Ярлинги поневоле.(Зазеркальный квест.)

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
pQXbi7ym3d4.jpg
IMG_20171121_194821.jpg

Дамы и господа, форумчане и любопытствующие, хотел бы предоставить вам свой опус, задуманный как дилогия о подростках и для подростков. Не знаю, на сколько сумел адаптировать свои мысли под эту возрастную категорию читателей, пока что же выношу сие произведение для прочтения и, возможно, обсуждения здесь, под пристальный взгляд публики зело искушенной и требовательной. Тапки не возбраняются ( жаждущие мести и просто любопытствующие - милости прошу) ))) Лайки не возбраняются тем паче - ласковое слово и собаке приятно. а уж начинающему автору и подавно))) В общем - любое мнение будет бесценным и полезным. И прошу учитывать, что здесь выкладывается черновая версия книги. Более дополненная и подкорректированная находится в свободном бесплатном доступе здесь: https://author.today/work/19404
И так

Михей Абевега

Зазеркальный квест.

Аннотация

Пятнадцатилетние близнецы Яромир и Ярослава по недоразумению попадают в мир меча и магии. И понимают, что для возвращения домой им придется решить сложные и весьма неоднозначные задачи.
.
Хрустнула ветка. Из темноты окруживших поляну густых зарослей выдвинулось жуткое угрюмое лицо мертвеца. То самое, так сильно въевшееся в память и никак не дающее покоя, лицо баронетского воина, изуродованное его, Ярика мечом. Правая глазница с торчащими из-под рваных лоскутов серой кожи острыми обломками костей запечатана черной кровавой коркой. Оставшийся целым левый глаз почему-то лишился радужки, словно бельмом покрылся, и теперь, отражающий всполохи костра, он, казалось, наполнился зловещим багровым блеском.

Рука мертвеца, сжимающая меч, стала подниматься вверх и, вытянувшись вперёд, будто стрелка компаса, замерла, направив остриё клинка точно на парня, дежурившего у огня. Одновременно с этим голова воина тоже чуть повернулась и, вперившись в мальчишку своим единственным глазом, тут же украсилась расползшейся по изуродованному лицу и враз захолодившей душу довольной ухмылкой.

- Так вот ты какой, северный олень, - Яромира аж передернуло от такого зрелища, и он попытался нащупать рукой свой, лежащий где-то рядом меч.

Как ни странно, оружие обнаружить не удалось. С трудом оторвав взгляд от мерзкой улыбки умертвия, юноша заозирался вокруг, не понимая, куда мог запропаститься клинок. Вот ведь буквально только что прошёлся по нему оселком и отложил в сторонку, доставая тряпицу для полировки.

Надо хоть остальных разбудить. Он хотел крикнуть и предупредить друзей об опасности, но из горла не смог вырваться ни один звук. Этого еще не хватало!

Да куда ж ты подевался-то?! Меч всё не находился, а радостный мертвец, вышагнув из зарослей, чуть пошатываясь, неспешно направился немного вихляющей походкой прямиком к мальчишке, при этом неуклюже перешагивая через его спящих товарищей и, к счастью, не обращая на них никакого внимания.

И хоть бы кто проснулся. Нет, все, словно околдованные, даже не шелохнулись! Хотя мертвец разок запнулся об капитана, а мэтру и вовсе наступил на руку. Может и правда околдованы? Юноша, поднявшись на ноги, сунул руку за пазуху и вынул Карук. Направил черный кинжал на мертвого воина и, сосредоточившись, черканул воздух крест на крест. Ничего!Умертвие явно не впечатлилось такими манипуляциями. Лишь только заухмылялось еще радостнее.

- Хьюстон, у нас, кажется, проблемы! – растеряно пробормотал Ярик и, осторожно ступая, чтоб не дай бог не свалиться, попятился назад от почти подошедшего к нему ожившего трупа, - Что ж делать-то с тобой, дядя?

Спина мальчишки внезапно уперлась в ствол дерева, а глаз мертвеца торжествующе полыхнул яростным огнем. Из горла трупа раздался пугающий своей нереальностью сиплый стон, а сам он начал поднимать меч, замахиваясь для удара.

Делал он это так же, как и шел до этого – медленно и неуклюже. Наверное, это был сейчас единственный шанс спастись. Кинуться ему навстречу и попытаться ножом ткнуть в сердце. Или рубануть по горлу? Кто ж знает, как с этими умертвиями бороться? И чего, растяпа, у мэтра не поинтересовался?!

А, была ни была! Парень оттолкнулся от дерева и попробовал ринуться на неприятеля, целясь Каруком в горло. Но ноги, вдруг, словно в болоте увязли, отказываясь шевелиться.

Это что, ускорение сработало? Метнувшаяся было вперед рука с ножом теперь тоже как сквозь толщу воды прорывалась.

А вот мертвец, нет, не замедлился ни на капельку. Его занесённый над головой меч уже начал своё движение вниз наискосок, грозя рубануть мальчишку прямо по шее.

И Ярика тут же посетило пронизывающие ужасом осознание того, что он ничего не успевает сделать. Даже увернуться не получится. И ноги, и руки точно ватные стали, напрочь отказываясь слушаться. Во попал! Все-таки колдовство какое-то! Но почему кинжал не помогает?! И как же заставить тело работать?

Все, что удалось сделать, - это, пытаясь отодвинуться, чуть отклонить голову вправо. Больше он ничем себе помочь не мог. Оставалось только стиснуть зубы и зажмуриться, чтоб не видеть это неотвратимое приближение вражеского меча.

С громким стуком меч врубился кончиком в ствол дерева, остановившись с миллиметре от шеи. А Ярик дернулся в последней надежде уйти от неминуемой гибели. И, внезапно почувствовав, что смог шевельнуться и теперь падает, грохнулся на землю...


Несколькими днями ранее.

В предрассветных сумерках три темных, словно размытых силуэта, перемахнув через невысокий забор, безмолвными тенями заскользили сквозь садовые заросли в сторону дома. Не дойдя до него несколько метров, они стремительно, но так же беззвучно вскарабкались на облюбованные заранее деревья и затаились, став практически незаметными.

Никакой магии - никаких маскирующих заклинаний, никаких амулетов. Сама ткань плотно облегающих тела костюмов и лицевых масок была не только почти неразличима на фоне растительности, но и скрывала температуру тел. А специальная техника медитирования позволяла изменять ауру так, что она почти сливалась с аурой окружающих растений. Все это, вкупе с великолепной выучкой делало людей практически невидимыми даже для магического поиска.

Две руки дней за домом шло круглосуточное наблюдение с территории соседнего участка. Воины-Тени, чередуясь, сменяли друг друга, ни на секунду не прекращая изучать повадки и распорядок дня объекта и его близких. Сегодня был срок исполнения задания. Все было продуманно и просчитано. Оставалось только дождаться, когда объект будет доступен для тайного захвата и обезвреживания.
***

- Славка, ну сколько можно!? – брат стоял на середине широкой мраморной лестницы и аж притоптывал ногой от нетерпения. - Чего застряла-то?

А девушка и впрямь «застряла», остановившись у огромного, в два её роста, зеркала в фойе районного дома культуры. Вот уже несколько минут она пыталась что-то поправить в своей супер-пупер-архи-навороченной прическе, что была под стать такому же навороченному шикарному платью нежно-фиолетового цвета.

Сегодня должна была состояться генеральная репетиция спектакля, в котором Ярослава играла капризную принцессу, а ее брат Яромир - благородного разбойника. Понятно, что молодой человек, которому впервые досталась одна из главных ролей, очень даже волновался. И его сильно раздражало то, как сестра тянет время, рискуя опоздать на сцену. Для Ярика было совершенно непонятно – что там вообще можно поправлять в этом странном, явно хаотичном нагромождении и переплетении торчащих во все стороны рыжих волос и каких-то ярких синих, сиреневых и фиолетовых ленточек. Как вообще можно уделять такую уйму времени столь несущественным мелочам.

Вот сам он, например. Простая белая сорочка. Поверх нее серо-зеленая, чуть приталенная куртка-камзол из грубой, похожей на брезент ткани. Узкие темно-коричневые джинсы, высокие кожаные сапоги. На широком старом офицерском ремне – самодельная перевязь для меча. Все. Ни грима, ни причесок. Умылся, оделся – и готов.

Только сам меч юноша пока что держал подмышкой. Так-то он, конечно, очень нравился Яромиру. Это вам не бутафорская деревяшка, которую ему настойчиво пытался всучить Марсель Фанисович, режиссер их самодеятельной труппы.

Изготовленный приятелем отца меч имел узкое, но длинное обоюдоострое, с чуть закругленным концом лезвие из полированной стали, простую крестообразную гарду и рукоять, оплетенную кожаным ремешком. В навершии рукояти был вклеен крупный ярко-красный кристалл из сломанной маминой сережки «от Сваровски».

Марсель Фанисович долго сопротивлялся такой замене реквизита. Из соображений техники безопасности. Но, не сумев переубедить и переупрямить упершегося рогом молодого человека, в конце концов плюнул на все, заявив, что если они и поубивают тут друг друга этой хреновиной, то сами в том будут виноваты. Чем несказанно порадовал Ярика. Еще бы - в отличии от деревянного, этот меч будто бы сам просился в руку и ложился в ладонь, словно влитой. Да и на сцене он смотрелся более реалистично. Кому-то меч и мог показаться тяжеловатым, но для парня, имеющего к своим пятнадцати почти сто восемьдесят роста и регулярно посещающего тренажерку, его вес был практически не ощущаем.

Но вот стоило только подвесить меч на пояс, как он тут же превращался из сказочного оружия во вредную и неудобную железяку, так и норовившую за что-нибудь зацепиться при ходьбе. А то и вовсе, попав между ног, отправить своего хозяина в недолгий полет на пол. Вот и покоился до выхода на сцену, зажатый левой рукой, подмышкой.

- Сейчас, подожди минутку, – небрежно отмахнувшись от брата, Ярослава закончила с прической и переключилась на украшения. Проверила серьги, поправила какие-то висюльки на ожерелье.

И то, и другое досталось ей в наследство от прабабушки. Позолоченное серебро, щедро украшенное огромным количеством больших и маленьких блестящих кристаллов сиреневого цвета. Папа сказал, что это аметист, и что в семидесятые совдеповские годы такие украшения были очень даже модными и недешевыми. Да и как память о прабабушке украшения были дороги. И мама очень просила быть с ними поаккуратнее и беречь, как зеницу ока.

Аметисты прекрасно сочетались не только с огромными синими глазами девушки и ярким сценическим макияжем, но и с ее красивым нарядом. А в блестящих перламутровых туфлях на высоченных каблуках Ярослава и вовсе была неотразима. Настоящая принцесса. Разве что без короны.

- Какая минута?! – начал закипать брат, - Мы и так уже опаздываем. Сейчас нам Марсель весь мозг вынесет!

- Ты мне его раньше весь вынесешь, зануда.

- Я зануда? – потерявший терпение Яромир спустился к сестре и, ухватив ее за рукав платья, потянул за собой вверх по лестнице. - А ну-ка, пошли уже! Давай-давай, шевели колготками!

- Совсем обалдел!? Отцепись, ненормальный! – девушка попыталась освободиться, дёрнувшись всторону. Ткань рукава затрещала, но выдержала, не порвалась.

Зато нога Яромира соскользнула со ступеньки. Теряя равновесие он нелепо взмахнул руками, но сестры не отпустил. А вот выпавший из-подмышки меч звонко брякнулся на лестницу.

- Ты что делаешь, дебил? Платье мне порвать решил? – крайне возмущенная Ярослава уже из чистого принципа рванула вниз, потянув за собой и юношу, и так с трудом удерживающегося на ногах. - Отпусти!

- И не подумаю! Тоже мне, поэтесса. Решил-дебил, – по-прежнему не выпуская сестры, Яромир нагнулся к мечу и подхватил его свободной рукой. - Сама такая. Пошли, говорю.

- А я говорю - руку свою убери. Не дай бог что-нибудь мне испортишь сейчас! Вон, тушь уже в глаз попала…

Почти дотянувшись до зеркала, девушка взглянула на свое отражение. Да так и застыла, широко распахнув от удивления глаза и открыв рот.

- Ой, мамочки, что за... - почти шепотом пробормотала она, а потом взвизгнула так, что по пустым коридорам прокатилось эхо.

- Сдурела что ли!? – опешил чуть не оглохший брат. - Ультразвук свой отключи. Паука что ли увидела?

Выглянув из-за сестры, юноша посмотрел на зеркало.

И словно пол качнулся у него под ногами. До того все показалось совершенно немыслимым и невообразимым. Их отражений больше не было. И вообще ничего больше не было, кроме серо-черной мутной пелены, клубящейся за зеркальной поверхностью, словно густой дым или грозовые тучи. И это при том, что вокруг оставался все тот же залитый ярким светом коридор дома культуры.

Еще немного, и напрочь ошалелый Ярик, возможно, и сам бы заорал во весь голос. Но клубы этой жути, чем бы они там ни были, вдруг стали быстро рассеиваться, сменяясь вертящимися всполохами радужного сияния. И сквозь них, за, казалось, растворившейся поверхностью зеркала стало проявляться то, чего ни брат, ни сестра ну никак не ожидали там увидеть.

-Эт че за фигня? - только и сумел произнести Ярик, чуть отступая и выставляя, на всякий случай, перед собою меч. - Какого..!?

И тут события понеслись вскачь.
 

Вложения

Последнее редактирование:

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
Цок – цок – цок – цок… Каблуки разве что только искры не выбивали из булыжной мостовой.

Сегодня, закупив на рынке все необходимое, Михо Лишек специально возвращался домой не напрямик по узким и грязным улочкам и проулкам. Нет, он отправился, пускай и задавая огромного кругаля, но по широкой и мощеной Аллее Мастеров, обращая на себя внимание всех окружающих.

А внимания заслуживали не только новенькие кожаные с металлическими набойками и красивыми пряжками туфли, сменившие вчерашние простые деревянные башмаки. Сегодня Михо щеголял еще и в новой темно-лиловой накидке с застежкой – фибулой в виде пяти сцепленных между собой колец – символа гильдии магов.

На днях он сдал экзамен и наконец-то получил звание ученика мага, тем самым заслужив право на ношение накидки со знаком гильдии. И пускай под ней была простенькая рубашка, а не дорогая сорочка, сшитая на заказ, да и штаны были из дешевого грубого полотна, сама накидка давала парню достаточный повод вышагивать по улице с гордо поднятой головой.

В четырехлетнем возрасте обедневшие родители Михо, узнав о наличии у сына магических способностей, отдали его в услужение к проживавшему в соседнем городке коронному магу, мэтру Бошару. До десяти лет Лишек, как и еще несколько мальчишек, занимал должность «сбегай туда – принеси то – подай это». И лишь последние пять лет он усиленно изучал основы магии. Конечно же, не переставая выполнять роль мальчика на побегушках.

Но это было сущим пустяком по сравнению с тем, что из четырех кандидатур, взятых в свое время магом на обучение, нынче остался один лишь Михо. И хотя мэтр и обзывал его постоянно бестолочью и остолопом, все же продолжал возиться с мальчишкой, обучая юного мага.

Вот и сегодня перед занятиями, не смотря на новое звание, Лишек был отправлен на рынок за продуктами. Мясник, зеленщик и булочник нынче первыми смогли оценить новую одежду и статус юноши. Было очень забавно и, чего уж скрывать, жутко приятно наблюдать за тем, как все они, да и остальные окружающие, еще вчера обращавшиеся к нему не иначе как «эй, малец», сегодня столь почтительно кланяются и заискивающе улыбаются господину ученику мага.

- КхаРРР! - резкое карканье за спиной заставило уже почти дошедшего до конца аллеи Лишека подпрыгнуть от неожиданности.

- Ах ты ж, зараза! - обернулся он к усевшейся на забор вороне, свернувшей свою большеклювую голову набок и с интересом разглядывавшей юного мага, - Что, эмблема блестящая приглянулась? А ну, прочь, отродье Проклятого!

Михо, поставив на землю корзину с овощами, вытащил из нее луковку и запустил в наглую птицу.

- КхаРРР! - негодующе выдала та, громко хлопнув крыльями, - КхаРРР!

Взмыв в небо и тут же заложив крутой вираж прямо над Лишеком, мстительная ворона прицельно пульнула в парня своей фирменной меткой, растёкшейся жирной, дурно пахнущей плюхой по новенькой мантии.

- Вот же пакость!!! - разозлился Михо и, быстро сварганив "воздушный кулак", отправил его вслед улетающей птице.

Ну, не совсем "кулак", конечно. Так, "кулачок". Но вороне и этого хватило. Получив волшебного пенделя под хвост, она, изумлённо вякнув, забавно кувыркнулась в воздухе и, сменив траекторию, смачно врубилась в верхушку высокого дерева.

- КхаРРР! - раздался её обиженный крик из густой листвы.

- То-то, же! - удовлетворённо кивнул сам себе мальчишка и, подняв корзину, вновь пошагал домой, косясь на вонючую отметину, - Теперь чистить придётся!

Он обернулся и помахал засевшей в кроне дерева птице кулаком:

- Ууу, вражина! Попадись мне ещё!

Свернув пару раз на право, сначала в самом конце аллеи, а потом еще через три квартала, Лишек вскоре оказался возле особнячка мэтра Бошара. Участок был огорожен не очень высоким деревянным заборчиком. Сам же двухэтажный каменный дом прятался в тени старых разросшихся садовых деревьев и кустов. По неширокой, выложенной желто-коричневой плиткой дорожке юноша дошел до крыльца и, приоткрыв дверь, прошмыгнул внутрь. Прошел на кухню. Там, отдав свою ношу почти глухой бабке кухарке и получив взамен вместо слов благодарности какое-то невнятное бурчание-ворчание, пожал плечами и отправился в свою комнату. Времени оставалось как раз лишь на то, чтобы переодеться и спуститься в подвал дома, где у мэтра Бошара находилась магическая лаборатория, она же – склад, она же – учебный класс.

В своей комнате Михо, снял накидку, повесил на спинку стула и, помолившись на всякий случай создателю, наложил на нее заклинание малого очищения. Аж дыхание затаил от волнения. Вдруг переборщит. Щеголяй потом с дырами на одёжке или и вовсе новую заказывай.

Но нет, обошлось. Пятно исчезло, а дыры не появились.

Юноша бережно повесил накидку в платяной шкаф. Рядом - рубаху. Новенькие туфли задвинул под кровать. Штаны, немного подумав, тоже снял и, запихнув на полку, поменял на другие, похуже. Такие, чтоб не жалко было выбросить, если что вдруг.

Не так часто бывало это «вдруг», но бывало. В прошлом году, например, Михо совсем чуток перестарался, напитывая энергией изучаемое заклинание, и, в результате, прожег штаны себе и мантию учителю. Мэтр тогда, наверное, с месяц обзывал его безмозглым и косоруким неумехой.

Сегодня практических занятий, вроде, не намечалось. Но, все же, мало ли что… Затем, надев на себя короткую, всего до середины бедра, ученическую мантию, юноша подхватил со стола нужную книгу и, сунув ноги в кожаные шлепанцы, вышел из комнаты.

В коридоре он остановился, прислушался к своим ощущениям, а точнее - к урчанию в животе, и решив, что завтрак был уже давно, а обед еще не скоро, заглянул на кухню. Стащил со стола у так удачно отвернувшейся старухи большую морковку и, радостно вгрызаясь в нее, пошлепал вниз по лестнице навстречу новым знаниям.

Однако, отворив тяжелую дверь в класс и войдя в него, обнаружил, что сами знания, похоже, пока еще не готовы с ним встретиться. Комната была пуста. Не в смысле, что вот абсолютно пуста. А в смысле, что учителя в ней не было.

И еще не было порядка.

В принципе, порядок, как уже давно понял Михо, и так был штукой, совершенно несовместимой с деятельностью мэтра. Взять что-либо в одном месте, а потом оставить вообще непонятно в каком – это было для мэтра Бошара обычным делом. А потому хаос и неразбериха, постоянно создаваемые учителем, лишь титаническими усилиями и стараниями ученика, слегка отступали и ненадолго сменялись хоть какой-то видимостью порядка.

Но сегодня почтенный мэтр превзошел сам себя. Царивший в классе бардак был по истине эпическим. Вещи – словно сметены со столов и полок каким-то безумцем и раскиданы по всему полу. В одном из углов валялись осколки нескольких разбитых склянок. А вытекшие из них и смешавшиеся между собой жидкости источали невероятное зловоние.

Парень хотел было сначала собрать лужу, кинув в нее старую мешковину, но передумал, решив не рисковать. Мало ли, что там и с чем смешалось. Пойди сейчас определи. Кинешь туда ткань, и полыхнет все так, что мало не покажется. Останутся от дома одни головешки. Объясняй потом, что не хотел...

Сбегав наверх, юноша принес со двора ведро песка, рассудив, что у него шансов загореться все же поменьше. Сыпанул чуток с краю. Немного подождал. Вроде - никаких бурных реакций. Засыпал песком всю лужу и, зажав пальцами нос, смел все получившееся безобразие вместе с осколками стекла обратно в ведро. Вынес на улицу.

Дверь в класс и маленькое окошко под потолком распахнул и оставил открытыми. Пусть эта вонь хоть немного выветрится. Это для учителя все предельно просто. Сварганил заклинание очищения воздуха – и готово. У Михо так получалось пока что через раз. Саму формулу он давно выучил на зубок. А вот с заливанием в подобные заклинания нужного количества энергии пока что были проблемы. Вроде и дело плевое, и запитки нужно не много. Но вот тут-то и была самая загвоздка. Чуть меньше напитаешь силой и получишь на выходе лишь бесполезный пшик. Чуть больше – и по комнате этакий ураганчик гуляет. Потом еще дольше прибираться приходится. Пусть уж лучше так проветривается, естественным путем. Долго, зато спокойно и безопасно.

Наведение порядка заняло немало времени. А мэтр Бошар так и не появился. Учитель бывало и раньше иногда задерживался. Мало ли какие дела могут возникнуть у коронного мага. Не последний человек в городе, да и во всем герцогстве. Так что Лишек пока особо не переживал.

Устроившись за одним из более-менее не заваленным всякой всячиной столов, он раскрыл принесенную с собой книгу и принялся повторять пройденные заклинания. Но долго не высидел.

Сходил наверх посмотреть, не появился ли учитель там. Заодно стащил на кухне еще одну морковку. Схрумкал ее, послонявшись по дому. Снова спустился в подвал. Еще немного посидел за книгой. Создал пару заклинаний и, не напитывая силой, тут же развеял. Собрался было создать еще одно, но тут его голову посетила интересная мысль. Аж по лбу себя хлопнул от досады, что раньше об этом не подумал.

А вдруг учитель давно уже сидит в своей «тайной» комнате, увлеченный очередным экспериментом, и напрочь забыл про своего ученика?

Вообще-то, комната была не такая уж и тайная. По крайней мере, для Михо. Он про нее отлично знал и даже частенько в ней бывал. Как единственный ученик, а теперь еще уже и помощник, юноша с недавних пор получил доступ в святая святых мэтра Бошара.

Специальное помещение пряталось за фальшивой стеной. Предназначенное для особо важных экспериментов и опытов, оно было оборудовано встроенной усиленной системой магической защиты не только от возможных негативных последствий этих самых опытов, но и от чужих любопытных глаз, и даже от поисковых заклинаний. В этой комнате мэтр хранил свои самые ценные артефакты, ингредиенты, книги и тетради со своими записями.

Отворить скрытую дверь и войти можно было создав три простеньких заклинания, даже не требующих какого-то мастерства. Просто, сделать это было нужно в определенной последовательности и с правильными промежутками времени. Ничего сложного, но не знающему человеку найти и войти вряд ли удастся.

Активировав «открывалку» и дождавшись, когда проход будет не только открыт, но и безопасен, юноша осторожно заглянул внутрь. Вдруг мэтр как раз что-нибудь «творит». Отвлечешь его и поймаешь лбом молнию или еще что похуже. Так что заглядывал Михо в комнату, почти не дыша и в полглаза…

Однако и здесь учителя не оказалось. Только у большого, высотой почти до самого потолка, зеркала в дальнем конце комнаты висело в воздухе неразвеянное заклинание. Сложное, составленное из нескольких, кажется шести или семи частей, оно мерцало в полумраке помещения, зависнув где-то посередине между полом и потолком. Простой человек, не обладающий магическими способностями, его никогда бы и не заметил. Михо же видел его отчетливо и даже мог различить некоторые уже знакомые ему элементы.

Юноша знал, что учитель проводит здесь очень даже много времени, называя зеркало «окном в иные миры или реальности». Именно окном, потому как попасть туда не представлялось возможным. А вот понаблюдать за происходящим по ту сторону зеркала было довольно интересным занятием. Мэтр говорил, что разглядел там уже немало вещей невероятных и немыслимых для этого мира.

Видимо, не очень давно, раз заклинание, не будучи развеянным, до сих пор не исчезло, учитель как раз собирался заняться своими любимыми наблюдениями. Но что-то его отвлекло.

Михо закрыл дверь в комнату, с облегчением подумав, что хоть здесь прибираться не нужно, и вновь уселся за учебник. Попробовал еще позаниматься, но понял, что это у него сейчас вряд ли получится. Сосредоточиться на тексте не получалось. Мысли скакали с одного на другое, словно бешенный хрюн по болотным кочкам, напрочь лишая возможности сконцентрироваться и направить внимание в нужное русло. Русло постоянно получалось ненужным, неправильным и даже провокационно-вредным.

Ведь мэтр никогда и близко не подпускал своего ученика к зеркалу. А Лишеку так хотелось самому заглянуть в эти «другие миры». Хоть чуточку, хоть самую мало-мальскую капельку, но посмотреть что там и как. Понятно, что самостоятельно создать нужное заклинание Михо в жизнь бы не смог. По крайней мере, пока. Уж больно сложное. Напитать уже готовое своей силой – тоже никак. Маг может управлять лишь собственноручно созданными заклинаниями. Что-то там про совместимость-несовместимость мэтр рассказывал.

Зато можно попробовать повторить формулу, раз уж создание мэтра до сих пор не исчезло, воссоздавая каждую линию затейливого узора прямо поверх оригинала. И если сделать это досконально точно, не совершив ни одной ошибки, и напитать заклинание своей силой, все может вполне получиться. Ведь изучение простых заклинаний они с учителем так и начинали. Сначала Лишек заучивал схематическое изображение всех элементов формулы и их последовательность в учебнике. Затем мэтр создавал само заклинание, так сказать, живьем, а юноша «обводил» его, повторяя процедуру раз за разом, пока полностью не запоминал. Все более сложные заклинания создавались путем добавления дополнительных элементов или сложением нескольких простых формул вместе. Нужно было только создавать их в правильном порядке и знать, где и как соединять между собой.

Судя по насыщенности, мерцающее заклинание мэтра Бошара должно провисеть в воздухе еще достаточно долго, чтобы Михо мог осуществить свою задумку. С наполнением формулы энергией можно не переживать. Такое сложное заклинание, наверняка, требует жуть как много сил. А резервы начинающего мага, если он не пользуется амулетами – накопителями энергии, не так уж и велики. Хорошо если хватит. А не хватит, так и не страшно. Мало - не много.

Конечно, Михо понимал, что его затея – чистой воды авантюризм и безрассудство. Мэтр если узнает, по голове не погладит. А если и погладит, то, наверняка, чем-нибудь тяжелым, навроде своего посоха. Но ведь, может быть, и не узнает.

Еще какое-то время Михо мужественно боролся с искушением пойти поэкспериментировать. Но мэтр все не возвращался, учеба в голову категорически не лезла, и любопытство, объединившись в союз с жаждой деятельности, в конце концов одержало сокрушительную победу над осторожностью и рассудительностью. А юноша, вновь активировав «открывалку», в очередной раз оказался у зеркала.

Постоял немного, стараясь сконцентрироваться. Потряс кистями рук. Несколько раз глубоко вздохнул – выдохнул. И, нацелившись указательным пальцем на формулу мэтра, принялся старательно, аж высунув язык от усердия, выводить сложный рисунок нового заклинания поверх старого. Медленно, не спеша. Все эти крючки и закорючки, одни за другими, пока последняя завитушка не оказалась прорисованной.

Ну вот, вроде, все правильно сделал. Теперь – потянуться к потокам силы, пронизывающим все окружающее пространство даже тут, под землей. Подсоединиться к одному из них, наполняясь энергией по самую макушку. Оторваться от потока. Определить правильную точку подсоединения силы к заклинанию, и можно потихоньку начинать его напитывать.

Энергия тонкой струйкой потекла из Лишека. Изначально бледный, едва заметный рисунок формулы с каждой минутой становился все ярче и ярче. Юноше даже не нужно было прилагать никаких усилий, чтобы перекачивать энергию. Казалось, заклинание само стало вытягивать из него силу. Рисунок формулы уже не мерцал, а сиял, заливая комнату радужным светом, а энергопоток лишь усиливался.

В какой-то момент Михо даже испугался. Его магический запас иссяк почти на три четверти и все продолжал стремительно опустошаться. Если процесс затянется, заклинание выдоит его досуха. А это, ой-как, чревато! Магическое истощение даже опытного мага может надолго, а то и навсегда, лишить его способностей. Что уж говорить про слабенького ученика.

Юноша попробовал перекрыть поток. Но к его великому удивлению, ничего не вышло. Энергия утекала рекой, все больше пугая юношу. Кисти рук его похолодели, а в коленях возникла мелкая, противная дрожь. Михо еще раз попробовал оторваться от заклинания, понял, что по-прежнему не может этого сделать, и запаниковал. Дернулся назад, пытаясь отойти, будто это могло ему чем-то помочь, но даже шагнуть у него не получилось. Ноги не слушались, словно приклеившись к полу. Лишек задергался. Взгляд его помутнел. Холод из рук добрался аж до желудка, заставляя все тело сжиматься от страха. Почему-то стало трудно дышать, словно в комнате закончился воздух…

И вдруг – бздыньк! Словно струна над ухом лопнула. Ноги Михо от неожиданности подкосились, и он осел на пол. А формула на мгновение вспыхнула маленьким солнцем и исчезла. Пропала, оставив после себя лишь цветные, прыгающие перед глазами звездочки с кругами, да нудное, непрерывное гудение в ушах.

Он сидел на полу, хватая воздух открытым ртом и пытаясь проморгаться ничего не видящими глазами. Руки, ноги, голова – все тело, словно глиняным стало, потяжелело и отказывалось двигаться.

- Ничего себе сюрпризик. - подумал мальчишка, когда немного отошел от шока и смог более-менее начать соображать, - Что, не вышло что ли?

Зрение, вроде, вернулось, и ученик мага посмотрел на зеркало. Ничего не понятно. Одно мельтешение перед глазами. Михо потер глаза и помотал головой. Ох, зря он это сделал! Такое впечатление, что в голову каменюку какую-то запихали, и она теперь с каждым движением скачет там внутри и долбится о стенки черепушки.

Пару минут парень сидел, не двигаясь, пережидая головную боль. А когда она немного успокоилась, вновь попытался осмотреться. Но только уже стараясь не совершать никаких резких движений. В комнате ничего не изменилось. И звездочки перед глазами больше не скакали. А вот на поверхности зеркала, – взгляд Михо как раз остановился на нем, - скакали, да еще как! То вспыхивали, то исчезали, то кружили в каком-то затейливом, хаотичном хороводе. Приглядевшись, Лишек заметил на фоне зеркала и формулу - она, оказывается не исчезла, просто поблекла и стала едва заметна.

А это гудение, понял Михо, и не в голове вовсе, а от зеркала идет. Значит, получилось? Ну и где эти миры? Где окно?

Еще с минуту ничего не происходило. А потом отображение комнаты как-то, искажаясь, поплыло и пропало, сменившись непонятными клубами не-то дыма, не-то тумана. Впрочем, скоро и они исчезли, и из зеркала полились потоки света. Прищурившись и прикрыв глаза рукой, Лишек со страхом и одновременно с бешенным восторгом наблюдал за тем, как в зеркале все отчетливее проявлялись ярко освещенные светлые стены, не иначе, чьего-то богатого дворца, украшенные позолоченной лепниной и картинами. Где-то наверху, куда вела широкая белокаменная лестница, сияла, наверное, сотней ярких огней огромная чудо-люстра, украшенная неимоверным количеством крупных сверкающих кристаллов.

А на самой лестнице перед глазами изумленного ученика мага разыгрывалась прямо-таки трагическая сцена, явно стремящаяся перейти в кровавую.

Очень красивая огненноволосая девушка, наверное хозяйка дворца, вся в драгоценностях, в красивом необычном платье, пыталась убежать от какого-то злодея. Одной рукой тот держал вырывающуюся девушку, а в другой сжимал занесенный для удара меч.

Прическа красавицы была жутко растрепана, глаза широко распахнуты. На лице – злость, смешавшаяся с ужасом. А рот раскрыт в безмолвном крике.

Злодей тоже, видно, кричит ей что-то в спину, но звуки не проникают сквозь невидимый уже барьер и не доносятся до Михо.
Лишь ставшее неровным гудение и редкое потрескивание, словно рвется какая-то ткань.

Затем треск стал громче и чаще, гудение усилилось, раздался громкий хлопок, словно тонкая, разделяющая миры перепонка лопнула. И на парня мгновенно обрушился крик девушки. Будто мольба о помощи, которую ученик мага ну никак не мог проигнорировать. Не раздумывая ни секунды, Михо с трудом поднялся с пола, потянулся к девушке и, ухватив, потянул на себя.

Растерявшийся злодей никак не ожидал такого развития событий. И даже той крохи сил, что оставалась у бедного, совсем ослабевшего Лишека, хватило для того, чтобы сдвинуть девушку с места. Правда, ноги все же подвели юношу, вновь подломившись в самый неподходящий и ответственный момент. Потеряв равновесие, он повторно грохнулся на пол.

Девица, влекомая им за собой, тоже не смогла удержаться на ногах, начав заваливаться на Михо. А, так и не выпустивший ее руку злодей, запнувшись обо что-то, внес окончательный штрих в образовавшуюся свалку, влетая следом и подминая под собой и юного мага, и девушку.

Лежа в самом низу этой спонтанной куч-малы, обессилевший Михо мог лишь наблюдать за тем, как поднявшийся на ноги первым разбойник, что-то крича на неизвестном языке, подхватил с трудом встающую девушку и потянул ее назад к зеркалу. Понимая, что больше ничем не сможет ей помочь, Лишек изловчился чуть приподняться над полом и одним движением руки развеял заклинание.

Злобный похититель девицы как двигался к зеркалу, так и ткнулся лбом в ставшую вновь непроницаемой поверхность зеркала. На секунду замерев в нерешительности, он что-то буркнул себе под нос, потер ушибленный лоб и вновь попытался пройти сквозь зеркало, предварительно ткнув его своим мечом. Раздался звон разбитого стекла, и Михо с ужасом увидел, как осколки зеркала медленно-медленно, словно невесомые, падают на пол и разлетаются на еще более мелкие кусочки.

Последнее, что он увидел, это подходящий к нему и замахивающийся мечом злодей. На голову обрушился удар и сознание покинуло ученика мага.

.
- Ярик, идиот! Ты что наделал!? Мы, вообще где!? – испуганная Ярослава стояла посреди совершенно незнакомой комнаты, ошеломленно озираясь вокруг, - Как мы сюда попали?

- Это я-то идиот? Это ты уперлась и прилипла, как дура, к этому зеркалу! - брат был шокирован не меньше, - Как попали! Вот через него и попали! Вообще, походу, даже не попали, а вляпались...

- Куда?

- Не куда, а во что! - отмахнулся парень, оглядываясь по сторонам, - В полное «Г» мы вляпались. Не знаю я, куда нас этот твой фанат затащил, но это точно не Дом культуры.

- С чего это вдруг он мой? - негодующе всплеснула руками сестра.

- А с чего еще в тебя этот полоумный вцепился, едва увидел? Не иначе – поклонник. Вон как ручонками своими загребущими, хвать, и мы здесь.

- Придурок. Да где, здесь-то?- девушка была на грани истерики. Ей хотелось скорее сбежать из этого непонятного места, но куда и как - было совершенно непонятно. и она не решалась двинуться с места, стараясь оставаться поближе к брату.

- Вот заладила - где, да где… Откуда ж я знаю? - Ярик тоже пока лишь топтался на месте, пытаясь успокоиться и собрать метавшиеся мысли в кучу, - Здесь. Может в мире параллельном…

- Каком-каком? Ты чего несешь? Сказок начитался? Или РенТВ насмотрелся? Как можно через зеркало куда-то попасть?

- Откуда я знаю, как? Я что, спец по зеркалам? Спроси, вон, у этого, - Ярик махнул рукой в сторону неподвижно лежащего человека, – У кролика своего белого, что в зазеркалье свое дурацкое нас затащил. Если он ответить сможет. А все твое упрямство ослиное! Как, блин, теперь назад-то попасть?

- Да сам ты осел! - возмущенная девушка сжала кулаки и зло зыркнула на брата, - Какого ты своей железякой размахался? Разбил все. И этот еще тут разлегся… Ты его что, убил?

Парень осторожно подошел к незнакомцу, ткнул его носком сапога. Не дождавшись никакой реакции, наклонился и, протянув руку, коснулся шеи. Нащупал пульс.

- Да не, живой. Вырубился только. Хлипкий он какой-то. Я ж его, вроде, легонько двинул. Мне во дворе и не так прилетало. И ничего.

- Ага, оно и видно, что прилетало, и ничего, - хмурясь, кивнула девица, - Все мозги, похоже, повышибло. Нафига ты его мечом-то долбанул?

- Так я ж рукоятью! - оправдываясь, развел руками Яромир, на миг подняв взгляд на сестру, - Да и не специально. Само как-то вышло. Смотри-ка, а он не старше нас. Может даже младше.

- Во-во, а ты его железякой по башке… - Ярослава подошла поближе и тоже принялась рассматривать своего похитителя.

Действительно, совсем молодой. Лет четырнадцати, наверное. Темные, слегка курчавые волосы. Смуглая кожа. Немного длинноватый тонкий нос с горбинкой. Густые черные брови. И здоровенная шишка на половину лба. Какого роста – не понятно. Лежит, скрючившись и поджав ноги. Но телосложение у парня точно не богатырское.

Одет в какой-то смешной серый балахон и явно короткие, поношенные штаны. На ногах – один шлепанец. Второй слетел и валяется неподалеку.

- Надо думать, - отвлек ее голос брата, - как домой попасть. Там репетиция уже, поди, во всю…

- Надо было думать, когда пытался этому голову проломить, - девушка присела на корточки возле незнакомца, - А он ничего, симпатичный.

- Да ничего я не пытался! - Ярик отошел от сестры и принялся рассматривать комнату. в которой они очутились, - Просто забыл, что меч в руке. И, вообще, я ж тебя спасал. Вдруг бы этот симпатичный монстром каким оказался.

- Точно телека насмотрелся, – Ярослава скорчила ехидную гримаску, - Але! Ку-ку! Какие монстры!? Я тут только одного вижу. Показала бы тебе, да ты единственное зеркало раскокошил. И его хозяина чуть не прибил.

- Славка, хорош меня доставать. Ничего с ним не будет. Оклемается. Подумаешь, неделю с шишкой походит. Это ж даже не фингал, - парень совершил круг вдоль стен, - Слушай, комната какая-то странная. Везде полки, полки. Какие-то банки, склянки. Книги. Еще книги. И еще. Все стены в полках, а двери ни одной нет. Ну, ладно, мы сюда через это дурацкое зеркало ввалились. Но Ромео-то твой сюда как попал?

- Ха! Я б его спросила, так ведь он до сих пор никак очухаться не может. А если у него сотрясение мозга?

- Ну, это если есть, что сотрясать.

- Фи, банальщина какая. Кто бы что про мозг говорил! – вскинулась было вновь сестра, но неожиданно успокоилась, указав рукой на все не приходящего в себя парня, - Может ему помочь как-то?

- Интересно, как?

- Да, как хочешь. Главное, по щекам его не бей. А то еще и без зубов оставишь. Вдруг опять про меч забудешь.

- Это я могу, - задумчиво произнес Яромир, оглядываясь по сторонам, - Может на него водой полить? Ща пойду, поищу что-нибудь. Гляди, сколько склянок разных вокруг.

Он подошел к стеллажу с какими-то сосудами, наполненными разноцветными жидкостями.

- Химия, небось, какая-нибудь. Вон, цвет какой подозрительный. А эта вот еще, вроде, и светится.

- Ты осторожней там!

- Да я - сама осторожность, - Яромир взял бутылек с самой бесцветной и прозрачной жидкостью и повернулся к сестре, - Может эту попробуем? Вроде, на воду похоже.

- Ага, кислоты всякие тоже на воду похожи.

- Так-то, да. Сейчас проверим.

Держа одной рукой склянку, другой он вытащил пробку и, медленно поднеся ее к носу, понюхал.

- Фу, гадость какая! – сморщился он, отводя руки и отклоняясь назад от пробки с бутыльком.

В горле ужасно запершило, в носу невыносимо защипало, а из глаз невольно потекли слезы – Сдохнуть можно!

- Я же говорила, осторожно!

- «Я же говорила, осторожно», - противным голосом передразнил ее брат, - Сама бы взяла, да попробовала. Умничаешь тут.

- Зачем? Для опытов у меня есть ты.

- Это ты меня сейчас кроликом подопытным, что ли, обозвала?

- Почему сразу кроликом? С тебя и мыши хватит. Белой. Лабораторной.

- Ну, ладно, хоть не крысы. И на том спасибо, - не стал задираться дальше Ярик, - Тем более один кролик у нас, вон, уже есть. Слушай, а может ему эту гадость вместо нашатыря дать понюхать?

- Можно. Только подожди минут пять. Проверить. Вдруг это супер-токсичная отрава. Или зелье волшебное. Если через пять минут не помрешь и в жабу не превратишься, дадим и этому понюхать.

- Ха-ха-ха, – брат покачал головой, - как смешно. Тоже мне, юмористка. Давай, держи ему руки. А то очухается, начнет своими культяпками махать.

- Ну, давай, - Ярослава подошла к лежащему парню и присела рядом, взяв его за запястья, - действуй, Айболит недоделанный.

Брат сунул жутко вонючую пробку под нос незнакомцу. А когда тот, сморщившись, что-то замычал, замотал головой и чихнул, не удержался и подсунул пробку еще и сестре.

- Ах, ты ж, ааап-чхи, гад! - не ожидавшая такой каверзы девушка отмахнулась от брата. Тот резко отпрянул в сторону и, хоть и удержал пузырек в руке, часть его содержимого все же умудрился выплеснуть на пол.

В результате, через пару секунд взахлеб и наперебой чихали уже все втроем. И Яромир с Ярославой, и ничего не понимающий, пялящийся на них недоуменным взглядом незнакомец.
***

Когда удалось наконец-то прочихаться, и трещавшая от боли голова начала хоть как-то соображать, Михо обнаружил и осознал сразу несколько вещей.

Первое – его не убили.

Второе – девушку, похоже, тоже никто не собирается убивать. И, вполне возможно, что Михо ошибся, и раньше на ее жизнь также не покушались. Потому как жертва злодея уже вовсе и не стремилась от этого самого злодея убежать. Напротив, она сейчас вполне мирно с ним разговаривала и даже немного пряталась за его плечом от самого Михо. И с подозрением тоже смотрела не на своего, как предложил юноша, обидчика, а на него, на Михо.

И третье, самое важное – наиценнейшее зеркало мэтра Бошара, на которое тот чуть ли не молился, было разбито на мелкие кусочки.

- Вот же я влип… - пробормотал юный маг, пристукнув себя кулаком по лбу. И тут же, зажмурившись, застонал. И без того пострадавшая голова просто взорвалась жутчайшей болью от такого неподобающего с ней обращения.

Обхватив ее обеими руками и не раскрывая глаз, Михо переждал приступ боли и, осторожно ощупывая, попробовал обследовать свою голову на предмет целостности. Ни дыр, ни вмятин, ни кровоточащих трещин, о наличии которых уже начал было подозревать юный маг, им обнаружено не было. Зато он нащупал здоровенную шишку на лбу, прямо над левым глазом. И, как ни странно, прикосновения к ней были не такими уж и болезненными, как можно было ожидать.

- Бу-бу–бу, бу–бу, бу–бу–бу, - донеслось до него сбоку сквозь гул и треск в голове. Плеча коснулась чья-то рука.

С трудом заставив себя открыть глаза, он повернул голову. Рядом стояла девушка.

- Бу–бу? – что-то, явно, спросила она, - Бу–бу-бу?

- Какая ты красивая. Жалко, что я тебя не понимаю, - сказал Михо, качнув головой и вновь сморщившись от боли.

Девушка отошла от него и опять забубнила, теперь уже обращаясь к своему спутнику. Тот кивал ей в ответ, изредка отвечая и при этом поглядывая на Лишека. Вроде бы даже вполне беззлобно поглядывая.

«Ну и ладно, - подумал Михо, - разберемся. А вот с головой нужно что-то делать. Может, малое исцеление попробовать?»
Он попытался определить, сколько магических сил у него осталось. Но даже это, казалось бы, незначительное действо вызвало новую волну нестерпимой головной боли.

«Так, здесь все плохо, - мысли со скрипом проворачивались в бедной голове, - попробуем по-другому».
Кряхтя и постанывая он еле-еле поднялся с пола и побрел к стеллажу с эликсирами. Пол под ногами качался, как палуба морского корабля. Жутко тошнило, а перед глазами плавали разноцветные круги.

- Ну и где же ты, спасение мое? – оглядел Михо стеллаж, когда смог доплестись до него.

Этикетки на склянках совсем не хотели читаться, двоясь и даже троясь в глазах. Наверное, с полвека прошло, прежде чем нужный пузырек был опознан и извлечен с полки дрожащими руками. Зажав зубами пробку, Михо откупорил эликсир. Два мелких глотка. Противная горечь растеклась от языка к горлу и тут же была забыта – теплая и приятная волна прошлась по всему телу, принося долгожданное облегчение.

- Слава создателям! – выдохнул Михо, - Хорошо-то как.


Наконец-то организм перестал отзываться болью на каждое движение. Вот только левой ноге почему-то холоднее, чем правой. Он посмотрел вниз, обнаружил отсутствие одного тапка и, жутко смутившись, поспешил найти и надеть его. После чего взглянул на своих невольных гостей.

Парень и девушка стояли рядом друг с другом и с любопытством смотрели на Лишека. Во взглядах их совершенно не чувствовалось ни злобы, ни страха. Ну, может быть, девушка взирала на него немного более настороженно.

- Что ж, - пробормотал Михо, - наверное и мне бояться особо нечего. По крайней мере, пока…

- Простите, господа любезные, - сказал он погромче, обращаясь к парочке, - что-то я, похоже, не то натворил.

Он прижал руку к груди и слегка поклонился молодым людям, которые, переглянувшись, что-то тут же залопотали в ответ. Что пыталась сказать огненноволосая красавица, Михо не понял. А вот парень в довесок к своему бубнежу зашагал на месте, указывая рукой то на себя с девушкой, то на пустую раму разбитого зеркала.

- Обратно хотите? Понимаю, - кивнул Лишек, - Но, прощения прошу, не выйдет пока никак.

Он развел руками, пытаясь всем своим видом передать всю степень своего сожаления. Не было ясно, поняли ли хоть что-нибудь из его пантомимы незнакомцы, но гомонить перестали и выжидающе уставились на ученика мага.

А тот закрыл глаза и, сосредоточившись, попытался нащупать линии энергопотоков. На этот раз получилось. И, когда удалось подпитать свой резерв, Михо облегченно вздохнул – пронесло. Перегореть, лишившись магических возможностей – этого Михо боялся куда больше, чем даже гнева мэтра за разбитое зеркало. Ну, не в хрюна же он его за это превратит. А вот стать обычным, не владеющим магией человеком - бррр… даже подумать страшно.

Еще раз поблагодарив создателей, юноша активировал «открывалку» и оглянулся на молодых людей, недоуменно взиравших на то, как один из стеллажей исчез, а на его месте оказалась дверь в соседнюю комнату – класс. Михо улыбнулся и, предложив жестами следовать за ним, покинул комнату.

В классе он взял два табурета, поставил возле одного из столов и указал на них вошедшей следом парочке. Те, правильно истолковав приглашение юного мага, уселись и принялись глазеть по сторонам. Очень радовало, что они не выказывали ни страха, ни агрессии. Сидели и с любопытством разглядывали все, что их окружало.

- Так, - устроился Михо за соседним столом, - какая у нас главная задача? А такая – понять друг друга. Иначе так и будем без толку таращиться…

Парень и девушка сидели молча, иногда переглядываясь и с ожиданием взирая на бормочущего себе под нос Лишека.

- Для общения с иноземцами у нас есть что? Правильно, амулеты ментальной связи. А они у нас где? Правильно, ПрОклятый ведает, где. Будем искать.

Соскочив с места, юноша попытался вспомнить, где он видел амулеты в последний раз. Необходимость в таких приспособлениях у крайне редко куда-либо выезжавшего мэтра возникала, соответственно, тоже очень нечасто. На глаза они Михо не попадались давно. Значит, лежат в ящиках, которые так же давно не открывались. А таких здесь – не меньше трети.

«Ну и ладно, - подумал Михо,- одна треть, это не три трети».

И приступил к поискам.

Амулеты нашлись в пятом по счету, перелопаченном юношей ящике. Два небольших кристалла «горной слезы», подвешенные на кожаные шнурки, были извлечены за эти самые шнурки на белый свет. Один кристалл Михо нацепил на шею себе. Другой - после недолгих размышлений протянул парню, рассудив, что недопонимание с ним чревато более негативными последствиями

- И что ты там нарыл? Что принес? Ну все, сейчас надену и буду такой же красивый, как и ты. Славка, как, идет мне? – повернулся Ярик к сестре, нацепив какой-то протянутый ему учеником мага прозрачный кристалл на шнурке. И услышал за спиной:

- Ты меня понимаешь?

- Вот нифига себе! – обернулся он, чуть не подпрыгнув от неожиданности, - Конечно понимаю! Славка, прикинь, я его понимаю! Это что, реально магическая штука?

- Да, - чернявый парень улыбнувшись, кивнул в ответ, - Это амулет-переводчик. Специально предназначен для переговоров с существами, говорящими на иных языках.

- Ух ты! Круть! Слушай, существо, говорящее на ином языке, он что, будет теперь все мысли мои тебе пересылать?

- Ни в коем случае. Чтобы мысль была передана, ее нужно проговорить. Так настроен амулет.

- Понятно. Но все равно, круто. А теперь объясняй давай, что за фигня тут произошла, и кто ты, вообще, такой?

- Ой, простите, я не подумал. Я Михо Лишек из рода Власеков. Ученик мага.

- Славка, зацени, - вновь крутанулся Ярик к сестре, - он не волшебник, он только учится. Ржу – не могу. И зовут его Лихомишек из рода Власеков. Чех, наверное. Хотя больше на болгарина похож.

- Нет, Михо Лишек, – поправил его чернявый, - можете называть меня просто Михо или Лишек.

- Хорошо, Просто Михо. Я Яромир, а это – моя сестра Ярослава. Мы из рода Орловых.

- Яр Амир и Яра Слава? Достойные имена. –Михо слегка поклонился, а потом, вскинувшись, удивленно посмотрел на Ярика, - Сестра? Ты сказал, она твоя сестра?

- Ну да, что тут такого. Сестра. Старшая. Прикинь, на пять минут меня старше.

- Значит ты точно не собирался ее убивать? – не столько спросил, сколько сделал для себя какие-то явно печальные выводы погрустневший ученик мага.

- Убивать? Не, ну у меня, конечно, иногда возникает желание прибить эту заразу. Язва-то она та еще. Но убивать – точно нет, не хотел.

- Создатели, вот я ошибся-то!

- Ну-ка, поподробнее сейчас. Что значит – ошибся? А-а-а! Так ты думал, я ее убить хотел? И поэтому ее и потащил от меня! Славка, слышь, - Ярик опять обернулся к сестре, - он тоже тебя спасал. Думал, что я тебя убиваю. Так что мы оба тебя спасали. Вот, блин, Чип и Дэйл спасают Гаечку.

- Да слышала я. Сам ты Гаечка. Тебя-то я понимать не перестала.

- А, ну да, туплю. А вот скажи мне, Михо, куда ты нас затянул? Мы сейчас где? В прошлом или параллельном мире?

- Не знаю, что такое «в параллельном», но в другом мире точно. Правда, я не могу понять, как это произошло. Мой учитель всегда говорил, что не может убрать границу между нашими мирами, и можно только наблюдать. Скорее всего, я где-то все же допустил ошибку, - Михо, задумавшись, почесал затылок, - когда создавал заклинание…

- Значит, ты и в правду магичить можешь? – перебил его Ярик, - Класс. А можешь показать что-нибудь? А то в нашем мире маги вообще нет.

- Ну, если б совсем не было, зеркало навряд ли смогло бы у вас сработать.

- Может быть, может быть. У нас, если верить учебникам истории, всех наших колдунов и ведьм еще полтысячи лет назад всех поперевывели. Ну так что, колданешь чего-нибудь? Славка, нам сейчас чудо покажут!

Михо пожал плечами.

- У меня сейчас сил не очень много после всего. Ну вот, если только из совсем простенького.

Вытянув руку, он создал у себя на ладони маленький шарик света и легким движением пальцев плавно отправил его по воздуху в сторону дальней стенки. Пролетев около половины пути шарик, будто растаяв, исчез.

- Вау! Круть! Настоящий фаербол! Да ты, прямо, белый маг Светозар! - радостно завопил Ярик, - Славка, видала?

- Видала, видала. А теперь передай своему волшебнику, пускай он нас как-нибудь домой отправляет.

- Да! И в правду, Михо, ты бы нас домой отправил уже. А то там дел по горло, да и потеряют еще, не дай бог…

- Боюсь, в ближайшее время этого сделать не получится.

- Что значит, не получится? – возмутилась Ярослава, когда брат передал ей ответ юного мага, - сюда, значит получилось нас затянуть, а назад – не получится! Пусть старается. Бог с ней, с репетицией, все равно опоздали. Но там же родители с ума сойдут, когда нас потеряют!

-Ладно, не шуми. Михо, а почему не получится? Из-за зеркала? Так давай другое найдем.

- Боюсь, это будет затруднительно.

- Да чего ты там все боишься? Ты давай, не бойся. Не прибьет же тебя твой учитель. Наверное… Что у вас, одно зеркало в доме? Ну так пройдемся по городу, или где мы там, по магазинам. Где-нибудь да найдем другое.

- Это вряд ли. Тут простые зеркала не подойдут. Такое, как у мэтра Бошара, хм, было… не у каждого мага такое сыщется. Это ж древнее зеркало. Его мэтру из, Создатели ведают, каких далей привезли. Он кучу денег отдал и тьму заклятий на него наложил. И это еще к тем, что уже были. – с каждым словом Михо становился все печальнее.

- Поверьте, - прижал он руки к груди, - я полностью осознаю весь трагизм сложившейся ситуации. Мое глупое любопытство и неразумная беспечность стали причиной этой ужасной ошибки. И я бы с радостью исправил все содеянное мною, но, увы, это не в моих силах!

- Вот ничего себе ты завернул, - Ярик озадачено почесал нос и оглянулся на сестру, - это он, типа, извинялся сейчас.

- Слушай, повернулся он опять к Михо, - а этот твой мэтр сможет нам помочь?

- Без зеркала, - грустно вздохнул тот, - точно не сможет. Но, может, хоть знает, где другое найти?

- Ну так чего киснешь? Давай, зови своего учителя.

- Я бы позвал, но его нет дома. Должен был уже давно прийти на занятия, но куда-то пропал. Я уже сам волноваться начал. Но уверяю вас, как только он появится, я тут же попрошу его помочь вам. Если, конечно, он меня сразу же за зеркало не прибьет.

- Так это ж не ты его раскокошил, а я!

- Зато я без разрешения активировал заклинание, от чего все и случилось.

- Ну, это да. Это ты знатно накосячил. Зато, смотри! Он, говоришь, только наблюдать мог, как в окно, а ты, бац, и дверь открыл! Да он тебе еще и благодарность выпишет с премией.

- Ага, выпишет, - в очередной раз вздохнул Михо, - после того, как в хрюна превратит. Или в жаба.

- А что, может?

- Вот и узнаем.

- Да ладно ты, не парься! С чего ты решил, что сразу в свинью-то превратит? Может обойдется еще, - глядя на совсем приунывшего мага, Яромир все-таки не удержался от подколки, - Может просто в кролика превратит или в хомячка…
И заржал. После чего получил подзатыльник от сестры, замолчал, выслушивая ее гневную тираду, кивнул ей и вновь повернулся к Михо.

- Сеструха за родителей переживает. Вон, видишь, глаза на мокром месте. И это, знаешь, я тоже извиниться хочу. За зеркало и за фингал. Это я от неожиданности.

- Да, я понимаю.

- Болит лоб-то?

- Не, я ж эликсир выпил. Так что, голова не болит, а синяк с шишкой через пару часов рассосутся.

- Вот же ж круть! Везет вам тут с вашей магией! Слушай, а у тебя есть еще такой амулет для сеструхи? А то чего я все время глухой телефон изображаю…

- Глухой что?

- Да не бери в голову. Ну так что, найдешь?

- Сейчас посмотрю. – Михо сходил к ящику и, покопавшись в нем, надел на себя еще один кристалл, а второй, вернувшись, протянул Ярославе, - надень, пожалуйста.

- А зачем ты на себя еще одну побрякушку нацепил? – заинтересовался Ярик, - Одной что ли не достаточно?

- Нет, они только парами работают. Одна пара для общения с тобой, другая – с сестрой.

- Значит режима конференцсвязи в твоей приблуде нет? Понятненько. А на каком расстоянии работают? До соседней комнаты добьёт? А можешь нам с собой домой парочку отдать? Прикольно же, сидишь у телека, захотел перекусить и в амулет такой: Славка, типа, чипсы принеси…

- Больше тебе ничего не надо? – возмущенно фыркнула сестра, - Обойдешься.

- Не совсем понял, о чем ты говоришь, - пожал плечами юный маг, - но, думаю, в вашем мире без подзарядки амулеты долго не проработают.

- Печалька. – скорчил грустную мину Яромир, а потом, осененный новой идеей, радостно выдал, - Так ведь мы за подзарядкой можем опять к тебе в гости заскочить! Правда, сеструха?

- Ну уж нет. Давайте решайте с вашим мэтром, и быстрее домой. И больше я сюда ни ногой!

- Чего это – ни ногой? Классно же! – удивился брат, - Не, домой, конечно надо, спора нет. Но это же круто – шагнул и, бац, уже черт знает где.

- Спасибо, нашагалась уже. Может уже перестанете ерундой заниматься и делом займетесь? Где его носит, этого вашего мэтра!?

- И то правда. Михо, может уже поищешь его? Вдруг он уже пришел и сидит в своей комнате где-нибудь?

- Сейчас узнаем. Давайте поднимемся пока в гостевой зал, - Лишек закрыл тайную комнату и жестом пригласил молодых людей следовать за ним, - Вы там подождете, а я схожу к мэтру в комнату.

Выйдя из учебного класса, они поднялись по лестнице и прошли в просторную комнату с большим камином у дальней стены и массивным деревянным столом со стульями в центре.

- Садитесь, я сейчас. – Михо махнул рукой в сторону стульев и спешно направился к комнате мэтра Бошара.

Дойдя до его дверей, постучал. Подождал, постучал еще раз и, не дождавшись ответа, толкнул дверь, немного приоткрыв ее. Заглянул. Никого не обнаружил. Зато отметил такой же, если не больший, как в учебном классе беспорядок.

- Странно все это, - сказал он, вернувшись в зал к молодым людям, - Его там нет. Все перевернуто и разбросано. Я уже начинаю волноваться.

- А мы-то как! – съязвила Ярослава, -А что, твоего учителя нельзя как-нибудь обнаружить? С помощью, там, магии вашей, например?

- Точно! Вот я пенек деревянный! – хлопнул себя по лбу Лишек, - Можно же заклинание поиска по вещи хозяина запустить! Я сейчас.

Он умчался и вскоре вернулся, неся в руке тапок учителя.

- Вот! Первое, что под руку попало. Это его личная вещь, - Михо уселся за стол и положил тапок перед собой, - Сейчас наложим заклинание и узнаем, где искать мэтра.

Он сосредоточился и начертал в воздухе над тапком нужную формулу.

- Ой, что это? – пораженно выдохнула Ярослава, - Это и есть заклинание?

- Что? Что ты видишь? – забеспокоился брат, где?

- Ты видишь формулу? – не меньше самой девушки удивился Михо, - Вот это да!

- Что она видит? – Яромир крутил головой по сторонам, но не замечал ничего необычного, - Да где это?

- -Вот, у тебя перед носом, - ткнула сестра пальцем в тускло мерцающую сложную вязь узора и повернулась к Михо, - Это оно, да?

- Да, оно. Яр Амир, поздравляю, у твоей сестры есть дар.

- А я? А у меня? Почему я не вижу ничего?

- Значит у тебя способностей нет. Или они слишком малы- развел руками ученик мага.

- Но у нее-то есть! А она моя сестра…

- Так часто бывает. У моих родителей, например, дара нет. И у моих детей, возможно, не будет.

- Нет, ну что за непруха! Она ж никогда не верила во все это. Даже фэнтэзи не читала, на дух не переносила и сказками обзывала. А теперь у нее дар, а у меня шиш с маслом – Ярик сокрушенно стукнул себя кулаком по ноге, - Ну как так-то?

- Да подумаешь, - сестра положила ему руку на плечо, - Я все равно не знаю, что с этим делать. Да и дома это вряд ли пригодится. Так что не печалься, братик. Просто прими тот факт, что я круче.

Она похлопала его по спине и ехидненько улыбнулась.

- Вот же засада! – совсем расстроился Ярик, - Хотя я всегда подозревал, что ты ведьма. Ох, инквизиции на тебя нет!

- Мне тебя хватает. Михо, что дальше?

- Сейчас, - отвлекшийся на перепалку брата с сестрой маг вновь сосредоточился на заклинании, - Сейчас наполним формулу энергией и привяжем ее к вещи мэтра.

С интересом наблюдавшая за всеми манипуляциями Михо девушка увидела, как сначала формула наполнилась ярким сиянием, затем от нее к тапку протянулась переливчатая паутинка силы, и тапок, окутавшись радужным туманом, выстрелил вдруг куда-то в пространство стремительно удлинившимся тончайшим энергетическим потоком.

- Ничего себе – навигатор! – девушка удивленно смотрела на воткнувшуюся в одну из стенок «путеводную нить», - Куда это она?

- Кто - она? Что там такое!? – разволновался обиженный на несправедливую судьбу брат, - ну расскажите уже!

- Поисковик указывает, - ответил Михо, - что мэтр где-то совсем недалеко вот в этом направлении.

Он махнул рукой в сторону пронзенной энергопотоком стены.

- Вы сидите, а я схожу посмотрю.

- А вдруг тебе помощь понадобится. Нет уж, я с тобой, - Ярик подхватился вслед за выходящим из зала учеником мага, - Не распугаю там народ своей одеждой?

- Нет. У нас чужеземцы в городе частенько бывают. Торговцы в основном. Так они и не так еще одеваются. Да и не далеко нам, похоже.

- Ну и ладно. Славка, жди, мы мухой. Туда и обратно. Наверное.

Выйдя из дома, Яромир прошел за Михо по тропинке, огибающей какие-то кусты и деревья, свернул за угол оказавшегося двухэтажным дома и тут же уткнулся в спину резко остановившегося ученика мага.

- Мэтр! – услышал он взволнованный голос парня. А в следующее мгновение тот рванул вперед. И Ярик увидел пожилого человека, сидящего на земле и привалившегося спиной к стене дома. Руки его были заведены за спину и связаны. Седая шевелюра и длинная, почти Дед-Морозовская борода, лишившись всякой благообразности, топорщились во все стороны спутанными клоками. Голова свесилась на грудь. Мантия была в нескольких местах порвана, губы разбиты, а под левым глазом набух огромный синяк.

Но все это были сущие пустяки по сравнению с черной витой рукоятью кинжала, торчавшей прямо из груди старого мага.
. .

Учитель, что с тобой!? – засуетившийся юноша склонился над стариком, - Что случилось!?

В ответ мэтр Бошар немного приподнял голову и что-то чуть слышно промычал.

- Слава создателям, живой! Сейчас я тебе помогу, - Михо присел на корточки и потянулся к рукояти кинжала, видимо, намереваясь его вытащить.

Однако старик, не смотря на свою немощь, так рыкнул на ученика, мотнув при этом своей кудлатой головой, что тот, испуганно отпрянув, уселся задом на траву. Правда, тут же подскочил и, вновь приблизившись к учителю, попытался освободить его от веревки. Вот только узлы оказались слишком туго затянуты и никак не хотели поддаваться.

- Резать надо, - наконец-то пришел в себя немного подзависший Ярик, - Давай я.

Не дожидаясь ответа, он бесцеремонно отодвинул Михо плечом и, аккуратно подцепив мечом веревку, легко разрезал ее, освобождая руки мэтра, тут же повисшие безвольными плетьми.

- Ну вот, готово. Затекли руки-то, наверное. Сейчас немного отойдут, и твой мэтр сможет какую-нибудь хилерскую абилку на себя применить, пока не сдулся.

- Чего сможет?

- Полечить, говорю, себя сможет, пока не помер совсем.

- А-а. Нет, не сможет. И я не смогу. Это не простой кинжал. Учитель сказал, что это Карук - убийца магов. Клинок из черного золота. Его даже касаться магу нельзя. А мне – тем более. Силы вытягивает мгновенно. А уж, будучи воткнутым в плоть, еще и блокирует любые магические способности и любое магическое воздействие. Лечение в том числе. Учитель, похоже, давно уже так сидит. Сил совсем никаких не осталось...

- Ну так в чем проблема? Если кинжала не будет, ты же сможешь его хоть немного подлечить? – получив утвердительный кивок в ответ, Яромир, оглядев себя и обоих аборигенов этого волшебного мира, недолго думая, наклонился над стариком и с помощью все того же меча отчекрыжил от его мантии довольно большой кусок ткани.

- И не надо так на меня зыркать. Все равно испорченная была, - буркнул он буравящему его взглядом старику и повернулся к Михо, - Мне бояться нечего. Сам говоришь, способностей нет. Так что и ты не с… не бойся, короче. Давай, готовь заклинание. Ща мы первую помощь оказывать будем.

- Уже готово.

- Отлично. Тогда, как только выдерну кинжал, сразу лечи его. Не то кровью истечет мгновенно. Готов? Сейчас, - в левую руку Яромир взял скомканный кусок мантии и приложил его к груди старика рядом с раной, а правой взялся за рукоять кинжала и, глядя в недоуменно округлившиеся глаза мэтра, несколько раз глубоко вздохнул-выдохнул, - приготовься. Лишь бы сердце не задеть… Эпический корень, как же это… Давай!!!

Дернув скрежетнувший по ребрам кинжал, он отбросил вырванный из груди мага клинок в сторону и, зажав хлюпнувшую кровью рану куском ткани, навалился на деда обеими руками.

- Не прошло! – услышал он за спиной испуганный возглас Михо, - Отразилось и ушло!

- Не голоси! Наверное, кинжал еще пока фонит. Давай еще! Тряпка намокла уже вся, и я долго не удержу. Лечи давай!

- Сейчас!

Старик под напором рук, похоже, даже не дышал. Только издавал какие-то булькающие звуки, да бешено вращал глазами. Его пальцы скребли по траве, словно пытаясь вырвать эту совершенно не отличимую от Земной растительность.

- Все! Прошло! Сейчас еще одно наложу и сбегаю за эликсиром. Ты как, держишь?

- Держу, держу. Вроде не так уже кровянит. Давай, беги уже, спринтер...

Михо со всех ног ломанулся в дом. Прыгая через ступеньку, а то и две, спустился в подвал, влетел в класс, на бегу активируя «открывалку». Еле дождался возникновения прохода, вихрем прошелся по тайной комнате, суетливо прошерудив стеллажи. И, ухватив нужную склянку, выметнулся обратно. Как ни странно, даже тапки не потерял. Подскочил к учителю, откупорил пузырек и придерживая голову мэтра, влил эликсир ему в рот. Через пару секунд старика передернуло, словно от разжевывания самого кислючего лимона. Он взрыкнул, прокашлялся и, невнятно ругнувшись себе под нос, попробовал усесться поудобнее

- Учитель, как ты? Получше? – Михо заботливо придержал чуть не завалившегося на бок мэтра.

- Если учесть, что пару минут назад я собирался предстать перед создателем, то, наверное, все же получше. Но, честно говоря, не припомню, чтоб мне хоть раз в жизни до этого было так дурно и пакостно, как сейчас. Совершенно не чувствую в себе никаких сил. Даже после сражения при Фалопе, когда меня приложило проклятием этих хрюновых детей из императорской гильдии, мне не было так откровенно-паршиво. Помнится, тогда...

- Учитель, - Михо перебил старика, которого, видимо, под воздействием эликсира пробило на воспоминания, - что произошло? Как ты здесь оказался? Кто в тебя воткнул Карук?

Даже от названия клинка юношу аж передернуло, и он, оглянувшись, поискал взглядом в траве это страшное оружие. Не увидел его, поднял вопрошающий взгляд на Яромира и обнаружил черный клинок у того в руках. Сполоснувший от крови руки в стоящей неподалеку бочке с дождевой водой, парень спокойно вертел кинжал у себя перед носом, рассматривая и пытаясь ногтем что-то отковырять на лезвии. Перехватив недоуменный взгляд Лишека, он кивнул на клинок и пожал плечами:

- Странная штука. Крови на нем - ни капли. А какая-то фигнюшка прилипла так, что не отодрать…

- Когда ты уже научишься не вываливать целую кучу вопросов одновременно? – ворчливый голос мэтра Бошара выдернул Михо из состояния прострации, - тут и захочешь, так не поймешь, на который отвечать нужно. Что произошло… Этот результат испражнений дикого мартыха, этот императорский выкормыш генерал Макейн послал целое звено Теней, чтобы отправить меня за грань.

- Учитель, но ведь наше королевство давно не воюет с империей! Зачем главе охраны императора твоя жизнь? Чем ты ему помешал? Ты ж не заговорщик какой-нибудь.

- Бестолочь. Мы так и будем этот вопрос обсуждать на улице, да еще и при постороннем человеке?

- Мэтр, он не посторонний. И еще - он точно не императорский шпион.

- Не знаю, может быть и не шпион, но вредитель - точно. Взял и мантию мне испортил. А ведь ее еще вполне можно было починить! - старик с упреком посмотрел на молодого человека, продолжавшего вертеть в руках кинжал.

- Учитель, он совсем не понимает того, что ты говоришь. Он и меня-то лишь с амулетом понимает. Но в дом, конечно тебя нужно обязательно отвести. Яр Амир, – Михо обернулся к Ярику, - поможешь мне поднять учителя?

- Да не вопрос, Коленька, – молодой человек, сунув Карук за пазуху, подошел ближе и, видя непонимание во взгляде Лишека, пояснил, - Не обращай внимания, поговорка такая. Конечно помогу. Давай, под руки с обеих сторон и повели его.

- Ух ты, целый Яр! – мэтр с интересом посмотрел на парня, помогающего ему встать, - Давненько я Яров не встречал. Лет сто. Где ж ты его раздобыл-то? Ох, осторожней, паразиты всполошенные! Куда так резво!? Руки мне оторвете! Тише давайте! А то с такими спасителями и Теней никаких не надо – сами меня доканаете.

Михо с Яриком, подхватив с обеих сторон ворчливого старика подмышки, потихоньку повели его в дом. Только сейчас ученик мага обратил внимание, на сколько брат Ярославы выше него. Чтобы быть вровень с Лишеком и чтоб мэтра не перекашивало, парню приходилось идти пригнувшись и на полусогнутых ногах.

Да и в плечах он был намного шире будущего мага. Не удивительно, что удар по лбу от такого верзилы, да еще и рукояткой меча, послал Михо в отключку. Повезло, что и в правду не проломил черепушку. Михо машинально потер лоб свободной рукой. Ладно хоть характер у невольного гостя не такой тяжелый, как рука. Вон, идет, улыбается. Что-то даже насвистывает.

То-ли на самом деле такой жизнерадостный, то-ли просто до сих пор не понимает в какую переделку попал вместе с сестрой по вине Михо…
***
С трудом миновав крыльцо и входную дверь, юноши, под негромкие охи и ахи выскочившей им на встречу Ярославы, довели мэтра Бошара до его комнаты и помогли добраться до постели. Откинувшись на несколько подложенных под спину подушек, тот с кряхтением, больше напоминавшем скрип несмазаных дверных петель, немного поерзал, устраиваясь поудобнее, пару раз ругнулся на суетящихся вокруг молодых людей, прокашлялся и затих, с интересом уставившись на девушку.

- А это кто? – спросил он у Лишека, - тоже «не шпион»?

- Это сестра Яра Амира, Яра Слава, - Михо, откуда-то извлекший еще один эликсир, протянул его мэтру, - Выпей это тоже, учитель. Тебе это необходимо.

- Не буду я больше ничего пить, – старик вяло отмахнулся от протянутого ему пузырька, - Еще с прошлого раза во рту горечь такая, словно туда помойный крысюн помочился.

- Но это необходимо...

- Молчи, неуч. Я и сам разберусь, что мне сейчас больше необходимо. Вон, лучше достань-ка из шкафчика бутылочку Саматранского, да налей старику стаканчик. И то пользы больше будет.

- Учитель, - Михо отставил пузырек и направился со стаканом к шкафу в углу комнаты, - так что же все-таки произошло? Зачем Теням понадобилось тебя похищать?

- Да глупейшая, в общем-то, история. Давай сюда стакан, - мэтр забрал у юного мага наполненный стакан и с видимым удовольствием отпил из него, - Ох, хорошо… И предложи гостям сесть. Чего они тут встали надо мной? Вот, правильно, пускай на стулья сядут. В общем, придворный маг, этот напыщенный зазнайка Берий, предсказал императору, что тот будет убит существом, призванным сегодня из иного мира. А осуществит призыв маг из нашего королевства. А точнее - нашего города. Старый император сильно этим озаботился и приказал своему главному цепному псу найти мага, способного на такое действо. Тот снарядил Теней. Сам понимаешь, - сделав очередной глоток, старик развел руками, - у нас в городе с выбором магов – не очень. И тени прямиком отправились ко мне. Утром, когда ты ушел, я спустился в низ, чтоб активировать окно и увидеть что-нибудь новенькое, но тут в моей комнате как-то странно сработало охранное заклинание. Я, было, подумал, что это ты вернулся пораньше и со своим любопытством опять залез куда-нибудь, куда тебе не следует. Ну и пошел задать тебе трепку. А тут эти…

Допив вино, мэтр протянул Лишеку пустой стакан.

- Налей-ка еще. Прямо, пью и чувствую, как жизнь возвращается. Только вот с магией пока никак. Долго во мне этот проклятый ножик проторчал. Ну, прямо, всего изнутри выел, - он затих, словно прислушиваясь к самому себе.

- И что дальше, учитель? – Михо поднес ему очередной стакан вина.

- Дальше эти изверги дали мне по голове, - приободрился мэтр, принимая стакан и делая глоток, - воткнули в меня этот мерзкий клинок и уволокли за дом. Пытались выяснить, успел ли я призвать убийцу императора, и как это вообще возможно. Я им сказал, что они ошибаются. Что я могу лишь наблюдать за жителями других миров, и притащить сюда пришельца – не в моих силах. Но они, если даже и поверили, решили, что для спокойствия императора лучше перестраховаться и бросили меня помирать с Каруком в груди. Найди ты меня чуть позже, и мы бы сейчас уже не разговаривали бы. А все из-за глупой ошибки этого пройдохи Берия.

- Он не ошибся, учитель,- понуро сообщил Михо.

- Что значит не ошибся? Я единственный маг в этом городе. Те пара врачевателей и одна гадалка – не в счет. И я вряд ли смогу
осуществить такой призыв.

- Я смог, учитель. У меня получилось.

- Как!? – старый мэтр аж подавился вином и закашлялся.

- Я не специально, - затараторил Лишек, - Я сам не знаю, как это вышло. Мне было любопытно. Прости, но я повторил ту формулу, что ты не развеял. Наверное, где-то ошибся. Но окно открылось. И я случайно затянул пришельцев в наш мир. Прости учитель.

Михо стоял, понуро склонив голову и виновато переминаясь с ноги на ногу.

- Вот я всегда говорил, что ты бездарь и неумеха. – вздохнул старый маг, - И ведь, наверняка не запомнил, где, что и как сделал. Нет, ведь, не запомнил?

- Нет, учитель, - покаянно развел руками Михо, - я так напугался.

- Напугался он. А почему «пришельцев»? И где они?

- Так вот же, учитель –Яр Амир и Яра Слава.

- Вот эти!? А я по именам решил, что они из горских Ярлингов с Северных Отрогов, – старик покачал головой, - А ну, позови-ка их ко мне. чего они уселись так далеко. Дай, взгляну поближе. Так ведь, смотри-ка, и похожи еще. Вылитые Ярлинги. Вон какие белокожие, да огненно-головые. Надо же, пришельцы.

Мэтр Бошар с любопытством разглядывал подошедших к нему молодых людей. Девушка скромно стояла молча, а парень, показав на старого мага, что-то спросил у Михо.

- Яр Амир спрашивает, что с тобой произошло?

- Скажи, что на меня напали воины соседней страны , решив, что это я призвал из иномирья пришельца - возможного убийцу их императора.

Михо повернулся к Ярику и перевел ему слова учителя. После чего, выслушав ответ, вновь обратился к мэтру.

- Он говорит, что вовсе не собирался и сейчас не собирается убивать никакого императора. И все что он хочет, так это узнать, как из пришельца превратиться в ушельца и вернуться в свой мир вместе с сестрой.

- Что ж, охотно верю и вполне его понимаю. Скажи, что как только я приду в себя, мы попробуем разобраться, какую ошибку ты, оболтус, совершил, и отправим их через зеркало обратно домой.

- Учитель, - со скорбью в голосе, потупившись, выдавил из себя Михо, - тут существует еще одна проблема. Твоего зеркала больше нет.

- Куда ж оно могло деться? – старик непонимающе воззрился на Лишека – Тени не смогли бы пробраться в ту комнату. Да и вас бы в живых не оставили, найдя рядом с зеркалом.

- Оно разбилось, когда я развеял заклинание, а Яр Амир попытался пройти назад в свой мир, - Михо втянул голову в плечи, ожидая выплеск негодования мэтра. Но тот прореагировал неожиданно спокойно.

- Да, это прескверно. Другого такого в нашем королевстве точно не найти. – старик замолчал, задумавшись, глотнул вина и продолжил, - все что я могу пока придумать, это отправиться в королевство Могол. Там в столице живет мой давний знакомец – мастер Данзан. Должно у него похожее зеркало быть. И не думаю, что он откажет старому приятелю. Самому, небось, интересно будет. Так что, придется нам попутешествовать.

- Нам? Ты собрался путешествовать, учитель!? Но ведь Могол от нас очень далеко. Туда и за месяц не добраться. Да и часть империи придется пересечь. А ведь, наверняка, это для нас очень опасно. К тому же слишком долго. Может быть, есть какой-нибудь другой способ?

- Конечно есть. Можно заказать новое зеркало. Если у нас на это денег хватит. Вот только, пока купцы получат заказ, пока доберутся до соседнего континента, пока найдут подходящий товар и привезут его обратно… Где-то через год получим мы новое зеркало. Будет твой друг столько ждать? Я тоже думаю, что нет. К тому же ты, дурень, думаешь, что оставшись дома, сможешь избежать опасности? – усмехнулся старик, - Да если в империи узнают, что я остался жив, а призыв, пусть и не мной, удачно совершен…

- Я понял, учитель, - кивнул Михо, - Прости, не подумал.

- Ну, это обычное для тебя дело, - мэтр допил вино и протянул стакан ученику, - На, убери. Хватит мне, пожалуй. А то уже в голове зашумело. Ты, давай, расскажи своим приятелям, что нам предстоит, и чем нам все это грозит. Глядишь, и передумают обратно-то возвращаться. Да только выйдите, пожалуй, из комнаты. А то расшумитесь, а мне отдохнуть надо. Может обойдется, и силы восстановятся. Давайте уже, идите.

Он махнул рукой в сторону дверей и, дождавшись, когда молодые люди выйдут, прикрыв за собой дверь, устало прикрыл глаза.

- Ох, и староват я для подобных приключений, - тихонько проворчал он, - ох, староват. Хм, надо же, «у меня получилось». Молодец, ничего не скажешь. Хоть и по ошибке, но обскакал ученичок старика-то, обскакал.

***
Выйдя из комнаты мэтра Бошара и проводив Ярика с сестрой снова в зал, Михо предложил им сесть за стол и вкратце обрисовал сложившуюся ситуацию и возможные перспективы. И если Ярослава, явно расстроившись, вот-вот была готова расплакаться, ее брат только хмыкнул, почесал голову, взъерошив рыжие вихры, и изрек:

- Ну, надо, так надо. Зато ваш мир посмотрим. Только знаешь ли, друг Михо, что-то с этой беготней и суетой сильно я проголодался. У тебя тут ничего поесть не имеется?

- Ой, ну как же! Конечно имеется! – юный маг вскочил из-за стола, - Кухарка давно, наверное, обед приготовила. Сейчас я принесу что-нибудь.

Он убежал и вскоре вернулся с несколькими большими тарелками и столовыми приборами. Оставив все на столе, он снова исчез в дверях.

-Смотри-ка, - показал на приборы чуть успокоившейся сестре Яромир, - ножи и вилки. Почти как у нас. Только у вилок всего два зубчика.

- А ты думал, они тут руками едят? – шмыгнула носом Ярослава.

- О, я смотрю, ты в норму пришла, язвить начала. Это радует. Просто тут у них, вроде как, средневековье. Магия, мечи, кинжалы, все дела. У нас вот в те времена и руками, и с ножа...

Вернувшийся с огромным блюдом Михо не дал девушке ответить.

-Вот, - сказал он, поставив блюдо на стол, - Курица с овощами. Пробуйте.

- Ничего себе – курица, - присвистнул Яромир, разглядывая обложенную овощами тушку птицы, по размеру больше напоминавшую среднюю индейку, - А мэтра своего звать не будешь?

- Я заглянул к нему. Он, вроде, уснул. Пускай. Поест, когда отдохнет.

- Ну, тогда приятного аппетита, - Ярик, вооружившись ножом и вилкой, склонился над иномирской курицей, - Славка, тебе ножку или крылышко?


Вскоре, утолив голод, они все втроем устроились перед камином, который, к восторгу Ярика, Михо разжег все тем же «фаерболом». Развалившись на стуле, сытый и довольный брат похлопал себя по животу.

- А ничего, вкусная птичка. Да, Славка? Хорошо так зашла. Теперь можно и о туристическом маршруте поговорить. Скажи-ка, друг Михо, куда там нас твой мэтр послать хочет?

- Он не послать хочет. Он с нами поедет.

- С нами? А сможет? Он же при смерти только что был.

- Ничего, - Михо поправил кочергой угли и подбросил дров, - Он старик крепкий. Да и эликсиров на себя жалеть не будет. Через пару дней будет скакать горским козелом.

- Ну, дай Бог, дай Бог. Так что там с путешествием? Далеко добираться?

- Очень. Сначала нужно будет проехать вдоль побережья Белого Моря, потом, что самое плохое, - через Южные Пределы Империи. Затем перебраться через Каменный Хребет, проехать по краю Орочьих Степей и, чуть не доезжая до Калатайских гор, как раз и будет это самое королевство Могол.

- Нифига себе, квестик по иномирью! А что, в Орочьих Степях и в правду орки водятся? Настоящие?

- Конечно. Что ж им ненастоящими-то быть. Живут. Гоняют там по степи свои стада из края в край.

- Так они кочевники?

- Кочевники. Есть еще Горские Орки. Вот они не кочуют, оседлые. Живут от Среднего Каменного Хребта до Южного. Раньше еще и на Северном жили, но их оттуда вытеснили те самые Ярлинги, за которых вас с сестрой мэтр принял. Говорит, сильно похожи и внешне, и именами.

- А чего они, эти Ярлинги, на севере-то устроились? На юге же теплее.

- Раньше они много западнее жили. Но потом у них война с Островными Нурлингами случилась за территорию. Те победили, эти отступили. А по поводу тепла, ни в этом случае, - Михо вновь пошерудил кочергой, от чего к дымоходу взметнулся вихрь ярких искр, - В южных отрогах даже похолоднее зимой будет из-за степных ветров. А вот на севере – океан с теплым течением.

- А-а. Понял, - покивал Ярик, - Это, типа, как наш Гольфстрим. Да, Славка? Слыхала? У них тут орки есть.

- И что, это меня как-то должно радовать? – у Ярославы, явно, вновь испортилось настроение.

- Да ты что!? Это же реально круто. Как в книжках или играх. Помнишь, мы с пацанами резались? Михо, может, у вас и эльфы с гномами есть?

- А это кто?

Ярик как смог объяснил, обрисовав и тех, и других.

- Нет, - ученик мага помотал головой, - таких нет. На эльфов твоих у нас есть народ похожий. Альвы. Они на другом континенте живут. Иногда к нам заплывают. Иногда – мы к ним. Зеркало у мэтра от них привезено. Оружием они с нами торгуют. А бородатых коротышек, да чтоб еще и под землей жили, у нас нет. Я таких не знаю.

- Ну и Бог с ними, - Ярик повернулся к выглядевшей расстроенной сестре, - Слав, ну ты чего раскисла совсем? Доберемся мы до этого Могола – Монгола.

- Да, доберемся, - всхлипнула, не удержавшись девушка, - А через сколько доберемся? Через месяц? Два? А ты представляешь, что у нас сейчас дома творится!? Родители скоро больницы с моргами обзванивать начнут!

- Ну, отец-то, положим, не будет пока такую панику разводить…

- Отец, может, и не будет. А мама!? – по щекам Ярославы покатились слезы, - Мама, наверняка, скоро уже и сама изведется, и всех вокруг на уши поставит.

- Это да, это она может. – вздохнул Ярик, встал и, подойдя к сестре, приобнял ее за плечи, - Ты только сама, пожалуйста, давай без истерик и рыданий. Ладно? Это нам сейчас точно не поможет.

- Где ты истерику увидел? Я, вообще, молча сидела, переживала. Сам со своими вопросами ко мне полез. Сидите лучше дальше беседуйте. Михо! Не смотри на меня!

- Почему? – опешил юноша.

- Э-э, дружище, - Ярик, дотянувшись, хлопнул его по плечу, - ничего-то ты в девушках не шаришь! Не нравится им, когда на них ревущих смотрят. Некрасивые, видите ли, они-с. Так что ты там про эльфов говорил?

И они, отвернувшись и сделав вид, что не замечают размазывающую по щекам слезы девушку, продолжили беседу. Однако через пару минут услышали:

- Михо, где тут у вас умыться можно?

- Пойдем, - с готовностью вскочил юноша, - я провожу.

И они вышли из зала, оставив Ярика одного любоваться пламенем камина. Правда, не на долго. Вскоре из коридора послышались шаркающие шаги, и в комнату вошел чуть покачивающийся от слабости, но вполне себе живой и здоровый мэтр Бошар.

Принюхиваясь к запаху еды, он подошел к столу, уселся и, не утруждая себя поисками приборов, оторвал от птицы последнюю оставшуюся ногу(никак у Яромира не поворачивался язык назвать это "ножкой"), жадно в нее вгрызаясь и, похоже даже, урча от удовольствия.

Ярику оставалось только дивиться аппетиту старика. Подобрав оставленную Лишеком кочергу, он ворошил пылающие дрова и украдкой поглядывал на быстро поглощающего еду мага. А тот уничтожал остатки курицы и овощей, словно не ел неделю, а то и две. И к тому моменту, когда вернулись Михо с Ярославой, от курицы остались лишь обглоданные кости. Задержись они хоть не надолго, подумал, ухмыльнувшись про себя, Ярик, и костей бы не осталось.

Увидев старика, юный маг тут же направился к нему:

- Учитель, ты уже встал? Ты слишком мало отдыхал. Тебе нужно еще полежать.

Мэтр Бошар лишь небрежно отмахнулся от него рукой. Поскреб бороду, о чем-то задумавшись, и затем, решив что-то для себя, показал ученику на гостей и, явно давая какое-то задание, разразился длинной тирадой.

- Учитель просит вас передать ему на пару минут ваши амулеты, - перевел Михо. Он подошел по очереди к Ярославе, потом к ее брату, забирая у них кристаллы. После этого снял свои и отнес все четыре старику.

Тот разложил их рядком перед собой на столе, снова почесал бороду, будто припоминая что-то. Протер ладони о так и оставшуюся на нем испорченную мантию. Распростер левую руку над амулетами, а пальцы правой сложил в похожую на щепоть молящихся людей фигуру, только с торчащим в сторону мизинцем, и вывел ей в воздухе какую-то очень сложную загигулину. Замер на несколько секунд, после чего, встряхнув кистями, забрал один амулет себе, а на остальные кивнул молодым людям, чтобы разбирали.

- Ну вот, - сказал он, когда увидел, что все кристаллы надеты, - будем считать, что на первое время вопрос с языком у нас решен.

- Почему только на первое, уважаемый мэтр? – спросил Ярик довольно улыбающегося старика.

- Потому что, юноша, нам придется пересечь несколько стран, не давая возможности встречающимся разумным догадаться о вашем иномирском происхождении. А для этого вам нужно будет изучить Общий язык, который, пусть более или менее, но знает любой житель этого мира.

- Вот же ж… Ненавижу языки изучать. Это, вон, сеструха на английском шпарит, только так. А у меня он что-то тяжеловато идет. А этот ваш общий, он сложный?

- Для вас не будет никаких сложностей в обучении. Я вложу в вас эти знания. Но не сегодня. Сейчас я, похоже, исчерпал свой лимит сил. Все-таки не возможно так быстро полностью восстановиться после Карука. Где он, кстати?

- Да здесь, в кармане у меня за пазухой, - похлопал себя по груди Ярик.

Мэтр ничего на это не сказал. Только головой покачал. Оно и понятно – не самые приятные впечатления и воспоминания оставил он о себе у деда.

- И вот еще что, - сказал маг, немного поразмыслив, - надо бы вам одежду прикупить. В дорогу, да и не только. Раз уж вы тут надолго. К тому же Яре Славе, наверняка, всякие ее девичьи штучки понадобятся. Гребни, там, разные, притирки какие-нибудь, - старик поводил пальцами в воздухе, - Опять-таки, для сна облачение. Вы же, я думаю, с собой ничего такого не захватили? Нет? – Ярик со Славой в ответ почти синхронно покачали головами, - Вот и я о том же. В общем, Михо, пойдем со мной, возьмешь кошель и отправишься с нашими гостями по лавкам. Одежду берите с расчетом на верховую езду, да подороже. Такую, чтоб настоящим знатным ярлингам не стыдно носить было.

- Верховую езду? – удивилась девушка.

- Ярлингам? – вторя ей переспросил Михо.

- Я что, - раздраженно мотнул бородой мэтр, как-то невнятно говорю? Конечно, ярлингам. За кого нам еще можно выдать эдаких красавцев? Это я их встречал, пускай и очень давно. И то спутал. А народец наш и подавно их не видывал. Совсем они к нам редко нос кажут. И да, верховую езду. Или вы пешком через половину континента топать собираетесь?

- А что, у вас никакого ковра-самолета нет? – Ярик, видя недоуменные взгляды мага и его ученика, пожал плечами, - Ну, нет, так нет. Славка, надо будет нам еще мазь от мозолей купить. Чувствую, нашим задам она очень даже пригодится.

- За это можете не беспокоиться. Я вас подлечу, если что, - мэтр развернулся к дверям, - Пойдем, Михо. И, да, себе еще одежду хорошую купи. С мантией тебе пока расстаться придется. Не за чем никому знать, что ты ученик мага.
Он вышел, а за ним и Лишек, немного суетясь, выскользнул из зала и вскоре вернулся с увесистым кожаным мешочком в руках.

- Вот, - протянул он его, показывая молодым людям, - Сейчас переоденусь быстро, и можем идти.

- Слушайте, - смутилась вдруг Славка, - как-то неудобно получается. Чего он за нас платить-то будет?

- А у тебя что ли местная валюта имеется? - повернулся к ней брат.

- Нет, - потупилась было девушка, но тут же вскинула голову, - Но у меня же, вот, колье есть и серёжки!

- Нет, нет! - замахал руками Лишек, - Оставь это у себя! Учитель сказал, что, раз из-за нас такой казус произошёл, то мы и должны о вас с братом позаботиться!

- Ну, вот и ладно, - приставив кочергу к камину, Ярик поднялся со стула, - Тогда пошли. Слав, гоу ту шопинг.

- Двоечник. Как ты себе это представляешь? Вот в этом? – отойдя от брата на пару шагов, она крутнулась, разведя в стороны руками, а потом, приподняв подол платья, кивнула, указывая на туфли, - И на этих каблуках? Михо, у вас тут ходят в таких нарядах? А улицы у вас ровные? Нет?

- Да уж, - почесал затылок брат, - на твоих лабутенах далеко не укандыбаешь. Михо, может у тебя что-нибудь есть, во что пока можно Славку приодеть?

Вскоре в поход по торговым лавкам отправилась странная компания из троих молодых парней. Впереди гордо вышагивал Лишек в своей новой ученической мантии. Следом с независимым видом шел Ярик. Свой меч и кинжал он выложил в доме на столе и теперь радостно ходил, сунув руки в карманы и с любопытством вертя головой по сторонам. За ним, словно прячась за спину брата, брякая по мостовой деревянными башмаками, смешно семенила Славка, одетая в какую-то неказистую курточку и свободные, несколько великоватые штаны. Волосы пришлось прятать под нелепую шапочку, похожую на гибрид панамы и тюбетейки.

ДомА на неширокой улочке почти все были двухэтажные. Выложенные, в основном, из природного камня, реже - из кирпича, все они имели островерхие, покрытые черепицей крыши и узкие, словно бойницы в крепости, стрельчатые окна. Небольшие полисаднички, огороженные чаще всего совсем низенькими деревянными заборчиками, радовали глаз пышно цветущей растительностью.

- Слушай, Михо, - Ярик пригляделся к табличке на углу одного из домов, но разобрать надпись из незнакомых букв не смог, - мы чего-то даже не спросили, как город ваш называется?

- Крумлин. Королевство Венден.

- Ага, понятненько. Ну, ничего, симпотненько тут у вас. Смотри, Славка, - ткнул он пальцем в ближайшее строение, - прикольные такие домики. На Чехию чем-то похоже. Там, если не в городах, а в деревнях, все так же выглядит. Чисто и ухоженно. Да?

- Какая Чехия!? Скоро мы придем? – вместо ответа сердито прошипела она, неуклюже споткнувшись на очередной неровности и скосив взгляд на нескольких подозрительного вида личностей, рассевшихся в одном из проулков и с ухмылками наблюдавших за перемещениями троицы, - Долго мне еще в этом убожестве ходить?

- Нет, Яра Слава, почти пришли, - Михо махнул рукой куда-то вперед, - Вон лавка дядюшки Бранека. Через дом.

- Тогда давайте поэнергичнее. А то чувствую себя пугалом.

- Вот тоже новость, - хохотнул было брат, но получив кулаком по почке, примирительно поднял руки, - Ладно, ладно. Ты и в этом наряде прекрасна, как принцесса. Ой! Хорош драться-то!

Он потер еще раз пострадавший бок и прибавил шагу. Взойдя вслед за Лишеком на крыльцо лавки, придержал открытую дверь, пропустив сестру вперед, и наподдал ей коленом. После чего звон дверного колокольчика был заглушен звуком смачной затрещины, отхваченной им от рассерженной сестры.

В лавке они проторчали довольно долго. Точнее, Михо-то с Яриком освободились буквально через десять минут, быстренько подобрав себе обновки. Яромир, по совету юного мага, лишь сменил свой камзол на длинную куртку из толстой кожи, выбрал шляпу, сильно похожую на ковбойскую, да отложил несколько рубашек. Сложнее оказалось с нижним бельём. Трусов, как таковых, здесь, похоже, вообще не существовало. Вместо них пришлось набрать каких-то узких подштанников, доходивших почти до колен и бывших, на взгляд Ярика, несколько грубовато сшитыми. Сапоги и джинсы парень решил не менять, не удовлетворившись качеством данного товара от местных производителей.

Михо же, пользуясь предоставленной возможностью, радостно вцепился в темно-синий костюм из ткани, похожей на бархат и такой же берет с торчащим из него длинным лиловым пером. Выбрав себе еще и сорочку дурацкого розового цвета, он схватил все это добро в охапку и убежал переодеваться. Вернувшись же, с довольным видом, приосанившись, вышел вслед за Яриком на крыльцо, где они вдвоем и провели следующий час в ожидании Ярославы.

Девушка появилась перед на в плотно облегающем фигуру замшевом костюме оливкового цвета с бежевой и коричневой отделкой.

Оказывается, у себя хозяин лавки ничего подходящего для нее найти не смог, и послал мальчишку – помощника в магазин своего то ли брата, то ли свата, откуда вскоре наряд для верховой охоты и был доставлен расторопным засланцем. Надо сказать, что глазомер мальчишку не подвел, и костюм сидел на девушке идеально. Широкий пояс, высокие, выше колен, замшевые же сапоги и широкополая шляпа завершали действительно богато выглядящий костюм.

- Вот, ничего себе, ты «пошопилась»! - аж присвистнул брат, - Вот это я понимаю, хайповый прикидик.

- Так, мальчики, - девушка изящно повела кистью руки в сторону двери, - рассчитайтесь там и пакеты заберите. Михо, рот можно закрыть. А ты, братец, лучше его и не раскрывай. Не порти мне настрой.

- Я ж говорил, принцесса, - Ярик легонько ткнул Лишека кулаком в бок и подпихнул его внутрь лавки, - Развисни уже. Пошли осуществлять товарно-денежные отношения.

Значительно опустошив выданный мэтром кошелек и набрав полные руки свертков и перевязанных веревочками коробок, они двинулись домой. Но, пройдя до ближайшего проулка, вынуждены были остановиться. Давешние аборигены, определенные Ярославой в гопники, на самом деле таковыми и оказались.

- Ой, а кто это тут у нас такой красивый идет? Кто нам целую кучу подарков несет? – невероятно гнусавый невысокий вертлявый мужичок с явно неоднократно ломанным носом, выдав наглую улыбочку обеззубленным ртом, умудрился перегородить собою дорогу. А его приятели начали обходить молодых людей с обеих сторон.

Ни Ярик, ни Славка слов, конечно же не разобрали. Но тут, собственно, о сути происходящего и гадать не надо было. Достаточно взглянуть на жадный хищный блеск в глазах пытавшихся окружить их людей.

Девушка, до этого гордо шествовавшая впереди процессии, остановилась, пропуская вперед брата. Не раз попадавшая с ним дома в подобные заварушки с уличными драками и разборками, она давно твердо усвоила одно простое, но, наверное, самое важное в таких случаях для девушки правило, высказанное когда-то отцом и неоднократно закрепленное ими самими на практике: попав в переплет, если можешь, помогай, а не можешь помочь – лучше убегай, но не мешай драться, виснув на руках, отговаривая и пытаясь остановить. Поэтому, когда брат, наклоняя из стороны в сторону голову и разминая шею, обошел ее справа, Ярослава всего лишь довернулась навстречу оказавшемуся левее мужичонке и тихонько сказала:

- Можешь все бросить. Тут сухо.

- Не вопрос, - ответил Ярик, опуская почти все свертки на землю, - смотри, только не запнись. Эх, жалко меч не захватил, поленился.

Последнюю оставшуюся круглую, завернутую в бумагу коробку он взял обеими руками и выставил перед собой, показывая заводиле шайки.

- Что, ущербный, новую шляпку хочешь? – приветливо улыбнулся он, - Ну на, забирай!

Резко оттолкнув сверток прямо в ухмыляющуюся рожу гопника, парень что было мочи двинул ему в лучших традициях муай-тая прямым ударом ноги в корпус. Попал почти точно. Начавший автоматически уворачиваться от летящего в него предмета, мужик словил сапогом в правую часть грудины и, кувыркаясь, улетел в придорожную пыль. Раздавшееся слева от Ярика «хрясть» и «бамс» дало понять, что у сестрёнки удар ногой прошёл тоже вполне эффективно.

Не давая подняться с земли своему противнику, Ярик в один прыжок подскочил к нему и зарядил еще один ногой в голову. Н-на! Отбитую об тупой круглый предмет голень обожгло болью.

Быстро глянул в сторону сестры. Ее оппонент, стоя на коленях, схватившись обеими руками за пах, тихо подвывал, медленно заваливаясь набок.

Взгляд направо, где должны оставаться ещё двое...

Ха! А они и оставались. Так и стояли в паре метров от молодых людей в каком-то нелепом полуприсиде – полупоклоне, с зачем-то разведенными в стороны руками, даже и не думая нападать.

- Кю! – ляпнул Ярик вспомнившееся из фильма, - Вы чего, пацаки?

Те, естественно, не ответили, вообще не реагируя и даже не глядя на парня. Яромир оглянулся туда, куда устремили свой взор замершие гопники, и увидел Михо, стоявшего в эффектной позе какого-нибудь шаолиньского ушуиста, с зависшими у обеих его кистей яркими шарами фаерболов.

- А вот и кавалерия с артиллерией. Два в одном флаконе, в смысле – лице, - констатировал Ярик, расслабляясь, - Спрашивается, и какого я тут упирался? Михо, дружище, что делать-то с убогими будем? Может стражу надо вызвать?

- Не надо. Нас там потом до утра промурыжат, заставят объяснять – что, как и почему. Еще и виноватыми останемся. Скажут, напали на мирных граждан, сделали их инвалидами, платите теперь штраф.

- Славка, ну ты смотри, прям как родная полиция, - заржал Ярик, - Как будто и не попадали в другой мир.

- Михо, посылай их тогда куда подальше, - девушка оглядела поле скоротечного боя, - Пускай забирают своих и уматывают. А вы давайте вещи собирайте. Ярик, ты нафига в этого урода реально моей новой шляпой запустил?! Ты не знаешь, что такое фигуральное выражение?

- Да цела твоя шляпка, - Ярик подобрал коробку и, приоткрыв, заглянул во внутрь, - Что с ней сделается? Михо, бросай уже свои фокусы и айда домой.

В темпе собрав вещи и изредка оглядываясь на незадачливых грабителей, пытающихся уволочь с улицы своего главаря, молодые люди поспешили к дому мэтра Бошара.

- Слушай, Михо, - обратился к юноше уже почти на подходе к особняку Яромир, - а чего они на нас лишь по дороге назад сагрились? Мы ведь и до этого мимо них проходили.

- Так ведь в первый раз мимо них кто проходил? - Лишек на ходу поправил пытающийся выпасть у него из-подмышки сверток, - Три парня, один из которых здоровяк, а другой - в мантии ученика мага. Есть у нас деньги или нет - еще не известно. Кошеля-то не видно. Значит, добычи может и не быть, а неприятностей кучу можно заполучить запросто...

- Всё, понял. Можешь дальше не объяснять. Назад шли два явно небедных хлыща с девицей. Да еще и с полными руками покупок. А тебя без мантии они не признали, и это была их главная ошибка.

- Мне почему-то кажется, - Михо уважительно посмотрел на вновь вышагивающую чуть впереди девушку, - что вы и без моей помощи прекрасно бы справились.

- Возможно. Одно могу сказать точно - встреча с нашей теплой компанией запомнится им надолго.

- Ага, - поддакнул, кивая, юный маг, - особенно тому, с кем так тепло общалась Яра Слава.

И, переглянувшись, они дружно заржали.
 
Последнее редактирование:

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
Утром брата с сестрой, заночевавших в гостевой комнате на втором этаже особнячка, разбудил Лишек, постучав в дверь.
- Яра Слава, Яр Амир! Спускайтесь завтракать. Времени уже много.

- Да, Михо, сейчас идем! – беспокойно проворочавшаяся в постели почти до самого утра, невыспавшаяся Ярослава, зевая, пихнула в бок спокойно продрыхнувшего всю ночь Ярика, - Давай, вставай уже! Нас ждут великие дела.

- Что? Какие дела? – брат, перевернувшись с боку на бок, чуть приоткрыл глаза, - А сколько времени?

- Тебе какое время? Местное или московское? Я ж откуда знаю? И, вообще, какая тебе разница? Будят, значит пора вставать, собираться и в путь. Не знаю, как ты, а я домой хочу. Так что, хватит валяться! – девушка дернула за край одеяла, стаскивая его с Ярика, - Подъем, я сказала, лежебока!

- Да встаю я, встаю. Вот разоралась-то, - он сел на постели, свесив с нее ноги и пытаясь нащупать ими тапочки, потом вспомнил, что таковых у него здесь нет, вздохнул и босиком пошлепал к умывальнику, - Ты когда утром шумишь, у тебя такой голос противный…

Вскоре, умывшись и одевшись, они спустились в зал, где к их немалому удивлению за столом рядом с Михо восседал одетый в потертый сюртук худой, на лысо бритый пожилой мужчина с небольшой бородкой, типа эспаньолки, на добродушно улыбающемся лице.

- Проходите уже, садитесь, - произнес он голосом мэтра Бошара, подкрепляя приглашение жестом, - Сегодня у нас много дел.

- Уважаемый мэтр, Вы так изменились, - Ярослава села рядом с Михо, а брат устроился напротив, - Мы Вас совсем не узнали.

- Точно, - поддакнул Ярик, - Я вчера думал, что Вам за восемьдесят. А сегодня вам и пятидесяти не дашь.

- Это очень хорошо, - мэтр указал молодым людям на блюда с едой, - Завтракайте. Надеюсь, и другие люди не узнают. В моем положении лучше всего исчезнуть для всех. В вашем, впрочем, тоже. И, кстати, давайте привыкайте, для всех и для вас в первую очередь, Михо, тебя это тоже касается, я больше не мэтр и не Бошар. Для вас, молодые господа, я дядька Ижек. Ваш пестун и очень дальний родственник. Михо ваш нанятый слуга. Ну а вы – благородные Ярлинги, пустившиеся в дальнее путешествие, пока еще не придумал, за какой надобностью. И не вздумайте мне больше «выкать». Не принято у нас так обращаться. И очень необычно. Я все время хочу оглянуться и посмотреть, вдруг я не один, а рядом еще кто есть.

- А мы сойдем за благородных-то? – Ярик налег на местную выпечку, запивая каким-то фруктово-ягодным отваром, - У нас с манерами не очень.

- Так это - самое то для Ярлингов. Они народ суровый. И благородных у них - на каждую горную деревеньку по князю с выводком княжичей. А из всех манер – гордая осанка, да непомерный гонор. Никому, хрюновы дети, не кланяются. Даже королям.

- Ну, это да, - покивал Ярик, - Кланяться мы не приучены. Да, Славка?

- Мы с мэтром Бошаром, простите, дядькой Ижеком, - Михо хитро скосился на учителя, - уже заметили. Так-то у нас даже короли с магами раскланиваются.

- Ну, не со всеми и не всегда, - мэтр отхлебывая из своей кружки, сидел, откинувшись на высокую спинку стула, - но да, бывает. Вот, помниться как-то в Ганзее… Хотя, ладно, в другой раз расскажу. Поучительная весьма история была, - старик отставил кружку и сел ровно, отодвинувшись от спинки, - но у нас действительно очень мало времени. Сейчас доедайте и отправляйтесь с Михо на рынок. Там приобретете лошадей. Хороших. Восемь штук. И сюда их не гоните. Оставите на постоялом дворе, сняв там комнату. Незачем здесь суету с переселением на виду у соседей устраивать. Но перед этим зайдете к начальнику стражи, капитану Бронеку. Михо, очень аккуратно, чтоб никто не слышал, пригласишь его ко мне. Он единственный человек в городе, кому я могу безоговорочно доверять. Мы с ним еще с Фалопа знакомы, когда он всего лишь сержантом был в графском ополчении. В общем, пусть срочно зайдет. Мне через него придется все имущественные вопросы утрясти. И жалко все бросать-продавать, но с собой же не утащишь. Ну, все, все. Давайте, идите уже. А, нет, стойте! Вспомнил! Язык-то выучить надо. Подходите ко мне по очереди. Кто первый?
***

С покупкой лошадей и их размещением провозились полдня. Михо, успевший по дороге на рынок ненадолго заскочить к капитану стражи, подошел к выбору ездовых скотинок очень ответственно, пересмотрев и перещупав, наверное, всех коняшек, выставленных здесь на продажу. Некоторым даже под хвост зачем-то заглядывал. В результате, отведя выбранных животин на ближайший гостиный двор и заплатив там за их размещение и за жилую комнату, молодежь вернулась в особняк мэтра лишь к обеду.

Мэтр сидел в зале, беседуя с невысоким седовласым мужчиной с густыми черными бровями и такими же усами на грубом, изборожденном морщинами лице. Не смотря на немалый возраст, капитан Бронек, а это, как не трудно было догадаться, был именно он, имел фигуру прокаченного бодибилдера, разве что без объёмного живота, обычно присущего этим тяжеловесным спортсменам и появляющегося у них из-за усиленной диеты. Капитан же, похоже, не имел ни грамма лишнего веса. С хмурым выражением лица он молча выслушивал что-то втолковывавшего ему мага, то кивая, то, наоборот, отрицательно мотая головой в ответ.

С приходом молодых людей мэтр Бошар прервал свой рассказ и, указав на брата с сестрой, представил их капитану.
- Знакомьтесь, Яр Амир и Яра Слава. А это мой друг, капитан городской стражи, мастер Бронек Стойчек.

Парень с девушкой кивнули вояке. Тот же, чуть склонив голову на бок, лишь прищурился и вперился взглядом в Ярика со Славой так, будто собирался рассмотреть их аж на молекулярном уровне. Переглянувшись с сестрой, Яромир хмыкнул, сунул руки в карманы штанов и тоже уставился на сурового деда. Правда, не разглядывая его, а размышляя на волновавшую его уже к этому времени тему запаздывающего обеда.

- А скажи-ка мне, Яр Амир, - капитан, наконец, прервал молчание, - та смешная штука, что стоит возле камина рядом с кочергой и напоминает детский меч, зачем-то сделанный из хорошей стали, она ведь твоя?

- Да, капитан, это мой меч. – кивнул юноша, глянув на оставленное в углу комнаты оружие.

- Значит, меч, говоришь. Ага. И что, умеешь им пользоваться? – заинтересованность в голосе вояки просто сочилась сарказмом.

- Да как в.. тебе сказать, капитан, - разговаривать на «ты» с человеком раза в три, а то и в четыре, тебя старше было жутко не привычно, - так, баловались с ребятами-ролевиками в парке. Ну, несколько видосов еще смотрел по теме. В общем, скорее можно сказать, что и нет.

- Вот, значит, как? - хлопнув себя ладонями по коленям, капитан поднялся со стула, - Давай-ка, бери свою игрушку и пойдем, наверное, в сад выйдем. Михо, сынок, где-то я тут метелку видел. Принеси-ка ее мне.

Ярик, пожав плечами, взял свой меч и двинулся к выходу. Надо, так надо. Видать, с обедом обождать придется. Не спорить же с хмурым дядькой, к тому же раза в два тебя шире. Вон, в дверь проходит, чуть плечами косяки не цепляет.

Выйдя из дома, юноша и капитан, которому шустрый Михо уже успел вручить затребованный садовый инвентарь, свернули за угол и прошли на лужайку на заднем дворе.

- Давай, - капитан сдернул с деревянного черенка метлу и, примерившись, каким-то неуловимым движением резко отломил от деревяшки примерно с четверть ее длины, - показывай, значит, что умеешь. Руби меня. Ну и сам не зевай, - и, отбросив мелкий обломок черенка в сторону, взял оставшуюся часть в правую руку и встал наизготовку напротив Ярика.

Следующие пять минут превратились для юноши в самые незабываемые воспоминания на всю оставшуюся жизнь. А точнее – в сущий ад. Потому как старый вояка нещадно гонял его по саду, периодически безжалостно обрабатывая порхающей неуловимой молнией деревяшкой, превращая руки, ноги и бока Яромира в один сплошной синяк. Конечно, иногда парню удавалось увернуться и даже пару-тройку раз отбить проклятый черенок проклятого капитана. Но, в основном, тот всегда достигал своей цели в деле превращения юноши в отбивную котлету.

- В общем, вот, что я вам скажу, - ткнув его в последний раз почти точно в сердце, ни разу не уставший и даже не запыхавшийся вояка отбросил в сторону черенок и, обращаясь к подошедшему мэтру, отвернулся от тут же рухнувшего на траву Ярика, пытающегося втянуть в себя побольше воздуха напрочь отбитой грудью, - приводите парня в порядок, обедайте, собирайте баулы и двигайте на постоялый двор. Я сейчас сдам в гарнизоне дела своему помощнику, получу расчет, быстро соберусь и присоединюсь к вам. А имуществом займется племянник. Ты его знаешь, парень с головой и честный, не подведет, сделает все, как надо.

- Подожди,- мэтр сильно удивился, - ты что, с нами собрался!? Ты в своем уме!? Мы же попрёмся, Создатели ведают, в какие дали…

- Ну вот и гляну мир на старости лет. Сколько можно штаны на одном месте просиживать? Да и как вас одних-то отпускать? А если что в дороге? Тебе магичить нельзя, ученик твой пока на многое и не способен. Кто вас защищать-то будет? Этот неумеха со своей зубочисткой? – капитан ткнул большим пальцем за спину, в сторону с трудом приходящего в себя Ярика, - Его еще учить и учить. Или, вон, девица юная, надеетесь, всех врагов с ума своей красотой сведет, и они, от любви голову потеряв, убивать вас передумают? В общем, не спорь, значит, со мной, еду я с вами, куда бы нас не занесло. Все, собирайтесь. И, Михо, чего стоишь, лечи Яра. Тренируйся. Чувствую, ему это частенько надобно будет.

И, не прощаясь, старый капитан развернулся и быстрым шагом направился восвояси.

- Хотя вот что, - обернулся он на полдороги, - Яр Амир, дай-ка мне твой меч. Отдам нашему кузнецу. Немного подправит, пока я свои дела утрясаю. Будет больше похож на то, что носят настоящие ярлинги.

***

- Вот это удивил, - вымолвил мэтр Бошар, когда забравший у Ярика меч капитан вышел на улицу, прикрыв за собой калитку, - Уж никак не ожидал от него.

- А как же его жена? Отпустит? – подошла к магу Ярослава, - Это же, как я поняла, очень надолго.

- Да нет у него жены, - мэтр вздохнул, - Оба мы такие. Я весь в опытах и экспериментах, он все время на службе. Так и живем сами по себе.

- И не хотелось семью, детей завести?

- Что ты! – отмахнулся он от девушки, хохотнув, - Вон у меня Михо оболтус вместо ребенка. А жена от меня на третий день сбежала бы, не выдержав. Я же в спальне могу по несколько дней не появляться. Кому ж нужен муж, которого и видеть-то толком не будешь. Вот и мастер Бронек такой же. Видать, пойдем-ка в дом, надоело ему из казарм гарнизонных не вылазить.

Оглянувшись на Лишека, закончившего лечить Ярика, мэтр подхватил под руку Славку и повел ее к дому.

- Сколько лет дружим, он всегда только службой и жил. А тут все кинуть решил. Ладно, я. У меня выбора нет. А тут… Да уж, удивил старый вояка, удивил. Так, юноши, - крикнул он, чуть обернувшись, - поторопитесь! Сейчас обедаем, быстро укладываем в сумки все, что берем с собой, и выдвигаемся на постоялый двор.

- Скажи, учитель… - Михо догнал мага почти у входной двери.

- Скажи, дядька Ижек!

- А, ну да, - парень хлопнул себя по лбу, - Скажи, дядька Ижек, а ничего, что мы на ночь глядя из города попремся? Далеко ль уедем?

- А нам далеко и не надо. Мы сегодня через западные ворота выйдем. К темноте как раз до перекрестка с окружной дорогой доедем, что в обход города идет. На ней свернем и за ночь спокойно город-то и объедем, да в противоположную сторону и подадимся.

- А-а! Конспирация! – покивал идущий рядом Ярик, - Понятненько.

- Дорога, - продолжил маг, - ночью пустая, тихая. Разбойнички не шалят – парни мастера Бронека службу хорошо знают, всех повывели.

- Что ж они в городе то не всех «повывели»? – буркнул себе под нос Ярик, проходя вслед за мэтром и сестрой в зал и усаживаясь за стол.

- Так серьезных злыдней, - услышал все же его бубнёж Бошар, - они переловили. А отлавливать каждого, кто по мелочи лихачит – так это половину мужского населения пересажать придётся. У нас ведь как? Пока трезвый, он и работник хороший, и семьянин. А как из наливочной какой выйдет – так прямо лиходей, спасайся, кто может.

- Ага! Видали мы таких лиходеев. Правда, Михо? – тот же, уже усевшись и уминая что-то за обе щеки лишь кивнул в ответ.

- А вот и правильно, - взглянул мэтр на своего ученика и вооружился ножом с вилкой - хватит-ка болтать, давайте уже обедать. Дорога долгая, наговоритесь еще. Приятной всем трапезы.

Начальнику главного управления внешнего строительства цех-лорду М
От управляющего филиалом N5 мастера К

Докладная.

Спешу уведомить цех-лорда в том, что по сообщениям наших специалистов по контролю качества, присланная для конечной отделки объекта бригада высокоуровневых специалистов с заданием не справилась. Работы были проведены не в полном объеме, в результате чего прибывший гость получил возможность покинуть зону ответственности нашего филиала. Для обнаружения гостя, определения направления его перемещений и наблюдения мною были наняты и сформированы бригады дорожных рабочих и смотрителей. А также привлечен опытный широкопрофильный специалист по налаживанию связей с общественностью и по отделочным работам в условиях повышенной ответственности для работы с гостем и лицами его сопровождающими при обнаружении оных. Все это повлекло к перерасходу выделенных нашему филиалу средств для данного строительства практически в тройном размере. В связи с чем покорнейше прошу предоставить дополнительное финансирование в размере трех сотен имперских золотников.

Число
Подпись

ГЛ6(НАЧ)

- Дядька Ижек, а когда у нас привал намечается? – Ярик, чуть придержав коня, поравнялся с понурой кобылкой мага.

- Неужто устал, Яр?

- Ни капли. После такого количества ваших бодрящих эликсиров я, вообще, еще не знаю, смогу ли нынче ночью уснуть. У меня, честно говоря, сейчас такое желание слезть с коняшки и несколько километров, или чем вы тут расстояние измеряете, ножками пробежаться… Боюсь только, сильно обгоню вас всех и заблужусь.

- Ничего, это пройдет.

- Да лишь бы,- хохотнул юноша, - не с годами.

- Нет, - не подержал шутки задумавшийся о чем-то своем мэтр, - Как раз к вечеру и пройдет. Будешь спать, как убитый.

- Спать, конечно, это хорошо, но как на счет поесть? Из-за этих твоих микстурок у меня уже который час кишка кишке бьет по башке.

Вчера вечером, дождавшись, как и было оговорено, капитана на постоялом дворе, вся честнАя компания плотно перекусила и, заплатив за ужин, а также за дневное содержание лошадей, скоренько подалась на выход. Огорченному потерей такого количества постояльцев хозяину пришлось объяснять, что вот, мол, нашли в городе старого знакомца, аж целого начальника стражи, который и пригласил друзей пожить немного у него. Зато накупили с собой несколько полных сумок продуктов и готовой еды – не объедать ведь доброго, приютившего их человека. Вон какая орава гостей-проглотов набралась.

Город покидали совсем не так, как предлагал Бошар – старый воин, после недолгого обсуждения, настоял на своем плане. Согласно ему отряд разбился на три части. Ярослава под опекой мэтра выехала через южные ворота. Добравшись до кольцевой дороги, они остановились, ожидая капитана, отправившегося на выезд через самые дальний от точки общего сбора конец города – западный. К моменту их встречи над действительно безлюдной дорогой сгустились сумерки, и прежде чем двинуться на восток, на воссоединение с объезжающими город с севера Яриком и Михо, мэтр выдал поехавшему во главе маленькой колонны мастеру Бронеку эликсир «ночного взора». Сам пить не стал. Да и девушке не предложил. А зачем? Что тут в темноте разглядывать? Хвост идущей впереди кобылы?

Через несколько часов унылой неторопливой езды в полной темноте и тишине, когда, убаюканная негромким топотом копыт и мерным покачиванием крупа лошади, девушка уже начала клевать носом, внезапно заржал конь Бронека. Откуда-то спереди донеслось ответное ржание, и вскоре они наконец-то встретили уже давно поджидавших их молодых людей. Парни сидели, беседуя, на поваленном дереве, а их лошади щипали траву, разбредясь вдоль дороги. Перекинувшись с подъехавшей троицей парой фраз, ребята собрали лошадей, подтянули ослабленные на время отдыха подпруги и бодро заявили о готовности двигаться дальше.

Периодически подбадриваемые зельями мэтра Бошара, они так и передвигались недлинной вереницей всю ночь, а затем и утро. Ближе к полудню мастер Бронек свернул с плотно утоптанной дороги в сторону и вскоре вывел свой отряд по едва заметной в густой траве тропинке к какой-то мелкой речушке. Искупаться не получится точно. Даже при всем желании. Разве что чуть освежиться, умывшись. Да коней напоить - вода в реке теплая, в самый раз. Можно не опасаться животин застудить.

Быстро, толком не разбивая лагерь, устроились на бережку, обиходили своих приунывших скакунов и, распаковав пару сумок, извлекли самую быстро-портящуюся еду. И часа не прошло, как, поменяв верховых коней на заводных, они снова тронулись в путь. И вот день уже близится к концу, а неспешное их передвижение так и продолжается без малейшего намека на привал.

Мимо проплывают совершенно однообразные равнинные пейзажи. Сплошные дикие луга, лишь изредка перемежаемые какими-то чахлыми негустыми рощицами. В общем – степь, да степь кругом.

- Кишка кишке, говоришь? Интересное выражение, - все так же задумчиво мэтр взглянул на Ярика и махнул рукой в сторону все так же едущему впереди колонны воина, - Вон, у капитана спроси. В этих вопросах он главный.

- Понял, - кивнул парень и, чуть подавшись вперед, заорал, - Дядька Бронек! Когда уже на ужин остановимся?

- Когда я скажу, - не меняя скорости и лишь слегка обернувшись, воин даже не посмотрел на парня, - тогда и остановимся. И не за чем так кричать. Тебя, между прочим, за несколько лиг слышно. А наша задача – не привлекая к себе внимания, убраться, как только можно дальше, от города.

- А чего мы тогда так медленно едем?

- А того, что от быстрой езды кони скорее устают. И отдыха им, значит, после этого больше потребно. Вот, значит, и получается, что таким образом и самим куда дальше уехать можно, и лошадки целее будут. И, в случае чего, они, не такие измотанные, вынести нас из лихой беды смогут.

- Понял, дядька Бронек. Не подумал. Спасибо за науку.

Старый воин, удивленно подняв бровь, хмыкнул и оглянулся на юношу.

- Не, я серьезно, - Ярик пожал плечами, - Мы ж с сеструхой на лошадях и катались-то пару раз всего в парке. Откуда ж нам такое знать. Я вот до того, как Михо не сказал, и про подпруги не знал, что с ними, с затянутыми, лошади наклоняться долго к земле вредно. А все эти седла, потники, уздечки – и вовсе для меня дремучий лес.

- Вот и учись, пока время есть, - покивал капитан, - Настоящий горский Яр без коня – и не Яр вовсе, а беспутный бродяга.

Он немного помолчал, а затем, указав на какие-то ландшафтные возвышенности впереди, сказал:

- Вон, видишь, Яр, холмы? Вот доедем до них, значит, завернем внутрь, чтоб не на виду останавливаться и там заночуем. Там и костерок можно развести, и ручейки должны быть. Отдохнем, а завтра можно будет уже не спеша дальше двигаться, почаще останавливаясь и не боясь, что нас кто-то из своих встретит и узнает.

- А что, они тут не ездят? - спросила молчавшая до этого Славка. Видать, оживилась, услышав про скорый привал.

- Да что им тут делать-то? Городов в ближайшей округе нет. Деревень тоже. Землица тут плохонькая. Кроме, вон, дурной травы и не родит ничего. Разве что на охоту за рогачами степными. Так они здесь мелкие, да в последнее время еще что-то и повывелись. Пока наткнешься на стайку, уже, значит, и все желание охотиться пропадет. В лесах-то наших живности поболее будет. А без надобности – кто ж сюда попрется?

- Да, - привстав на стременах, Яромир оглядел окрестности, - видосики здесь не поснимать, уныло все как-то. Кроме твоих холмов, дядька Бронек, глазу толком и зацепиться-то не за что. Давайте, может, уже тогда немного ускоримся, а? Славка, наподдай своей кобыле. А то я есть уже хочу, как из ружья. Чего она у тебя плетется, как таракан беременный?

- Я тебе скорее наподдам. Нормально моя Ласточка идет, – устало отмахнулась сестра. Эликсиры эликсирами, но однообразие окружающего пейзажа, вкупе с никуда не девшимся плохим настроением, выматывало основательно.

- Зато трясет намного меньше, чем когда эта малахольная, - девушка нежно потрепала свою рыжую, флегматично бредущую лошадку между ушей, - торопиться начинает или, не дай бог, на рысь переходит. Я в прошлый раз думала, она мне все мозги с кишками стрясет. И вот только брякни сейчас что-нибудь про мои мозги, - выцелив взметнувшегося было брата указательным пальцем, Славка недобро прищурилась, - в хрюна болотного превращу!

- Ну ты смотри! – в притворном возмущении хлопнул себя по колену Ярик, - Уже нахваталась замашек с местным колоритом! Ой, боюсь, боюсь! Ты научись сначала!

- И научусь! Дядька Ижек, научишь меня?

- Зачем нам еще один болотный хрюн? – старый маг по-прежнему прибывал в задумчивом состоянии и никак не воспринимал шутливый формат болтовни, - И вообще, мне нельзя. Пусть тебя лучше Михо чему полезному научит. Михо, слышишь меня? Пусть пробует с силой работать и первым делом выучите формулу малого исцеления.

- Хорошо, учитель.

- Я сейчас ТЕБЯ в хрюна превращу! Какой учитель!?

- Да, прости, дядька Ижек. Я понял. Отдохнем и начнем учиться.

Лошадки, словно почуяв скорый привал, сами прибавили шагу. И вскоре отряд, просочившись между невысоких холмов, втянулся в очень уютную ложбинку, действительно идеально подходящую для ночевки.

Небольшой костерок радостно пулялся в вечернее небо хаотичным фейерверком золотисто-оранжевых искорок. Выписывая в темноте забавные траектории, они крохотными кометами неистово устремлялись ввысь, словно пытаясь достичь звезд и стать одними из них, но, отлетая от пламени всего лишь на пару метров, бесславно затухали в спускающейся на землю прохладе.

Навалившись спиной на сложенные горкой вещевые мешки, Ярик лениво наблюдал за Михо, что подсел после ужина ко вновь загрустившей было Славке и теперь, вот уже с полчаса, что-то усиленно ей втолковывал, отчаянно жестикулируя и строя порой очень забавные рожицы. Иногда сложенными в щепотку пальцами правой руки он выводил в воздухе перед собой какую-нибудь хитрую кривую линию, а сестра пыталась повторить за ним это затейливое движение. С иными фигурами она справлялась легко, с некоторыми застревала на подольше. С последним, видимо, уж очень заковыристым движением у нее и вовсе не заладилось. Терпеливо поправляющий ее Лишек то и дело отрицательно мотал головой и в очередной раз показывал последовательность каких-то плавных изгибов, чередующихся с резкими поворотами, заставляя девушку вновь и вновь повторять движения.

- Что, Данила, не выходит каменный цветок? – вяло буркнул Яромир себе под нос, поражаясь усидчивости сестры, безропотно пытающейся повторить и запомнить эти невероятные зигзаги.

Сбоку послышались негромкие шаги. Возвращались столь неожиданно обретенные новые родственнички. Закончив с ужином и набрав у себя в мешке пригоршню каких-то мелких камушков, дядька Ижек вместе с дядькой Бронеком направился устанавливать магическую охранную сеть. Мало ли кто забредет ночью к лагерю. Обойдя окрестности и разместив по всему периметру маячки, сейчас, тихо переговариваясь, они неспешно приближались к костру. Один худой и высокий, другой – ниже на голову, но в полтора раза шире и мощнее.

- Все готово, - сказал, проходя мимо Ярика мэтр, - можно укладываться спать.

- Ну это - кому как, - капитан подошел к своим вещам, распаковал скрученное в рулон плотное шерстяное одеяло и постелил его на землю недалеко от начинающего затухать костерка, - Скажи-ка, молодой яр, чем должен заниматься воин, после того, как, значит, позаботился о своих лошадях и поужинал сам?

- Думаю, - пожал плечами парень, - ответ «спать» тебя, дорогой дядюшка, не устроит?

- Правильно думаешь, - бывший начальник стражи снял с себя ремень с перевязью и уселся на одеяло.

- Тогда, наверное, он должен заниматься оружием?

- Смотри-ка, Ижек, а племянничек-то оказывается не дурак, - на секунду обернувшись на кивнувшего ему в ответ мэтра, капитан вновь посмотрел и, при чем, с явным укором на Ярика, - Так почему же ты, значит, сидишь и без толку задницей землю греешь, в то время как должен делом заниматься? Ты яр или воздухом подышать вышел?

- Все понял, дядька Ижек, - подхватился юноша, вытаскивая из кучи вещей свой меч, - осознал, исправлюсь.

- Осознал он, - старый воин сердито покачал головой, - Меч-то у тебя почему не под рукой, а Проклятый знает чем завален?

Он извлек из недр своего мешка точильный брусок, завернутый в кусок замши и кинул едва поймавшему его Ярику.

- Давай, займись. Правкой да чисткой. И смотри, чтоб ни пятнышка на клинке, ни, тем паче, зазубринки не было. Оружие – оно заботу любит и взаимностью хозяину отвечает. Не уважишь его, значит, сейчас, так и оно тебя в бою подвести может. Смотри пока, что я делать буду, да учись.

С этими словами он достал второй правИльный набор и, примостив себе на колени свой, куда более здоровенный, чем у юноши меч, принялся его начищать. Яромир вынул из новеньких ножен клинок и, подглядывая за последовательностью действий капитана, во всем ему подражая, заелозил оселком по лезвию, на его взгляд и так идеально заточенному. Меч, побывав в руках местного умельца, претерпел некоторые изменения. Длина и ширина клинка остались прежними. А вот форма слегка изменилась, приобретя изящный изгиб, сделавший бывший меч похожим, скорее, на родную кавалеристскую шашку. Только в отличии от нее рукоятка была не прямой, а чуть наклоненной относительно основания клинка вперед, делая ее почти параллельной по-прежнему закругленному, но только теперь остро заточенному кончику лезвия. Такая форма оружия, со слов капитана, позволяла горским воякам и колоть, и рубить мечом, как в лихой конной атаке, так и при обороне в тесных скалах или башнях укреплений. Гарда тоже немного изменилась. Передняя ее планка теперь чуть загибалась вниз, немного прикрывая пальцы. Задняя же – наоборот вверх. Камень никуда не делся. Так и торчал в навершии, переливаясь и играя отблесками костерка в своих полированных гранях. Еще на первом привале мэтр, по совету капитана, вложил в камень заклинание, упрочняющее клинок и делающее его немного легче.

Заточка и полировка меча заняли у дядьки Бронека, а соответственно и у Ярика, минут двадцать. После чего старый воин сунув оружие в ножны, отложил его в сторону, достал кинжал, по длине лишь совсем немного уступавший мечу Ярика, и занялся уходом за ним.

Недолго думая, Яромир извлек из-за пазухи Карук и, проверив остроту его лезвия на ногте, решил ограничиться одной полировкой черного клинка. Хотя, похоже, и это было для него совершенно излишним. та закорючка, что в самом начале парень принял за налипшую мусоринку, при ближайшем рассмотрении оказалась наплавленным на лезвие мелким непонятным значком. В остальном же матово-черная поверхность была идеально гладкой, чистой и совсем не отражала свет. Как юноша не крутил кинжал между собственным носом и костром, он так и не сумел уловить ни малейшего блика на черном золоте.

Зато краем глаза углядел неясный блеклый развод свечения где-то в стороне сестры и Михо. опустив кинжал, он повернул в их сторону голову и вгляделся во все более сгущающуюся с каждой минутой темноту. Ничего. Никаких свечений, кроме почти погасшего костерка.

«Показалось» – подумал он и, отвернувшись, вновь поднял Карук к глазам. Где-то на периферии зрения тут же возникло тусклое локальное северное сияние. Опустил руку с кинжалом – пропало. Поднял – опять появилось. Не опуская руки, а так и держа клинок перед глазами, парень медленно, боясь упустить из вида свечение, повернул голову к продолжающей выделывать активные пасы руками парочке. Стоп, вот оно. Рядом с одним переливчатым рисунком, висящим перед Михо, возник другой. Похожий, но чуть более тусклый, созданный рукой сестры.

- Вот такая, понимаешь, загогулина получается, - хмыкнул Яромир, удивленно опуская кинжал. Свечение тут же растаяло, как его и не было.

Рядом закончил возиться с оружием капитан. Грузно поднялся и потопал за ближайший холм в заросший кустами закуток, приспособленный народом под отхожее место. Дождавшись, пока он скроется за поворотом, юноша перебрался к уже улёгшемуся спиной к костру мэтру Бошару.

- Дядюшка Ижек, - зашептал он, наклонившись к старику, - не спишь?

- Сплю, - ворчливо буркнул тот, - И тебе советую заканчивать возню и ложиться.

- Да я бы с радостью. Но тут вопрос один возник.

- И что, до утра твой вопрос не подождет? – дед приподнял голову, немного повернулся и посмотрел на нависшего над ним Ярика, - Ну, чего тебе? Спрашивай уже.

- Вот, - парень протянул ему на ладони Карук.

- Что, вот? – мэтр сморщился, отодвигая от своего лица руку с кинжалом, - Убери от меня эту мерзость.

- Когда я подношу кинжал к глазам, я начинаю видеть рисунок заклинаний.

- Вот как? – старик приподнялся на локте и зыркнул на Ярика из-под хмуро сдвинувшихся бровей, - В самом деле?

- А что, мне есть смысл выдумывать? Я, просто, помню твои слова об отсутствии у меня способностей к магии, а тут такой сюрприз.

- Ну, не самый плохой сюрприз, – недовольно кряхтя, старик уселся и, посмотрев на увлекшихся обучением и ни на что не обращающих внимание Михо со Славкой, продолжил, - У тебя никакого магического дара, как не было, так и нет. Но сам клинок – это, практически, артефакт, который может давать тебе, как бы в займы, и способности, и некоторые возможности. В частности, если он сочтет тебя подходящим хозяином, может помочь тебе не только видеть заклинания, но и разрушать их, не давая магу-противнику воспользоваться ими.

- Да, забавненько, - почесал затылок юноша, - Так, получается, я теперь, как те Тени?

- Ты, пока что, как бледная тень от тех Теней, - мэтр покачал головой, - спрячь пока кинжал подальше от чужих глаз. Никто не должен видеть его. А о своих новых способностях и вовсе помалкивай и не вздумай кому-нибудь рассказывать. Даже своим. Поверь, так будет лучше для всех. А теперь скажи этой сладкой парочке, чтоб они уже угомонились и укладывайтесь спать.
Дайте уже спокойно отдохнуть старому человеку.

Он отвернулся от парня и вновь улегся, накрывшись одеялом с головой.

- Яр, просыпайся, - утро началось с энергичного тычка в бок.

- А? Что?

Вроде, только устроился на своем одеяле, а тут уже рассвет и пора вставать. С трудом разлепив веки и узрев перед собой массивную фигуру капитана, Ярик зевнул, потянулся и попробовал поплотнее завернуться в куртку. Костёр давно погас, и окутавшая лагерь липкая сырость утреннего тумана, забравшись под одежду, холодила тело, заставляя зябко ёжиться.

- Поднимайся, бери меч и пойдем со мной, - не обращая больше внимания на толком не проснувшегося юношу, старый воин развернулся и направился прочь от места привала.

- Вот же ж, ёлкин дым! – вставать категорически ещё не хотелось, тем более, что все вокруг продолжали мирно дрыхнуть, даже и не думая просыпаться, - Я что, рыжий что ли? Почему я-то? Куда мы в такую рань?

Но отвечать было уже некому – дядька Бронек благополучно скрылся за ближайшим холмом. Обиженно ругнувшись себе под нос, Яромир, разминая затекшие от сна на твердой земле мышцы, нехотя поднялся. Нацепил сапоги, подхватил перевязь с мечом и, застегивая на ходу куртку, посеменил вслед за капитаном.

Долго догонять не пришлось. Совсем недалеко от лагеря, в соседней низинке меж двух пологих холмов седой ветеран полный энтузиазма выполнял комплекс разминочных упражнений, размахивая своим здоровенным мечом, словно всего лишь какой-нибудь бадминтонной ракеткой.

- Разогрейся! – выдохнул он, делая очередной выпад и тут же закручиваясь в какую-то хитро-выгнутую позицию, - Не спи!

- Да не сплю я уже, - пожал плечами парень.

Помахав для начала немного руками и пару раз присев, он обреченно вздохнул, посмотрел с печалью на продолжающего резвиться капитана, отложил меч в сторонку и принялся за заученный с тех детских времен, когда отец водил его в секцию тайского бокса, бой с тенью, постепенно добавляя к джебам, кроссам и хукам удары ногами и локтями с коленями.

- Ну все, хватит, - услышал он через несколько минут, - вынимай из ножен свою игрушку и вставай напротив. Перевязь-то положи на землю. Да не под ноги себе, а в сторонку, чтоб не запнуться.

Дождавшись, когда юноша выполнит все его требования, капитан поднял, словно в салюте, меч и, ткнув пальцем другой руки на место перед собой, скомандовал:

- Вот сюда вставай. Хорошо. Оружие подними так, чтоб защититься от моего удара сверху. Отлично. Только руку в локте чуть согни. Вот так, значит. И теперь держи.

Почти без замаха, крутнув свой меч легким движением, казалось, одной лишь кисти руки, дед засандалил им по выставленному поперек удара клинку Ярика. Хрясть! То ли от жалобно звякнувшего меча, то ли из глаз парня сыпануло искрами, а руку отсушило до самого плеча.

- Вот же ж…! – только и выдал он, стараясь удержать нагло пытающийся выскользнуть из враз обессилевшей и опустившейся руки клинок.

- Ну, как тебе? – старик рассматривал потиравшего отшибленное плечо Ярика с интересом, словно какой редкий музейный экспонат, - Живой?

- Частично.

- Хорошо, - дед довольно ухмыльнулся.

- Чего тут хорошего-то? – не разделяя радости старого вояки, парень скривился в кислой гримасе.

- Того, что ты теперь будешь знать, что отбивать таким образом удар противника – гиблое дело.

- Так у тебя, дядька Бронек, меч в три раза тяжелей!

- Так я и бил в четверть силы. И если у твоего врага меч будет даже такой же легкий, как у тебя, защищаясь подобным образом, надолго тебя не хватит. При поединке от таких ударов нужно либо, значит, совсем уворачиваться, либо, если не успеваешь, встречать их вскользь, уходя с линии атаки и пропуская мимо себя. Ну а в сече – как повезет. Там особо не поуворачиваешься. Ну так мы в сечу-то и не собираемся. Отошел маленько? Вот и вставай. Будем учиться. Меч перед собой. Выше. Еще немного. Теперь смотри…

Весь следующий час дед в замедленном темпе показывал Ярику основные типы ударов и способы защиты от них. Лишь, когда из-за холма к ним, со словами «вот вы где», вышел потягивающийся и зевающий мэтр Бошар, капитан отпустил напрочь заморенного парня, отправив его умываться и завтракать. И теперь, в течении нескольких суток неспешного путешествия, каждый день юноши начинался с раннего подъёма и упражнений с мечом. И заканчивался ими же. От полного изнеможения спасали лишь восстанавливающие эликсиры, сон, да отдых во время пути. Иной раз Яромир мог проехать до обеда, и словом ни с кем не перемолвившись, наслаждаясь солнечной погодой, легким освежающим ветерком и возможностью ехать, почти не шевеля руками.

Славка же в дороге, напротив, все время проводила в беседах с Михо. Их лошадки смирно брели рядом, бок о бок, а сами они постоянно то что-то обсуждали, то, размахивая руками, поочередно выводили в воздухе замысловатые кренделя формул заклинаний. На привалах происходило все то же самое, только с небольшими перерывами на еду и сон. К концу пятого дня девушка более-менее освоила формулу малого исцеления и, в довесок, научилась создавать небольшой, размером с шарик от пинг-понга, фаербольчик. Продемонстрировав его после ужина брату, она возмущенно фыркнула, когда тот, вымотанный очередной тренировкой, не выразил должного восторга от ее успехов, и вновь подсела к Лишеку, явно ничуть не расстроенному ее постоянным обществом. Пару раз девушка бросала на брата демонстративно-уничижительные взгляды, но потом, видя, что ему на это глубоко наплевать, быстро забыла свою обиду и вновь полностью переключилась на увлеченную беседу с юным магом.

Мэтр с капитаном, как всегда после еды, отправились устанавливать охрану на ночь, а Яромир занялся ставшей уже привычной чисткой оружия. Быстренько закончив с мечом, он извлек из внутреннего кармана куртки Карук, протер его зачем-то тряпочкой и, любопытства ради, принялся с помощью него разглядывать конструкции заклинаний, создаваемые парочкой юных дарований. Несколько раз юноша приближал и удалял кинжал от глаз и вскоре стал замечать, что при высокой концентрации внимания на клинке, расстояние на котором способность видеть заклинания пропадает, постепенно, пусть и по чуть-чуть, увеличивается. Если в самом начале оно составляло сантиметров пять, то теперь, после нескольких экспериментов, увеличилось до двадцати пяти – тридцати. Обрадованный достигнутым результатом, он ухмыльнулся и, прицелившись в очередную мерцающую в вечернем полумраке формулу заклинания, с тихим «пиу» черканул по ней коротким движением кинжала наискосок. Формула на мгновение пыхнула увеличившимся свечением, но тут же, разделенная диагональным разрезом, распалась на две части и потухла. Создавшая ее Ярослава недоуменно застыла, раскрыв рот и ошалело повернулась к Михо.

- Что это было сейчас? - выдавила она из себя через пару секунд.

- Понятия не имею! – пожавший плечами ученик мага был удивлен ничуть не меньше, - Наверное, ошиблась где-нибудь.

- Учиться надо лучше, двоечница! – крикнул сестре Ярик и, поймав ее сердитый и ничего не понимающий взгляд, прыснул в кулак.

Затем, довольный произведенной диверсионной деятельностью, убрал кинжал за пазуху, подкинул в костер дров и блаженно растянулся на подстилке, почти мгновенно провалившись в крепкий долгожданный сон.

***

К середине следующего дня вдали появились какие-то постройки.

- Прыштвин. Мелкий городишка, - кивнул на них мэтр, - но отмыться и переночевать в нормальных условиях вполне можно. А то руку дней себя бродяжкой чувствую. Скоро, как шелудивый пёс, чесаться начну.

- Дядька Ижек, - Ярик придержал коняшку, чтоб поравняться с волшебником, - что за «рука дней»? Почему не просто – пять?

- Вот ничего себе ты, братец, даёшь! Тебя это только сейчас заинтересовало? – обернулась к нему Славка.

- Да нет, давно хотел спросить. Да все забывал как-то.

- Ну-ну, - ухмыльнулась девушка, - Неделя здесь так называется. Я уже давно у Михо узнала. Из пяти дней состоит, потому и «рука». В месяце шесть недель. Первый день недели – первень. Затем идут вторень, середень, чистень и славень.

- Ха! Почти, как у нас.

- Ну да. Только середень в отличие от нашей среды действительно посередине недели.

- А у нас он в середине рабочих дней, зато. А почему – чистень и славень?

- В конце недели у них, как папа говорил, парко-хозяйственный день. Все отмывают, отстирывают, себя в порядок приводят. А славень - день для отдыха и восхваления богов. Так, дядюшка Ижек?

- Для прославления Создателей, - кивнул мэтр, - А так, все верно. По заверениям древних, Первый Создатель был двенадцатирук, шестиног и двулик. И, прежде чем сотворить этот мир, призвал он к себе двенадцать шестируких помощников, которые теперь по очереди приглядывают за этим миром, сменяя друг друга через месяц. Поэтому у нас в году двенадцать месяцев по шесть рук дней каждый.

- Вот главного этого, наверное, ногти стричь обламывало. Это же, - Ярик поскреб затылок, - шестьдесят ногтей. Причем, только на руках. А ведь еще и на ногах…

- Дебил, - закатив глаза, тихонько произнесла Ярослава, - И в кого пошел?

- Я все слышу! Сама такая! – парень показал сестре язык и вновь повернулся к мэтру, - Значит, у вас в году триста шестьдесят дней?

- Нет, триста шестьдесят пять. Одну руку дней в начале года Первосоздатель сам приглядывает за миром.

- А Новый Год зимой начинается?

- Почему зимой? – удивился старый маг, - В первый день весны он начинается, когда после зимы жизнь с новой силой под присмотром Создателя пробуждается.

- Ты чего пристал к человеку? – возмущенно фыркнула Славка, - То все эти дни молчал, как брянский партизан, то теперь тебя вопросы одолели и ты ими дядюшку Ижека замучить решил.

- Наверное, - мэтр оглядел действительно приободрившегося парня, - твой брат пообвык с нагрузками. Восстановительные зелья дают еще и стимулирующий эффект. Мышцы быстрее укрепляются, да и навыки, требующие мышечной памяти, быстрее прививаются. Яру Амиру приходится очень быстро учиться тому, для чего в нормальных условиях необходимы месяцы, а то и годы. Всем тонкостям дядька Бронек его, конечно, так скоро не обучит, но всё самое необходимое усвоить заставит. Тебе вот, Яра, мой Михо тоже лишь поверхностные знания дает и умения, что могут в первую очередь пригодиться. Но я смотрю, дела у вас хорошо продвигаются. Михо молодец. Слышишь меня, оболтус?

- Слышу, дядька Ижек, - Лишек, безмолвно следовавший за Ярославой, кинул на девушку быстрый взгляд, - я стараюсь. И она тоже.

- Да, дядюшка, - кивнула сестра, - Михо очень хорошо объясняет. Потому и получается всё.

Вид смущённо зардевшегося ученика мага развеселил Ярика и, поравнявшись с ним, он радостно хохотнул и хлопнул того по спине ладонью.

- Красавчик!

0т этого удара Лишек чуть не поцеловал затылок своей лошади и, насилу вновь приняв вертикальное положение, удивленно уставился на парня.

- Молодец, говорю! Похоже, скоро быть сеструхе знатной рыжей ведьмой, - и довольный собой Яромир, подстегнув своего коня, отъехал немного вперед.

- Вот только не надо мне завидовать, - фыркнула ему вслед Славка и повернулась к мэтру:

- Дядюшка Ижек, мне тут Михо рассказывал, что он у тебя уже несколько лет, а учеником мага только на днях стал. А до этого разве он им не был? Ты же его всё равно магии учил.

- Учил, - покивал, соглашаясь мэтр, - Но ты сейчас тоже магии обучаешься, а до ученика мага тебе еще очень далеко. Ученик мага – это уже магическая степень, просто самая низкая. Но, чтобы получить ее, нужно постараться и чего-то уже достичь на этом поприще.

- Чего тут непонятного? – обернулся брат, - Это как если бы мы пошли сейчас на подготовительные курсы в универ. Вроде уже и ходишь в него учиться, а студентом, все равно, станешь, только когда экзамены сдашь и тебя зачислят.

- Да сама уже без тебя поняла, умник!

- Согласен, я умный. А ещё – красивый и скромный.

Распрямив спину и уперев левую руку в бок, парень гордо задрал вверх подбородок и выпятил вперед нижнюю челюсть. В этот момент его конь впервые за всю дорогу споткнулся, попав ногой в норку какого-то местного мелкого грызуна, и Ярик, потеряв равновесие, был вынужден обхватить шею своего скакуна, чтоб не грохнуться наземь.

- Ага, - ехидным тоном заявила Славка, - про ловкого забыл.

- И ловкий, - ничуть не смутившись, юноша выпрямился в седле, -Это дорога корявая и конь устал.

- Ничего, - подал голос капитан, - скоро все отдохнем. Еще немного и до постоялого двора доберемся.

Где-то через час они действительно уже проезжали через небольшой городок, который почти ничем не отличался от Крумлина. Ну, может разве, кирпичных строений было меньше. По земным меркам он, вообще, больше напоминал коттеджный поселок, только с высоко-шпильным административным зданием и Храмом Всех Создателей в центре. Миновав почти весь Прыштвин, путешественники наконец добрались до аж трехэтажной гостиницы и в предвкушении скорого отдыха их кавалькада радостно втянулась в огороженный высоким каменным забором двор.

- Полный обиход лошадей, - выбравшийся из седла капитан начал раздавать указания засновавшим вокруг служкам, - Номера получше. Так, чтоб с ванной, значит, все были. И ужин на пятерых.

- Хорошо, господин, - сразу несколько человек занялись прибывшими. Кто-то повел лошадей в стойло, кто-то подхватил вещи и поволок к дому. Переполненный двор закипел движением и суетой.

- Ой, смотрите! – Ярик повернулся на голос сестры, подавшейся куда-то в сторону, - Кто это?

Девушка подошла к небольшой повозке с низкими бортами, на которой была установлена клетка из толстых, почти с руку, деревянных прутьев. Пару метров длиной и чуть больше метра высотой.

Внутри клетки на грязном, замусоренном полу сидело человекообразное существо, правда, более мелкой комплекции и с кожей, отливающей самым натуральным зеленым, ближе к оливковому цветом. Пленник имел весьма понурый и изможденный вид, а сморщенное лицо с большим, карикатурных размеров носом и не меньшими отвислыми ушами было полно уныния и печали.

- Во, блин! Гоблин! – Ярик повернулся к стоящему рядом мэтру, - Ведь гоблин же?

- Лесной кобл, - маг укоризненно покачал головой, - Надо же, попался кому-то в плен. Что ж на солнцепеке-то его оставили? Коблы – они солнце плохо переносят. Охотятся, и вовсе, ночью.

- Бедный, тебе же жарко, наверное, - сестра тем временем уже подошла к клетке и протянула гоблину свою открытую фляжку с водой, - Держи, попей.

Тот недоверчиво посмотрел на девушку, осторожно потянулся к фляге и, ухватив ее, тотчас жадно забулькал, прильнув к горлышку ёмкости.

- Ты что творишь, нищебродка!? – громкий окрик заставил всех вздрогнуть, и лишь кобл стал пить еще торопливее, - А ну, прочь от моей добычи!

От резкого тычка девушка отлетела на несколько метров и не упала лишь благодаря Лишеку, успевшему её подхватить.
Разряженный в какие-то яркие разноцветные одежды крупный парень, толкнувший сестру, грозно сжав кулаки, двинулся к ней с явным намерением продолжить знакомство, но Михо, быстро задвинув Славку себе за спину, встал у него на пути.

- Даже не смей! – выкрикнул он, поднимая перед собой руки.

На что громила лишь рыкнул в ответ и даже не подумал остановиться.

- Слышишь ты, дятел! – окрикнул его двинувшийся на помощь и понимающий, что не успевает, Яромир, - Ты крыльями-то не маши! А то я тебе клюв быстро подправлю!

Здоровяк остановился и обернулся на голос. Молодой, не на много старше ребят. Крупные черты лица, тяжелый подбородок, темные прямые волосы до плеч. Глаза недобро прищурены, а рот скривлён в презрительной гримасе.

- Или ты думаешь, что раз такой слон, - Ярик подошёл ближе, - так я тебе хобот начистить не смогу?

- Да ты что, оборванец, совсем разумом поплыл? - детинушка, удивленно подняв густые черные брови, развел свои ручищи в стороны, - То что ты пришлый, это ясно. Вон, вроде, и по-нашему говоришь, да все не понять, чего сказываешь. Но нутром чую, что обидеть хочешь! Ведь, хочешь обидеть!?

- Нет, комплимент тебе делаю, - пожал Ярик плечами, понимая, что главную задачу он выполнил, переключив внимание грубияна с сестры на себя, - на свидание тебя пригласить хочу!

- Уж больно ты языкаст, пришлый. Поучить тебя придётся, - развел руками бугай и, повернув голову к стоящей неподалёку группе людей, крикнул, - Эй! Кольд, Бур, Зарко, всыпьте-ка этой зарвавшейся черни по десятку палок! И этому, и девке с тем плюгавым!

- Да как ты смеешь, - возмутился Михо, - так говорить о Яре Славе и её брате, Яре Амире!?

- Вот это он зря, - тихо сказал подошедший к Ярику сзади капитан.

- Почему? – скосил на него взгляд юноша, но услышать ответ не успел.

- Ага! – загрохотал верзила, - Так этот наглый пёс как бы из благородных? Из этого нищего горского отребья? А-а-а! Вон, вижу, на боку ноженки висят. Видать, и впрямь родовитый. Кольд!

Он вновь повернул голову к своим уже почти приблизившимся людям.

- Отставить! Тут у нас другая потеха намечается. Голытьба-то с родословной оказалась. Палками теперь не обойтись. Ну что, горец, - обратился он к спокойно стоящему напротив Ярику, - я, баронет Клокаш, вызываю тебя на поединок. Только не сейчас. А то я голоден и зол. Вот поужинаю, стану добрее и убью тебя не сразу, а порастягиваю удовольствие.

И загоготал над собственной шуткой. Ярик глянул на капитана, но тот лишь сокрушенно качнул головой и развел руками.
- Ты всегда так много говоришь? – усмехнулся Яромир, переводя взгляд на баронета, - Или только когда боишься?

- А чего мне тебя бояться? Что ты мне сделаешь? Булавкой своей проткнёшь? – хохот представителя местной знати был похож на ухающие спазмы подавившегося мышью филина.

- Вот ты Петросян! Сам пошутил, сам посмеялся. Да мне, чтоб тебе рыло начистить, и меча не надо. Я тебя голыми руками урою.

- Э, нет, - вдруг перестал смеяться и вновь злобно прищурился Клокаш, - кулаки да палки для безродных. А с тобой, горец, я только мечом и только насмерть биться буду. Чтоб неповадно было тут по нашей земле шастать, да гонор свой горский выказывать.

- Да не вопрос, на мечах, так на мечах, - пожал Ярик плечами, отвернулся от здоровяка и, зашагав прочь, бросил через плечо, -
Жду тебя после ужина! Приходи, будут танцы!
****

В хорошо освещенной трапезной зале путешественники устроились за одним из больших, грубо сколоченных из толстых досок столов, рассевшись на таких же массивных лавках. Служки споро натащили парящей и вкусно пахнущей снеди, от чего почти у всех в животах тут же призывно заурчало.

- Ну что, вот и первые неприятности, - проворчал капитан, придвигая к себе тарелку с ужином, и кивнул Яромиру, - Ты лучше не ешь.

- В смысле?! – удивился тот, - Почему?

- Не дай Создатель, полоснет он тебя по животу. С пустыми кишками меньше шансов в серые пределы отправиться.

- А чего это вы меня хороните-то раньше времени!? – возмутился юноша, - У нас говорят: большой шкаф громче падает!

- Я не знаю, как у вас падают шкафы, - капитан вгрызся в кусок жаренного мяса, со смаком прожевал его и проглотил, - но я знаю, что наверняка этот отпрыск здешнего барончика с самого детства обучался бою на мечах и владеет им, если и не виртуозно, то, все равно, гораздо лучше тебя. Или ты, позанимавшись руку дней, решил, что стал великим воителем?

- Да ничего я не решил! – Ярик раздосадовано скрежетнул зубами, - Но он же вон какой здоровый и тяжелый. Я же однозначно должен быть подвижней него!

- Я бы на это так не рассчитывал, - покачал головой старый воин, - Сам он может и нет, а вот меч в его руках точно быстрее твоего. Поэтому я и сказал, что зря Михо яра упомянул.

- Да, я уже понял, - кивнул Лишек, вяло ковыряющийся в своей тарелке, - Так, может быть, все просто дракой бы и обошлось. А между благородными возможен только поединок на оружии.

- Ладно тебе, не кисни, - Ярик улыбнулся хмурящемуся парню, - Все норм, разберемся как-нибудь. И вообще, спасибо тебе за сестру, прикрыл.

- Да, Михо, спасибо, - Славка положила руку на плечо тут же покрасневшего юноши, - очень смело было с твоей стороны. Дядюшка Бронек, так что же делать? Отменить все это никак нельзя?

- Нет, Яра, - покачал кудлатой головой капитан, - ни сбежать, ни отменить. Тут слава, особенно дурная, очень быстро разлетается. А нам еще очень далеко добираться. Так что, будем решать проблему доступными для нас способами. Да, Ижек?

- Угу, - пробурчал в ответ мэтр, все это время совершенно спокойно и невозмутимо поглощающий свою порцию ужина, - Будем.

- Дядюшка, - повернулась к нему Ярослава, - ты уже что-то придумал?

- А что тут придумывать? – старый маг, не переставая жеваться, покопался у себя в кармане и извлек из него очередной пузырёк с зельем, протянув его Ярику, - Вот держи. Через пять минут после приёма ускоряет твоё восприятие в несколько раз на четверть минуты. Этого хватит, чтобы быстро закончить поединок и не привлечь внимания окружающих.

- Но, дядька Ижек, - удивленно посмотрел на мага Яромир, - это же получается жульничество!

- Это получается, - перебил его капитан, - военная хитрость и вынужденная мера при способностях некоторых толком необученных героев влипать в неприятности. Выпьешь перед выходом на улицу, да так, чтоб никто не видел. Пообщайся с этим баронетом, позли его, у тебя, вроде, это неплохо получается. А, как почувствуешь изменения, продырявь этого задаваку и тогда уже возвращайся нормально поужинать.

- Что-то мне все равно это не очень нравится, - почесал лоб Ярик, - не честно как-то его так убивать.

- А мне не понравится, - рыкнул капитан, слегка пристукнув кулаком по столу, - если я тебя, Яр, с сестрой живыми домой отправить не смогу! А убивать тебя никто и не заставляет. Ткнешь ему мечом в печень, да и хватит с него. А Михо его потом подлечит. Или, вон, сестра, значит, пусть на нем потренируется. Чтоб не сразу на своих. Выучила формулу-то? – повернулся он к кивнувшей в ответ девушке, - Вот и хорошо. Все, заканчивайте. Вон, баронет со своими людьми на двор потянулись. Значит и нам пора. Пей эликсир и пойдём.

Ярик вздохнул, распечатал пузырек, вылил его содержимое себе в рот и, поморщившись, поспешил запить эту, как всегда оказавшуюся невыносимо противной, гадость фруктовым взваром.

- Я готов, - сказал он, поднимаясь из-за стола.

Двор, куда они вышли всей компанией, неожиданно оказался переполненным людьми. Пришедший поглазеть на поединок народ жался по краям уже не казавшейся такой обширной территории, освободив лишь ее середину. Там, окруженный своей свитой, Ярика поджидал разминающийся баронет.

- Что-то ты не очень спешишь, горец! – крикнул он.

- Зато ты, я смотрю, сильно торопишься, - ухмыльнулся юноша, - Думаешь, тебя уже заждались на том свете? Так ничего, не долго им ждать осталось.

- Ну, давай, заколи меня своей иголкой! – вновь захохотал баронет, размахивая мечом, совсем чуть-чуть уступающим по размерам клинку капитана.

- Чтоб поставить на место такого заносчивого ублюдка, как ты, мне и иголки хватит, - Ярик поведя плечами и взмахнув пару раз руками, вынул из ножен свой меч. Покрутил им, разминая запястье.

- Ах, какая страшная у тебя штуковина! Как страшно ты ей размахиваешь! – разразился очередной волной хохота Клокаш, - Смотри, как надо, горец!

И он закрутил восьмерку так, что его меч размылся в воздухе, превратившись в сверкающий вихрь.

- Что, страшно? – глаза баронета мгновенно превратились в две узкие щелочки, широкая улыбка – в зловещую ухмылку киношного злодея, а сам он, не прекращая вращение меча, двинулся неширокими шажками к Ярику, - О чём задумался? Вспоминаешь молитвы Создателям?

- Да нет, - пожал плечами юноша, прислушиваясь к своим ощущениям и пытаясь уловить какие-либо изменения в организме, - думаю, вот, если ткнуть тебя в голову, потечет из неё дерьмо, которое у тебя вместо мозгов или надо дырку побольше сначала расколупать?

Резкий бросок противника в атаку он чуть было не прозевал. Вот только что, казалось, баронет находился в нескольких метрах от Яромира, и тут же лезвие меча со свистом рассекает воздух у самого его носа. Юноша ушел отскоком вправо и двинулся по кругу, пятясь от продолжающего напирать на него баронета. Шаг за шагом приходится отступать. Еще одна взрывная атака, и просто чудом удается избежать удара клинка очередным отскоком вправо, теперь уже в центр площадки. О контратаке можно и не мечтать - меч Клокаша мелькает так неуловимо быстро, что Ярик даже для защиты не решился бы подставить свой лёгкий клинок под этот, прямо-таки, самолетный пропеллер.

Следующая резвая атака Клокаша заставляет спасаться прыжком. На этот раз влево. Баронет, словно почувствовав, куда рванет юноша, прыгает следом. И, чтоб увернуться, Ярику приходится падать на землю и уходить перекатом от озверевшего здоровяка, лицо которого перекошено от гнева, помноженного на желание покрошить своего противника в мелкий винегрет.

Вскакивая на ноги, Яромир пытается разорвать дистанцию, когда вслед за пониманием того, что он категорически не успевает увернуться, вдруг приходит чувство жуткого несоответствия скорости мыслей и реакции на них всего тела. Все его движения и движения противника резко замедлились, словно их обоих запихнули в банку с загустевшим вареньем. И чтобы пошевелить рукой или ногой стало нужно прикладывать столько усилий, словно на них на всех повисло по пудовой гире. Все звуки исчезли, погружая соперников в давящую на мозги тишину.

Подумав, что мэтр явно переборщил с зельем, парень решил больше не пытаться совершать резких движений. Кто его знает, как это потом на организме отразится. Еще порвется что-нибудь. Тем более, что Клокаш и вовсе, казалось, застыл и перестал двигаться. Хотя нет. Вон, и мимика на лице поменялась – рожа довольная, что у кота, сметаны нажравшегося. И меч его медленно-медленно опускается сверху, по сантиметру в секунду приближаясь к родной и всё ещё такой нужной голове.

Напрягая все мышцы, Ярик стал плавно сдвигаться, убирая из-под удара сначала голову, потом плечо. Меч баронета продолжал опускаться все ниже и ниже. Так, что и ногу пришлось утягивать с траектории его движения. В результате клинок Клокаша ткнулся в землю и стал постепенно в нее зарываться. Видать, вложился парень в этот удар, зная, что врагу уже не увернуться, и желая напрочь пригвоздить его к земле.

Ярик вдруг запереживал, что время ускорения на исходе. Что-то сильно не хотелось ему вновь испытать на себе эти неприятные мгновения, когда тебя норовят нашинковать, как капусту в щи. Маленько поднажав и плавно усилив напор он обеими руками направил свой меч к голове баронета и приложил им плашмя прямо по его нахмуренному лбу. Не успел толком отвести руки, как время резким скачком вернулось в норму, и он увидел, как Клокаш, с откинутой назад головой и багровым отпечатком меча на лбу, отрывается от земли и, раскинув в стороны руки, с грохотом валится навзничь, с явным выражением удивления и даже обиды на лице. По ушам ударили вопли собравшейся людской оравы. По всему телу расползлась какая-то мелкая и противная дрожь. Силы в один миг, словно испуганная стая воробьёв, куда-то выпорхнули из организма, и Яромир еле устоял на ногах, уперевшись в землю мечом. К нему тут же подскочили сестра с Михо и, придерживая, повели в дом.

Посадив Ярика на лавку за занятым ранее столом, Лишек со словами «пойду посмотрю» выскользнул обратно наружу, но вскоре вернулся.

- Жить будет, - сообщил он, - но шрам на лбу, скорее всего, останется.

- Ага, после того, как шишка пройдет, - ввернул подошедший следом за Михо и Ижеком капитан, - знатно приложил. Теперь память на всю жизнь останется. Вы тут сидите, парня откармливайте, а я пойду на счет трофеев договариваться.

- Каких трофеев? – посмотрела на него Ярослава.

- Как каких? В поединке твой брат победил? Значит, все носимое и возимое с собой имущество побежденного ему переходит.

- А кобла мы у них можем забрать? – девушка придвинула Ярику тарелку с мясом и овощами, - Ешь, давай, восстанавливайся.

- И куда тебе это зелёное недоразумение? – парень вяло поковырялся ложкой в тарелке и, усмехнувшись взглянул на Славку, - Что ты с ним делать-то будешь? Домой заберёшь перед подружками хвастаться?

- Ничего не буду! Выпущу! - решительно заявила та, - Пусть домой топает.

- Ладно, - кивнул капитан девице, разворачиваясь и выходя, - решу и с коблом вопрос.

- Как самочувствие твоё? - поинтересовался мэтр, вглядываясь в осунувшееся лицо Ярика, - Руки-ноги нормально шевелятся?

- Ноет всё. Теперь понимаю, как себя чувствует тряпка, когда ее выжимают, - юноша запихнул в себя очередную ложку мелко рубленных и, похоже, тщательно пропаренных овощей, пожевал, скривившись, и повернулся к сестре, - Прикинь, Славка, я там прямо как Флэш из Лиги стал. Вы все такие напрочь тормознутые, а я, хоба, и ускорился...

- Сам ты тормознутый, - ухмыльнулась девушка, - Тоже мне, Спидстер. Может тебе красные лосины, как у Флэша, подарить? А что, я с утра по лавкам пробегусь, поищу.

- Да ну тебя, - надулся парень, утыкаясь в тарелку, - злая ты.

- Еще скажи, что уйдёшь от меня, - улыбнулась девушка и ласково потрепала его взлохмаченную шевелюру, - Ешь скорее и отдыхать пошли.


Бывший стражник вернулся, когда Яромир уже почти расправился со своим ужином. В обеденной зале уже набилось преизрядное количество людей. Народ яростно и азартно обсуждал скоротечный бой и так же яростно уничтожал подносимые еду и напитки, празднуя победу Яра. Хотя, наверняка, его поражение отмечалось бы столь же радостно. То и дело из общего гула голосов вырывались чьи-то выкрики, смех и перезвон посуды.

- Вот, принимайте, - на стол брякнулись меч, пара кинжалов и агрегат, очень напоминающий арбалет, только совсем небольшой, - Еще, значит, кошель с имперскими золотниками и серебром. Два отличных коня я к нашим в стойло отправил и еще кое-что из вещей в номер отослал. А это, Яр, можешь смело цеплять на шею и гордо носить по праву.

Усаживаясь на скамейку рядом, старый воин протянул юноше очень даже нетонкую золотую цепочку с крупным кулоном в виде расправившей крылья хищной птицы. Усталость все еще не отпускала, и на трофеи парень посмотрел без всякого энтузиазма, лишь благодарно кивнув.

- Спасибо, дядька Бронек. Как-то я нее привык украшения носить.

- А это и не украшение, - ухмыльнулся капитан, - это знак принадлежности к баронскому роду.

- Так он же не мой. И я не барон.

- Теперь твой, - воин наклонился к Ярику и понизил голос, - Теперь то, что вы с сестрой из благородных, больше не утаить. Молва тут, я уже говорил, быстро разлетается. По вам, конечно, и так заметно, что не из простого вы люда. И спины, значит, не гнёте, и кожа у вас бела, и руки не работяг каких. Но со знаком, всё ж, спокойнее и вернее. И взял ты его честно. Можешь даже не смотреть на меня так. Мы лишь твои шансы немного уровняли. Сам, небось, прочувствовал, что в любой миг за гранью мог оказаться. Но, молодец, справился. Вот только одно ты напрасно сделал.

Капитан вздохнул, укоризненно покачав головой, и, отвечая на невысказанный вопрос Ярика, продолжил:

- Зря ты этого барончика к создателям не отправил. Ткнул бы его, как я говорил. А там, глядишь, и сестрица твоя с лечением ему не особо помогла. Силёнок-то у неё пока не ахти. Даже если бы и выжил, неделю – две провалялся бы в койке, а мы б, значит, спокойненько уехали. А так он к утру уже очухается. И с такой меткой, что ты ему оставил, обиды-то длго не забудет и не простит. С его нравом поганеньким, не удивлюсь, коли он какую гадость нам устроить задумает.

- Это да, - покивал сидящий напротив мэтр, - Благородное происхождение – далеко не гарантия благородных нравов.

В этот момент входная дверь приотворилась и, прошмыгнув в обеденную залу, к столу, с опаской оглядываясь по сторонам, пошлепал босыми ногами по деревянному полу кобл.

- Куда! – двинулся ему наперерез местный вышибала, расставив руки и пытаясь перегородить дорогу.

- Э!-э!-э!!! – заметил его манёвр Ярик, как раз отодвинувший от себя опустошённую тарелку, - Руки прочь! Это наш конь! Он нам денег должен!

Кроме ошарашенного верзилы - привратника, на парня оглянулась и недоуменно выставилась, наверное, вся местная публика - и работники, и посетители, включая и собственную компанию. Даже кобл замер, забавно выпучив глаза и открыв рот. Видимо, пытаясь сообразить, какое он имеет отношение к коню, да еще и задолжавшего кому-то денег. Только Славка хмыкнула и в образовавшейся тишине бодро заявила:

- Не обращайте внимания, это последствия родовой травмы и дурного воспитания! А кобл наш. Пусть проходит!

Не известно, на сколько это прояснило ситуацию, но народ из ступора вывело. Вышибала, пожав плечами и буркнув, что вообще-то так не положено, но для Яра и Яры, так уж и быть, можно сделать исключение, удалился на свое место, а зал вновь наполнился обычным гомоном и суетой.

- Ну, что? - Яромир посмотрел на лысую зеленую с развесистыми ушами голову кобла, все еще стоящего без движения, и невольно улыбнулся, - Чего застыл? Давай, голова босиком, проходи к столу, перекуси. Эй! Трактирщик! Ужин нашему другу!

Михо подвинулся к своему учителю, освобождая край лавки и похлопал по ней ладонью:

- Проходи, садись.

Кобл, наморщив лоб, как-то бочком-бочком проскользнул к столу и взгромоздил свое некрупное тельце на освободившееся место, скромно сложив руки себе на колени. Из одежды на нем были лишь коротенькие драные штанишки да такая же куцая замызганная курточка с оторванными рукавами. Не смотря на довольно потрепанный и измождённый вид, кобла, тем не менее, никак нельзя было назвать хилым и тщедушным. Был он сух, но жилист и явно привычен к физическим нагрузкам.

- Как тебя зовут? – обратилась к нему Славка, - Ты меня понимаешь?

Немного подумав, зеленокожий оборванец кивнул и коротко выдал жутко-скрипучим голосом:

- Генордалтрис.

- Да ладно! Ничего себе имечко! – хохотнул брат, - Это кто же тебе такое дал?

- Кто надо, тот и дал! – проскрежетал в ответ гоблин, зыркнув на парня хмурым взглядом, - Мне мяса не нужно, только овощи.

- Ты что, веган что ли? – удивился Ярик, - В смысле, мясо совсем не ешь?

- Я что, больной, мясо совсем не есть? – возмутился кобл, - Просто вы, человеки, его готовить не умеете и только портите!

- Вот и хорошо, - юноша взял принесенную гоблину тарелку и выгреб мясо из нее, переложив в свою, - тогда я его съем. Я не такой выкобенистый привереда. Да и аппетит чего-то проснулся. Что? Я что-то не так сделал?

Ярик глянул на хмыкнувшего капитана, затем на несколько удивлённых молодого и старого магов, перевел взгляд на сестру. Та лишь плечами пожала.

- Вообще-то, - скрипнул Генордалтрис, собираясь запихать себе в рот ложку с овощами, - разделив с коблом блюдо, ты предлагаешь ему свою дружбу.

- Ну и ладно, - парень подцепил вилкой кусок мяса, - друг лучше, чем враг. Только у меня к тебе одна маленькая дружеская просьба.

Кобл прекратил жевать и посмотрел на него, вопросительно приподняв одну бровь:

- Что, уже так сразу?

- Ну да. Можно я буду называть тебя Гена? И имя привычнее, и к твоему зелёному окрасу подходит. Вот только ушами ты больше не на Гену Крокодила смахиваешь, а на Чебурашку.

- Да пожалуйста, - кивнул гоблин, сосредоточенно вгрызаясь в очередной овощ, - А я буду называть тебя Ярам.

-Гркх! – мэтр хрюкнул в кулак, пытаясь сдержать смех.

- Дядюшка Ижек? – Славка, как, впрочем, и все остальные, уставилась на мага, - Что-то не так?

- Все хорошо, - сдерживая себя, произнёс тот, - Просто у коблов этот термин обозначает выросших, но сильно отстающих в развитии детей. По-другому – дебилов.
 
Последнее редактирование:

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
- Ну вот! Мы его, понимаешь, на помойке подобрали, - вздохнул Ярик, - а он нам фигвамы рисует! Я между прочим, жизнью рисковал, чтоб тебя из вражьего плена освободить! С чего это я дебил!?

- А кто ж ещё, ничего толком не умея, так глупо к опытному мечнику драться полезет? Не подействуй вовремя твоё зелье, и нарезал бы он тебя тоненькими ломтиками, – кобл прикончил последний овощ, облизнулся и вытер рот тыльной стороной ладони.

- Откуда про зелье знаешь? – подозрительно воззрился на гоблина капитан.

- Что у меня, глаз нет? – Генордалтрис ухмыльнулся, демонстрируя мелкие острые зубы, - У вашего Яра опыта поединков совсем нет. Не мечник он. И ускорился лишь после того, как аура у него резко изменилась. Способностей к магии у парня ноль. Вывод напрашивается сам собой.

- В логике тебе не откажешь, - кивнул коблу мэтр, - Но ведь и ты тоже не маг?

- Не, не маг, - помотал тот лопоухой головой, - Так, шаманим помаленьку. Что-то знаем, что-то видим, что-то можем.

- Так ты шаман? - оживился Ярик, - А бубен твой где?

Гоблин не ответил, лишь недоуменно, как на идиота, зыркнув на мальчишку.

- Ладно, допустим, - бывший капитан стражи, видимо, решил допросить зеленокожего с пристрастием, - А чего домой-то не рванул сразу, как только из клетки вышел?

- Голодный, на ночь глядя? Я что, похож на идиота? – пожал плечами гоблин, - Тем более и дома у меня теперь нет. Этот баронет, падучая его разбери, весь наш поселок разорил, племя, кого не прибил, разогнал. Где кого теперь искать, я пока и не ведаю.

- Ой, как жалко! - Славка, печально вздохнув, с сочувствием посмотрела на Генордалтриса, - И куда ты теперь? Может с нами?

- С вами куда? - заинтересовался кобл.

- Да мы… Ой! – получив под столом пинок от брата, девушка наконец заметила нахмуренные взгляды мэтра с капитаном и замолкла.

- С нами далеко! – решил оборвать дискуссию дядька Бронек и, сгребая со стола трофейное оружие, подытожил, глядя на гоблина, - Так что, мы пошли мыться и спать укладываться, а ты можешь отправляться, куда захочешь. Свободен!

Все начали подниматься из-за стола.

- Можно я с вашими лошадьми в хлеву переночую? – обратился кобл к Славке, трогательно шмыгнув носом и собрав бровки домиком.

- Да пожалуйста, ночуй, - кивнула ему девушка.

- Если только, конечно… - встрял Ярик, но договорить не успел. Гоблин его перебил.

- Лошадей я не съем, - и видя недоуменный взгляд парня, пояснил, - Нет, мысли я не читаю. Хотя у тебя, Ярам, они на лбу крупными буквами написаны.

- Вот язва зелёная, - буркнул Ярик и двинулся за остальными, направившимися к лестнице на второй этаж.

Но дойти до нее ни он, ни его друзья не успели. Громко хлопнула входная дверь и в помещение шумно ввалился довольно крупный толстяк в легком цветастом халате поверх ярко-пестрого, явно дорогого пышного наряда. Едва заметив обернувшегося на шум капитана, он расцвел широчайшей улыбкой на розовощёком лице. И, раскинув в стороны руки, радостно двинул через весь зал, словно ледокол льдины, раздвигая попадавшийся на пути народ.

- Мастер Стойчек! – его неожиданно высокий голос легко перекрыл людской гомон, - Какая встреча! Какой попутный ветер занёс тебя в это забытое Создателями захолустье!?

Едва слышно ругнувшись, капитан вывалил трофеи на руки идущему за ним Михо, изобразил на лице подобие улыбки и развернулся на встречу нежданному знакомцу.

- А! Шеф Лардинос! – встретившись, мужчины похлопали друг друга по плечам, - Сам-то как здесь оказался? Здесь, вроде, имперского посольства нет. Вашему брату-дипломату и дел не сыскать.

- Сыскать, сыскать! – заявил радостно толстяк, - Скоро через Прыштвин на юга наш караван торговый проследует. Вот я его и встречу, и через ваше королевство его сопровожу. А вот тебя какая служебная надобность в чужой город затянула?

- От чего же он чужой? Он от нашего королевства не отделялся, - пожал плечами капитан, - Да и я не по служебным делам тут. В отпуске я. Долгосрочном. Столько лет на посту. Решил отдохнуть. И с оказией проводить старого друга с воспитанниками.

- И куда старый друг направляется? Не к нам ли в империю?

- Домой он на Верхний Хребет направляется, - недовольно мотнул головой Бронек, - Дорога долгая, местами опасная. Вот и подсоблю, значит, ежели что.

- Стало быть через империю все же проезжать будете, - задумался шеф Лардинос, - Я, как дипломатический представитель и твой старый приятель, ( мы ведь приятели?) мог бы написать сопроводительное письмо с рекомендациями. Чтоб облегчить вам путешествие хотя бы на территории империи.

- Что ж, было бы неплохо, - согласно кивнул старый воин, - Меньше вопросов – быстрее путь.

- Представишь меня своим людям?

- Конечно, - капитан обернулся, указывая рукой на мэтра и компанию, - Это мой друг - мастер Ижек, это его воспитанники – благородные Яр Амир и Яра Слава.

Михо, пыхтящего под весом удерживаемого оружия, он, как слугу, представлять не стал, а указав на розовощёкого, продолжил:

- А это - Глава имперской дипломатической миссии в нашем королевстве, шеф Лардинос, мой давнишний знакомец. Ты уж извини, - обратился он к толстяку, - день был долгим, трудным. А нам еще помыться с дороги не мешало бы…

- Конечно, конечно, - закивал дипломат, - отправляйтесь отдыхать! А письмо сопроводительное я вам утром отдам.

***

В отведённом им на двоих номере Ярик и Михо, скинув одежду, радостно забрались в огромные бадейки, затащенные в комнату и наполненные горячей водой прислугой гостиницы. Только успели намылиться, как в комнату проскользнула симпатичная смуглая девица в белом передничке.

- Добрый вечер, - изобразила она подобие книксена и кивнула стеснительно зардевшимся и занырнувшим поглубже в воду юношам, - я Агая, ваша горничная. Принесла вам полотенца и должна забрать одежду в стирку. Кому-нибудь нужно помочь с купанием?

Парни яростно замотали головами.

- Тогда я пойду? – девушка подобрала с пола сваленную в кучи одежду и, очаровательно похлопав ресницами своих больших тёмно-карих глаз, вопросительно взглянула на ребят.

- Угу! – синхронно кивнули они.

- Уфф! – облегчённо выдохнул Ярик, когда красотка покинула номер, - Что за подстава такая? Девчонка, конечно, супер. Но так же и утонуть недолго! Интересно, она умеет делать искусственное дыхание?

- А что это? – Михо усиленно пытался промыть забитые дорожной пылью волосы.

- Это такой способ вернуть человека из бессознательного состояния. Но от тебя я такую помощь принять точно не готов. Ты уж лучше магией своей лечи.

- Как скажешь, - набрав в грудь воздух, парень занырнул с головой под воду, смывая пену, и с фырканьем вынырнул обратно, - Хорошо-то как! Теперь бы ещё выспаться дали!

***
Выспаться не дали. Чуть свет в дверь номера начал колотиться мастер Бронек:

- Открывайте, сони!

Пока Ярик с трудом еле смог принять сидячее положение, Михо, завернувшись в одеяло, добрел до двери и открыл замок.

- Всё, встаём, встаём! – забасил, вваливаясь в комнату капитан, - Умываемся, одеваемся, завтракаем и в путь!

- Что ж ты, дядюшка, расшумелся-то так? – зевнул Ярик, - Всех соседей, небось, на этаже перебудил.

- А нету, значит, соседей. Все уже поразъехались. А барончик твой и вовсе затемно со своими людьми убрался. Так что и нам не мешало бы поспешить, чтоб они какую гадость подготовить не успели.

-Так у нас же одежда в стирке, - Яромир снова зевнул и потянулся, - не во что одеваться.

- А это что тогда? – воин махнул рукой на беззвучно скользнувшую в помещение Агаю, держащую на руках стопку приведённой за ночь в порядок одежды парней, - Одевайтесь и спускайтесь в трапезную залу. Жду вас там.

Он развернулся и быстро вышел, прикрыв за собой дверь.

- Молодой Яр, - тут же обратилась девушка к Ярику, по примеру Лишека быстренько замотавшегося в одеяло, - у меня к тебе просьба. Возьмите меня с собой.

- Куда? – спросонья соображалось туго, и парень выжидающе уставился на девицу.

- Не важно куда, мне главное отсюда! Молодой Яр, помоги! – чуть склонив голову, красотка смотрела исподлобья на парня своими огромными темными глазищами, - Я тут недавно работаю. Родителей потеряла, пришлось в прислугу наниматься. А тут этот твой давешний соперник, баронет Клокаш мне совсем проходу не даёт. Если б ты его вчера убил, я бы и не просилась. Но ведь он теперь совсем обозлится. Боюсь я!

- Слушай, это всё понятно. И я бы тебе помог, - Ярик окончательно проснулся от такого поворота, - Но у нас такие вопросы решает мастер Бронек.

- Так замолви словечко, молодой Яр! Пропаду я тут! – Агая пустила слезу, - Ты не бойся, я в дороге обузой не буду! Я из лука хорошо стреляю! Меня отец в детстве на охоту часто брал. Там и обучил. И прокорм я отработаю. Могу у молодой Яры в услужении побыть. Не оставляй меня здесь, Яр!

- Ну ладно, ладно! – сдался юноша, - Сейчас я спущусь вниз и поговорю. Только ты это, вышла бы из комнаты. Нам всё-таки сначала одеться не помешало бы.

- Так я помогу! – девушка с готовностью кинулась к Ярику, раскладывая часть одежды на его кровати, - Вот это, кажется, твоё, Яр…

- Агая! – остановил он её жестом, - Мы сами! Выйди пожалуйста! Я обещаю, что поговорю с мастером Бронеком.

- Спасибо, молодой Яр! – красотка поклонилась и выскользнула из комнаты.

- Вот же огонь девчонка, - Яромир взял свою одежду и повернулся к Лишеку, - меня от неё аж до мурашек пронимает! Как тебе? Интересно, лет ей сколько? Правда ведь, хороша?

- Симпатичная, - кивнул тот, натягивая штаны, - Но твоя сестра намного красивее.

- Ты там смотри не влюбись, - подозрительно глянул на друга парень, - Красивая-то она красивая, но заноза ещё та! Наплачешься с ней потом.

- Не наговаривай на неё, - потупившись, Михо застегнул свой камзол и принялся расправлять на нём складки, - Она хорошая.

- Ууу! Да ты, братец, похоже, и вправду поплыл! – развеселился Ярик, глядя на вконец смутившегося ученика мага, - Искренние мои тебе соболезнования. Ладно, пошли уже завтракать!

***

Внизу за накрытым столом их уже поджидали мэтр с капитаном. Сестра ещё не спустилась. В ожидании её Яромир и высказал мастеру Бронеку просьбу Агаи.

- Исключено, - ответил тот, едва выслушав юношу, - Это мне ещё, значит, и её защищать да приглядывать придётся.

- Дядюшка Бронек, да я сам за ней пригляжу! – просительно выставился на него Ярик, - Нельзя её тут оставлять! В пути она себя хотя бы луком со стрелами защитить сможет. А тут ей как от баронета отбиваться?! Тут в него стрелу не пустишь. Да и сестре повеселее будет. А то, чего она одна с толпой мужиков? Надо же чтоб и о своём девчачьем было с кем пошушукаться! Тем более, и кони у нас на неё есть. Сам говоришь, что трофейные хороши.

- Ладно, считай уговорил. Вижу, всё равно не отстанешь. Только на баронетских коней сам пересядешь. Они тебе больше по положению подходят.

- Вот, спасибо, дядюшка Бронек! Не за коней, конечно, за Агаю! Сейчас я сбегаю, скажу, чтоб собиралась! Я мигом!

Вернулся он как раз следом за спустившейся к завтраку сестрой. Только все уселись за стол, как в залу, сияя улыбкой, вкатился шеф Лардинос в сопровождении какого-то хмурого невзрачного типа, серой тенью маячевшего за его спиной.

- Да прибудут с вами Создатели в это чудесное светлое утро! – заявил он, подходя к столу и слегка поклонившись.

- И вам не хворать, - Ярик кивнул вслед за остальными, здороваясь.

- Я тут обещанное письмо сопроводительное принёс, - толстяк протянул мастеру Бронеку свернутый лист бумаги, - с печатями посольства, как положено, и с моей личной подписью.

Капитан открыл было рот, чтоб поблагодарить дипломата, но тот, подняв руку, остановил его и продолжил:

- Но я подумал, что такая забота будет недостаточной по отношению к моему старому приятелю и его друзьям. И я решил отправить с вами своего человека. Он вам и проводником будет, и при встрече с имперскими службами поможет. Да и в дороге защитит. Вот, - толстяк указал на невзрачного, - младший тан Путкис. Не смотрите, что ростом не высок и в плечах не широк – воин он опытный и многократно в боях проверенный.

Капитан ошарашенно выпялился на толстяка, даже не зная что сказать в ответ на такой неожиданный подарок судьбы. Переглянувшись с нахмурившимся Бошаром и Яриком, он собрался с силами и, улыбнувшись, выдавил из себя:

- Спасибо, шеф Лардинос.

- Нет, нет, не благодарите меня, - толстяк умильно сложил ручки, - мне и самому приятно помочь вам. Это самое малое, что я могу сделать. Мой человек подождёт вас на дворе, пока вы завтракаете и собираетесь. Да благоволят Создатели вашему путешествию.

С этими словами розовощёкий дипломат развернулся и вместе с Путкисом удалился, оставив друзей пребывать в состоянии лёгкого шока от приобретения еще одного столь безоговорочно навязанного спутника.

Следующий сюрприз поджидал путешественников на улице. На одном из выведенных во двор коней с самым невозмутимым видом восседал лопоухий Генордалтрис в накинутой на плечи старой куртке Ярика с на треть обрезанными по длине рукавами.

- Это ещё что значит!? – возмутился капитан, уставившись на это зелёное недоразумение, - Ты что тут делаешь?

- Не ругайтесь, дядюшка Бронек, - встала перед ним Славка, - это я решила взять его с собой. Ему тут одному не выжить. Пусть с нами едет.

Ярик подумал, что старика сейчас хватит удар – так покраснело от негодования лицо мастера. Казалось, что ещё чуть-чуть, и он взорвется. Но бывший начальник стражи сдержался, сплюнул в сердцах на землю и, обречённо махнув рукой, полез в седло своего коня.

***
Совершенно секретно

Управляющему филиалом №5 мастеру К

От начальника юго-западного отдела внешнено строительства и изыскательных работ агента Д

Донесение

Группа объектов, условно-подходящая по заданным параметрам, обнаружена нашей изыскательной бригадой дорожных строителей на четвёртом направлении. Для более детального изучения данного архитектурного ансамбля к нему был направлен и благополучно подселен специалист широкого профиля Ядовитый Плющ. В случае подтверждения принадлежности объектов к иной архитектурной школе, специалисту даны полномочия на любое вмешательство в строительные работы, вплоть до самого последнего уровня

Из города выехали не сразу. Сперва проехали через небольшой рынок, где черноглазая беглянка, решившая взять на себя обязанности походного кашевара, накупила в дорогу продуктов. Затем заскочили в лавку к оружейнику. Поторговавшись, сменяли трофейный меч на лук для Агаи и пару десятков стрел к нему. Докупили запас болтов для баронетского самострела. Капитан, не пожелавший расстаться с механическим девайсом, надумал вооружить им мэтра. Кинжалы тоже решили оставить у себя и вручили коблу.

Опоясавшись ремнем с нацепленным на него оружием, тот довольно осклабился своей фирменной улыбкой сухопутной пираньи и, что-то невнятно хрюкнув, ткнул своим крючковатым пальцем на пылящуюся в углу лавки какую-то нелепую шапку с нашитыми поверху узкими металлическими пластинками и меховой оторочкой снизу. Оружейник этот забавный головной убор отдавал почти задаром, и потому вскоре Генордалтрис радостно нахлобучил шапку на свою лопоухую голову, став вылитым воином татаро-монгольской орды, только зелёным.

Пока ехали через остаток города, все прохожие только на него, похоже, и пялились, раскрыв рты и тыча пальцами в это импозантно восседающее на коне чудо природы.

Когда последние дома Прыштвина закончились, неплохо утоптанная неширокая дорога потянулась через холмистую местность, заросшую высокой, почти в рост, травой и густым кустарником. Теперь впереди сильно увеличившегося отряда двигался Путкинс, обогнав всех на пару десятков метров. Следом парами ехали Ярик с Агаей и Михо со Славкой. Затем кобл, ведущий на поводу всех заводных коней. Замыкающими двигались мэтр с капитаном.

Яромир ехал на новом красивом мускулистом гнедом жеребце. Ехал молча, изредка бросая взгляды на вовсю улыбающуюся ему красотку. Позади Михо, как всегда, о чем-то усиленно втирал сестре. Кобл, вообще, с самого выезда из города негромко затянул заунывную песню в стиле «гоблин-фолк», и бесперебойно радовал спутников своим творческим исполнением, перемежая скрипучую тарабарщину текста утробным всполошенным завыванием, заставляющим вздрагивать и недоверчиво коситься на певца всех окружающих лошадей. Мэтр и капитан чуть приотстали, чтоб не совсем уж глотать пыль, поднятую растянувшейся процессией, и тихонько переговаривались, не забывая внимательно оглядываться по сторонам. Так и ехали, пока Путкинс не остановился вдруг, подняв руку и развернув коня поперек дороги, которая впереди резко уходила вниз и, пару раз вильнув, скрывалась в ложбинке между густо поросшими зеленью холмами.

- Куда ты завел нас, мужик с бородой? Идите вы нафиг, я сам здесь впервой, - тихонько продекламировал Ярик, подъезжая к нему, - Что там, младший тан?

- Хорошее место для засады, - кивнул тот в сторону распадка.

- Вон, видишь, Ярам, свистрелки? – догнавший их кобл указал пальцем на стайку бестолково суетящихся в небе над холмами мелких пичуг, - Не нравится им, что кто-то чужой находится возле их гнездилищ, вот и расшебутились. Люди там. И много.

- Где люди? – протолкался к ним по обочине дороги капитан, - Какие?

- Там, - махнул в сторону зарослей кобл и, развернув коня, отъехал немного назад, - Готовься к драке, командир.

- Уверены? – бывший стражник посмотрел на кивнувшего ему в ответ Путкинса, - Тогда, значит, останавливаемся здесь. Зачем нам туда лезть, пусть сами к нам идут. Так, я буду встречать их прямо тут в конце подъёма. Тан, встанешь сразу за мной слева. Яр, ты, значит, правее. Будешь перехватывать тех, кто мимо нас проскользнуть умудрится. Кобл…кобл! Пенёк плешивый, куда ты подевался!?

Капитан оглянулся, ища взглядом гоблина, но лошадь Генордалтриса, покинутая своим седоком, прибившись к своим товаркам, беспечно ощипывала листья с ближайшего куста.

- Вот, зелёная каракатица! Смылся! Ну и Падший с ним. Яра и ты, Михо. На вас, если понадобится, лечение и поддержка огнем. Мастер Ижек и Агая, вы тоже стрел и болтов не жалейте. Кстати, девочка, а ну-ка, запусти, значит, пару стрел во-о-он туда и туда. А то будем до ночи дожидаться, пока они сообразят, что мы не собираемся лезть в их ловушку.

Девица молча кивнула и двумя плавными движениями выпулила стрелы в указанных капитаном направлениях. Какое-то время ничего не происходило, но потом из ложбинки неровной вереницей на дорогу неспешно потянулись конники.

Одиннадцать обряженных в лёгкие доспехи человек, вооруженных мечами и боевыми топорами. Возглавлял отряд никто иной, как баронет Клокаш. При виде его кривой злой ухмылки у Ярика противно засосало под ложечкой, а по спине пробежал очень неприятный холодок.

- Шо, опять!? – просипел он и повернулся к старому магу, - Дядюшка Ижек…
Мэтр подъехал к нему.

- Состав тут немного другой, - тихонько произнёс он, протягивая парню флакончик, - Скорость будет меньше и последствия полегче. А то в прошлый раз, небось, половину сосудов с жилами порвал. Подожди, не выпивай, пока они в атаку не полезут. Иначе можешь выключиться и попасть под откат раньше времени.

В этот момент Клокаш взмахнул мечом и его люди, подстегнув лошадей, двинулись вперед, обтекая баронета с боков и набирая скорость.

- Все по местам! – рявкнул капитан, и Ярик, спешно проглотив содержимое пузырька, вынул из ножен меч и занял назначенную позицию.

- Стрелки! – продолжал командовать стражник, - Не дайте им разогнаться! Чуть подойдут, стреляйте куда хотите, хоть по лошадям, но постарайтесь их притормозить! Жалко, конечно, животин будет, но мы хоть и на горе, и копий у них нет, все равно, если наберут скорость, снесут нас к Проклятому! Агая, давай!

Тетива бздынькнула почти одновременно с щелчком самострела. Первый из активно понукающих коней всадников словил грудью болт и откинулся на спину. Стрела девушки, чиркнув по правой руке его соседа, прошла дальше, воткнувшись в шею несущейся следом лошади. Та вздыбилась, пытаясь остановиться, но, от толчка напирающих сзади животных, сбитой кеглей отлетела в заросли кустов на обочине.

С каким-то грозным жужжащим гудением мимо головы Яромира пронеслись сразу два огненных шара от Михо и ещё один поменьше от сестры.

- Ух ты! Это ж-ж-ж неспроста! Это какие-то неправильные пчёлы, и у них, явно, неправильный мёд! – прокомментировал парень этот полёт, глядя на то, как шарахнулись в стороны сразу несколько напуганных лошадей, а один из их седоков тут же получил оперённый подарок в неудачно подставленный бок.

Следующий болт, выпущенный мэтром, к немалому удивлению самого стрелка, угодил точно в лоб вырвавшейся вперед лошади. Рухнув на подкосившиеся ноги, она закувыркалась по дороге, подминая не успевшего соскочить седока и перегораживая дорогу другим всадникам.

Михо успел запулить еще пару фаерболов, а Агая выпустить четыре стрелы, прежде чем шестеро оставшихся всадников смогли приблизиться вплотную, лишив возможности стрелять по площадям и заставляя выжидать удобного случая и тщательно выцеливать каждого противника.

С громким скрежетом скрестились мечи капитана и наскочившего на него баронетского воина. И сразу же, на втором замахе, стражник чуть опередив противника, быстрым росчерком своего клинка перерубил его даже не успевшую толком подняться руку.

От вида хлынувшей из плеча крови Ярику чуть не поплохело. Помешало появление сразу трёх новых противников. С двоими схлестнулись Путкинс с капитаном. Третий же, продираясь практически через кусты сбоку дороги, рванул в обход, направившись прямиком к юноше. Меч в руке скорчившего грозную рожу мужика взлетел вверх, и Яромир рефлекторно, прямо без замаха, не дожидаясь готового обрушиться удара, ткнул своим клинком в жутко выпяленные на него глаза противника. Тот попытался уклониться, но в этот момент конь Ярика, то ли охваченный боевым азартом, то ли припомнив какие-то свои давние счёты, вытянув шею, вцепился зубами в круп наседающей на него лошади, заставляя ее обиженно заржать и рвануть, что есть мочи, вперед.

Меч Ярика, ткнувшись в лицо мужика, пробороздил его, пронзая правый глаз и упираясь в череп. Руку дернуло, чуть не вывихивая кисть, а собственные лёгкие неожиданно сжались, охваченные накатившимся спазмом, и попробовали вывернуться наизнанку. Неуспевшие перевариться остатки завтрака рванули по пищеводу вверх, стремясь покинуть взбунтовавшийся желудок, и парень чудом не сковырнулся с коня, еле сдерживая приступ нахлынувшей дурноты и с трудом выпрямляясь в седле, поворачиваясь навстречу уже подскакивающему новому врагу.

Перекошенное яростью лицо, занесенный над головой огромный топор. Такой точно не отбить, да и не увернуться.
Парень наподдал пятками коню, пытаясь послать его вперед и проскочить, минуя удар. Но тот почему-то решил иначе и, поднявшись на дыбы, засучил передними ногами так, словно какой-нибудь выклянчивающий вкусняшку щенок, и пару раз заехал копытами по морде и шее вражеского скакуна.

- Вот это четкая двоечка! – восхитился вцепившийся в поводья Ярик, видя, как замотавший головой конь врага, обиженно заржав, тоже встает на дыбы, а его наездник, позабыв про удар, пытается удержаться в седле, - Будешь у меня Тайсоном теперь! О! А вот и читтерство подкатило!

Все вокруг немного замедлилось, и парень, поймав наконец равновесие, приготовился ткнуть противника мечом. Но этого не понадобилось. Из придорожных кустов выметнулась невысокая фигурка в знакомой зеленой куртке и нелепом малахае. Один из мелькнувших кинжалов вспорол подпругу на животе вражеского коня, а другой тут же воткнулся в поясницу начавшего заваливаться назад воина. Еще пара быстрых, даже при ускоренном восприятии, ударов-росчерков клинками, и ссутуленная спина кобла вновь исчезает в зеленых зарослях.

Проводив его взглядом, Ярик довольно хмыкнул и начал поворачиваться обратно, когда брошенный кем-то топор, скользнув лезвием по правой скуле, обухом врубился в лоб, с хрустом вминая кость и заставляя вылететь из седла. На землю он грохнулся прямо спиной. Да так, что весь воздух тут же покинул лёгкие.

«Чёт не помогло нифига волшебство!» - только и успел подумать парень, видя шагающего к нему с занесенным для удара мечом Клокаша, и потерял сознание.

- Эй, очнись! – сквозь треск в голове донеслось до него спустя какое-то время, - Вставай, чего разлёгся! То торопил меня, а теперь валяешься тут и подниматься не хочешь! Эй, братец! На репетицию опоздаем! Ну, треснулся башкой, когда упал. Но не сильно же. Был бы мозг – было бы его сотрясение. А так только ступеньку чуть не проломил. Вставай, говорю!

Сестра потормошила его за грудки и похлопала по щекам, от чего голова тут же переполнилась болью.

- С ума сошла!? – вяло отмахнувшись, еле просипел он из-за жутко пересохшего горла, - И чего у тебя голос такой противный?

- А он у меня с рождения такой, - девушка вновь потормошила его, - Давай уже, Яр, вставай. Кишки застудишь, на земле валяючись.

- На какой еще земле? – прохрипел Ярик и, приоткрыв глаза, взглянул на сестру, - Фу, блин! Гоблин!

Вместо лица Славки над ним нависла ухмыляющаяся во всю свою пилораму радостная зеленая рожа Генордалтриса.

- Очнулся? Слава богу! – в поле зрения появилась настоящая сестра, - Как ты себя чувствуешь?

- Да примерно, как Лунёв после игры с испанцами в семнадцатом, - скривился парень, - Башка гудит. Глаз левый, походу, китайцы делали – узкий какой-то и не видит толком. И в горле пересохло напрочь.

- Это после зелья восстанавливающего. Михо тебя сначала заклинанием подлечил, а потом мы решили и эликсир добавить.

- Мы хоть победили? И что с остальными? - спросил он, провожая взглядом отошедшего в сторону кобла, - Все целы?

- Победили, победили, - Славка помогла брату приподняться и занять полу-сидячее положение, - Вы тут почти всех покрошили. Парочка, по-моему, сбежала. У нас только Путкинса немного ранило.

Ярик покрутил головой. У костерка, к которому, оказывается, отошел кобл, и который, на взгляд парня, был разведен не так чтобы и далеко от места давешнего побоища, устроившись прямо на земле, сидели мэтр с капитаном. Агая стояла рядом на коленях и что-то намешивала в подвешенном на треногу котелке.

- А баронет где?

- Да вон твой баронет, у кустов лежит.

- Это вон тот, на ёжика похожий? – в той стороне, куда Славка махнула рукой, лежало на земле тело с, наверное, почти десятком стрел, торчащими из него, - Агая постаралась?

- Ну да. Она как увидела, что он к тебе ломанулся, так и давай в него садить, как из пулемёта. А он все идёт и идёт. Знаешь, как я напугалась!?

- Так вы женщины вечно из всего трагедию устраиваете, - немного криво из-за опухшей щеки улыбнулся Яромир, - Вон, отец в мае меня с парашютом прыгать возил, так мама потом при каждом удобном случае ему вворачивала, что он меня не любит и поэтому пытался с самолёта скинуть.

- Так, правильно! Мне и самой страшно было, когда я об этом услышала.

- А мне, прикинь, прыгать не страшно было. Я тогда другого боялся. Меня ж отец по чужим документам повёз, под чужой фамилией. Так я, пока в самолет не зашли, такого страху натерпелся, что нас сейчас вычислят и выгонят нафиг.

- Что такое самолёт? – присел рядом подошедший Михо, - и зачем с него прыгать?

- Ну, - Ярик неопределённо покрутил в воздухе рукой, - это такой агрегат металлический, на котором можно летать высоко в небе. А прыгают с него с парашютом, чтоб с высоты на землю без вреда приземлиться.

- Говорил, - покачал головой Лишек, - что у вас магии нет. А сами по небу летаете.

- Так там и нет магии, - отмахнулся брат, - сплошная физика. Я тебе потом объясню.

Сбоку затрещали кусты и на свободное пространство из зарослей выбрался какой-то весь взъерошенный и хмурый Путкинс. Недобро зыркнув на Славку, он прошествовал мимо и устроился у костра между капитаном и Агаей.

- Чего это он такой? – Ярик недоумённо посмотрел на сестру с Михо, - Случилось что?

От костра с миской в руке в их сторону направился гоблин.

- Есть немного, - ухмыльнулся юный маг, а сестра смущенно немного порозовела, - Его, когда ранили, он ведь тоже сознание потерял. Капитан и скажи твоей сестре, чтоб она, значит, на нем лечить тренировалась. Вроде как чужой, и его не так жалко, если что не так. Яра Слава и начала создавать заклинание. А тут дядюшка Ижек подошел. Говорит, мол, Путкинс наверняка шпион имперский, специально за нами приглядывать посланный, и если помрет, нам это боком может выйти. А значит, надо его старательно лечить. Вот она и перестаралась. Или напутала где. В общем, жахнула она по нему исцеляющим заклинанием, а оно немного не так подействовало. На ноги-то Путкинс встал, да только…

- Просто у него обмен веществ сильно ускорился, - перебила Лишека сестра, окончательно краснея.

- Ага, ускорился, - Михо уже откровенно улыбался, - Он последние часы только и делает, что ест, да потом в кусты бегает. Половину котелка уже съел и целую тропинку, наверное, в кустах протоптал.

- На-ка, Ярам, - подошел кобл и протянул парню миску, наполненную кашей с мясом, – Перекуси и ты. Надеюсь, у твоего весёлого друга с магией дела лучше обстоят, чем у твоей сестры. И тебе не придётся бегать по зарослям так же часто.

- И я надеюсь, - Ярику было смешно, но приходилось сдерживать себя из-за болезненного отёка, - Что ж ты, Славка, накосячила так?

- Да не косячила я! – вспыхнула сестра, - Я действительно старалась и думала, что все правильно сделала!

- А я как-то в детстве гороха дикого наелся, - с совершенно серьёзной миной заявил гоблин, - и потом тоже думал, что все правильно сделал и только воздух немного испорчу… А на деле еще и штаны испортил. Пришлось выбрасывать, хотя они вполне еще хорошие были.

- Ох! – Яромир схватился за щеку, ответившей резкой болью на его попытку рассмеяться, - Славка, я думаю, он хочет сказать, что ты, как Путкинс, обо..

- Я сама знаю, - оборвала его пунцовая сестра, - что он хочет сказать! И знаешь что, братец? Будешь так ржать, я и тебя сейчас полечу!

Она хотела встать, но Ярик поймал её за руку.

- Ладно, извини, не сердись. Главное, вон он, живой, хоть и не совсем здоровый. А каша, кстати, вполне ничего, - он активно заорудовал ложкой, только теперь почувствовав, как сильно проголодался, - Гена, будь другом, принеси еще порцию.

- Что-то я начинаю подозревать, - покосился на него гоблин, поднимаясь, - что и у вашего Михо со знаниями тоже не очень.

И он отошел к костру, оставив рассмеявшихся друзей одних. [/SPOILER ]

Добавку вместо Генордалтриса принесла Агая.

- Ну как ты? – протянула она парню миску, - Посижу с тобой?

Ярик кивнул. Опускаясь, кареглазка слегка опёрлась на его плечо. От этого прикосновения целый полк мурашек замаршировал куда-то сверху вниз по его позвоночнику, напрочь сковывая мышцы шеи и спины, заставляя застыть, замереть и даже почти не дышать.

- Все норм, живой, - еле выдавил он из себя, с трудом отрывая от девчонки взгляд и переводя его на закопошившихся рядом сестру и Лишека, - А вы куда подорвались?

- Позанимаемся немного, - Славка поднялась, отряхивая с костюма прицепившиеся сухие травинки, - пока дядька Бронек сбор не объявил. Ладно, поправляйся. Пойдем, Михо.

Они отошли, и Ярик вновь посмотрел на сидящую рядом девушку.

- Слушай, тут такое дело, - он немного покрутил головой, пытаясь побороть свое внезапное одеревенение и хоть чуть-чуть подсобрать в кучу мысли, - Я тебя поблагодарить должен, а заодно и извиниться. Обещал капитану присматривать за тобой, а получилось так, что это ты за мной присматриваешь и спасаешь. В общем, спасибо тебе.

- Не благодари, - рассмеялась она, снова положив руку ему на плечо.

По телу опять рванула то холодящая, то заставляющая закипать кровь волна удовольствия, а притихшие было где-то в центре спины мурашки, радостно воспрянув, вовсю затоптались на месте, возобновляя нелепый паралич и сильно затрудняя дыхание. Впору было испугаться собственной реакции на девицу. Нет, так-то люди грамотные, понятно, что химия, гормоны и все такое. Но не до такой же степени. Тут кто хочешь струханёт. Однако, к немалому облегчению со стороны груди неожиданно возник сгусток ничуть не менее приятной прохлады и, разлившись встречной успокаивающей волной, вернул телу подвижность, а мозгам - способность соображать.

- И не извиняйся, - между тем продолжила Агая, - Тебе просто не повезло. А что до баронета, так у меня и свои причины были его к Создателям отправить. А ты лучше ешь, давай. Капитан ваш и впрямь скоро собираться скомандует.

- Хорошо. Но тебе, все равно, спасибо, - Ярик кивнул и взялся за кашу, - И за обед, кстати, тоже. Очень вкусно у тебя получается.

- Я старалась, - снова улыбнулась девушка, - Пойду я, наверное. Надо еще стрелы собрать, те что не сломались. Ешь, набирайся сил.

Не успела Агая отойти, как ее место тут же занял кобл.

- Ты, Ярам, поосторожнее с ней. Не нравится она мне.

- Это чем же? – удивленно посмотрел на него парень – Цвет кожи не достаточно зелёный?

- Все шутишь, - покачал головой Генордалтрис, - а я вполне серьезно. Вижу же, что не такая она, какой кажется. Чувствую я, она лишь снаружи вся красивая и мягкая, а внутри жесткая и опасная. Изворотливая и ядовитая, словно змея.

- Да ну, не загоняйся, все мы тут не те, за кого себя выдаем, - усмехнулся Ярик, - Наверное, даже ты. Тут и к экстрасенсу не ходи. А что, про других тоже видишь? Расскажешь?

- От чего не рассказать? Расскажу. Вот, скажем, ваш капитан – прямой и твердый, как его собственный меч. Будет вас защищать даже ценой своей жизни. Честный и сильный.

Но не такой сильный, как ваш с сестрой наставник. В нем не сила, в нем мощь. И он ее старательно прячет. И он тоже будет вас защищать. Но не потому, что предан вам, а потому, что есть у него свои цели и интересы.

Зато, кто уж точно не предаст и не бросит, так это молодой оболтус, что учит магии твою сестру и заодно не сводит с нее глаз. Уж не знаю, что он за слуга такой, но ради этой девицы он и к самому Проклятому в гости наведается и глотку тому перегрызет.

Кстати, сестре твоей он тоже нравится, но она от чего-то боится даже надежду ему подать. Словно знает, что не сможет с ним быть. Хотя, смотрю, тебя это и не волнует совсем.

- Не, не волнует, - мотнул головой Ярик, - сами разберутся. А Путкинс?

- Да тут и рассказывать нечего. Тоже будет вас защищать и приглядывать, пока это будет инструкциям соответствовать. Но, если что, перережет всем глотки и глазом не моргнет.

- Мне тоже почему-то так кажется. Теперь про меня давай, выкладывай.

- Про тебя трудно что-то рассказать. Вижу, что молодой, от чего и ветер в голове, и заноза в заднице. Но внутрь не могу заглянуть. Не пускает меня что-то. Словно какой амулет сильный. Не злой, но и не добрый. Холодный.

- Есть такая буква в этом слове, - парень коснулся рукой груди, где во внутреннем кармане куртки прятался Карук, - А про себя расскажешь? А то, чем дольше тебя знаю, тем больше ты меня удивляешь. Какой-то ты сильно хитро-закрученный гоблин. И кинжалами ты машешь, как Рафаэль, и видишь всех, как экстрасенс какой. Да и изъясняешься не как дремучий лесной житель. Вон, как мне все по полочкам разложил.

- По каким полочкам? Нет тут никаких полочек. И Рафаэлей я не знаю никаких, - захлопал глазами кобл, - Вечно вы, человеки, чего-то понапридумаете. Ты кашу доел? Нет? Ну, так и доедай. Сейчас капитан уже собираться велит.

Ярик хотел было возмутиться, но мастер Бронек и вправду поднялся от костра и, объявив сбор, начал раздавать всем указания. Минут через пять все были готовы. Костер погашен, вещи собраны, кони оседланы.

- Дядька Ижек, а этих не будем что ли хоронить? – поймал за локоть проходившего мимо него мэтра Яромир, указав на так и не убранные с дороги тела, - Что, так и оставим?

- О! Точно! – старый маг хлопнул себя по лбу, - Вот, пень старый. Чуть не забыл. Хоронить не будем, но и так не оставим.

Он развернулся и направился к Путкинсу. Подойдя, что-то негромко ему сказал, махнув рукой на трупы и, получив в ответ утвердительный кивок, вновь заспешил по своим делам. Путкинс же, вынув меч и подходя поочередно к каждому из павших людей баронета, скупыми выверенными движениями принялся методично отсекать им головы.

- Да твою же..! Это что ж он исполняет-то? – Ярика, и до этого чувствовавшего себя рядом с покойниками очень даже не уютно, к тому же совершенно не понимающего, как это он еще и есть умудряется по соседству с ними, это планомерное действо окончательно выбило из колеи. Волна дурноты сдавила желудок, поднимаясь к горлу, и парень едва успел отскочить к кустам, куда и выплеснул только что съеденный обед. Рядом, словно вторя ему, с жуткими звуками прочищая внутренности выворачивались наизнанку и Михо с сестрой.

- Вот же, молодежь слабая на кишку пошла, - ухмыльнулся повернувшийся к ним Путкинс, - А я думал, Яр, что ты ко мне присоединишься. Вон и баронета тебе оставил, и этого твоего одноглазого. Думал тебя порадовать.

Только успокоившегося Ярика вновь развернуло к кустам в неудержимом позыве, и он опять зашелся в перемежающейся с раздирающим легкие кашлем рвоте.

- Что ж за гадство-то такое!? – проскрипел он, прокашлявшись и немного придя в себя, - Без этого что, никак было? Они что, оживут иначе?

- На-ка, вытрись, - подошедший кобл протянул парню какую-то тряпку, - Конечно не оживут. А вот в умертвия превратиться могут.

- Так сожгли бы их к черту!

- Нельзя здесь жечь. – остановился рядом капитан, - И внимание к себе привлечем, и пожар, значит, устроим. Всё? Прочухались? Давайте по седлам. И так подзадержались здесь. Того и гляди еще какой беды дождёмся. Всё, ребятки, по коням.

- Что, вот так вот их и бросим? – не успокаивался Яромир.

- Вот так и бросим, - повернулся к нему мастер Бронек, забравшись на коня, - Ты что же, Яр, думаешь, те двое сбежавших прямиком в кабак отправятся горе-обиду вином заливать? Не стой, лезь в седло! Как бы не так! Они первым делом кинутся к барону докладывать о том, что его наследничка злые дядьки, значит, жизни лишили! И каким бы говнюком этот баронет не был, для борона он – родная кровинушка, надёжа и опора. Так что, соберёт он отряд дружинников своих да за нами отправит. А точнее, за головами нашими. И в отряде том будут не пентюхи деревенские, которых этот недотёпа, наверняка, лишь вчера от сохи оторвал да к себе в прихлебатели назначил, а настоящие воины, кучу ворогов в боях положившие и вооруженные чем посерьезнее, а не как эти. И уже нас они, пусть и не сразу, но положат здесь, а головы своему хозяину, значит, для отчёта отвезут. И по сему, следует нам не похоронами тут заниматься, а на рысях от места этого улепетывать. Да желательно не по этой самой дороге. Эй, тан! Есть тут куда свернуть, но так чтоб и не заблудиться, и глаза всем не мозолить.

- Не подскажу, мастер, - Путкинс качнул головой, - не настолько хорошо я места эти знаю.

- Я знаю, мастер, - замахал рукой кобл, - Будет скоро развилочка, где можно свернуть. Покажу. Конечно, опытного следопыта мы не обманем, но, может, повезет и все обойдется.

- Ну вот, значит, и давай вперед. Путкинс тогда с лошадьми, а мы с мастером Ижеком, как обычно, замыкающие. Всё, трогаем, трогаем! Рысью марш, марш!


Дорога, на которую они вскоре свернули, вихляя сквозь еще более густые заросли деревьев и кустарников, больше походила на чуть широковатую утоптанную тропу. Как раз пара всадников стремя в стремя и помещалась. Ехали быстро, почти не останавливаясь. Агая теперь скакала впереди, рядом с сестрой. О чём-то с ней тихонько переговариваясь, периодически хихикая и лишь изредка оглядываясь на Ярика. Его эти гляделки одновременно и радовали, и, почему-то, раздражали. Почти всю дорогу он промолчал, не обмолвившись с ехавшим рядом Лишеком и парой слов. Только ближе к вечеру, когда перестало припекать солнце, от леса пахнуло сыростью, а вокруг стали кружиться, досаждая своим противным гудением и постоянными попытками укусить, здоровенные комары, парень не выдержал.

- Слушай, Михо, - прихлопнув у себя на лбу очередного наглого кровососа, Яромир повернулся к соседу, - что за монстры у вас тут? Им же волю дай – сожрут напрочь вместе с конем! Откуда их столько!?

- Так дорога уже несколько лиг под уклон идет, - юный маг флегматично отмахивался от комаров и даже не думал удивляться их обилию, - Скоро, небось, река. Или болотины вокруг. Вот и налетели. У вас разве таких нет?

- У нас даже в лесу и на болотах они раз в двадцать меньше! А дома в городе ещё и фумигаторы есть. Включил и не паришься. К тому же у нас сам дом на горе стоит, да еще этаж четвертый. И сетки на окнах. Так что и без фумигатора редкая зараза залетает.

- Вот оно что! – донесся сзади голос Путкинса, - А я все в толк взять не мог, что с вами не так?

Михо недоумённо посмотрел на Ярика, а тот от неожиданности аж поперхнулся, даже не зная, что ответить. Впрочем, младшему тану ответ и не требовался. Он подъехал к друзьям чуть ближе и радостно продолжил:

- Только теперь все сложилось. То-то я смотрю, больно странные вы горцы. Неправильные. И у наставничка вашего спеси столько, что на десяток дворян хватит. И слуга у вас не как у нормальных людей. Это где ж видано, чтоб у простых дворянчиков целый маг, пусть и молодой, в слугах ходил. Правда, как слуга, он и делать-то ничего не делает. Вон, даже девку пришлось для готовки брать. А вместо этого еще и магии сестрицу учит. Ну зачем, скажите, благородной девице эта магия? Разве что для развлечения? И что это за горские дворяне, которые, при виде отлетевшей башки, все кусты в округе опоганили? Да и сопровождать вас целый начальник стражи вызвался. Хотя и всего один, - на пару секунд задумавшись, Путкинс поскреб подбородок, - Но, самое главное, вы, оказывается, аж на четвертом этаже живете. Да у нас лишь у одного императора дворец в пять этажей. Четыре же этажа не у каждого герцога есть. Ну, это если только сторожевые башни в расчет не брать. Так в них, опять-таки, и не живет никто, кроме стражи. В общем, я думаю, не простые вы горцы. И дворяне не простые. А, как минимум, дети кого-то из боковых ветвей королевской семьи, может незаконнорожденные, откуда-то тайно возвращающиеся в свои края.

При этих словах у переглядывающихся юношей вырвался одновременный вздох облегчения. Но, как оказалось, был он совершенно преждевременным.

- А ведь это в корне меняет всё дело! – младший тан многозначительно ткнул в небо указательным пальцем, - Это означает, что как родственники императора, пусть и дальние, вы можете являться претендентами на имперский престол. Что в свою очередь вызывает необходимость поставить об этом в известность соответствующие органы и усилить за вами наблюдение для должной охраны!

- Я сейчас не понял, - посмотрел на приободрившегося имперца Ярик, - кто кого и от кого охранять будет?

- А это и не важно! – сам себе кивнул Путкинс, - Главное, что по пересечении границы, мне следует тут же доложить начальству о своих выводах и дождаться соответствующих распоряжений.

- Ну, дожидайся, дожидайся, - буркнул себе под нос Ярик, отворачиваясь от тана и размышляя, что же теперь делать с этим Шерлоком Хомсом недоделанным.

Но долго поразмышлять у него не вышло. Едущий впереди гоблин остановился и, приблизившись к нему, весь отряд разглядел впереди довольно необычный и многочисленный торжественный комитет по встрече.

Перегораживая тропу, в самом ее центре была свалена куча то ли толстых веток, то ли нетолстых стволов от срубленных деревьев. А за ней располагались пара десятков существ, очень напоминавших Генордалтриса, только еще более мелких и не зелёных, а серовато-бурых. В руках – деревянные копья и луки. Из одежды – какие-то непонятные тряпки и пучки травы. Возглавлял эту ораву забравшийся на баррикаду индивид в длинном грязном балахоне и очень знакомом Ярику по фильмам про индейцев головном уборе из разноцветных перьев. В руке он держал что-то навроде посоха, увенчанного некрупной рогатой черепушкой.

- Ты что же, стручок ушастый, - заорал Путкинс оглянувшемуся на него гоблину, - специально нас к своим родственничкам завел?

- Ты пока ехал, головой ни о какую ветку не стукался? Или от лечения Яры у тебя еще и зрение ухудшилось?! - округлил глаза кобл, - А может просто от долгой езды натерло то место, которым ты обычно думаешь? Это не коблы, это коблитты! К тому же болотные. У нас с ними вражда извечная.

- Что, своих невест, лягух болотных поделить не можете!? – не унимался младший тан.

- А хоть бы и так, - вступился за гоблина Ярик, - тебе-то что? Сам к ним приглядываешься?

Имперец недовольно зыркнул на него, засопел, но продолжать перепалку не стал.

В этот момент предводитель коблиттов что-то прогрыкал на непонятном языке и угрожающе замахал своим посохом.

- Гена, что там орет этот Чингачгук всполошенный? – спросил Яромир.

- Если коротко, то он предлагает слезть с лошадей, положить оружие и приготовиться стать праздничным ужином.

- Вот ничего себе, как у него потребительская корзинка завышена! – возмутился юноша, даже не обратив внимания на брошенные на него со всех сторон удивленные взгляды, и повернулся к капитану, - Что, дядька Бронек, делать-то будем?

- Ну уж точно не к ужину готовиться! – ответил тот, - Если остановимся у завала, они сначала из нас подушечки для иголок сделают, а потом из зарослей навалятся и еще отверстий дополнительных наделают. Надо как-то прорываться. Но лошади через завал не пройдут.

- Может развернуться и объехать? – спросила Славка.

- Не получится, - покачал своей меховой шапкой кобл, - тут болота кругом. Чтоб объехать, сильно далеко возвращаться надо. Почти до той развилки.

- Вот ты Сусанин в натуре, - беззлобно проворчал Ярик, понимая, что гоблин не специально завел их в ловушку.

- Михо, - мэтр подъехал к своему ученику и вручил ему пузырёк, - ты должен будешь запустить в завал «огненный кулак», да посильнее. И сразу же создать вокруг нас «лютый вихрь». Думаю, если вольешь в него достаточно силы, эти легкие стрелы будут нам не страшны. Справишься на скаку? Мастер Бронек, есть идея!

- Постараюсь, - кивнул парень, глядя на разворачивающегося к ним старого воина.

- Ты не постарайся, ты сделай. Мы все от тебя будем зависеть. И прежде всего Яр и его сестра.

Михо кинул быстрый взгляд на Славку и снова кивнул.

- Я понимаю.

- Хорошо, - похлопав его по плечу мэтр обернулся к стражнику, - Капитан, мы должны набрать скорость и попробовать проскочить завал сразу после того как Михо ударит в него огненным заклинаньем. Эту преграду он точно снесет. А от стрел он нас должен защитить «лютым вихрем». Только заводных лошадей придется оставить. Иначе колонна все равно растянется так, что накрыть всех заклинанием не выйдет.

- Зачем их оставлять? – возразил Путкинс, - Я потащу их сзади на привязи. Пусть нам тыл прикрывают.

Предводитель коблиттов что-то прокричал, нетерпеливо притопнув ногой и взмахнув посохом.

- Торопит, - перевёл Генордалтрис, - Говорит, дети дома голодные ждут.

- Ну так скажи этому чучелу, что мы решаем, значит, кто у нас самый вкусный, чтоб отправить его первым, - отмахнулся стражник и ткнул пальцем в имперца, - Хорошо, тащи. Глядишь, кого и вытащишь. Я пойду первым с мастером Ижеком. Михо и Кобл, вы за нами. Или, зелёный, опять исчезнешь?

- Не, - замотал башкой тот, - Тут от меня в лесу пока пользы не будет. Слишком много их там может быть. С вами поеду.

- Ну, спасибо! Так. За вами девушки. Стрелять сквозь «вихрь» бесполезно. Все равно не попадете ни огнешарами, ни стрелами. Если только кто прямо на вас выскочит. Так что просто будьте наготове и держитесь поближе к нам. Яр Амир и тан - замыкающие. Всё, построились. Михо готов? – получив в ответ утвердительный кивок парня, воин вынул из ножен меч и послал коня вперед, - Тронулись. В атаку марш, марш!

Плотным, на сколько это было возможно, строем конники начали набирать скорость. Ярик последний справа. Рядом – младший тан. Впереди – спина Агаи.

Михо скачет перед сестрой, сразу за капитаном. Он что-то бурчит себе под нос и выводит в воздухе рукой закорючки. Хочется достать Карук и посмотреть, чего он там вытворяет, но сейчас не до экспериментов.

Еще несколько взмахов руки и перед Михо в воздухе вдруг возникает здоровенный, диаметром, наверное, с колесо от дедовской нексии, огненный шар. С диким ревом он несётся в сторону баррикады, чудом не задевая капитана и врубаясь в завал. Жуткий грохот, и куча веток, раскиданная взрывом, исчезает вместе с вождем коблиттов. Остальные его воины тоже валятся на землю. Но из зарослей тут же начинают появляться новые.

Полетели и первые стрелы. Правда, немного не долетев, плавно сменили свою траекторию, уйдя куда-то левее. Только сейчас Ярик заметил, что вокруг их отряда вертится поднятый с земли мусор. Листья, трава, мелкие веточки – все это сейчас проносилось мимо на высокой скорости, кружась против часовой стрелки и обозначая границы защитного заклинания.

Под ноги лошади мэтра выскочила пара коблиттов с занесенными для удара копьями. В грудь первого коротышки маг разрядил самострел. Второму тем же самострелом, словно дубинкой, прилетело по голове. Капитан, скачущий от мэтра слева, уже вовсю размахивал мечом, с громким хеканьем кого-то коля и рубя. Ткнул своим кинжалом в одного из сунувшихся навстречу коблиттов и Генордалтрис. До второго дотянуться не успел, и тот запустил своим копьецом в скакавшую следом Агаю. У Ярика аж ёкнуло что-то внутри. Однако девушка, пригнувшись и скользнув вбок за спину лошади, от удара ушла, и парень облегченно выдохнул, полоснув по супостату мечом и отбрасывая его этим ударом с дороги.

Слева от Агаи в кого-то в упор зарядила фаерболом сестра, видимо, прикрывая Михо, сосредоточившегося на поддержании заклинания. Некоторые стрелы и копья все же преодолевали его барьер, но пока серьезных ран никому не наносили.

Отряд нёсся вперед уже галопом, бешенным носорогом сметая всех на своем пути.

Еще немного, и место завала остаётся за спиной. Но попытки напасть всё не прекращаются. Мэтр так и отмахивается самострелом, круша вражеские черепа его металлическими плечами-дугами. Треск стоит как в бильярдном зале. Гоблин же двигается намного изящнее, ловко вонзая свой кинжал во всех до кого дотянется. Ярику тоже удается достать нескольких противников. В последнем клинок застревает и, дёрнув, выворачивает руку. Запястье взрывается болью, но меч невероятным образом остается в ладони, лишь чудом не выскользнув из неё. Очередного коблитта, оказавшегося в опасной близости, приходится отбивать выдернутой из стремени ногой. Отдача у пинка такая, что парня чуть не выносит из седла. Хорошо хоть Тайсон, красавчик, идет в галопе ровно, даже не колыхнётся.

Впереди вскрикивает Михо - прилетевшее копье раздирает ему плечо. Стена «вихря» резко приближается, завывая уже прямо за спиной Ярика, но совсем не исчезает. Михо умудряется удержать заклинание, лишь немного его ослабив.

Хотя и это тут же отражается на отряде. Одну стрелу ловит в ногу мэтр, другая вонзается в бок капитану. Вскрикивает сестра - ещё одна стрела оставляет борозду на её щеке.

Сбоку зашёлся в яростной ругани Путкинс. Прилетевшее копье, проткнув ногу, вонзилось в бок лошади. Древко тан выдернул, отбросив в сторону, но его лошадь начала сразу же отставать, выводя и себя, и своего седока из зоны действия «вихря».

Ярик придержал коня и, дождавшись имперца, протянул ему руку:

- Давай, тан, перебирайся! Хана, похоже, твоей кобылке, а на заводного без седла ты с такой ногой сам не переберёшься. Да брось ты уже этих лошадей!

Мимо просвистело несколько стрел. Похоже отряд проскочил-таки основные силы противника и все враги остались только сзади. Так что хотя бы копий можно было особо не опасаться.

Выпустив поводья заводных, Путкинс без долгих уговоров перелез за спину парня и вцепился руками в его пояс.

- Тайсон, пошёл, пошёл! – Яромир наподдал каблуками, и конь вновь рванул вперед, с трудом набирая скорость и догоняя ушедший вперёд отряд.

Слева из зарослей выскочила парочка коблиттов и бросилась им наперерез. Тайсон, увидев их, сердито всхрапнул и, сменив направление, сам ломанулся нападавшим навстречу. Те, наверное, даже испугаться не успели, когда конь снёс их с дороги, даже не замедлив бега.

Еще несколько стрел рассекли воздух совсем рядом с ними. И ещё. Ругнулся несколько раз Путкинс. Конь обиженно заржал и немного сбавил скорость. В правую икру вонзилась стрела и опираться на стремя стало просто невыносимо больно. Имперец, зараза, пару раз вздрогнув, навалился всем телом на Ярика и, перестав держаться за пояс, стал сползать на правый же бок. Пришлось отпустить поводья и, перехватив руки тана, удерживать его самому, подвывая от боли и наклоняясь влево, чтоб хоть как-то удерживать равновесие.

- Тайсик, родненький, ты только не тормози! – парень держался из последних сил.

Конь, чуть свернув голову влево, косил на него влажным лиловым глазом и продолжал догонять отряд.

Оглянулась сестра. Поперёк левой щеки – багровая полоса с коркой засохшей крови. Широко распахнутые глаза сверкают то ли яростью, то ли азартом. Натянула поводья, тормозя своего коня. Несколько секунд, и она уже рядом. Старается скакать вровень с Яриком и протягивает руку, подталкивая и пытаясь выровнять его в седле.

- Нет! Перестань! – кричит он, - Я так свалюсь! Держи лучше тана!

Девушка тянет имперца на себя, и скакать становится легче.

- Все, сдохло заклинание!

Это Михо оказывается неподалёку. Кто б сомневался, как же он Славку-то оставит.

- Как вы тут? Сколько крови на вас! – тут же прилетает исцеляющее заклинание, добавляющее немного сил, но не снимающее боль с раненной ноги.

- Спасибо! Путкинса подлечи!

- Уже, - кивает Лишек.

Внезапно заросли по бокам резко расступаются, выпуская отряд на широкий простор поросшей изумрудной травой долины, плавно понижающейся и упирающейся вдали в широкую полосу реки. Еще пара минут бешенной скачки, и капитан впереди снижает скорость, переходя на рысь. Сзади доносится топот – несколько лошадей из заводных наконец-то догоняют растянувшуюся кавалькаду, громким фырканьем выражая свою радость от воссоединения с остальными.

От леса убрались достаточно далеко. Никакая коблитская стрела не долетит. Лошади, утомленные гонкой и уже не подгоняемые своими наездниками, сами собой сбиваются на шаг.

- Ну всё, значит, привал! – машет рукой старый вояка, и все, вроде даже и лошади, вздыхают с облегчением.

- Мих, помоги тана спустить! – Ярик отпускает имперца.

Тот бесчувственным кулём плавно валится на руки шустро подскочившего Лишека и подбежавшего к нему Генордалтриса. Вдвоём они кладут тана на землю. Набок. На спину не положить – в ней застряло аж целых три стрелы коротышек.

Теперь можно и самому с коня попробовать слезть. Вынув раненную ногу из стремени, Яромир аккуратно, чтоб не зацепиться стрелой, перекинул ее через коня и потихоньку на животе сполз с седла. Спустившись на левую здоровую ногу и прыгнув пару раз на ней чуть в сторону, уселся на траву, кривясь от боли. Конь повернул к нему голову и недовольно всхрапнул.

- Сейчас, дружище, подожди немного. Сейчас я тобой займусь. Как мы тебя кровью-то всего заляпали. А это еще что у тебя!? – из задней части бедра Тайсона торчала стрела, - Бедный мой! Ты как же нас столько тащил-то с такой ногой?

Позабыв про собственную рану, парень вскочил и ринулся обратно к коню.

- Михо! Давай сюда скорей! Пусть Путкинсом Славка занимается, ему не привыкать. А у меня тут Тайсон ранен!

Лишек взглянул на подошедшего мэтра. Тот согласно кивнул, отсылая его взмахом руки прочь, сам же подсел к гоблину, который с помощью ножа пытался вытащить из спины имперца очередную стрелу. Михо отошёл к Ярику, а старый маг наклонился к лицу тана, прикоснулся рукой к его шее, нащупывая пульс. Выпрямился, отстраняясь, и отрицательно покачал головой Ярославе, сформировавшей лечебное заклинание и уже собиравшейся применить его.

- Не нужно, - маг поднял голову, вглядываясь куда-то ввысь, - Создатель, прими дитя своё!

Тяжело поднялся и кивнул девушке на ее брата, обернувшегося и сейчас вместе с Михо недоумённо смотревшего в их сторону:

- Вон, его лечи. А тут уже всё. Пойду-ка я лучше остальных коней осмотрю.

- Как всё? Как коней? – казалось, наполняющиеся слезами глаза Ярославы стали еще больше, чем прежде, - А тан? Дядюшка, ну может эликсир ему влить?

- Какой эликсир, - отмахнулся мэтр, - Отмучился тан.

- Да хоть какой-нибудь!

- Из-за грани его уже никаким эликсиром не вытащить. Разве что в нежить обратить.

Он отошёл, а замолчавшая Славка так и осталась стоять столбом с замершим взглядом и слезами, скатывающимся по щекам.

Кобл, вытащив последнюю стрелу из тана, тоже поднялся, подошёл к застывшим возле Тайсона парням. Встав на цыпочки, отвесил подзатыльник Михо, подтолкнув к девушке. Второй плюхой «оживил» Ярика, отправил его придержать коня за узду. Сам что-то потрогал-пощупал вокруг Тайсоновой раны и одним резким движением выдернул к счастью совсем неглубоко засевшую стрелу из ноги животного. Конь коротко ржанул, дёрнулся, переминаясь с ноги на ногу, но тут же успокоился и положил голову на плечо парня, благодарно обхватившего его за шею.

А Михо в этот момент, подойдя к девушке, что-то тихонько принялся ей наговаривать, склонившись к самому уху и слегка приобняв за плечи. Какое-то время та совсем никак не реагировала, похоже, даже не замечая его присутствия рядом. Потом пару раз громко всхлипнула и, повернувшись к Лишеку, уткнулась лицом ему в плечо, прижавшись и часто вздрагивая от нахлынувшего плача.

Прихромал Ярик, похлопал легонько по спине Михо и погладил сестру. Потом закрутил головой, вспомнив про Агаю и пытаясь найти её взглядом. Оказывается, девушка до сих пор так и не покинула седла. Держа лук наготове, она вглядывалась в оставленную позади кромку леса, видимо проверяя, не появятся ли из зарослей остатки воинственных коротышек. Рядом с ней так же на коне восседал капитан Бронек, поглядывающий не только на лес, но и во все остальные стороны.

- Эй, Ярам, - заскрипел за спиной кобл, - так и будешь с палкой в ноге ходить? Смотри, она там корни пустит, совсем не вытащить будет. Садись давай на землю, будем извлекать. Во-от, аккуратненько усаживайся и ногу вытягивай. Да тебе повезло! Больше даже, чем коню твоему. Хорошие сапоги у тебя. Прочные. Не дали лезвию глубоко войти. Так, самым кончиком тебя попортило.

- Ага, хорошие, - буркнул парень, - плюс пять к защите.

Генордалтрис взялся одной рукой чуть повыше стрелы, очень больно, до искр из глаз, сдавил ногу и, навалившись на нее всем своим весом, полностью перегородил юноше обзор.

- Ёжики колючие! – Ярик вытянул шею, пытаясь разглядеть, что там вытворяет этот зеленокожий садюга, - Ты сплющить меня напрочь что ли решил?

- Не шипи, - распрямляясь, буркнул гоблин, - Всё. Вытащил. Вот твоя стрела. Теперь будешь на свадьбе как новенький отплясывать. Если сейчас, конечно, будущие молодожены друг от друга отвлекутся и подлечат тебя хоть немного. А заодно и коня твоего.

- Дурак, - шмыгнула носом, отстраняясь от Михо, сестра и повела в сторону брата рукой.

Причем почти одновременно с занявшимся Тайсоном Лишеком. Яромир даже не понял - это она так быстро новое заклинание сформировала или умудрилась предыдущее удержать и не развеять. В любом случае, можно было быть уверенным, что её мастерство здорово подросло.

На этот раз боль в ноге ушла почти мгновенно. Вот, вроде, только что ступить на неё невозможно было, а теперь хоть и вправду отплясывай.

- Спасибо, Михо! Слав, спасибо! – Ярик вновь подошел к сестре и обнял её, - Ты у меня молодец.

- Да какой я молодец?! – подняла она голову, глядя в глаза юноше и явно вновь собираясь разреветься, - Я же натурально протупила! Ты понимаешь? Я! ПРОТУПИЛА! Когда ехала и просто держала его, а должна была лечить и лечить! Может быть он тогда и выжил бы…

- Ты давай заканчивай. Это не твоя вина. Ты же нифига не маг. Даже не ученик мага. Ты еще не можешь действовать на автомате, полагаясь на магию, как на собственные руки и ноги. Ты правда молодец. И я поражаюсь, как ты держишься. Как справляешься со всем, что с нами произошло и происходит в этом долбаном иномирье.

- Да конечно! Скажешь тоже, справляюсь. Вся на измене да на истерике. Это ты вон - все с тебя, как с гуся вода!

- Просто я, сестрёнка, по началу вообще все это воспринимал, как какую-нибудь эрпэгешку. Типа – игра с полным погружением. Сейчас, думал, прокачаемся, уровней наберём, умений понахватаемся и покрошим тут всех в капусту. И вот только сейчас доходить начало, что покрошить-то и нас могут. А респы здесь нет, и сохраниться тоже не получится. И что-то как-то очень мне неуютно от всего этого. Так что, давай-ка, сестрёнка, сжимаем зубы и рвём когти. И стараемся прежде всего выжить, а уже потом - домой вернуться. Если ты, конечно, еще не передумала и замуж за местного волшебника не собралась.

- Ещё один дурак! – сделала вид, что рассердилась и стукнула кулачком в грудь брата Славка, - Несёте тут чушь всякую!

Ярик ухмыльнулся и, тоже сделав вид, что не заметил кинутого на Михо быстрого взгляда сестры, выпустил ее из своих рук.

- Все в себя пришли? – пробасил сверху капитан, - Давайте, значит, грузите младшего тана, сами по сёдлам, лошадей всех собираем и вперёд. Негоже тут надолго оставаться. Скоро вечереть начнёт. Посветлу-то коротышки может и не сунутся сюда за нами, а ночью принепременно припрутся. Так что, неплохо было бы до реки успеть до ночи добраться. А того лучше, на тот берег, значит, переправиться.

Хрустнула ветка. Из темноты окруживших поляну густых зарослей выдвинулось жуткое угрюмое лицо мертвеца. То самое, так сильно въевшееся в память и никак не дающее покоя, лицо баронетского воина, изуродованное его, Ярика мечом. Правая глазница с торчащими из-под рваных лоскутов серой кожи острыми обломками костей запечатана черной кровавой коркой. Оставшийся целым левый глаз почему-то лишился радужки, словно бельмом покрылся, и теперь, отражающий всполохи костра, он, казалось, наполнился зловещим багровым блеском.

Рука мертвеца, сжимающая меч, стала подниматься вверх и, вытянувшись вперёд, будто стрелка компаса, замерла, направив остриё клинка точно на парня, дежурившего у огня. Одновременно с этим голова воина тоже чуть повернулась и, вперившись в мальчишку своим единственным глазом, тут же украсилась расползшейся по изуродованному лицу и враз захолодившей душу довольной ухмылкой.

- Так вот ты какой, северный олень, - Яромира аж передернуло от такого зрелища, и он попытался нащупать рукой свой, лежащий где-то рядом меч.

Как ни странно, меча он не обнаружил. С трудом оторвав взгляд от мерзкой улыбки умертвия, юноша заозирался вокруг, не понимая, куда мог запропаститься клинок. Вот ведь буквально только что прошёлся по нему оселком и отложил в сторонку, доставая тряпицу для полировки.

Надо хоть остальных разбудить. Он хотел крикнуть и предупредить друзей об опасности, но из горла не смог вырваться ни один звук. Этого еще не хватало!

Да куда ж ты подевался-то?! Меч всё не находился, а радостный мертвец, вышагнув из зарослей, чуть пошатываясь, неспешно направился немного вихляющей походкой прямиком к мальчишке, при этом неуклюже перешагивая через его спящих товарищей и, к счастью, не обращая на них никакого внимания.

И хоть бы кто проснулся. Нет, все, словно околдованные, даже не шелохнулись. Хотя мертвец разок запнулся об капитана, а мэтру и вовсе наступил на руку. Может и правда околдованы? Юноша, поднявшись на ноги, сунул руку за пазуху и вынул Карук. Направил его на мертвого воина и, сосредоточившись, черканул воздух крест на крест. Ничего. Умертвие явно не впечатлилось такими манипуляциями. Лишь только заухмылялось еще радостнее.

- Хьюстон, у нас, кажется, проблемы! – Ярик, осторожно ступая, чтоб не дай бог не свалиться, попятился назад от почти подошедшего к нему ожившего трупа, - Что ж делать-то с тобой, дядя?

Спина мальчишки внезапно уперлась в ствол дерева, а глаз мертвеца торжествующе полыхнул яростным огнем. Из горла трупа раздался пугающий своей нереальностью сиплый стон, а сам он начал поднимать меч, замахиваясь для удара. Делал он это так же, как и шел до этого – медленно и неуклюже. Наверное, это был сейчас единственный шанс спастись. Кинуться ему навстречу и попытаться ножом ткнуть в сердце. Или рубануть по горлу? Кто ж знает, как с этими умертвиями бороться? И чего, растяпа, у мэтра не поинтересовался?! А, была ни была! Парень оттолкнулся от дерева и попробовал ринуться на неприятеля, целясь Каруком тому в горло. Но ноги, вдруг, словно в болоте увязли, отказываясь шевелиться. Это что, ускорение сработало? Метнувшаяся было вперед рука с ножом теперь тоже словно сквозь толщу воды прорывалась. А вот мертвец, нет, не замедлился ни на капельку. Его занесённый над головой меч уже начал своё движение вниз наискосок, грозя рубануть мальчишку прямо по шее. И Ярика тут же посетило осознание того, что он ничего не успевает сделать. Даже увернуться не получится. И ноги, и руки, словно ватные стали, напрочь отказываясь слушаться. Во попал! Все-таки колдовство какое-то! Но почему кинжал не помогает?! И как же заставить тело работать? Все что удалось сделать, это, пытаясь отодвинуться, чуть отклонить голову вправо. Больше он ничем себе помочь не мог. Оставалось только стиснуть зубы и зажмуриться, чтоб не видеть это неотвратимое приближение вражеского меча. С громким стуком меч врубился кончиком в ствол дерева, остановившись с миллиметре от шеи. А Ярик дернулся в последней надежде уйти от неминуемой гибели и, внезапно почувствовав, что смог шевельнуться и теперь падает, грохнулся на землю, почему-то вдруг оказавшейся и не землёй вовсе, а деревянным полом.

Привстав на локте, он обнаружил себя лежащим на прикроватном коврике в номере постоялого двора, где они вчера остановились на ночлег. Кинув взгляд на дрыхнувшего на соседней койке и ничуть не побеспокоенного его падением Михо, парень чертыхнулся и вновь забрался в постель.


Вчера, пока добрались до реки, пока дождались и погрузились на большой (вошли все, вместе с лошадьми, еще и место осталось) паром, пока переправились, уже начало вечереть. На берегу, оказавшимся уже территорией империи, их встретил наряд стражников. Они же и препроводили отряд в небольшую крепость-форт неподалёку.

Въехав в приоткрытые ворота, компания тут же заполнила собой весь не сильно просторный дворик. Не успели они спешиться, как на крыльцо главного здания форта вышел весьма колоритный персонаж. Дед, наверное, лет под сто. Лицо, словно тщательно смятый лист бумаги, всё в морщинах. Совершенно седые волосы и борода. Китель на груди весь увешан блестящими медальками, на рукаве куча нашивок в виде полос и звёздочек. Вместо левой ноги чуть ниже колена приделана деревяшка. Сразу ясно – вояка, прошедший, как говорится, огонь и воду. Не захотел, видать, дед в отставку выходить, вот и нашли ему тихое место для спокойной службы.

Однако, не смотря на почтенный возраст и потерю ноги, бравый старикан отнюдь не выглядел уставшим от жизненных перипетий человеком, радующимся покою. Напротив, он был бодр и, похоже, весьма деятелен. Стоя на возвышающемся над землёй крыльце, словно на трость, опираясь одной рукой на свой меч, а другой уперевшись в бок, дед взирал на прибывших гордым орлом, нахмурив брови и слегка свернув голову набок. Того и гляди, сердито клекотать начнёт. Но нет. Изучив покидающий сёдла отряд, он скользнул взглядом по девушкам и гоблину, по молодым людям, явно, заметив баронский знак Яромира. Затем тщательно всмотрелся в мэтра и капитана, слегка кивнув последнему, словно признавая в нём равного себе. Еще раз окинул всех быстрым взглядом и обратился к Ярику на удивление зычным басом:

- Я первый тан императорской стражи Васис Коч. Тебе необходимо пройти ко мне в кабинет. Твои люди пока подождут во дворе.

Он резво развернулся на деревянной ноге, напомнив юноше ученический циркуль, и, оставив за собой открытую дверь, шагнул внутрь помещения.

Ярик сунул поводья своего коня стоявшему рядом Михо и взбежал по ступеням крыльца.

- Ты должен ответить мне на некоторые вопросы, - обратился к нему уже усевшийся за большой конторский стол первый тан, когда парень прикрыл за собой дверь, - Я же обязан предупредить, что правдивость твоих слов будет проверена с помощью «ока истины», и при обнаружении попытки солгать и ты, и твои люди будут либо преданы имперскому суду, либо выдворены с территории государства.

Дед откуда-то вытащил некрупный, чуть больше апельсина, хрустальный шар на резной деревянной подставке, водрузил его на центр стола и положил сверху ладонь правой руки.

- И от чего будет зависеть решение? – разглядывая местный магический аналог детектора лжи, Ярик подошел поближе и без приглашения уселся на свободный стул, стоявший рядом.

- От того, о чём ты солжешь. Еще у тебя вопросы есть?

Парень пожал плечами и, помотав головой, улыбнулся. Подумалось, что сейчас прозвучит "вопросы тут задаю я".

- Хорошо, - кивнул дед, - Назови себя.

- Яромир из рода Орловых.

- Для чего прибыл на землю императора?

- Мы здесь просто проездом. Двигаемся в сторону Срединного Хребта.

- Имеешь ли какие-либо злые умыслы против императора или его семьи?

- Нет. Все что мы хотим, это побыстрее попасть домой. И ваш император нам совершенно неинтересен.

- Откуда ты родом?

- Из Верхнегорска.

- Где это? Ни разу не слыхал такого названия.

- Небольшой город на восточной стороне Уральских гор, которые у нас еще называют Каменный Пояс.

- Горец, значит?

Юноша снова пожал плечами:

- Ну, можете и так называть.

- Кто с тобой еще?

- Моя сестра Ярослава, наши учителя и наставники, а также нанятая служанка и кобл.

Было тут тонкое место. И Михо, и капитана запросто можно было причислить к учителям. Один учил сестру магии, другой – фехтованию самого Ярика. А вот относительно мэтра небольшие сомнения были. Правда недолго. Старый маг ведь обучил их языку. Да и, потом, про мир этот рассказывал и советы разные давал. Так что, когда парень после секундных раздумий уверенно выдал ответ, дед даже ухом не повел. Ну, в смысле, шар на ответ никак не среагировал, и старший тан остался этим вполне удовлетворён.

Про кобла вопросов он не задавал, а про Агаю Ярику и ответить особо нечего было. Потом дед спросил, не везут ли они с собой чего-либо запрещённого к ввозу на территорию империи. Но, поскольку никто парню не оглашал список этого «чего-либо», он с чистой совестью, в очередной раз пожав плечами, ответил, что нет, не везут. Затем прозвучало несколько вопросов о том, какая погода была в пути, холодно ли зимой в горах и не болел ли кто в дороге. Спросил старший тан и о цене такого чудного коня, что был под седлом у Яра Амира. На что тот, опять же, совершенно честно ответил, что конь достался ему в качестве трофея и настоящей цены он не знает.

- А что за труп вы с собой везёте? – спросил вдруг дедуля и аж вперёд наклонился, хищно вглядываясь в реакцию на свои слова.

- Младшего тана Путкинса, - тут Ярику скрывать было нечего, вот он и остался совершенно спокоен, хотя вовсе не ожидал столь резкой смены темы.

- Подданный империи? – глаза у деда загорелись, словно он в дорожной пыли вдруг золотой углядел, - Полное имя?

- Не знаем мы полного имени. Нам этого Путкинса один ваш дипломат в сопровождение определил. Чтоб он нас защищал и проезду по империи поспособствовал. Вот он, нас защищая и погиб. Можно сказать, спину мне собой прикрыл и от стрел вражеских спас. Вот мы его к вам в империю и везём, чтоб властям передать и похоронить достойно.

Всё время, пока Ярик говорил, старший тан то внимательно смотрел на него, то словно тщательно прислушивался к ощущениям в руке, лежащей на шаре.

- Так кто, говоришь, на вас напал?

- Коблитты. Большой отряд. Пытался перекрыть дорогу, но мы прорвались. Совсем недалеко от переправы.

- Большой отряд? – удивлённо переспросил дед, - Странно. Обычно они в большие отряды не собираются. Сидят по своим болотам и на людей почти не нападают. Только если те сами к ним не суются.

- Ну, не знаю. На нас напали. С чего мне выдумывать.

- Да вижу я, что не выдумываешь, - дед убрал ладонь с «Ока» и, Ярику показалось, что с каким-то даже разочарованием, словно ребенку конфетку показали и не дали, отвалившись на спинку стула, потеребил свою бороду, - Но тут вот ведь какое дело... У нас по факту есть смерть императорского офицера. А это требует дополнительного расследования и проверки. И это не в моих полномочиях. Нужно дознавателя из города вызывать. И тебя, Яр Амир, с людьми твоими я должен задержать здесь в гарнизоне и не выпускать до окончания расследования. Поскольку ты и твоя сестра из благородных, заключать под стражу я вас не буду. Но ты дашь честное слово, что ни ты, ни твои люди до появления дознавателя крепости не покинете.

Он опять положил руку на шар, и убрал ее лишь после того, как Ярик подтвердил обещание.

***

- Ну, что там? – обступила парня вся компания, когда тот, покинув кабинет старшего тана, снова оказался на улице.

- Задал несколько вопросов и сказал, что из-за Путкинса нужно какого-то дознавателя дожидаться. Я пообещал, что до его приезда мы не сбежим.

- Не нравится мне это, - почесал поросший щетиной подбородок старый маг, обменявшись тревожным взглядом с капитаном, - А ну, как узнают чего лишнего.

- Да чего ж они узнать могут? – удивился Генордалтрис, - Ну, истыкали эти болотные отродья тана стрелами. Так, не мы же.

- Ну да, ну да, - все так же задумчиво покивал ему мэтр, - здесь к нам сильно не подкопаться.

- Да ладно, дядька Ижек, - махнул рукой Ярик, - Здесь перед «Оком Истины» отбрехался, и перед дознавателем выкрутимся. Как говорят умные люди, давайте будем переживать неприятности по мере их поступления.

- И то правда, - встряхнулся мэтр и повернулся к крутившемуся поблизости какому-то стражнику, - Эй, уважаемый, нам тут велено в вашей крепости временно разместиться. Подскажи-ка, где можно коней обустроить, самим переночевать, да и, вот, тело младшего тана куда-нибудь определить?

- От чего не подсказать? Подскажу, - воин тут же переместился поближе, и на его физиономии расцвела довольная улыбка заправского прощелыги, - А за пару серебрушек на пиво и сам вас провожу.

- Не многовато ли тебе на пиво будет? – скептически поднял бровь капитан.

- Так я ж не один пить буду, - возмущённо выпучивший глаза стражник уже успел подхватить поводья Тайсона, отобрав их у Лишека, - Пойдём, отведу вас через конюшню до двора гостиного. Там и сами заночуете, и для покойничка место найдёте.

И, вопросительно глянув на Яромира, протянул к нему руку, сложив ладонь ковшичком.

- Веди, давай! – сунув вместо Ярика две серебренные монетки воину, проворчал старый маг.

- С удовольствием, почтенные, - стражник, раздвигая народ плечами, прошел сквозь их компанию и направился за угол здания, - За мной следуйте.

Все двинулись вслед за ним, но не успели свернуть в проулок, как уперлись в широкую спину остановившегося хитрована.

- Вот тут, значится, конюшня будет, - указал он рукой налево, на длинную одноэтажную постройку, - А прямо за ней, стало быть, и наш гостиный двор будет. Не ошибётесь. Хозяин вас ждет уже. Мертвеца к нему же в ледник определите. А мне, извиняйте, более некогда. Служба.

С этими словами он всучил поводья рядом стоящему с открытым ртом Ярику и тут же растворился в сгущающейся темноте.

***

- Вот тебе и выспался, - проворчал парень, забираясь обратно в кровать и потирая ушибленный локоть. Что за сны такие гадские.

Он посмотрел на похрапывающего на соседней койке Лишека, на свернувшегося калачиком в углу возле дверей и укрывшегося какой-то дерюжкой спящего Генордалтриса, обделённого хозяином гостиницы нормальным койко-местом, не смотря ни на какие уговоры и посулы. Не известно, обидело ли гоблина такое к нему отношение или нет, внешне он остался совершенно спокоен и выразил желание переночевать всё так же на конюшне. Но Ярик вытребовал с хозяина дополнительный набитый соломой матрац и настоял на размещение кобла на ночь в своей с Михо комнате.

И вот сейчас оба его соседа продолжали преспокойно дрыхнуть, а у него сна больше ни в одном глазу не было. За окном только-только начинало светлеть, и до запланированного подъёма решивших хорошенько отоспаться путешественников оставалось не меньше пары часов.

Ярик тяжело вздохнул, поворочался в кровати, ища позу поудобнее, закрыл глаза и попробовал уснуть. Однако перед глазами сразу же возникло перекошенное злобой лицо мертвеца и его жуткий немигающий, играющий кровавыми отблесками единственный глаз.

- Да ну его нафиг, - решил юноша, откинул одеяло и уселся, свесив с кровати ноги и поёживаясь от предрассветной прохлады, - К лешему такие мультики.

Натянув штаны, сапоги и куртку, он тихонько отворил дверь и покинул номер. Стараясь не шуметь, прошел по коридору, спустился на первый этаж и вышел в небольшой закрытый дворик, где в крохотном отдельно стоящем домике располагалось отхожее место.

- Удобства во дворе, - позёвывая, он вошел внутрь и поморщился от застоявшегося запаха, - Уборная системы «очко». Прям, рашн кантри традишн. Не могли в доме все организовать!

Настроение было ни к чёрту. Да к тому же теперь еще и есть захотелось. Поэтому, покинув туалет, парень, все так же ворча себе под нос, направился в обеденный зал. Тем более, что на кухне, как оказалось, во всю уже бурлила жизнь. Звякала посуда, переговаривались повара, а на плите уже что-то шипело и шкварчало.

Правда, готового ещё ничего не оказалось, и перекусывать пришлось оставшимся с вечера пирогом с мясом и чем-то еще, навроде капусты. Вполне себе ничего и даже вкусно. Особенно, когда доносящиеся с кухни запахи так и раздразнивают аппетит, а выбора никакого нет.

Позавтракав, он вышел на улицу и заинтересовавшись доносящимся откуда-то негромким металлическим перезвоном, отправился на звук. Оказалось, на плацу вовсю шла тренировка стражников, разбившихся на пары или тройки и мутузивших друг друга кто чем и во что горазд. Ярик разглядел и мечи, и пики, и еще что-то, напоминающее какие-нибудь бердыши и протазаны. В общем, оружия было много всякого и разного, и владели им стражники весьма умело. Юноша даже загляделся на всё это действо. Да так, что не заметил подошедшего к нему сзади и хлопнувшего ладонью по спине капитана.

- Кому сидим? Кого бездельничаем? Почто без оружия бродим? – обрушил он на аж подпрыгнувшего от неожиданности парня кучу вопросов, - А ну, значит, давай, раз проснулся, марш в номер за мечом и назад. А я разомнусь пока.

- Дядька Бронек, да я только поел, - попытался отъюлить от радостной перспективы Ярик, но капитан был непреклонен.

- Ничего, еда не беда, сама утрясётся, - безапелляционно заявил он, развернул мальчишку за плечи и придал ускорение по направлению к гостинице, - Да бегом давай. Поел он.

Без всякого энтузиазма парень «типа рванул» в номер за мечом. Проснулся-то он, конечно, проснулся. Но тренироваться что-то категорически было неохота. Однако, с мастером особо не поспоришь – все равно не отвяжется и на своём настоит. Кремень мужик. Хоть и ворчит иногда, что он старый, больной, и пора ему на покой. Вот только сам покоя ни себе, ни другим не даёт. Прямо, какая-то болезнь шилопопия у человека. Только передаётся не воздушно-капельным, а радушно-подзатыльниковым путём.

Так, сетуя на судьбу и неугомонного вояку, Ярик сбегал туда и обратно, по возвращению получив очередной ежеутренний заряд бодрости и здоровья в виде часового размахивания оружием и нескольких болезненных тычков мечом, полученных от капитана. Не самое, конечно, приятное времяпрепровождение, но юноша и сам уже заметил, что, благодаря таким занятиям, подкреплённым эликсирами мэтра, его сноровка, умения и реакция заметно улучшились. Он уже мог сражаться быстрее и дольше, а пропускаемые им удары становились всё реже. Хотя капитан по-прежнему каждый раз выматывал его до полного изнеможения.

Вот и сейчас Ярик весь красный и мокрый насквозь буквально валился с ног от усталости. Едва тренировка закончилась, он радостно плюхнулся на стоящую у стены скамью, в то время как капитан вполне себе бодрячком направился восвояси.

- Что, ухайдакал тебя учитель? – рядом примостился первый тан.

Оперевшись руками на скамейку, он вытянул обе ноги, и свою, и деревянную, сделал глубокий вдох-выдох и блаженно прищурился, подставив улыбающееся лицо лёгкому ветерку и тёплым лучам восходящего солнца.

- Суровый он у тебя.

- Не то слово, - отёр рукавом пот со лба Яромир, - Все соки из меня выжал.

- Это я заметил, - кивнул дед, - Хороший учитель. Только не похоже, что давно тебя учит.

- Так он и не давно, - напрягся парень, - Я с сестрой до этого вынужден был другим наукам и премудростям обучаться.

Тан Васис чуть повернул к нему голову, приоткрыв один глаз.

- Хворый что ли был? - не дождавшись от затихшего Ярика ответа, он кивнул, соглашаясь с собственным предположением, и снова отвернулся, - Тогда понятно. Теперь, получается, наверстываете.

- Типа того, - немного расслабился юноша, - Как говорил один наш полководец, тяжело в учении, легко в бою.

- О как, - дедок переварил услышанное и довольно закивал седой головой, - Хорошо говорил. Видать и полководец был неплохой. Как звали-то?

- Неплохой, - передразнил Ярик, - Один из Лучших. Суворов его звали. Всю жизнь воевал. Все битвы всегда выигрывал. Один раз большое войско через горы перевел и на врага напал там, где его и не ждал никто.

- Суворов, - повторил первый тан, словно пробуя и обкатывая непривычное имя на языке, - Не слыхал ни разу. Скрытный вы, горцы, народец. Хотя и смелый. И повоевать любите. Суворов. Надо будет запомнить. Как-нибудь вверну своим при случае, чтоб тщательнее учились. А то у-у-у!

Он приподнялся и погрозил кулаком приостановившимся на перерыв стражникам. Те засуетились, возобновляя тренировку, а дед повернулся к парню.

- Я тоже всю жизнь воюю. Полководцем не стал, но, вот, до первого тана дослужился. Уже у третьего императора на службе. Службу-то я музыкантом начинал. А потом куда меня только создатель не заносил. Я и переправы наводил, и в конной гваржии ходил, и в императорском конвое состоял. В пяти победоносных войнах участвовал, в десятках баталий отметился. И ранен, и награжден неоднократно. Самим императором, да хранит его создатель, отмечен и обласкан, как самый наистарейший служащий армии - разоткровенничавшийся воин вздохнул, - Только вот детей не нажил. Так всю жизнь один по походам и промотался.

- Ну так ничего, - решил утешить его Ярик, - какие твои годы? Успеешь поди еще.

- Скажешь тоже, молодой яр, - усмехнулся тан, - Это тебе успевать в пору. А мне сто второй годок уже пошёл.

- Какой-какой?! – не поверил мальчишка, - Да не может быть!

- Может, может, - довольно заулыбался дед и засобирался, поднимаясь, - Ладно, засиделся я что-то, заболтался. Пора и службу выслуживать.

- Я тоже пойду уже, - встал следом Ярик.

Теперь он смотрел на этого старого вояку совсем по-другому. С огромным уважением и даже почтением. Тут дожить бы до эдаких лет, а дед еще и целым, пусть и небольшим, гарнизоном командует.

Подобрав меч и скинутую ещё во время тренировки куртку, юноша отправился в гостиницу, но, завернув за первый же угол, увидел в другом конце проулка Генордалтриса, бурно, с активным размахиванием рук, что-то втолковывающего незнакомому мужику. Вид тот имел достаточно мутный и хмурый. Чуть склонив голову вниз и в сторону, скрыв таким образом лицо от чужих взоров, он отвечал коблу короткими негромкими фразами, при этом оставаясь, в отличии от зелёного коротышки, совершенно спокойным.

Едва заметив Яромира, гоблин перестал махать руками и замолчал, а мутный индивид одним каким-то скользким движением, раз, и исчез из поля зрения, словно растворился волшебным образом. Даже головой помотать захотелось, настолько внезапно он пропал. Генордалтрис же, как ни в чём не бывало, развернулся и двинулся навстречу Ярику.

- Это что за коварный тип гражданской наружности? - поинтересовался тот, как только гоблин подошел поближе.

- Кто? Этот? – кобл досадливо отмахнулся, - Так, встретил старого знакомца. Охотился он в наших краях.

- А теперь? – продолжал любопытствовать мальчишка.

- А теперь нет, - обломал его зелёный, - Ты завтракал?

- Да. Но не откажусь повторить, - Генордалтрис явно что-то темнил и скрывал, но выяснить, что именно, сейчас, похоже, вряд ли получится, так что, парень решил подумать об этом позже, - Меня тут дядька Бронек ушатал по самое «не хочу». И даже «не могу». Поэтому я сейчас запросто слона съем, если они вдруг водятся в этой местности.

- Не, - покачал головой кобл, - нет тут таких.

- Ну и ладно, - не расстроился Ярик, - Пойдем, я сейчас готов съесть всё, что нам предложат.

Генордалтрис кивнул, зачем-то оглянулся на пустой проулок и засеменил за юношей.

***
Совершенно секретно.

Начальнику юго-западного отдела.

От агента Ядовитый Плющ.

Шифрованное донесение.

Внедрение прошло успешно.

Порученная мне группа объектов прибыла на территорию империи.

В ходе боестолкновений во время движения группой потерян один боец – подданный империи.

Продолжаю изучать объекты, а также выяснять направление их дальнейшего перемещения и окончательные цели.
Конец донесения.
 
Последнее редактирование:

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
- Всем привет и приятного аппетита! – бросив на край лавки куртку, Яромир ушселся к столу, за которым уже заканчивали завтракать сестра с Михо, и повернулся к коблу, - Давай, приземляйся.

Окинул взором полупустой зал. Компания из нескольких человек торопливо поглощала еду в противоположном его углу. Еще одна парочка трапезничала неподалёку от них.

Чуть кивнувший Ярику Мэтр устроился неподалёку, привалившись к стене у залитого солнцем окна и лениво потягивая какой-то напиток. Горячий, судя по поднимающемуся от кружки лёгкому мареву пара. Подсевший к нему за стол капитан увлечённо уткнулся носом в тарелку с завтраком и на вновь прибывших не обратил ни малейшего внимания.

- А Агая где? – спросил парень у сестры, - Еще не приходила?

- Уже ушла, - мотнула головой Ярослава, - Собирается куда-то. А ты откуда такой мокрый? Купался?

- Очень смешно, - скривился брат, - Хотя я б сейчас и вправду искупнулся бы. Что едите?

- Оладьи с фруктовым сбитнем, - Михо помахал рукой дородной подавальщице, которая тут же направилась к их столу, - Рекомендую. Очень вкусно.

- Угу, - подтвердила сестра, - я даже объелась. Думаю, как бы худеть не пришлось.

Михо удивлённо посмотрел на Славку, перевёл взгляд на подошедшую подавальщицу, загородившую своими крупногабаритными формами весь обзор и уставился на Ярика, делающего заказ.

- Худеть? – спросил он, когда толстуха отошла, - Зачем?

- Не обращай внимание. В нашем мире это такая фишка у женщин. Им вечно кажется, что их толстых никто любить не будет, и поэтому они всегда худеют.

- Все? – у Лишека в голове явно что-то не складывалось.

- Не, не все. Те, которые реально толстые, навроде вон той, вообще по этому поводу не заморачиваются. Да не бери в голову, брат! – засмеялся Ярик, видя, как на лице парня прорисовывается выражение полного недоумения, - Мы и сами этого никак понять не можем.

Вернулась подавальщица, принеся на разносе большую сковороду, с верхом заполненную ароматной стряпнёй, и пару стаканов сбитня.

- О, не обманули! – запихнув в рот один оладушек, Ярик сразу же ухватил другой, размахивая которым, и отсалютовал друзьям, - Зачётный перекусон.

Запил сбитнем, чем-то напоминающим смесь глинтвейна с киселём, и счастливо зажмурился, радостно заработав челюстями.

- Это ты просто наши пироги не пробовал. И бражку на болотных поганках, - буркнул кобл, тем не менее не отставая от Ярика в уничтожении блюда.

- Угу, - покивал юноша, - Даже не сомневаюсь. Пироги тоже из болотных поганок?

- Не, - мечтательно ощерился гоблин своей акульей улыбкой, - из луговых. И с кузнечиками.

- Тогда понятно, почему вы такие зеленые, - хохотнул мальчишка, - с такой-то диетой!

- Тьфу ты, - возмущённо сморщилась сестра, - хорошо, я поела уже! Сейчас бы весь аппетит испортили, балаболы!

- Всем благого дня, - раздалось сзади, и Яромир, оглянувшись на голос, встретился взглядом с подошедшей и остановившейся прямо за ним, приветливо улыбающейся Агаей. Полностью одетая в свой дорожный костюм, она держала на сгибе левой руки небольшое плетёное лукошко, закрытое сверху такой же плетёной крышкой.

- Привет, - он судорожно, почти не дожёвывая, проглотил кусок оладьи и вскочил из-за стола навстречу девушке, - Присядешь с нами?

- Нет, благодарю, - чуть отклонилась она, - я уже поела.

- Куда-то уходишь?

- Хочу по окрестным рощицам пройтись, травки-ягодки для приправы в дорогу пособирать.
- Может я с тобой? Мало ли что, – Ярик потянулся за курткой, но девушка, коснувшись его руки, покачала головой.

- Не стоит, я буду недалеко. Да и не такая уж я беззащитная, - Агая указала пальчиком на лук, привычно пристроенный за спиной, - справлюсь как-нибудь.

- Ну, может всё-таки…? – юноша с надеждой воззрился на красотку, но та, неожиданно приблизившись, так, что даже коснулась его своей грудью, заглянула парню в глаза.

- Нет, молодой Яр, - подняв руку, она коснулась пальцами его лба и нежно убрала внезапно появившуюся там откуда-то испарину, - право, не стоит. Оставайся, набирайся сил для дальнейшего пути. Я справлюсь сама.

Она плавно, словно нехотя, отстранилась, развернулась и, красиво покачивая бёдрами, пошагала к выходу, оставив Яромира в состоянии полной прострации.

- Эк она его! – недовольно проворчал кобл и ткнул мальчишку кулаком в бок, - Хватит на девку слюну пускать!
Отмерев, Ярик уселся обратно на лавку.

- Что-то ты, братец, и впрямь, подзавис. Раз она тебе так нравится, возьми да скажи ей об этом.

- Много вы понимаете, - продолжил бухтеть Генордалтрис, - а то она сама не знает, кому нравится, а кому нет.

- Толку-то, что я ей об этом скажу, - не обращая внимание на зелёного, повернулся к сестре Ярик, - Что мне с ней потом делать? И не сводить никуда. Ни в кафешку, ни в киношку. Не поговорить ни о чём. Не рассказать.

- Дожили, - запихнув сразу пару оладий в рот, промямлил гоблин, - здоровенный лоб не знает, что с девкой делать нужно. Доедай давай, а я прогуляюсь пойду.

Юноша хотел спросить, куда, но тут хлопнула дверь и в помещение со смехом ввалилась троица стражников.

- Вот это кобылка! – радостно загремел громкоголосый розовощёкий крепыш, оглядываясь на дверь, - вся из себя ладная да смазливая! Не то что местные клуши – только с голодухи на таких и позаришься!

- Зато местных уговаривать не надо! – возразил ему один из его спутников, смуглый темноволосый толстяк, - А эта тощевата и, сразу видать, норовистая. Такая кобылка тебе, Кодис, и не по зубам, поди!

- Это с чего это!? – возмутился Кодис, - Да я б эту норовистую где-нибудь, да вон хотя б, прямо на сеновале и поукрощал бы!

- Эй, уважаемые, - повернулся к ним ставший пунцовым от негодования Ярик, - вообще-то вы говорите о нашей спутнице!

- И что, - третий стражник, дылда с нездорово-бледным цветом кожи на каком-то непропорционально вытянутом лице, тоже решил поучаствовать в разговоре, - ты хочешь моему другу пару советов по укрощению дать!?

Он довольно заржал, получая одобряющие тычки и похлопывания от приятелей, а Ярик, поднявшись из-за стола, надел куртку и взялся за меч.

- Ну, если вы не откажете в любезности и согласитесь выйти во двор, с удовольствием дам вам там и советы, и рекомендации.

- Что, за подружку свою испугался? Так ты не бойся, - розовощёкий кивнул на своих друзей, - мы с Портом и Дакусом о ней позаботимся, вернётся довольной!

- Да ты что, Кодис, какая она этому сопляку подружка? – возмутился дылда и снова захохотал, - Его подружка вон та, сморщенная и зеленомордая!

- Так и будете упражняться тут в скудоумии или все же выйдите на улицу? – Ярик вытащил меч из ножен и ткнул им в сторону двери, - Или вы только языком орудовать умеете?

- Да ты, паря, в своём уме? – удивился смуглый, - Оно, может быть, ты и из благородных, но ты железкой-то тут не махай. А то твои действия будут расцениваться, как вооруженное нападение на императорскую стражу при исполнении служебных обязанностей. А это карается…

- А если он вам голым руками хари начистит, - решил уточнить гоблин, перебивая толстяка, - невооружённое нападение тоже карается или нам премию дадут?

- Вот мы сейчас и выясним, - Яромир двинулся к весельчакам.

- Ну-ка, молодой Яр, поостынь, - стуча своей деревянной ногой по полу, в зал вошёл Тан Васис, - Эти охламоны тут несут пограничную службу и при исполнении, даже когда в говно пьяные валяются под стенами казармы.

Он прошёл мимо притихшей троицы своих подчинённых и подсел за стол к мэтру и капитану. Махнул рукой подавальщице, и та заспешила к нему с большой, до краёв наполненной кружкой на разносе. Приняв ёмкость, дед сделал большой глоток, довольно причмокнул и вновь обратился к остановившемуся Ярику.

- Так что, если решил помериться с ними силами да умениями, ступайте-ка все четверо на плац, берите там учебные мечи и этими деревяшкам выясняйте отношения хоть до потери сознания. Только не полного, а то потом замучаюсь отчёты да объяснительные строчить.

Он посмотрел на капитана, согласно кивнувшего ему в ответ, и махнул своим воинам рукой, выпроваживая их из помещения.

- Давайте, проваливайте. Мы следом подойдём.

- Дядюшка Бронек, может не надо? - Славка повернулась к капитану, - Не остановите его?

- У-у, - помотал головой тот, все так же неспешно и увлечённо расправляясь с завтраком, - Пусть его. Ему, значит, только на пользу. А то слишком самоуверен.

- Ну да, ну да. Понятно, - кивнула сестра и ткнула локтем в бок Лишека, - Пошли тогда заниматься, пока время есть! Всё, нас не теряйте, мы наверх, в номер.

***

- Ну что, - Ярик покрутил в руке палку, приноравливаясь к ее весу и длине, - кто первый? Может жребий кинете? Или давайте, я сам выберу!

- Вон того выбирай, - проорал почти из проулка собравшийся куда-то уходить гоблин, - с лошадиной мордой! Судя по серому цвету лица, ему всё равно долго не жить. А так, хоть поможешь человеку отмучиться!

Дылда зло зыркнул на Генордалтриса:

- Можешь тоже поучаствовать. И тогда посмотрим, кто кому поможет.

- Ну уж нет, - отмахнулся кобл, - развлекайтесь тут без меня! У меня и без ваших глупостей дел полно. Возможно, в следующий раз!

- Давайте, что ли, я? – решил выйти первым розовощёкий, - Вы не переживайте, парни, я вам тоже немножко оставлю.

Расставив руки в стороны, словно пытаясь не дать Ярику сбежать, он, всё так же радостно скалясь, двинулся к юноше. Его друзья остались стоять в сторонке.

- Ну что, супостаты, отведайте силушки богатырской, - чуть подняв перед собой палку, парень пока ждал, не спеша кидаться в бой.

Волнений и переживаний не было никаких. Он знал, что направляющийся к нему стражник наверняка не новичок в воинском деле, но почему-то был совершенно уверен, что сможет справиться со своим противником.

Не дойдя до юноши пары шагов, крепыш ускорился и замахал палкой, рубя ею наотмашь поочерёдно то слева, то справа. Ярик его удары не встречал, успешно уклоняясь и отступая назад. Скорость Кодиса его пока не впечатляла. Баронет был куда быстрее.

Еще немного и Ярик поймал ритм, приноровившись к движениям стражника, подлавливая его на замахе, быстрыми прямыми тычками палки в лицо заставляя отшатываться назад и забывать об атаке. Сильно не вкладывался, опасаясь, что это лишь уловка, и крепыш в любой момент порвёт рисунок и сменит тактику. Но, в очередной раз улучив момyент, ткнув палкой в лоб Кодису, решился-таки рискнуть и удлинить удар, полностью перенеся вес тела на ,,переднюю,, ногу. Глухой стук палки по лбу стал приятной неожиданностью, наконец-то заставившей «проснуться» стражника, а Ярика под усилившимся натиском уйти в глухую оборону.

Теперь удары забывшего про улыбку Кодиса стали куда как более разнообразными. Некоторые приходилось блокировать, останавливая в опасной близости от собственного носа. Однако вскоре парень почувствовал, что вполне справляется и с таким ритмом. И, проведя контратаку колющим ударом в корпус, заехал стражнику куда-то в грудину с такой силой, что тот закашлялся и остановился, пытаясь восстановить дыхание.

Яромир тут же пошел вперёд, нанося рубяще удары по рукам и плечам крепыша, пытаясь также дотянуться до головы. Но тот, к своей чести, очень быстро пришёл в себя и довольно хорошо стал обороняться. Даже по уху один раз нехило заехал увлёкшемуся мальчишке. После чего, воспрянув духом, снова попёр в атаку. Хорошо хоть темп взвинтить у него не получалось. Ярик вполне успевал увернуться от со свистом проносящейся мимо палки стражника. Ему даже показалось, что тот малость замедлился. А вот в удары, похоже, наоборот стал больше вкладываться. Вон, и ухать, как филин, начал, замахиваясь палкой, уже словно не мечом, а дубиной, аж из-за спины откуда-то.

На очередном таком рубящем ударе Ярик попытался повести когда-то показанный капитаном приём, беря палку стражника на мягкий, уводящий мимо себя вправо блок и проводя захват его кисти левой рукой. Правда немного просчитался, позабыв, что у палки нет гарды. За что и получил тут же по пальцам. Да так, что рука напрочь перестала что-либо чувствовать.

Однако кисть Кодиса поймал, как положено, утягивая ее вниз и закручивая вместе с собственным поворотом вокруг своей оси вправо. Всего пара мелких шажков, а стражник, совершая акробатический кульбит, кувырком летит на землю. Красиво и эффектно. Вот только собственная палка улетела в неизвестном направлении. А крепыш встаёт, как ни в чём не бывало, и бодро кидается в атаку, намереваясь отомстить за своё падение.

Стражник несомненно видел, что мальчишка остался безоружным, и вложился в колющий удар так, словно надеялся проткнуть палкой парня насквозь. Не сместись Ярик чуть правее, наверное, так бы оно и было. Скользнув по боку и проскрипев по коже куртки, деревяшка, естественно вместе с рукой Кодиса, благополучно оказалась зажата подмышкой у юноши. А его розовощекое лицо – на самой подходящей для удара локтем дистанции. Ну как тут не воспользоваться таким подарком судьбы? Нос крепыша сказал «хрусть», брызнув струйками крови, голова дернулась назад, а сам он замер, так и оставшись стоять на далеко вынесенной вперёд правой опорной ноге.

Разорвать дистанцию и при этом не поддаться такому искушению мальчишка опять-таки не смог. Лоу-кик по внутренней стороне колена отозвался легкой болью в собственной щиколотке, но оно того стоило. Стражник, как подкошенный, грохнулся вниз. И, пока он поднимался, Ярик отыскал взглядом свою палку и сходил поднял её.

- Ну и что вы стоите, остолопы?! – это первый тан, успевший устроиться вместе с капитаном и мэтром на скамеечке с краю, призывно размахивая кружкой, указывал оставшейся парочке весельчаков на юношу, - Идите уже, помогите товарищу справиться с мальчишкой! Сам-то он теперь за ним не угонится!

Яромир посмотрел на резво кинувшихся к нему толстяка и дылду, вздохнул и быстренько спрятался за неуверенно стоящего крепыша, прикрывшись им от обозлённых стражников, как живым щитом. Несколько минут ему удавалось просто уворачиваться от воинов, грамотно перемещаясь по площадке так, что они мешали сами себе, не имея возможности нападать одновременно. Закончился этот марафон лишь, когда Кодис сумел немного восстановиться и, не смотря на повреждённое
колено, активно включился в догонялки, и вся троица смогла зажать мальчишку в углу площадки. Вот тут увернуться или хотя бы отразить все удары стало совершенно не возможно. Парню прилетало со всех сторон. Что-то он отбивал, от чего-то немного спасала куртка. Но большая часть ударов всё же достигала цели, и вскоре на юноше живого места не осталось.

- Ну всё, хватит! – прокричал тан Васис, когда удар палкой по ноге заставил Яромира рухнуть на одно колено, а сил у него оставалось лишь прикрывать руками голову от вошедших в раж стражников, - Хватит, я сказал! А ну, прекратить!

- Как ты, живой? – спросил он, подойдя к мальчишке и помогая ему подняться, - Живой. Вот и славно. Вот и молодец. Давай-ка, отправляйся отмываться и лечиться. А то выглядишь, словно умертвие какое.

- Да нормально все, - отмахнулся Ярик, отрывая клок от подола рубахи и пытаясь зажать заливающую кровью лицо рассечённую бровь, - Сейчас сеструха подлечит и буду, как новенький.

Подошел капитан. Похлопал по плечу. От чего мальчишка скрежетнул зубам и зашипел рассерженным ужом.

- Ладно, не скрипи, не порти впечатление.

- А что, дядька Бронек, - поднял на него взгляд юноша, - есть, что портить?

- Даже не сомневайся, - усмехнулся воин, - Порадовал старика. Молодец.

- Ты это серьёзно?

Ответить капитан не успел. В дальнем конце улочки брямкнул сторожевой колокол и в ворота форта важно въехала украшенная ярким гербом большая карета в сопровождении четверых конных охранников.

***

- О! Вот и по ваши души пожаловали! – заявил Ярику первый тан, глядя на возницу, соскочившего со своего облучка и распахивающего дверцу этого домика на колёсах, - У-у-у! Не повезло вам! Советник Лексус Устимэ пожаловал.

Выбравшийся из кареты человек огляделся по сторонам, заметил первого тана в окружении народа и неторопливо, с этакой вальяжностью в походке, опираясь на массивную трость, направился в их сторону. Был он невысок и как-то неказист. Большая шишковатая голова на короткой шее, узкие плечи и расширяющееся книзу туловище на коротковатых худеньких ножках. Если учесть к тому же длинный разноцветный форменный кафтан, нелепо встопорщившийся на основательно выпирающем пузике, то советник и вовсе напоминал нарисованного ребёнком и им же разукрашенного яркими фломастерами пингвина.

- Что, важная персона? - юноша с интересом рассматривал богато украшенный различными вышивками-нашивками и целой кучей блестящих наград кафтан Лексуса, - Что-то не очень похож этот человек-автомобиль на героического воина, хотя, вон, и меч красивый на боку весит.

- Конечно, не похож! – сморщился тан Васис, - Этот тыловой крысюн войну, если и видел, то только на картинах в столичной галерее. Он военных вообще не жалует. Солдатиков так и вовсе за обслугу держит. Дерьмовенький человечишка, хоть и при должности. А вот и мастер Дартус Вейтор собственнолично.

Дед указал на ещё одного пассажира, выбравшегося из кареты. Тоже невысокий, однако, в отличии от своего спутника, совершенно худой, облаченный в простой чёрный костюм и такую же чёрную накидку, человек. Тёмные волосы, большой крючковатый нос. Прямо не нос, а хищный клюв. Едва увидев его и услышав имя Ярик коротко хохотнул и пропел:

- Пам-пам-пам, пам-па-бам, пам-па-бам! Интересно, у него есть шлем и лазерный меч?

- Яр Амир, - подошел к нему мэтр.

Извинившись перед первым таном, он отвёл юношу в сторонку и, наклонившись к нему, негромко выдал:

- У нас проблемы! Нужно срочно проваливать отсюда! Этот мастер Дартус – маг. Очень сильный. И он может меня узнать! Уходим, Яр! Сейчас же!

- Дядька Ижек, мы не можем вот так сразу развернуться и сбежать! Это будет очень подозрительно и нас тут же кинутся ловить! – зашептал в ответ Ярик, - Иди с капитаном за сестрой с Михо и выводите к воротам лошадей потихоньку. А я пока этих заболтаю и отвлеку. Как вас увижу, так и дам дёру.

- Мастер Бронек с тобой останется. На всякий случай.

- Ладно. А как мы Агаю с Геной предупредим?

- Да к проклятому твою девку и кобла! Не пропадут без нас! Всё, я пошёл.

- Хорошо, - ответил немного расстроившийся Ярик и вернулся к Первому Тану, - Тан Васис, а что, они сюда прямо из столицы вашей приехали? Так быстро?

- Нет, из Кримска, - ответил дед, глядя на преодолевших всего лишь половину пути прибывших дознавателей, - Город тут рядом. Оттуда и пожаловали. Вестового-то мы еще с вечера послали. Тут езды на пару часов. Но, видать, пока этих господ разбудили, пока они собрались… А советник Лексус и впрямь раньше в столице штаны просиживал. Лишь недавно его к нам сослали.

- Что так? Наказали?

- Не без этого, - старый вояка, похоже, сильно недолюбливал чинушу и рад был поперемывать ему косточки, - Слыхал я, что сидел он там на очень даже неплохом месте. Должность имел неплохую, доход приличный. В кругах вращался. Но, как-то, наш император войну очередную затеял и решил всех, кто чин свой при казне сохранить хочет, пусть на короткий срок, но к службе в войсках приобщить. Все, куда деваться, засуетились, засобирались. Этот тоже, вроде как, готовность проявил. Даже дротовик себе новомодный и дюже дорогой приобрёл.

- Дротовик? – переспросил мальчишка, - Дротиками что ли стреляет?

- Ага, ими. Стреляет. Вот этот деятель на первом же построении, уж не знаю, как, но ногу себе дротиком-то и прострелил. Вон, видишь, прихрамывает до сих пор. Генерал, что ими командовать был назначен, сам понимаешь, не на шутку осерчал. Сам Император должен был смотр принимать. Наорал на него, мол, нужно было деньги, коль они есть, не на дорогой дротовик тратить, а хоть немного мозгов себе прикупить. Или, на худой конец, не в ногу себе пулять, а в голову. Чтоб в ней, в голове, вместо пустоты хотя бы немного железа для маломальской весомости появилось. Ну и сослал его к нам, в задницу мира. Правда с повышением по службе, почему-то.

- Какая интересная судьба у человека, - улыбнулся Ярик.

- Тан Васис! – не дойдя до них с полтора десятка метров, неприятным фальцетом заголосил советник, - Я смотрю, ты нас уже с задержанным встречаешь? Похвально. Только зачем вы его уже так разукрасили всего? Как с ним таким теперь дознание вести? Еще запачкает нас, не дай создатель!

- И тебе не хворать, - буркнул ему в ответ старик, - От чего ж не встретить, коль принесло тебя к нам?

- Не принесло, - назидательно поправил его, подходя, чиновник, - а привело. Причем, сам знаешь, дело государственной важности. Так что, предоставь нам с мастером Дартусом свой служебный кабинет и подавай туда этого. На допрос.

Он ткнул пальцем в Ярика, обалдевшего от такой наглости, и, отвернувшись, начал оглядываться по сторонам.

- Где тут твоя каморка? А то я уже забыл что-то.

- Да ты не забыл! Ты, походу, забылся! – отмер застывший было юноша, - Доставай свой меч, и пойдем, я напомню тебе, как нужно обращаться с благородным человеком!

- Что?! – резво развернулся на голос советник, - Это как понимать?

- Обычно понимать, - пожал плечами Яромир, - Я не задержанный. И вызываю тебя на поединок, как и положено благородному, когда его оскорбляют.

- Какой поединок?! – заверещал Лексус, - Первый Тан Васис! В чем дело?! Что себе позволяет этот молокосос?! Сейчас же наденьте на него кандалы и отправьте в допросную!

- С какого перепугу?! – сделал удивлённое лицо старик, - Благородный Яр Амир в своём праве. Ты его оскорбил, он потребовал от тебя удовлетворения.

- Я при исполнении! – продолжил шуметь раскрасневшийся от возмущения чиновник, - Я исполняю предписание самого начальника…

- Да хоть самого императора, - перебил его тан Васис, отвернулся к парню и подмигнул ему, - Молодой Яр – свободный человек. Ему не выдвинуто никаких обвинений. И он вправе вызвать на поединок оскорбившее его лицо, которое не потрудилось не то что предъявить документ с предписанием, но даже представиться, а значит на данный момент является лицом частным, а не исполняющим обязанности.

- Я Советник Лексус Устимэ! Я исполняю волю императора!

- Э, нет! сейчас уже не считается, - ухмыльнулся довольный дед, - Сначала был вызов, а потом уже представление. Так что, сначала, советник Лексус, будь добр, прими вызов. А потом будешь исполнять волю императора. Если сможешь.

- Император запретил дуэли! – раздувая щёки, разъярённо выдохнул раскрасневшийся чиновник, - Это наказывается законом!

- Император не одобряет дуэли. А это большая разница, - покачал головой тан Васис и злорадно добавил, - А законом наказываются лишь дуэли, доведённые до смертоубийства.

- Но я не хочу! – заявил советник, разводя руками, - Я не могу! У меня нога!

- Это у меня нога, - раздражённо оборвал его первый тан, - А у тебя их ДВЕ! И руки тоже пока на месте! Так что, хватай меч и выходи на поединок! Иначе Яр Амир будет в праве прирезать тебя, как взбесившегося пса! И я ему в этом не буду ни коим образом препятствовать. Я прав, мастер Дартус?

- Совершенно, первый тан Васис, - кивнул подошедший клювоносый маг, - Начинайте уже, советник. Не затягивайте. У меня на сегодня еще куча планов.

- Но я на мечах не очень, - оторопело попытался возразить Лексус, начавший довольно быстро бледнеть.

- Я бы предложил тебе дуэль на дротовиках, - хохотнул Ярик, - но слыхал, ты и на них «не очень».

Советник зло зыркнул на первого тана.

- А что? – недоумённо пожал плечами тот, - Это же не военная тайна. И не государственная.

- Пожалеешь ещё, - прошипел пузан, - Ох, старик, пожалеешь!

- Эй, советник, - вмешался Яромир, - тебя долго ждать!?

Он вынул меч из ножен и повел им в сторону центра площадки. Лексус Устимэ с обречённым видом вздохнул, обнажил свой клинок, богато украшенный гравировкой с позолотой, набычился, втянув голову в плечи и чуть наклонив её вперёд, выставил меч перед собой и попёр прямым ходом на парня. Юноша без труда отвел удар вправо, пропуская мимо себя набравшего изрядную скорость советника, и уже развернулся к нему лицом, собираясь кольнуть толстяка куда-нибудь чуть ниже спины, когда - вжух! - черная полоса со свистом рассекла слева направо воздух у самого его носа. Едва успел отклониться назад. Трость! Это была трость советника, которой он саданул наотмашь, провернувшись назад на левой ноге. Шух! Следом пронёсся меч советника.

Вжух! Шух! Вжух! Шух! Устимэ поочерёдно замолотил перед собой то тростью, то мечом, меняя направления и плоскость ударов в довольно резвом темпе. Ярик пятился от него, уходя по кругу и стараясь краем глаза замечать стены окружающих площадку зданий, чтоб опять не оказаться зажатым в углу. Удары меча он иногда отбивал. От трости же предпочитал уворачиваться. О лёгкой победе, похоже, не могло быть и речи. Этот бывший столичный хлыщ, видимо, искусно придурялся, желая ввести мальчишку в заблуждение, относительно своего умения фехтовать.

Шаг за шагом парень пятился, наворачивая круги по плацу, а толстяк продолжал напирать. Правда, темп его атак начал постепенно снижаться. Не мудрено - так махать руками, что любая мельница позавидует.

Выскользнув из-под очередного удара тростью, Яромир резко остановился, позволив советнику почти натолкнуться на него.
Поймал меч противника на гарду, смещаясь немного влево, и, прямо через вытянутую вперёд его руку, зарядил что есть мочи левым хуком господину дознавателю в ухо.

Каким-то чудом тот успел прикрыться чуть приподнятым плечом и слегка отклонить голову, заставляя кулак парня лишь вскользь пробороздить по его физиономии. Зло ощерившись, чинуша обратным движением меча полоснул им поперёк живота, заставляя вложившегося в удар и немного провалившегося мальчишку выставить жесткий блок повёрнутым вниз мечом. И тут же рубанул сверху вниз тростью.

Увернуться Ярик не успевал. Только поднять свой клинок вверх, навстречу летящей в голову железяке.

Удар! И сталь клинка, звякнув, надломилась, пропуская тяжёлую трость вниз и позволяя ей, скользнув по рукаву, врубиться в плечо и напрочь отключить повисшую плетью руку.

Оставшийся без присмотра меч дознавателя попытался резануть Ярика по животу. Но лишь бесполезно скользнул по прочной коже куртки.

Как ни странно, но боли в бесчувственно болтающейся руке юноша почему-то совсем не ощущал. Злость захлестнула его с головой. Рванувшись вперёд и вплотную подскочив к советнику, парень выметнул левую руку вперёд и ухватил пузана сзади за шею. Всегда мечтал проделать этот когда-то увиденный по телеку приём! Замахнувшись головой, Ярик резко долбанул лбом дознавателя в лицо, сминая хрящи и превращая нос чиновника в лепёшку. Честно говоря, мальчишке безумно повезло в том, что имевший гораздо меньший рост толстяк автоматически попытался отклониться от удара назад. Наклони он голову чуть вперёд, и Ярик сам бы сейчас скакал по площадке со сломанным носом или разбитым лбом. Однако парню повезло. Выпустив из рук и меч, и трость, Лексус Устимэ сидел на земле, ухватившись руками за лицо и жалобно подвывая. Кровь обильной струёй стекала по подбородку вниз, безжалостно поганя яркие ткани дорогого кафтана. Но толстяку, явно, было совершенно не до этого.

По телу внезапно пробежала волна исцеляющего заклинания. Парень оглянулся и увидел у ворот в конце улочки сидящих на лошадях сестру и Михо с мэтром. Ещё несколько животных они держали в поводу. Лишек к тому же ещё и отчаянно махал руками, явно, призывая Ярика и капитана немедленно присоединиться к остальному отряду с целью скорейшего отбытия из стен этого гостеприимного форта.

Ярик кивнул им, посмотрел на бочком-бочком двинувшегося в сторону ворот капитана, оглянулся по сторонам и поднял с земли выпавшую из отбитой руки рукоять меча с торчащим обломком лезвия. Повернулся к первому тану.

- Ну что ж, спасибо вам всем за радушный приём, тан Васис. Слово я своё сдержал и не сбежал, дождавшись прибытия дознавателей. Однако теперь вынужден откланяться и проститься, поскольку срочные дела требуют моего скорейшего отбытия.

Он поклонился хмыкнувшему в ответ деду и собрался уходить, но спокойный голос мастера Дартуса за спиной словно пригвоздил его к месту.

- Не спеши, Яр Амир. Первый тан Васис, именем императора я приказываю тебе задержать этих людей и не дать им уйти из форта. Выполнять.

- Извини, сынок, - вздохнул старик, вынимая из ножен свой меч, - но против прямого приказа я пойти не могу. Ты должен сдаться.

На днях депеша пришла от тайной службы. Задерживать всех прибывающих лиц для проверки. Вас подозревают в заговоре против императора.

За спиной первого тана встали Порт и Кодис. Причем лицо последнего просто светилось злорадным торжеством. Очень ему, видать, нравилась сложившаяся ситуация. И появившаяся возможность проучить наглого мальчишку. Да, к тому же, мечом, а не палкой.

- Тан Васис, - Ярик глянул на пышущего злобой здоровяка, затем на ушедшего чуть вперёд капитана, к которому двинулось сразу три стражника, и вновь повернулся к деду, - клянусь, что сказал чистую правду о своих намерениях. Нам нет дела ни до вашей тайной службы, ни, тем более, до императора. Нам с сестрой нужно просто поскорее попасть домой. Самая короткая дорога шла через эти места. Мы постараемся проскочить их и свалить от вас, как можно быстрее.

- Да мне-то что клясться? - развёл руками старик, - Я человек службы.

Солдаты, отправившиеся за капитаном, решились наконец-то попытаться задержать его, и звон клинков разнёсся над площадью. Мастер Бронек легко удерживал этих энтузиастов на дистанции, не давая приближаться и нападать на него всем одновременно.

- Первый тан, чего вы медлите, - строгий оклик подошедшего сзади Вейтора заставил старого Васиса досадливо поморщиться, а Кодиса – радостно двинуться вперед.

- Куда!? – рыкнул на него дед, - Здесь я пока командую!

Он выставил свой клинок на уровень груди и шагнул к Ярику. А тот впервые смог разглядеть оружие деда и изумлённо поднял брови. У первого тана была почти точная копия его собственного меча. Разве что черенок рукояти был подлиннее, а навершие имело вид какой-то загнутой клювообразной головки. Ну и полотно лезвия украшено ажурной гравировкой.

- Что, удивляешься, откуда у меня такой клинок? – ухмыльнулся дед, - Это подарок на память от моего друга. Из ваших, из ярлингов. Две войны с ним вместе прошли. Не раз он мне спину прикрывал, пока в очередной рубке сам руку не потерял, да так от потери крови на поле боя и не скончался. Не было, видите ли, у господ магов времени на его лечение. А ведь мы тогда чуть моложе тебя были… Ну, что, сдаваться-то будешь?

- Нельзя мне сдаваться, - помотал Ярик головой.

Взглянул на капитана. Стражники, наседая, оттеснили его к стене, почти окружив. Неплохо было бы ему и помочь. Тем более, что из соседнего здания выскочила ещё парочка вооружённых солдат и, повинуясь указанию Дартуса брать супостатов по возможности живыми, кинулись в сторону ворот. Что-то как-то не очень всё складывалось.

- Тан Васис, - Вейтор повторно обратил своё недовольство на старика, - ты долго будешь игнорировать мой приказ?

- Прирежь уже этого гадёныша! – заверещал поднимающийся на ноги и пришедший в себя Лексус, - Или я отправлю тебя под трибунал!

Тан Васис скривился, широко шагнул вперёд и сделал колющий выпад в сторону Ярика. Тот легко уклонился и сделал пару шажков назад.

В этот момент у ворот загрохотало, и юноша, как и все вокруг, повернул туда голову. Оказывается, это Михо со Славкой решили пошугать бегущих к ним стражников фаерами и принялись их методично обстреливать, заставляя рассредоточиться и попрятаться за углы. Мэтр же, соскочив с коня, рванул на встречу развернувшемуся к ним Вейтору, зачем-то поднявшему перед собой обе руки и нацелившему их в сторону ворот.

Грудь окатило волной холода. И сердце замерло, словно сжатое чьей-то сильной и бездушной рукой. То ли почуяло жуткие неприятности, то ли это черный клинок решил так напомнить о себе. Откинув ненужный обломок меча в сторону, Ярик вытащил из-за пазухи кинжал и направил его в сторону Дартуса.

Сразу же стало видно синее свечение, двумя сверкающими переливчатыми шарами охватившее кисти его рук. Резкое движение растопыренных скрюченных пальцев, и в сторону сестры и Лишека из шаров вырываются неровные, постоянно меняющиеся в невероятном количестве изломов ослепительно яркие синие дуги молний, как из приборов какого-нибудь Теслы. Шарах! Отчаянное ржание лошади, угодившей под разряд. Вроде, не Тайсон - во взвившихся к небу клубах дыма и пыли ни черта толком не видно.

Ярик черканул Каруком крест-накрест, прерывая новый каст молний. Дартус озадаченно закрутил головой, пытаясь увидеть, кто испортил его сольный номер, и проворонил удар мэтра.

То, чем старик запустил в имперского мага, рвануло не хуже гранаты. Взрывной волной снесло не только Дартуса, но и стражников, стоящих за спиной тана Васиса. Самого деда швырнуло прямо на Ярика, впечатав обоих в стенку. Мальчишку недурно приложило плечом, а вот первому тану не повезло еще больше - он попробовал крепость каменной кладки собственной головой. После чего оба – и дед, и Ярик - повалились на землю.

Из проулков выбежало ещё несколько стражников. Опасливо косясь на набычившихся друг на друга магов и стараясь держаться от них подальше, часть солдат метнулась к воротам, а другая - к капитану.

Сдвинув с себя привалившего его деда, Яромир поднялся на ноги. Огляделся.

Рядом ворочаются контуженные стражники. Чуть поодаль Лексус с ошалелым взглядом ползает на карачках, суетливо шаря руками в нанесённом взрывом слоем пыли.

Еще дальше поднимается на ноги ощерившийся перекошенной от гнева ухмылкой Дартус. Пальцы его рук судорожно, словно лапки дергающихся в конвульсиях пауков, то сжимаются, то разжимаются, непрестанно создавая какие-то часто сменяющие друг друга невообразимые комбинации. Взгляд буравит шагающего к нему мэтра. Кажется, что еще немного, и воздух заискрится от возникшего между магами, все более и более сгущающегося бешенного напряжения.

Стражники, насевшие на капитана, похоже, сами дали тому продвинуться ближе к воротам, подальше от назревающей магической стычки. И теперь, поочерёдно нападая на яростно отбивающегося воина, они то и дело опасливо оглядывались на просто-таки излучающую опасность парочку чародеев.

Переложив Карук в левую руку и подхватив с земли меч первого тана, мальчишка рванулся уже было к мастеру Бронеку, но неожиданно очнувшийся старый Васис намертво вцепился в его левый сапог.

- Стой! - крикнул он, приподнимаясь с земли.

Струйка крови из рассечённого при падении лба, размазанная вместе с пылью по бледному лицу, сделала деда похожим на натурального зомбака.

Ярик замер, опешив, - ну не добивать же старика. Однако тот уже отпустил его ногу и добавил:

- Солдатиков моих сильно не калечьте! Слышишь?!

Парень кивнул.

- Ах ты ж старая развалина! – визгливые вопли советника в очередной раз заставили юношу остаться на месте, - Ты что удумал, скотина одноногая, измену учинить?! Вот так просто отпускаешь его!?

Лексус Устимэ, подхватывая с земли своё оружие, ринулся на них с выпученными глазами на искажённом ненавистью и вымазанном грязью лице.

- Да я вас…!

Подскакивая к мальчишке, он наотмашь рубанул его мечом, и Ярик, даже сам не понял, как и зачем, отведя блоком удар клинка вправо, левой рукой, словно подталкиваемый чьей-то неведомой волей, резанул по шее орущего дознавателя Каруком.

- Агркх! – удивленно захрипел тот, схватился за шею и плавно повалился вниз.

Алые пузыри с хлюпаньем полезли сквозь его пальцы, и от этого вида захлёбывающегося кровью толстяка мальчишке резко поплохело. Он отвернулся, с трудом подавил в себе накатившие позывы и, наконец-то, рванул к капитану.

По пути кинул взгляд на вставших в нелепых позах друг напротив друга чародеев. Особо приглядываться времени не было, а жаль. Сейчас, даже не наводя в ту сторону чёрный кинжал, парень отчетливо видел всё творимое ими волшебство. Окутавшись клубящимся сиянием, маги сцепились в магическом поединке. Бешено жестикулируя, своей сумасшедшей распальцовкой они беспрестанно создавали все новые и новые мгновенно наполняемые энергией и от того вспыхивающие разноцветными красками узоры плетений, преобразуя их то в атакующие, то в защитные заклинания. Треск и шипение чередовались с грохотом и вспышками.

Сеструха с Лишеком тоже вносили свою лепту в эту феерическую какофонию, периодически запуская во все стороны свои традиционные огненные шары.

- Хоть бы что новое выучили! – проворчал Ярик, подбегая со спины к наседающим на капитана стражникам.

Памятуя о данном первому тану обещании, своему ближайшему, подвернувшемуся под руку, а точнее под ногу, противнику он с наскока заехал нехилым киком в бок под рёбра, по печени. Мужик, обречённый на долгий отказ от алкоголя, кулем осел на землю. Стоявший справа от него и обернувшийся на непонятное движение сосед получил длинный хук левой в челюсть. Если бы не зажатый в руке Карук, перелом пальцев был бы обеспечен.

- Зато минус два, - буркнул Ярик, глядя на отлетающего в сторону стражника и тряся отбитой кистью, - Месяц жидкой диеты через трубочку.

На этом элемент неожиданности себя исчерпал. Сразу два воина повернулись в сторону мальчишки и начали оттеснять его от капитана.

В этот же момент в бок мэтру одна за другой воткнулись две стрелы. Перекособочившись, он тут же пропустил атаку Дартуса и, снесённый взрывом, кувырком улетел к стене. А имперский маг, не тратя время на передышку, мгновенно перенаправил свои атаки сначала на Михо с сестрой, шарахнув в их сторону чем-то яростно полыхнувшим, а потом всадил свои любимые молнии и в капитана с Яриком. Пара-тройка стражников при этом тоже попала под дружественный огонь, но лишь слегка. Ярик же сполна прочувствовал, что такое попасть под хороший разряд тока.

Правда, похоже, наличие Карука немного смягчило удар. По крайней мере, мальчишка в отличии от свалившегося мастера Бронека, остался стоять на ногах. Только в ушах дико звенело и волосы стояли дыбом. Ярик не удивился бы, если б узнал, что от него сейчас во всю валит дым.

Практически вслепую размахивая перед собой мечом и насилу дождавшись, пока поплывшее зрение вернётся в норму, он дико заорал, видя, как стражники колошматят пытающегося подняться капитана, и ринулся к нему, раздавая удары налево и направо. Иногда получалось ударить мечом плашмя, иногда он чувствовал, как клинок рассекает чью-то плоть, но, плюнув на всё, пер вперёд разъярённым кабаном.

Левую руку обдало холодом, и подсознательно поняв, что это сигнал от Карука о возможной магической атаке, вскинул кинжал в сторону Дартуса. Его махания чёрным клинком пришлись как нельзя кстати. Прервав атаку мага, он заодно не дал тому поставить защиту от поднявшегося на ноги и вмазавшего по имперцу мэтра. Пришла пора Вейтора совершать заковыристые акробатические кульбиты в недолгом полёте.

Прилетел фаербол со стороны ворот, отбрасывая от капитана сразу троих стражников. С воплями и руганью они, пусть ненадолго, но выпали из невообразимой кучи-малы, дав Ярику возможность наконец-то добраться до мастера. И еще один огненный шар, и еще!

- Давай, дядька Бронек, подымайся! – помог парень капитану встать, пока обожжённые и обозлённые стражники пытались перегруппироваться и не начали новой атаки, - Надо уходить!

Прилетело исцеляющее заклинание, потом ещё одно. Капитану тоже. Он явно приободрился, расправил плечи, немного протер глаза и лицо, размазывая кровь, и оттолкнул Ярика.

- Давай, сынок, сам! Двигай, значит, к сестре, и проваливайте отсюда! – он указал на мэтра, опять сцепившегося с Дартусом, - А я Ижеку подсоблю! Создатель даст – выберемся. Ну, а нет, так вы знаете, куда вам добраться надо.

Он снова толкнул парня в сторону ворот, да так, что тот чуть не навернулся, запнувшись об лежащего на земле и держащегося за голову стражника. Еле удержав равновесие, Ярик посмотрел на капитана, ринувшегося к другу на выручку и отмахивающегося от вновь налетевших на него солдат, словно медведь Балу от рыжих собак из мультика про Маугли, развернулся и рванул к воротам.

Заметил Агаю с луком, появившуюся на балкончике второго этажа одного из домов. Заорал ей, что здесь где-то есть ещё лучники, и чтоб она прикрыла мэтра с капитаном. Но в этот момент в голову девицы сначала прилетел обломок кирпича, а потом прямо перед её носом взорвался прилетевший, мальчишка так и не понял откуда, огненный шар, и Агая, опрокидываясь назад, исчезла в дверном проёме, мгновенно заполнившемся дымом.

Чертыхнувшись, парень закрутил головой, пытаясь оценить обстановку.

Сзади улицу и площадь заволокло густым дымом, часто озаряемым разноцветными вспышками. Даже не видно, что там твориться. Только грохот стоит.

Впереди, сидя на беспокойно гарцующих лошадях, пулялась по стражникам фаерболами сработавшаяся парочка магических стрелков – сестра и Михо.

Вырвав из рук Лишека поводья, к Ярику рванулся Тайсон.

- Уходите! – заорал парень сестре, махая руками и кидаясь к дому, где была Агая, - Давайте, давайте! Я догоню!

Откуда-то из-за спины прошипела и шандарахнула в стену рядом с Михо синяя молния, будто прилипнув одним из своих концов к кладочному камню и пытаясь его расплавить. Конь под юным магом дёрнулся в бок, чуть не столкнувшись с кобылой девушки.

Еще одна молния прилетела в стену рядом с первой и, брызгая в стороны яркими ошметками, обе они поползли в сторону пытающегося усмирить коня Михо.

Вынырнул из подворотни и ухватил под уздцы одного из запасных коней гоблин. Зелёным мячиком заскочил в седло, озираясь по сторонам.

- Да уезжайте же! – оглянувшись, что есть мочи заорал Яромир друзьям.

Генордалтрис увидел-услышал парня и, кивнув, вытащил плётку. От души полоснул пару раз по крупам лошадей сестры и Михо. Те обиженно заржали, но кобл, не ведая жалости, добавил им плетей, и лошади рванули во весь опор за ворота. Следом за ними вынесся и зелёный.

Ярик кинулся ко входу в дом, но прямо возле него стену вспузырила новая порция молний, отбросив мальчишку в сторону. Он замахал в сторону площади Каруком. Молнии пропали, но через пару секунд вновь оглушили своими разрывами, уткнувшись в землю совсем рядом. Видимо, мэтр и капитан слились, и Вейтора больше никто не отвлекает. Большое расстояние да дым только и спасают, похоже, от точного попадания.

Чуть ли не рыбкой парень нырнул в открытый дверной проем, больно саданувшись боком об косяк. Зашипел, проклиная собственную неуклюжесть, и метнулся по лестнице вверх, на второй этаж. Меч выставил перед собой. Мало ли кто на встречу выскочит. Но в доме, как ни странно, было пусто. Протопав по коридору и ткнувшись в несколько запертых дверей, он нашел наконец открытую комнату с выходом на балкон, но и там никого не обнаружил. Девицы давно и след простыл.

- Агая! – заорал Ярик во весь голос, - Ты где!? Агая!

Никакого ответа.

- Чёрт! Чёрт! Чёрт! – мальчишка выскочил обратно в коридор

Рискуя сломать ноги, чуть не кубарем скатился по лестнице и выбежал на улицу.

Со стороны площади, выныривая из клубов дыма неслись к нему, размахивая оружием, стражники. Ни мэтра, ни капитана видно не было.

Заржал Тайсон. Подскочив к парню, требовательно хватанул его зубами за плечо.

- Все, друг, уходим, - Ярик забрался в седло, - Давай, родной, пошёл.

Коня даже понукать не нужно было. Рванул с места, что твой Феррари. Парень только и успел к его шее прижаться, чтоб от такого старта из седла не скувыркнуться. До ворот оставалась всего пара метров, когда прямо в спину ударила очередная порция молний. Коню тоже досталось. Он споткнулся, чуть не полетев кувырком, но чудом выровнялся и наподдал еще хлеще. Хотя мальчишка, теряя сознание, этого даже не заметил.

Сначала в полной тишине пришла боль. Какая-то глобальная и всеобъемлющая. Собранная со всего тела и обжигающим потоком направленная прямо в ничего не соображающую голову. Противная, невыносимая и не дающая хоть как-то собрать сознание в кучу.

Потом что-то шершаво-колючее ткнулось в лоб, резко вырывая из беспамятства и заставляя мальчишку дёрнуть головой в сторону.

Как-то сразу пришло понимание того, что он лежит на спине. На чём-то жёстком и неудобном, упирающимся, даже нет, больно впивающимся в тело какими-то жуткими неровностями.

Ярик чуть приоткрыл глаза - яркий солнечный свет лился сверху, дико слепя и раздражая, наполняя взор резью и мельтешением дурацких радужных кругов, не позволяющих нормально оглядеться.

Потом на лицо упала тень, и, с трудом сконцентрировав настойчиво стремящийся расплыться взгляд, мальчишка вздрогнул от неожиданности, узрев перед собой огромную раззявленную пасть со здоровенными желтыми зубами, обрамленными темно-лиловыми дёснами.

Пасть резко придвинулась, обдавая лицо горячим дыханием, и очередной шершавый толчок в лоб огорчил Ярика сыпанувшими из глаз искрами и напористо рванувшими в уши вдруг ожившими звуками. И без того слишком шумное шелестение листьев на ветру было внезапно перекрыто еще более громким сопящим дыханием чудища.

Мальчишка дернулся, попробовав привстать на локтях и хоть немного отодвинуться от этой страшной пасти. Но попытка оказалась бесплодной, принеся лишь взрыв боли в спине. Не удержавшись, парень взвыл.

Собственный голос жутким скрежетом раздался в голове, взрывая мозг и выжимая из глаз слёзы. Целый поток слёз. Который, как ни странно, тут же принёс, пусть небольшое, но облегченье. Взор тоже слегка прояснился. Ровно на столько, что б увидеть отодвигающуюся от лица зубастую пасть и появляющуюся в поле зрения чёрную шерстлявую губу, задрыгавшуюся с яростным хлюпаньем, через секунду переросшим в оглушительное фырканье.

Морда еще немного отодвинулась, и юноша наконец-то смог разглядеть голову животного.

- Тайсон, зараза чёрная! – с облегчением выдохнул он, - Так же и ёжика родить можно!

Пересохшее горло с трудом выпускало звуки, превращая их в чуть слышное хриплое сипение. Во рту словно суховей прошёлся. Язык, как неродной - еле ворочается. И еще какие-то ошметки травы там, что ли. Он что, землю грыз? Ярик повернул голову и попробовал выплюнуть скопившуюся во рту гадость. Куда там, бесполезно.

Превозмогая боль, он медленно повернулся на бок, затем перевалился на живот. Упёрся руками в землю и, собравшись с силами, заставил себя подняться на ноги.

Земную твердь изрядно штормило, и от неминуемого падения мальчишку спасло лишь дерево, так кстати растущее прямо перед носом. Крепко обняв его ствол, он встал на еле гнущихся ногах и зажмурился, тихо поскуливая, пережидая растекшуюся по спине боль и головокружение.

Спустя какое-то время смог наконец-то оглядеться.

Поляна. Довольно большая. Покрытая травкой – мелкой и какой-то бледноватой, словно подсушенной. По краям поляны не очень высокие деревья, перемежающиеся густыми кустами с бурыми листьями и кучей мелких желтых цветочков. В глазах зарябило от их обилия вокруг. Захотелось помотать головой, но Ярик не стал рисковать, провоцируя новый приступ боли. Просто снова зажмурился и постоял немного с закрытыми глазами.

Рядом всхрапнул конь.

- Сейчас, дружок, погоди, - чуть махнул он рукой.

И то правда, надо отлипать от дерева и что-то делать. Вон, хоть Тайсона для начала расседлать. Сколько он уже так ходит с затянутыми подпругами? А стой – не стой, спина сама собой все равно не заживет и болеть не перестанет.

Отпустив ствол и пошире расставляя нежелающие слушаться ноги, сделал несколько шагов до коня, тут же, чтоб не упасть, крепко ухватившись за седло. Каждое движение отдавалось болью. Словно кто-то там сзади пытался содрать с него шкуру.

Собрав волю в кулак, расстегнул пряжки на ремнях подпруги. Рванул седло на себя, сдернул его со спины коня. Удержать не смог и грохнулся вместе с ним на траву, завалившись набок.

Хорошо, что не навзничь, - мелькнула мысль, прежде чем жгучая боль захлестнула всё тело, чуть не лишив сознания. В пору было орать в голос. Но мысль о том, что за ним могли гнаться и те, кто его ищет, могут быть где-то совсем рядом, заставляла сдерживать рвущиеся наружу крики и лишь негромко скулить и подвывать.

Сколько прошло времени, пока он приходил в себя, стараясь притерпеться к впившимся в спину и непременно стремящимся её разодрать неведомым монстрам, одному создателю известно. Казалось – вечность. По крайней мере, когда Ярик вспомнил про притороченный к седлу кожанный дорожный мешок, небо над поляной уже начало темнеть.

Мешок! Мешок!!! Там же могут оставаться мэтровские эликсиры! Вдруг да лечебный завалялся? Мальчишка принялся судорожно распутывать завязки на горловине. Минут пять мучился, беззвучно чертыхаясь и кляня того, кто завязывал эти дурацкие узлы. Наконец справился, и сунув руку внутрь, зашарил, пытаясь нащупать спасительные флакончики.
Нашел почти с десяток, поочерёдно вытаскивая и складывая рядом с собой на траве. Полный только один. И тот на ускорение.

Остальные пусты. Или почти пусты – в нескольких использованных на самом дне по полглоточка недовыпитого эликсира.
Какое счастье, что в этом мире посуда для волшебных зелий не на много дешевле самих снадобий, и рачительный мэтр не позволял разбрасываться опустошенными пузырьками!

Ярик раскупорил все и чуть ли не выдавил из них остатки эликсира, подолгу удерживая каждый из флакончиков над языком и дожидаясь, когда все до последней капли окажется у него во рту.

Волшебного излечения, конечно, не произошло, но хотя бы боль немного утихла. Где-то до уровня обгоревшей на пляже спины. Это уже вполне терпимо. С этим уже можно жить.

Мальчишка облегченно вздохнул и только теперь понял, как сильно хочет есть. Тайсон, тот хотя бы травы мог пощипать, а Ярик с утра ничего не ел. Да и утром-то толком позавтракать не успел со всеми этими схватками да побегами.

Желудок на умные мысли согласно отозвался громоподобным урчанием, и парень поторопился снова залезть рукой в мешок. Кругляш чуть подсохшего хлеба и фляга с водой. Не густо. Не как в ресторане выбор. Ну да не до жиру.

- Тайсон! - Яромир разломал буханку пополам и одну часть сунул вытянувшему к нему шею коню, - На, ешь! А то тут трава какая-то левая. Такой, наверное, и не наешься.

Тот, благодарно фыркнув, осторожно ухватил зубами свою долю ужина и, неспешно переместился чуть в сторону.

Ярик вгрызся в хлеб, отхватывая такой здоровенный кусок, что рот едва удалось закрыть. Активно заработали челюсти, пытаясь справиться с поставленной перед ними непосильной задачей. Глоток воды им в помощь. А жизнь то налаживается!

Еще больше стемнело и стало прохладно. Да уж, бежать искать сестру и остальных сейчас, наверное, бессмысленно. Стоит подумать о ночлеге.

Не переставая жевать, мальчишка нашарил в мешке огниво. Капитан, когда еще только в путь собирались, прозорливо настоял на наличии у всех в вещах этого приспособления. Типа, мало ли, что? И ведь прав окпзался. Прямо, почётная Ванга года.

Надо пройтись, пока совсем не стемнело, сушняка набрать. И коню остатки воды из фляги споить. А то может тут поблизости ни ручья, ни лужи какой.

Где-то через полчаса на поляне потрескивал и радостно игрался яркими язычками пламени небольшой костерок. Юноша сидел рядом, вытянув к огню ноги и боком навалившись на седло. Глаза слипались. Тайсон, умница, топтался чуть поодаль, лениво пощипывая траву. Темнота сгущалась с каждой минутой все больше. В какой-то момент мальчишка начал уже проваливаться в сон, когда из леса донесся негромкий хруст ломаемых веток.

Ярик вскинулся, вглядываясь в темноту зарослей. Ничего не увидел, но сердце чего-то вдруг заколотилось быстрее, сжимаясь от непонятных, смутных предчувствий.

Хруст повторился, но было неясно, дальше или ближе.

Тайсон оторвался от истребления подножного корма и, подняв голову, повернул её в сторону шума. Мальчишка на всякий случай нащупал рукоять меча.

Снова хруст. И уже точно ближе. Парень развернулся, привстав на одно колено. Страшно то как. Словно давешний сон оживает, грозясь обернуться реальным кошмаром. Ладно хоть меч на месте, никуда не делся.

Вынул из ножен клинок, поднялся на ноги, уперевшись им в землю. Принял позу поустойчивее и выставил оружие в сторону уже, казалось, колышущихся от приближения неведомого гостя зарослей.

На несколько секунд хруст затих, окуная пространство в жуткую гнетущую тишину. Затем возобновился и резко усилился, словно кто-то, почуяв впереди легкодоступную добычу, радостно попёр свозь заросли напролом.

Конь недовольно всхрапнул. Нервно перебирая ногами, гулко затопал копытами по земле. Яромир чуть сдвинулся вбок. Так, что б костер, на всякий случай, оказался между ним и надвигающейся угрозой.

Еще несколько тягуче-томительных секунд, и из раздвинувшихся зарослей на краю поляны вывалилась на свет человеческая фигура.

Правая сторона всклокоченной шевелюры изрядно подвыпалена. На виске, вместо волос, бурая корка-короста. Глаз под ней полностью закрыт огромнейшим фингалом, набухшим и расплывшимся почти на половину мертвенно-серого, в каких-то светлых и темных разводах, лица. Оставшийся целым глаз гневно сверкает в отблесках пламени костра. В правой руке визитёра, а точнее визитёрши, зажат нехилый такой кинжал, в левой – лук.

- Агая! – облегченно выдохнул Ярик, опуская меч.

- Гхр-кр-ар! – что-то невнятно и зло ответила она и, напротив, поднимая свой мясорез, устремилась прямо к юноше.

- Ты чего?! – удивился он.

Лицо девушки было искажено гневом. Она ломилась через поляну не хуже того умертвия из сна. И страх, который было уже почти улёгся при узнавании подруги, сейчас вспыхнул с новой силой. Нахлынул, холодя сердце и наливая свинцом и без того непослушные ноги.

- Что с тобой случилось? Кто тебя так? – Ярик попятился.

- Аргх! – похоже вопрос еще больше разозлил девицу, и она зашагала еще быстрее.

Причем прямо через костер, наступив в него и даже не заметив при этом ни лизнувших ногу языков пламени, ни метнувшегося в темное небо столба завихрившихся искр.

- Кто меня так!? Кто!?– яростно выплюнула она, подходя все ближе, поднимая кинжал к самому носу мальчишки, заставляя того отшатнуться и отступить, - Да дружки твои полоумные! Магёныш этот недоделанный да образина зеленомордая! Проклятый их раздери!

- Ты что несешь?! – возмутился Яромир, - Зачем им это?

Она не ответила. Лишь зло зарычала и продолжила наступать, тыча парню в лицо своей железякой. А он, даже не думая отбиваться, отступал, пятясь назад и ничего не понимая, пока, как в том ужасном сне не ткнулся спиной в дерево.

Вот только во сне у него спина не была одной сплошной незажившей раной. И прикосновение с деревом там не вызвало такой всепоглощающей вспышки боли. Мозг словно взорвался, пронзённый тысячей раскаленных игл. И все, что мальчишка успел заметить, прежде чем сознание решило в очередной раз покинуть его, это внезапно дернувшаяся, словно от удара, голова девушки. Девушки, ставшей плавно заваливаться на землю прямо-таки параллельно и синхронно с ним самим.

«Странно, а это её кто?» – мелькнули, заполняя растянувшееся мгновение межъявья, мысли, - «Не конь же - он, вроде, с другой стороны. А на поляне ж больше никого.»

Очередной выход из забытьи был менее болезненным, чем предыдущий. Во-первых, потому что лежал Яромир на животе. А во-вторых, потому что над его спиной кто-то явно поработал, немного подлечив. Боль почти не ощущалась.

Мальчишка открыл глаза. Прямо перед ним, всего в полутора метрах, продолжал гореть огонь.

Он приподнял голову, отрывая от жесткой травы щёку и подводя под неё руку, до того вытянутую вдоль тела. Опёрся на неё.

- Никак встать решил? – раздался из-за спины грубый скрип до боли знакомого голоса, - Не советую. Спину разбередишь. Она только подживать начала.

- Что ты с ней сделал? – юноша повернул голову на другой бок и уперся взглядом в сидящего по-турецки кобла, что-то старательно то ли размешивающего, то ли растирающего палкой в глубокой деревянной ступке.

- Посыпал пеплом, - невозмутимо ответил Генордалтрис, ни на секунду не прерывая своего занятия, - и попросил духов огня затянуть раны.

- Духов? Там что, все так плохо?

- Видел бы ты свою куртку, - ухмыльнулся зелёный, - в дыру моя голова запросто пролезет. Если бы не знал, что вы, человеки, не едите друг друга, подумал бы, что кто-то решил поджарить тебя на обед.

- Не, меня есть нельзя, - Ярик прислушался к своим ощущениям, - Я в экологически грязной среде вырос. Химия, там, радиация, выхлопы… А что, теперь все заживет?

- Не, не теперь. Пепел лишь затянет раны. Но, если так и оставить, они скоро загноятся. Это тебе не порез пустяковый, - гоблин ненадолго отвлёкся, почесав нос, и снова принялся скрестись в ступке, - Так что, сейчас травки смешаю, размочу, спину тебе намажу и буду к духам воды взывать.

- Я надеюсь, водой хоть размочишь? – от чего-то вдруг заволновался парень, - А то, кто вас знает с вашей магией.

- Никакой магии, - весомо заявил кобл, - Народная медицина и немного камланий.

- Это что-то из шаманских штучек? – Ярик хотел подтянуть вторую руку, но вспомнив предостережение кобла, передумал, - А разве шаманизм это не магия?

- Ты давай, тёплое с мягким не путай, - ворчливо буркнул гоблин, - Мы с природой в согласии живем. И сами в её сущность не вмешиваемся, как эти ваши маги. Мы можем лишь попросить духов нам помочь. А они сами решают, делать это или нет.

- И что, часто отказывают? – развеселился мальчишка, глядя на больно уж серьёзную физиономию зелёного.

Тот постоянно принюхивался к содержимому ступки, и его сморщенный нос при этом начинал активно и очень забавно двигаться.

- Чего им отказывать-то? – пожал плечами Генордалтрис, - Чай не девки, поди, молодые выкобениваться.

- Ох, ты ж! – спохватился Яромир, - Агая! Гена, где она?

Он даже приподнялся на локте повыше и закрутил головой, пытаясь увидеть девушку. В спине при этом что-то больно кольнуло, заставляя скривиться и зашипеть.

- Ну-ка, ложись давай! – прикрикнул на него гоблин, дотянувшись и щелкнув по голове своей палкой-мешалкой, - Куда она денется-то? Вон, лежит себе под деревом, отдыхает.

Он махнул рукой куда-то себе за спину, потом критически осмотрел кончик палки, видимо на предмет возможных прилипших к ней частей головы Ярика, дунул на него, задумчиво хмыкнул и вновь вернулся к своему увлекательному занятию измельчения травок.

Разглядев торчащие из-за кобла ноги лежащей там девицы, юноша немного успокоился и опустился назад на землю.

- А что с ней произошло? – посмотрел он на Генордалтриса, - Чего она свалилась-то вслед за мной?

- Дык а как же ей не свалиться, - удивился зелёный, - брошенной каменюкой по голове получивши? Свалилась, как миленькая…

- Каменюкой!? – перебил его Ярик, возмущенно вскидываясь.

- Да лежи ты уже! – кобл опять приложил его палкой, - А то так скоро кроме спины мне ещё и голову тебе лечить придётся.

Мальчишка послушно лёг, но возмущение и недоумение, бурлящие в душе не давали успокоиться и заставляли нервно ёрзать и буквально буравить взглядом гоблина. На безмятежность которого, впрочем, эти взгляды не производили ни малейшего впечатления.

- Ты давай, не зыркай на меня, - невозмутимо заявил он, извлекая откуда-то флягу, добавляя в ступку немного воды и возобновляя размешивание, - Цела твоя пассия, хотя и не совсем невредима. Ну так, сама виновата.

- Так это правда, что она сказала про форт? – сердито запыхтел Ярик.

- Эт смотря что она сказала, - кобл вынул из ступки палку, понюхал её, лизнул и, удовлетворённо кивнув, отставил зелье в сторону.

- Что это вы с Михой так её разукрасили, - негодованию парня, казалось, не было предела.

- Ну да, было дело, - утвердительно качнул головой зелёный, - Всё, не двигайся! Сейчас я тебя мазать буду.

- Но за что!? – вздернулся было Ярик, но получив теперь уже увесистый подзатыльник, вынужден был всё же лечь и замереть.

- За дело! – как отрезал гоблин, - Потом все объясню. А пока на, пожуй.

Он безапелляционно сунул в рот разволновавшемуся мальчишке какие-то листья, подождал, пока тот морщась от противной горечи, выполнит его требование, и сунул ему под нос флягу.

- Запей.

Яромир сделал несколько глотков, побултыхал водой во рту, прополаскивая от гадкого вкуса, выплюнул, добавил еще пару глотков и вопросительно посмотрел на гоблина.

- Отлично! – заявил тот, - Теперь спи, а я с духами пообщаюсь.

- Как, спи? – хотел спросить юноша, но обнаружил, что язык его не слушается, а глаза самым натуральным образом слипаются, ничего уже не видя. Только на грани слуха до него донеслось гоблинское заунывное подвывание, и он вырубился.

Проснулся уже утром. Причем именно проснулся, а не вынырнул из беспамятства, как в прошлые разы.

Лежа на боку, он радостно потянулся, приоткрывая глаза и щурясь от мягкого солнечного света, согревающего лицо. Сверху шелест листьев на лёгком ветерке то и дело перебивался пением и свистом невидимых пичуг, затеявших утреннюю перекличку. До носа доносился сказочный аромат жаренного мяса, пробуждая просто дикий и от того неимоверно приятный аппетит. Спина практически не беспокоила, словно и не болела так ужасно до этого. И единственно, что несколько нарушало эту идиллию, привнося некоторый дискомфорт, так это переполненный мочевой пузырь, требовавший проявления к нему должного уважения и немедленного уединения где-нибудь за кустиками.

Что парень и сделал незамедлительно, бешеным метеором пронесясь к дальнему краю полянки мимо сидящего у костра кобла и торопливо углубившись в лес. Лишь ветки щекотали лишенные рубашки торс и плечи. Удивляло и радовало отсутствие кровососущей летающей мелочи, так досаждавшей в родных лесах в любую погоду, кроме сильного дождя и снега.

Назад протопал так же бодро и радостно. Подошел к пасущемуся с краю поляны коню, потрепал холку, похлопал по шее. Подошел к гоблину.

- Гена, спасибо! – шлёпнул его ладонью по плечу, - Даже если это и не магия, то волшебство точно! Я почти ничего не чувствую.

- Рад за тебя, - буркнул зеленокожий и замахал руками, отгоняя Ярика от запекающегося на прутиках мяса, - А ну прочь! Не готово ещё!

- Ну и ладно! – сделал обиженный вид тот, - Уйду я от тебя, злой ты!

- Иди, иди, - проворчал ему вдогонку гоблин, - Вон, подругу свою буди иди.

Яромир хмыкнул и вправду направился к дереву, из-за ствола которого торчали ноги девицы. Подойдя же, внезапно замер, ошеломлённый открывшимся ему зрелищем.

Растрёпанную и всклокоченную Агаю с опухшим теперь уже с двух сторон чумазым лицом было практически невозможно узнать. Она сидела, привалившись к дереву со связанными за спиной руками и качественно спутанными ногами. Изо рта у неё торчал кляп, а из узких щелочек заплывших синяками некогда красивых глаз в Ярика впился, словно желая прожечь насквозь, лютый, ненавидящий взгляд.

- Генаааа! – пораженно протянул он, - Гена, что это?! Почему она так связана?

Сказать, что он был сильно изумлён, это все равно, что сказать про солнце, что оно тёплое. То есть не сказать ничего. Причём даже не ясно было, что вызывало большее недоумение – вид связанной и потрёпанной девушки или её бешенный взгляд, испепеляющий душу необъяснимой злобой.

- Не, ну на ночь-то я её ещё и к дереву привязывал! – оправдываясь, развёл руками гоблин, - С этой станется, сбежит – только её и видели!

- Гена, блин! – Яромир наконец-то смог оторвать взгляд от девушки и повернулся к коблу, - Почему! Она! Связана!? В чём вообще дело?

- А, вон ты о чём! Неужто не дошло ещё!? – Генордалтрис ткнул в сторону девушки пальцем, - Это ж она в вашего дядьку Ижека стрелами пуляться стала, когда тот с имперским магом сцепился. Если б не она, он бы может еще и выкрутился. А так свалили его, как пить дать!

- Но зачем!? Мы ж её спасли! – продолжал удивлённо возмущаться мальчишка, поворачиваясь и глядя то на гоблина, то на Агаю, - С собой взяли!

- Что-то сильно я подозреваю, - развел руками кобл, - что ни от кого вы её не спасали. Придумала она всё, чтоб к вам в доверие втереться и дальше вместе отправиться.

Он поднялся от костра и подошёл к девице.

- Думаю, она работает на тайную службу императора. Так ведь, дамочка? - склонился к ней и несильно пнул по ногам, ощерившись своей хищной улыбкой, как только Агая злобно зашипела в ответ, - Так! Клянусь своей зелёной прародительницей, так!

- Не трогай её! – грозно засопел Ярик, - Даже если это и так, не трогай её больше!

Гоблин сердито зыркнул на парня, ничего не ответил, только сплюнул под ноги возмущенно елозившей девице и вернулся к костру.

- Есть пойдём! – кинул он не решающемуся отойти от девушки парню, а когда тот подошел и уселся рядом, протянул ему прутик с мясом и ворчливо проскрипел, - Валить её надо! Хочешь-не хочешь, любишь-не любишь, а если мы её тут не прирежем, выльется нам это, чую, в огромные проблемы. Такие, что смерть праздником покажется.

- Не каркай! – раздраженно буркнул мальчишка, вгрызаясь в горячий шашлык и даже не чувствуя его вкуса, - Не могу я так!

- Ну, давай я её прирежу, – вскинулся гоблин, отрываясь от обнюхивания своей порции мяса.

- Нет! – торопливо оборвал его парень, - Нет, не нужно её убивать.

- Да ты понимаешь, что она тебе глазки по службе строила!? – возмутился зелёный, даже забыв про еду и размахивая ей перед носом у Яромира, - И шастала она за тобой по приказу императора!

- Да понимаю я, - сокрушенно вздохнул юноша, - понимаю. Но не могу!

- Ай! – махнул на него рукой кобл и вцепился в мясо своими зубищами, - Проклятый с тобой! Сейчас доедим и двинем дальше, сестрицу твою искать. А эту тут бросим. Пусть сама выпутывается. Глядишь, повезет, и не успеет она нам напакостить. Вы где с сестрой встретиться договаривались на такой случай?

- В следующем по пути городе. Только мы с тобой сейчас туда не поедем.

- Не понял сейчас, - поднял на мальчишку удивленный взгляд кобл, - почему не поедем?

- Назад нам надо вернуться, - сосредоточенно пережёвывая мясо, выдал парень, - Выяснить, что с мэтром стало и с капитаном.

- Похоже, я, когда тебя лежать заставлял, - округлив от такого неожиданного заявления глаза, гоблин выпялился на юнца, даже моргать позабыв, - сильно тебя по голове приложил. Иначе я просто помыслить не могу, откуда в ней такие мысли могли появиться. Что там выяснять!? Либо убили, либо в полон взяли. Что с ними еще-то делать? Не жениться же!

Ярик чуть не поперхнулся.

- И что, если они в плену, их и выручать не надо!? А если убили, и не хоронить!?

Кобл пару раз пораженно хлопнул глазами, а потом поднялся на ноги и, завертевшись на месте, начал орать:

- Эй! Вы где!? Выходите! Где вы прячетесь!? Идите сюда скорей!

Опешивший мальчишка чуть прутик с мясом из рук не выронил. И сначала решил, что гоблин зовёт сестру с Михо, а затем, даже почувствовав холодок от встревоживших и напугавших мыслей, что где-то тут прячется настигшая их погоня и сейчас, сбежавшись на голос, выскочит и схватит их.

Но Генордалтрис продолжал драть глотку впустую. Из леса так никто и не поспешил выйти.

- Кого ты зовёшь? – наконец-то решился задать вопрос юноша.

- Как кого!? – картинно развёл руками гоблин, - Конечно же наш отряд рыцарей, человек в сто! Они же где-нибудь здесь по кустам прячутся! Ты же, наверное, с ними собрался возвращаться во вражеский форт, чтоб вызволить друзей! Нет!?

- Не паясничай! – покраснел, разозлившись Ярик, - Сам знаешь, нет тут никого! Но бросить их там, даже не узнав, что с ними – я так с мэтром и капитаном не могу поступить. Вообще-то я рассчитывал на твою помощь, но если боишься, можешь просто проваливать к черту. Никто не держит.

Он вернулся к поеданию шашлыка, отвернувшись от гоблина. Тот тоже перестал суетиться и уселся рядом, насупившись.

- Ничего я не боюсь, - тихо сказал он, - Просто не понимаю, зачем так рисковать? Они сами сделали свой выбор воина, спасая и прикрывая ваш отход. Неужели встреча с сестрой для тебя менее важна?

- Понимаешь, - Ярик почесал затылок, сомневаясь, стоит ли раскрывать перед зелёным все карты, затем, решившись, махнул рукой и продолжил, - Знаешь, мы ведь с сестрой совсем недавно в этом мире.

- Ну да, - ухмыльнулся кобл, возобновляя трапезу, - знаю.

- Откуда? - удивлённо вскинул на него взгляд мальчишка, - Мы ж не говорили!

- Так и я не слепой, - пожал плечами кобл, - Да и земля кругом слухами полнится. Ты давай, дальше говори.

- Ну вот, - кивнул головой юноша, - в своем мире я как-то разговаривал с одним писателем-фантастом, на встречу с ним творческую ходил, и спросил, почему он не пишет книги про попаданцев в магические миры. Так он ответил, что не может писать о том, во что не верит. А он не верит ни в магию, ни в то, что попав в чужой мир, кто-то сможет прожить достаточно долго, чтоб хватило на сюжет для книги. Невозможно, говорит, неподготовленному человеку долго прожить в чужом мире. Понимаешь?

- Не всё, - задумчиво сморщил нос кобл, - но суть, думаю, ухватил.

- Ага. Вот и мы с сестрой сюда попали, и, если бы не встретившие нас Михо, мэтр и капитан, даже ты, мы бы, наверное, долго не прожили. И уж тем более, не имели бы шансов добраться до цели и вернуться домой.

- То есть, - гоблин доел мясо, вытер руки сначала об траву, а потом об собственные штаны и сыто рыгнул, - ты боишься без них не попасть домой?

- Ничего ты не понял, - недовольно поморщился Ярик и начал подниматься, - Я считаю, что в долгу перед ними и не могу бросить вот так, даже не попытавшись помочь.

- Да все я понял, - отмахнулся Генордалтрис, - просто считаю, что, вернувшись, ты получаешь гораздо больше шансов потерять сестру и не вернуться домой.

- Но ведь ты мне поможешь? – Ярик упёрся взглядом в гоблина, - С твоим-то умением незаметно передвигаться, ты ж прирождённый диверсант и лазутчик.

- Это да, - самодовольно почесал живот кобл, - Это мы могём. Ладно, помогу. Только, может быть, прирежем-таки девку? Нельзя её за спиной оставлять!

- Нет. Я поговорю с ней, - мальчишка наклонился, подобрав оставшиеся куски мяса на последнем прутике, развернулся и направился к пленнице.

- Ну, поговори, - вздохнул гоблин, тоже вставая, - может и уговоришь на что. А я пока на поляне приберусь.

Девушка ожидаемо сидела все на том же месте, где и раньше. И взгляд ее пылал всё тем же яростным огнем. Даже боязно немного было к ней приближаться.

Ярик тяжело вздохнул и подошел вплотную, усевшись возле на корточках.

- Как ты? – спросил он, тут же смутившись глупостью своего вопроса, - Прости, не подумал. Я тебе поесть принёс, будешь? Сейчас рот освобожу.

Он наклонился к Агае и попробовал распутать повязку, удерживающую кляп. Но кобл постарался на славу. Парень оглядел поляну в поисках своей куртки, увидел её, подошёл и поднял с земли. Расправил, разглядывая, наверное, диаметром с футбольный мяч, дыру с обгорелыми краями. Присвистнул и полез во внутренний карман за Каруком. И вот тут его словно прибило – кинжала в кармане не было. Он заозирался по сторонам, надеюсь заметить оброненный клинок где-нибудь в траве, но совершенно тщетно. Нож пропал. И он даже предположить не мог, где и когда.

Совершенно расстроенный он вернулся к Агае. Вытянув из ножен меч и с его помощью аккуратно разрезав путы на лице девушки, вынул кляп и отбросил его в сторону. Девица злобно ощерилась и попыталась плюнуть в Ярика. Но, видимо, сказалось обезвоживание, и все её старания не увенчались успехом.

- Не нужно так, - печально скривился мальчишка, - Ты же наверняка видела, как я к тебе относился. И знаешь, что я не желаю тебе зла. Ты и вправду служишь императору?

- А если я скажу, что нет, - ехидно прорычала она, - то что, отпустишь и не убьёшь, ради своей огромной ко мне любви?!

- Зачем ты так? Ты же сама слышала, - удивился юноша, - я тебя в любом случае не убью. И зелёному не дам.

- С чего такое милосердие? – голос девушки просто сочился ядом и призрением, и сама она сейчас безумно напоминала опасную змею загнанную в ловушку и сейчас из последних сил огрызающуюся.

- А с чего мне тебя ненавидеть? Ты выполняешь приказ императора. Ты не можешь его не выполнять. Вот только император твой ошибся. Больше тебе скажу, он сам виноват во всем, что произошло. Если б не он, возможно и мы бы здесь не появились.

- Это ты о чём сейчас? – заинтересовалась девушка, даже зло шипеть перестала.

- А вот так! Сама подумай. Наш мэтр наблюдал за зеркалом несколько лет и не мог никак открыть проход между мирами. Но тут твой император посылает убийц, чтоб не дать ему осуществить свою мечту, и те почти справляются с этой задачей. Мэтр не приходит вовремя домой и вместо него до зеркала дорывается его ученик, который из-за никому не известной ошибки проход открывает и затаскивает нас сестрой в этот мир. Будь на его месте мэтр, он бы нас сюда и не потащил бы. Сам бы, наверное, туда скорее полез. А так, бац, и мы здесь.

Ярик замолчал, переводя дыханье, а потом продолжил:

- Но мало того, вместо того, чтоб дать нам спокойно доехать до цели и убраться поскорее домой, твой император, уверовав в какие-то там предсказания, решил, что мы явимся его убивать и сам объявил на нас охоту. Так вот, я не хочу и не буду убивать тебя. И не только потому, что ты мне безумно нравишься, - девушка закатила глаза и фыркнула, - Да, нравишься. Но кроме того, я очень хочу, чтоб ты донесла до своего императора простую мысль – мы ему не враги, и нам не нужна его смерть. Мы просто хотим попасть домой. И не надо нам в этом мешать.

Договорив, он поднялся и, провожаемый пристальным взглядом девицы, отправился к закапывающему кострище коблу.

- Гена, где её тесак и лук?

- Тебе зачем? Неужто ей оставить хочешь? Совсем сбрендил! – гоблин возмущенно закачал головой, - Вместо того, чтоб эту змеюку укокошить, он её теперь еще и вооружить решил!

- Гена, где? – голос Яромира был тверд и не давал возможности усомниться в отмене данного решения.

- Да вон, в теньке валяются, - обречённо вздохнул гоблин, - Ну ты хоть сразу-то её хоть не отпускай!

- Хорошо, - кивнул парень, возвращаясь к девушке.

Положил неподалёку от неё лук. Нож с силой вогнал в дерево на высоте своей вытянутой вверх руки.

- Здесь твоё оружие, - обратился он к пленнице, - Прости, освободить тебя прямо сейчас не могу. Должен подстраховаться. Но ты ловкая. Уверен, сможешь и до ножа добраться, и распутаться. Мясо, вот, рядом кладу. Советую съесть побыстрее, пока конкуренты не набежали или не наползли. Все, прощай, мы уходим.

Когда Генордалтрис всыпал плетей кобыле Яры Славы, а затем и его, Лишека, коню, лошади, и без того напуганные всей этой жуткой канонадой, метнулись за ворота так резво, что парень едва удержался в седле. Яра тоже вцепилась в гриву своей каурой, словно клещ в морду дворового пёса. Михо отставал всего на полкорпуса коня и видел, как побелели её пальцы.

Лишь только ход животных перестал быть рваным и дерганным, перейдя в ровный галоп, девушка заоглядывалась, высматривая брата, застрявшего где-то в крепости. Юноша тоже повернул голову назад, пытаясь хоть что-то разглядеть в оставшихся за ними клубах дыма, почти скрывших ворота форта.

Яра Амира все не было. А кобл, скакавший позади, отставал все больше. В какой-то момент его конь и вовсе остановился, зашатался и рухнул на землю. Видать, попало в него или стрелой этой предательницы Агаи, или заклинанием напавшего на них мага.

Зеленокожий успел соскочить с бедного животного и кувырком укатился в высокие заросли камыша, выдурившие вдоль обочины.

Лишек с Ярой Славой остались на дороге одни. Запасные лошади все куда-то подевались. Похоже остались в форте, сыпанув в стороны от трескучих молний разбушевавшегося имперца.

Дорога стала забирать вверх. Камыши вокруг закончились и пошла обычная луговая трава.

- Яра, туда! – махнул Михо девушке на лес, начинавшийся лигах в полутора справа от них, - Иначе на переправу вернёмся!

Свернули. Лошади не меняя аллюра, понеслись через луг к стене деревьев

Девушка, обернувшись в очередной раз, вдруг вытянула в сторону форта руку и облегчённо выкрикнула:

- Вон он!

Начала сдерживать коня, но Лишек воспротивился.

- Нет! Не останавливайся! Он догонит! – ухватил сравнявшуюся с ним каурую под уздцы, рванул за собой, - Сначала хотя бы доберемся до леса!

Оглянулся. Яр Амир скакал, пригнувшись к шее своего чёрного скакуна, бодро молотившего копытами по дороге и оставляющего за собой лишь пыльный шлейф.

Он уже преодолел подъём, когда из ворот крепости выскочили первые конные стражники и ринулись в погоню, резво набирая скорость. А Михо со Славкой, добравшиеся до полосы деревьев и позволившие себе наконец-то остановиться, с изумлением увидели, как летевший во весь опор Тайсон, вместо того, чтоб свернуть к ним вправо, рванул вдруг совсем в противоположную сторону. Лес там был намного дальше, но, похоже куда гуще.

Яра Слава начала разворачивать коня.

- Куда!? – перегородил ей дорогу Михо.

- За ним! – голос девушки был твёрд и полон решительности.

- Куда, за ним!? – парню даже пришлось повысить голос и вцепиться в поводья лошади упёртой девчонки, - Стражников не видишь!? Мы не успеем, нарвёмся прямо на них! А у Яра такой конь, что за ним никто не угонится!

Он перехватил руку девушки, пытающейся освободить от него свой повод. Приблизился и заговорил тише, стараясь успокоить и себя и Яру:

- Послушай, ты же видишь, твой брат специально уводит погоню от нас в другую сторону. Он, наверняка, знает, что делает. Для него твоя безопасность важнее всего в этом мире.

Славка наконец-то оторвала взор от стремительно удаляющегося брата и посмотрела на Михо.

- И для меня тоже, - совсем понизил он голос, смущаясь и отводя взгляд, - Яр Амир знает, что я всё для тебя готов сделать. Даже…

- Я знаю, - перебивая парня, произнесла девушка, и вздохнула, - Но я сильно боюсь за него самого.

Михо почувствовал, что Яра, слава Создателю, немного успокоилась и отпустил её руку.

- Не бойся, он справится. Он у тебя молодец.

- Ага, - кивнула девушка, - Сам-то ты не видал что ли, как этот "молодец" везде умудряется себе приключения на седалищный нерв найти!? Как тут не бояться?

- О, это да, - согласился Лишек, - К этому у него способности изрядные.

Славка улыбнулась, и мальчишка, наконец расслабившись, тоже радостно расплылся во все тридцать два.

- Ну, что, двигаемся к Крынску? – спросил он, припоминая название следующего в их маршруте городка, - Мы ведь, вроде, там договаривались встретиться?

- Да, - согласилась Яра Слава, - поехали.

Разворачивая коней, они в последний раз кинули взор в ту сторону, куда умчался Ярик, ничего не разглядели и, тихо переговариваясь, потихоньку углубились в лес.

Высокие деревья с ровными и гладкими стволами, редкие внизу, наверху густо переплетались густыми кронами, создавая непреодолимую для солнечных лучей преграду. Наверное поэтому почти не попадались на пути ни молодые деревца, ни кустарники, которые могли бы помешать спокойной езде беглецов. Ни зверья, ни птиц тоже не было заметно. Полумрак, тишина и покой. Только шелест трепещущих от ветра в вышине листьев да мерный перестук копыт неспешно бредущих лошадей. Как ни хотелось молодым людям скорее убраться подальше от оказавшегося столь неприветливым форта, но скакать сломя голову через, пусть и не густой, лес они не решались - и корни из земли частенько выпирали, и низко растущие ветки иногда попадались. Поторопишься - и либо сам невзначай убьешься, либо животных покалечишь. А менять их, увы, больше не на кого, да и жалко, опять-таки. Вот и ехали небыстро, тихо переговариваясь да прислушиваясь, не спешит ли кто вслед за ними.

Лес все не кончался, стало постепенно темнеть, и беглецам пришлось обустраиваться на ночлег. Распрягли лошадей. Хоть и не вволю, но напоили их водой из бурдюков, наполнив ей походный котелок. Стреножив, отпустили попастись. Какая-никакая, а трава в этом царстве вечной тени все же была.

Сами, не разводя костра, перекусили небогатыми запасами, наспех прихваченными из гостиного двора, и стали готовиться ко сну. Выбрали дерево потолще, привалили к нему сёдла и вещевые мешки. Михино походное одеяло постелили на землю, уселись, прислонившись к дереву и друг другу, и накрылись одеялом Яры Славы.

Переволновавшаяся за день девушка, пригревшись, уже скоро тихо засопела, преспокойно уснув. А вот мальчишка, напротив, словно бодрящего эликсира нахлебался. К нему сон не шел вовсе. Да и не мудрено.

С одной стороны, хоть и расставил юный маг охранные маячки вокруг стоянки, на душе было беспокойно и тревожно. И от того, что они впервые остались абсолютно одни в глухом неведанном краю. И от того, что где-то, возможно, рыщет неугомонная погоня, выискивая их следы. Да и не известно, что за звери могут тут бродить по ночам.

А с другой стороны, Лишека сильно волновало ощущение приятной тяжести и тепла от прижавшейся к его плечу Яры. Он даже пошевелиться боялся, чтоб не потревожить доверившуюся ему девчонку и не лишиться этой невероятно-приятной близости. Так и сидел недвижно, таращась в темноту и вслушиваясь в ночные шорохи да редкие выкрики неизвестной лесной живности.

Лишь под утро сон все же сморил юного мага. Да так, что он с трудом проснулся. И то, лишь от активного тормошения и бодрого голоска пытающейся разбудить его девушки:

- Михо, вставай! Да просыпайся же ты, наконец! Надо выдвигаться, - увидев, что юноша открыл глаза, Яра перестала его трясти и указала на расстеленную рядом с собой салфетку, - А то на завтрак у нас только по куску хлеба, да по глотку воды. Я, конечно, за диету, но не так же, чтоб живот к позвоночнику от голода прилипал. Быстрее доберёмся, быстрее поедим нормально. Да и брат нас потерять может. Его Тайсон, поди, и по лесам, как по асфальту, быстрее нас всех домчится.

Зевая и потягиваясь, Михо еле оторвал себя от земли. Тело задеревенело от длительного сидения в не очень-таки удобной позе и слушалось абы как. Вспомнив Ярика, помахал руками, поприседал. Даже попрыгал маленько, рассмешив своим гимнастическим комплексом наблюдавшую за ним девчонку.

Для умывания лишней воды не было. Пришлось, просто растерев глаза кулаками, спешно завтракать, да собираться скоренько в путь.

Где-то ближе к полудню лес стал редеть, мельчать и вскоре, наконец, выпустил изрядно притомившихся путников из своего плена. Совсем недалеко от его границы, в какой-то полулиге, виднелось расположившееся в низинке крупное село со снующими по своим делам жителями. Катились по дорогам повозки. На выгоне пасся скот.

- Подожди, Яра, - юноша придержал своего устремившегося вперёд коня, а когда девушка остановилась рядом, пояснил, - Опасно нам, наверное, вот так вот там появляться. Вдруг те, что нас разыскивают, уже здесь.

- Это, да, не исключено, - рассудительно кивнула Славка и вздохнула, - И что делать будем? Не поедем туда совсем? Я так проголодалась – слона готова съесть.

- Все хотел спросить, - решил поинтересоваться Лишек, - кто такой слон? Несколько раз от твоего брата слышал.

- Это в нашем мире зверь такой есть огромный. Вон, видишь с сеном повозка едет? –девушка ткнула пальцем в телегу, медленно ползущую вдали, - Так он еще побольше будет.

- Ого! – впечатлился юный маг, - Немаленькая зверушка.

Затем зашарил по карманам и, нащупав кошелек, вновь обратился к Ярославе:

- На такого слона у нас денег, конечно, не хватит, но на завтрак с обедом, думаю, наскребём. Ты, Яра, в лесок за деревья пока с лошадьми спрячься, посиди, подожди. А я в деревню сбегаю, какой-нибудь еды куплю да разведаю, что там и как.

Девушка с сомнением глянула на Лишека.

- Да я быстро, не бойся, - поспешил её уверить Михо, - бегом туда и обратно.

- Я не этого боюсь, - покачала Славка головой, - Вдруг тебя узнают и схватят.

-Так просто не схватят, - отмахнулся юноша, - А ты, если шум-гром заметишь в деревне, меня не дожидайся. Сама в обход дальше двигай, к брату.

Ярослава возмущённо нахмурилась и собралась что-то возразить, но парень, опережая её гневную тираду, поднял руки и поспешно затараторил, оправдываясь:

- Даже не возражай! Это ведь в крайнем случае, а так, я постараюсь тихим мышем проскользнуть. Создатель даст, не заметят. Всё, пошёл я. А ты спрячься и, вон, магией займись, потренируйся.

Он соскочил с коня и, зачем-то пригнувшись, поспешно рванул к деревне.

- Осторожнее там! - крикнула ему вслед девушка, - Я волноваться буду!

Михо, чуть обернувшись, махнул ей рукой и припустил дальше.


Бежать было легко и радостно. Пусть трава и вымахала выше колена, но путь лежал под горку, и Михо пёр, как дикий сохач, оставляя за собой колею из примятой травы. А ещё он был необычайно горд собой, так смело отправившимся в разведку, наперекор опасности, ради ставшей такой дорогой для него девушки. Девушки, которой он, явно, был не безразличен. Вон, как она сказала – волнуюсь, мол, за тебя. Даже потеплело всё внутри от таких её слов.

Вообще, сестра Яра Амира безумно нравилась Лишеку. Хорошо, что сам брат не был против. Это было здорово - заботиться о ней, защищать, обучать магии. В такие моменты, будучи рядом с ней, парень чувствовал себя самым нужным и самым счастливым на свете.

И он искренне радовался, когда его старания приносили результат. Особенно в обучении девушки заклинаниям. Она схватывала все на лету, запоминала почти мгновенно. Сам он возился с освоением новых формул куда дольше.

И с использованием силы у Яры успехи были несомненны. Она и энергии за раз могла больше накопить-закачать. И времени на "откаты между кастами заклов", как выражался её брат, у Яры уходило значительно меньше.

А этот её способ выписывать формулы! Михо был поражен, когда увидел это.

Как-то, изучая и повторяя «воздушный кулак», девушка задумчиво тихонько водила пальцем в воздухе и, о чудо, нарисовала, пусть маленькую, но совершенно правильную формулу заклинания, которую тут же накачала энергией и запустила в ближайшее дерево.

Пальцем! Одним! А не двигая всей рукой и не складывая пальцы вместе, как это приходилось делать Лишеку и, даже, самому мэтру. Учитель тогда тоже в шоке был. Девушка могла просто встать, спокойно опустив руки вдоль тела, и пальчиком, почти незаметно, создать и внезапно выдать очень даже весомый сюрпризец в виде «огненного шара» или того же «кулака». Михо аж позавидовал немного.

Но, зато, он мог формировать и «шары», и «кулаки» обеими руками и почти одновременно. У Яры так пока не получалось.

Ближе к посёлку, всё же подуставший от бега по высокой траве, юноша выскочил на дорогу и, облегчённо вздохнув, сменил трусцу на торопливый шаг. Особого внимания на него никто не обратил. Лишь один селянин, правивший пустой и громыхающей, двигающейся навстречу телегой, кинул мимолётный взгляд на странного, небедно одетого паренька, да и думать о нем забыл – своих забот хватает. Что ему за дело до праздношатающихся по округе недорослей?

Так и дотопал Михо до околицы, никем не останавливаемый и никому не интересный.

Деревня была достаточно крупной. Главную дорогу, по которой шагал юный маг, и которая, похоже, проходила через весь населённый пункт, часто-часто пересекали поперёк улочки поменьше. Дома вдоль них хоть и стояли в основном одноэтажные, но выглядели все очень даже добротными и ухоженными. Вокруг домов – неизменные для любых крестьянских дворов – многочисленные пристройки для животных и хозяйственной утвари. Народа особо не видать, все при деле.

Впереди, над низкими строениями, возвышалось лишь трехэтажное здание гостиницы, да где-то за ним торчал высокий шпиль местной ратуши.

К гостинице Михо и отправился. А где еще проще всего раздобыть еду и нужную информацию, кроме как на постоялом дворе?

Зашел в настежь распахнутые ворота и собрался уже двинуться к дверям под вывеской «Харчевня Жаренный Хрюн», но тут навстречу ему на крыльцо развесёлой гурьбой вывалилась компания стражников. Часть из них бодро зашагала в дальний угол двора, к отхожему месту, другая же осталась на крыльце. Подышать свежим воздухом, а заодно и громко поржать над собственными совершенно незатейливыми шутками.

Лишеку ничего не оставалось, кроме как резко свернуть в другую сторону и подойти к здоровенному лохматому мужику в грязном кожаном фартуке. Тот безрадостно возился с какими-то железяками возле загнанной под навес крытой повозки. Не карета, конечно, но вид транспортное средство имело весьма презентабельный и даже дорогой. Рядом со здоровяком, на перевёрнутой кверху дном бочке сидел мелкий чумазый и такой же лохматый пацанёнок, с интересом наблюдающий за непонятным процессом и при этом увлечённо ковыряющийся в носу.

- Создатель в помощь, почтенный, - поприветствовал работника юноша.

- Угу, - буркнул тот, не отрывая взгляда от своих железок. Ребёнок же, повернувшись на голос, вынул палец из носа и заулыбался, хвастаясь явным недостатком зубов. Ещё и язык Лишеку показал.

Тот в долгу не остался и ответил скорченной рожей и сведёнными к носу глазами. Малец довольно рассмеялся, а юный маг вновь обратился к мужику:

- Не подскажешь, далеко ли отсюда до Крынска?

Тот, скосив на мговение взгляд на парня, тут же вернулся к своему занятию:

- Не, не очень. Тоже, чтоль, на торжества собрался посмотреть?

- На них, - согласился Михо, решив, что это такой ответ вызовет меньше всего подозрений.

- А чего вид потрёпанный такой?

Лишек опустил голову, осматривая свой наряд. Да уж, схватки, скачки и ночевки под открытым небом сказались на его модном костюме не самым лучшим образом. да и беготня по лугу пыли добавила.

- Да вот, попал в передрягу, - пожал он плечами, - Теперь бы до города поскорее добраться. Только, вот, я едой запастись еще в дорогу хотел.

- Ну, это тебе, паря, подождать придется, - задумчиво произнёс здоровяк, не переставая крутить в руках какие-то сцепленные между собой детали, - У нас нынче полный двор гостей. И тех хватает, что в город на торжества поглазеть едут, и этих, вон, - мужик мотнул головой в сторону шумно гогочущей компании, - со всей округи понагнали. Для усиления, стало быть, охраны мероприятия. Охраннички, чума их забери. Все вино выдули, да и припасы подъели. Так что, жди, пока Уфимка с Тоськой новой еды наготовят. Да как же вас, итить-то-мутить!?

Последний его раздосадованный возглас, вызвавший радостное хихиканье малыша, относился к странным железякам, занявшим основное внимание мужика.

- Не выходит что-то? - участливо поинтересовался Лишек.

- Да понапокупают иностранных телег, выпендрёжники, а я тут чини!

- А я думал, это своя такая, - Михо погладил полированный поручень повозки и восхищенно поцокал языком, - Красотень!

- Не, шутник, не своя, - помотал кудлатой головой здоровяк, - Я тут кузней заведую. А тарантайка - барончиков проезжих. Припёрлись тут. Старый пердун с сыночком-недотёпой. Все из себя важные, расфуфыренные, что твои принцессы на выданье. Тоже в город направлялись, да полуось задняя полетела. Еле до нас дотянули. Сидят, вон, в зале, жрут вдвоём в четыре горла, а я битый час с этими хреновинами разобраться не могу. Будто у меня своих дел мало! Это ж надо было такую простую вещь так заковыристо переиначить! А главное - ну нахрена!?

Мужика, похоже, уже выбесила сложная конструкция повозки, а Лишека внезапно посетила интересная мысль. Стражники-то, оказывается, и не по их с Ярой Славой души тут околачиваются. А в наличии имеется отличное средство для совсем не подозрительной доставки их в город. Главное, с хозяевами повозки договориться и Яру предупредить успеть.

- А что, долго ещё чинить-то будешь? - спросил он, в надежде затаив дыхание.

- Да, помоги Создатель, к вечеру бы управиться, - отмахнулся кузнец.

- Отлично, - заулыбался, довольно потирая руки, юноша, на что мужик в ответ лишь хмуро скривился.

Ну да его вполне можно было понять.

- Эй, дружок, - обратился Михо к пацаненку, - на тебе монетку, принеси мне пирога или хлеба, да молока крынку. А сдачу себе можешь оставить.

Мальца, ловко выхватившего серебряк, словно ветром сдуло. И пары минут не прошло, как он вернулся, вручив юному магу увесистый свёрток и полный кувшинчик с запечатанным горлышком. А еще, спустя совсем немного времени, Лишек уже во всю прыть уминал ногами луговую траву, несясь к заждавшейся его девушке.

Пока добежал, десять раз запыхался. Теперь-то возвращаться немного в горку было. Так что, умаялся не на шутку и даже взмок маленько. Поэтому первым делом, отдав Яре Славе еду, кинулся к фляге и высосал из нее остатки воды. И лишь потом, немного отдышавшись, поведал девице свой хитрый план.

- Да ты мой Кот в сапогах! – расхихикалась та, заставляя парня недоумённо захлопать глазами и посмотреть на свои отнюдь не сапоги, а туфли, ещё больше покрывшиеся за время забега пылью и ошмётками травы, - Так уж и быть, побуду твоей Маркизой де Карабас! Благо, что в воду под мост лезть не надо. Давай, передохни малость да беги за своими баронами. А я пока поем, переоденусь в платплатье и коней отпущу. До деревни недалеко, глядишь и подберёт их кто потом. Сам-то перекусишь?

- Ага, - только и ответил Михо, до сих пор пытающийся понять, о каких котах и сапогах тут речь шла.

Славка располовинила хлебную краюшку и поделилась с парнем. Усевшись прямо на траву, они принялись торопливо уминать хлеб, поочерёдно запивая молоком из кувшинчика. И, поскольку много времени, чтоб разделаться с такими разносолами, было не нужно, вскоре Лишек рассекал луговую траву в очередном забеге до селения.

Во дворе у гостиницы кузнец все так же возился с повозкой, только теперь забравшись под неё с головой. Одни ноги торчали. Малец куда-то сбежал. Надоело, видать, сидеть на одном месте или скучно стало.

- Ну, как успехи? – подошёл вконец умотанный беготнёй Михо, заглядывая под днище колымаги.

- Да выкинул я эту хренотень! – здоровяк что-то усердно прикручивал-приделывал и был, явно, не в самом лучшем расположении духа, - Независимая подвеска, независимая подвеска… тьфу! Проще надо быть! И ломаться тогда нечему будет! Сейчас я им тут по-своему куда лучше сделаю, и проездит эта тарантайка еще незнамо сколь времени!

- То есть, - обрадовался Михо, - скоро готово будет?

- Скорее некуда, - проворчал кузнец, - Сейчас присобачу эту хреновину, и нехай катятся на все четыре стороны с этой своей импортной техникой!

- Отлично, - потер руки довольный паренёк, - А как мне хозяев узнать?

- Да очень просто, - под повозкой что-то заскрипело и забрякало, - Вот же порожденье проклятого! Ну кто ж так делает, а!? Увидишь там двоих мордастых и расфуфыренных, не ошибёшься.

Михо поблагодарил мужика, и взойдя на крыльцо харчевни, просочился внутрь. Кроме все той же компании гогочащих и создающих основной шум стражников, народу в помещении насобиралось преизрядное множество. На парня даже не посмотрел никто, и он спокойно принялся бродить по залу, рассматривая посетителей.

Под описания кузнеца попадала лишь одна парочка, важно восседающая за столом у окна в самом дальнем конце помещения. Действительно, оба одеты так, что давешний баронет Клокаш показался бы рядом с ними жалким оборванцем. Тут тебе и ярко-пёстрые камзолы с кучей блестящих золочёных пуговок, петелек и рюшечек, и белоснежные камизы с кружевными воротниками и манжетами. Цветные лосины и высокие ботфорты с алыми отворотами.

Оба, и в самом деле, мордастые. Только у того, что постарше, щеки обвисали куда сильнее, чем у молодого.

Лишек подошел к их столу и, шоркнув ножкой, учтиво поклонился:

- Не обессудьте, сиятельные господа! Прошу прощения, что отрываю вас от трапезы, но в своё оправдание хочу сказать, что делаю это по весьма важной и печальной причине, требующей вашей помощи, как господ несомненно благородных и добрых.

Оба «добрых господина» с подозрением уставились на распинающегося перед ними парня. Понятное дело, красивый некогда костюм после всех злоключений давно требовал хорошей чистки и восстановки, имея теперь совсем непрезентабельный вид. Но сейчас это даже играло юноше на руку.

- Моя юная госпожа, маркиза де Карабас, - продолжил он, - путешествуя из своего далёкого северного владения по местным землям, подверглась нападению шайки разбойников. Вся наша охрана, пытавшаяся остановить и задержать злодеев, была зверски перебита. Моей госпоже и мне, её верному пажу, чудом удалось выскользнуть из засады на чужих конях, оставив и карету, и почти все вещи бандитам.

Михо замолк, переводя дух. Оба же его слушателя просто зависли, открыв рты и позабыв про еду. Потом старший, сидевший в самом углу, очнулся, мотнув зажатым в руке бокалом, мол, продолжай, и юный маг затараторил дальше:

- И всё бы ничего, но вскоре наши лошади, загнанные стремительной скачкой, пали замертво, оставляя нам возможность передвигаться лишь пешком. Что мы и делали, пока моя славная госпожа не подвернула ногу совсем недалеко от этой деревни. И если благородные господа сжалятся и помогут доставить в Крынск маркизу де Карабас, она несомненно будет вам весьма и весьма благодарна!

На этих словах Лишек снова поклонился и с надеждой воззрился на «сиятельных господ».

- А что, хороша ли собой твоя госпожа? – отмер наконец-то и младший из них.

- Как утренняя заря, мой добрый господин, - закивал торопливо Михо.

- Ага! – скептически сморщился старший, - Все так говорят, а потом норовят подсунуть какую-нибудь уродину. Знаю я этих жительниц северных марок. Как есть - чухонки. Твоя маркиза тоже поди бледноволосая дурнушка с прыщавой кожей и белёсыми рыбьими глазами?

- Что ты, барон! – негодующе замахал руками парень, - Красивей моей госпожи не сыскать во всех королевствах, да и в империи тоже.

- Не знаю, не знаю, - недоверчиво проворчал старый барон, - что-то сильно сомневаюсь я.

- Ну что ты говоришь, батюшка, - загорелся вдруг молодой, - зачем же этому юному пажу обманывать нас? Он же не сватает нам маркизу!

- Ну да, ну да, - пробубнил старик, - но вдруг…

Что «вдруг», сын отцу досказать не дал, перебив его:

- Мы бы помогли твоей госпоже, но наш тарантон сейчас пытается починить местный мастер. Вот если бы…

На этих словах за спиной у Михо бухнула дверь и, громко протопав, к столу подошёл кузнец.

- Готово, милейшие, - поклонился он, - можете, стало быть, забирать ваш агрегат. Починил, как и обещал. Даже лучше сделал.

Лишек усмехнулся, припоминая, что в понимании мужика значит «лучше», но благоразумно решил промолчать.

- Ну вот, видишь, как все благополучно складывается, - поднимаясь из-за стола, радостно сообщил молодой господин и запанибратски хлопнул Михо по плечу, от чего в воздух пырскнуло облаком пыли, - Поехали за твоей госпожой! Держи, кузнец, заслужил!

Он сунул мужику золотой, на что тот расцвел улыбкой, радостно взлохматив свою и без того торчащую во все стороны шевелюру, а старый барон напротив недовольно поморщился.

- Вы езжайте, - буркнул он, - а я вас тут в уголочке подожду, доем спокойно.

«Это ж сколько можно есть?» - подумал удивлённо Михо, но, пожав плечами, тут же забыл про старика и поспешил догнать его сына, широкими шагами устремившегося к выходу.

***
Когда влекомый парой лошадей экипаж, свернул с ровной да гладкой дороги и, громыхая на кочках, пересёк луг, приблизившись к линии леса, перед взглядом высунувшегося из-за раскрытой дверцы баронета предстала успевшая переодеться Яра Слава во всём своём великолепии.

То самое необычное платье, в котором она попала в этот мир, сверкающие на солнце изумительно-красивые колье и серьги, пышная грива рыжих волос, ниспадающих на плечи. Даже, вроде бы, давно привыкший к девушке Михо, сидевший наверху, рядом с кучером, на мгновение восхищенно замер, затаив дыхание. А уж барончик и вовсе поплыл, чуть не до земли отвесив в изумлении челюсть и напрочь позабыв про манеры.

Яра изящно пристроилась на сложенных друг на друге вещевых мешках, и для Лишека было совершенно непостижимо, как она умудряется сочетать в немудреной, казалось бы, позе гордую осанку неприступной красавицы и несчастный, напуганный взгляд широко распахнутых глаз, полный надежды и мольбы о помощи.

- Маркиза де Карабас, - осипшим внезапно голосом произнёс он, указывая на Яру и спускаясь с облучка повозки, в то время как барончик так и застыл в её дверях, - А это – любезно согласившийся нам помочь, баронет… баронет…

Михо вдруг понял, что даже не поинтересовался именем баронского сынка, который сейчас, похоже, даже и слышать ничего не слышал, продолжая пялиться на скромно потупившую взгляд девицу.

- Баронет, - ткнул его локтем в бок Михо, - я не знаю твоего имени…

- Перкус, - с трудом выдавил тот из себя, даже не обратив внимания на такую наглую фамильярность со стороны юноши, - Баронет Перкус к твоим услугам, сиятельная госпожа.

Он попытался изобразить поклон и чуть не вывалился из тарантона, лишь в последний миг сумев не грохнуться, ухватившись за дверцу.

Михо еле удержался, чтобы не прыснуть от смеха, а Яра даже бровью не повела. Сказала только:

- Очень любезно, дорогой баронет, с твоей стороны.

И глазищами своими зелёными – хлоп, хлоп.

Собрались за пару минут. Перкус галантно помог дойти и забраться в тарантон старательно хромающей девушке. После чего экипаж, с вновь забравшимся наверх Лишеком, погромыхал обратно в деревню.

А уже там восторженно-суетящийся баронет любезно пригласил новоявленную маркизу, вместе с верным пажем, разумеется, в «Жаренный Хрюн» отобедать. А заодно и познакомиться со своим папашей, бароном Фиткунсом Робле.

***
- Моё восхищение, маркиза, - барон, навалившись пузом на стол, изобразил поклон.

Едва увидев важно шагающую вслед за его сыном девушку, он вскочил и честно попытался выбраться из угла, ставшего вдруг таким тесным. Но, пока суетливо и безрезультатно боролся с мебелью, баронет уже успел подвести Яру Славу к столу. Поэтому раскрасневшемуся от стараний и смущения старику не оставалось ничего более, кроме как плюнуть на попытки выбраться и быть представленным прямо так, беспомощно застрявшим между столом и скамейкой.

Все многоголосье в зале затихло, а взгляды словно прилипли к несомненно очаровательной красавице, остановившейся сейчас перед ним.

- Барон, - Яра так надменно склонила голову, что даже стоящий сзади Михо чуть сам не поверил в её «маркизность», - Благодарю вас с сыном за оказанную помощь. Род Карабасов никогда не забудет этого.

Она вновь гордо вскинула вверх подбородок. Солнечные лучи, падая из окна, расплескались по многогранью камней, украшавших колье на шее девушки, и отразились мириадами вспыхнувших искорок, заставляя в ответ загореться неподдельным интересом взгляд старого барона.

- Это был наш долг, маркиза, - расплылся он в довольной улыбке, - Присаживайся. Мы с Перкусом будем рады угостить тебя лучшими блюдами, что есть в этой забегаловке. После тех злоключений, что ты испытала, нужно обязательно отдохнуть и восстановить силы.

- С удовольствием, любезный барон, - девушка присела на скамью и, ткнув пальчиком в сторону Лишека, жестом, недопускающим возражений, указала ему на место рядом с собой, - Если бы не мой верный храбрый паж и твоя с сыном доброта, даже не знаю, что бы сейчас со мной было.

Она трогательно вздохнула, а усевшиеся напротив баронет с отцом сочувственно закивали головами.

Подошла подавальщица, совсем юная девица, и, выслушав от старика заказ, тут же упорхнула на кухню.

- А что, маркиза, - повернулся вновь к Яре барон Фиткунс, - ты путешествовала с родителями или с мужем?

Михо немного напрягся из-за такого слишком прямого и беспардонного вопроса, но девушка даже бровью не повела:

- Нет, барон. Моих родителей, к сожалению, нет в этом мире. И обручена я ещё ни с кем не была.

При этих словах Перкус приосанился, а его папаша, откровенно обрадовавшись, широким жестом указал на подносимое подавальщицей блюдо:

- Отведай, очаровательная маркиза, местное фирменное явство. Жаренный на вертеле мелкий хрюн. Очень недурственно здесь готовится. Хрюнов вобще редко кто готовить умеет. Специфическое у них мясо, особенно у болотных. Но эти, эти специально выращиваются и не позднее двух месяцев отроду забиваются. Иначе мясо темнеть начинает и теряет свою нежность.

Еще совсем недавно девушку, наверное, бы покоробили такие кулинарные подробности, но сейчас она, не на шутку изголодавшись, не обратила на словесный поток старого барона никакого внимания. Аромат от блюда исходил такой, что ей стоило невероятных усилий не накинуться на этого мелкого хрюна и не начать уминать его за обе щёки, позабыв и про свою роль чопорной маркизы, и про правила этикета вообще. Михо тоже еле держал себя в руках.

Видимо, это было всё же заметно со стороны. Потому как старик, откромсав ножом от прожаренной тушки увесистые куски мяса и скинув их на тарелки молодым людям, благодушно заявил:

- Давайте, ребятки, не стесняйтесь. Хрюн - чудо как хорош. Сам бы съел, да не влезет уже.

Принесли еще какие-то блюда. Нарезки копчёностей и сыров. Овощи, пироги.

Поковырявшись у себя в тарелке ножом и вилкой, Яра Слава отправила в рот маленький кусочек мяса и, издав довольное «М-м-м…», благосклонно кивнула в ожидании взиравшему на неё барону.

- Вот и славно! - радостно заявил тот и отсалютовал девушке своим бокалом. После чего несколько минут молодёжь, в полном молчании и под умилённым взглядом старого Фиткунса, усиленно поглощала всё, до чего только можно было дотянуться.


Шум в зале постепенно восстановился, все занялись своими делами, лишь изредка косясь в сторону трапезничающих Михо и Яры Славы. Когда стало очевидно, что «спасённые» наконец утолили голод, барон позволил себе задать новый вопрос:

- Маркиза, мы, конечно, доставим вас в Кринск, но есть ли где тебе там остановиться?

- Я думала поселиться в какой-нибудь гостинице, - девушка переглянулась с Лишеком, - Вообще, этим занимался мой камердинер, но теперь, видимо, займётся паж.

Михо собирался важно поддакнуть, но вмешался Перкус:

- У тебя вряд ли это получится, маркиза.

- От чего же?

- Мой сын прав, - покачал головой старый барон, - Сейчас все постоялые дворы забиты под завязку. Город переполнен приезжими. Все хотят поучаствовать в торжествах и, если получится, хоть одним глазком взглянуть на приехавшего императора Влатуса.

- А зачем он приехал? – удивился Михо, - Столица же империи так далеко. И что это за торжества такие? Мы о них и не слышали.

- Император наконец-то решил встретиться со своей сестрой. Это давняя история. Вы ведь издалека и, наверное, её не знаете? – Фиткунс вопросительно глянул на молодых людей, которые тут же активно замотали головами, - Всё началось с отца нашего Влатуса. Когда-то эти земли были вечным камнем раздора между империей и горным королевством Кавакас, что расположилось меж двух морей, чуть южнее. Кавакасу нужны были плодородные долины для посева и пастбища для скота. А империи нужен был доступ к судоходным рекам и, соответственно к двум южным морям, в которые те впадали. Реки текли с разных сторон и по чужим королевствам, минуя империю, а здесь обе делали большущие петли и сближались меньше, чем на четыре руки лиг. Вот и бодались два государства за это междуречье, пока империя окончательно его не захватила.

Барон развёл руками и, убедившись, что маркиза, потягивающая фруктовый взвар из бокала, внимательно и заинтересованно его слушает, продолжил:

- Хотя и потом стычки частенько бывали. Поэтому, когда пришла пора выдавать замуж юную принцессу, старшую сестру Влатуса, император решил отдать её за сына короля Кавакаса, а землю, сделав герцогством, подарить молодожёнам. Потом старый император помер, в стране началась смута, так как Влатус ещё совсем мальцом был. И герцог под шумок объявил о самостоятельности этих земель, выйдя из состава империи. А когда и его папаша вдруг скоропостижно скончался, вовсе объявил себя королём да присоединил междуречье к королевству Кавакас. Не утомил я вас рассказом?

- Нет, нет, - повела рукой Яра, - рассказывайте, барон. Мне интересно.

- Ну и хорошо. Так вот, Влатус-то наш, как окреп да трон под себя окончательно подобрал, смутьянов разогнав, заявил о нелегитимности выхода земель из состава империи и затребовал их, стало быть, обратно. Новый король Кавакаса, понятное дело, ни в какую. Сестрица Влатусу тоже петиции шлёт, мол землица моя, отцом подаренная и только мне с мужем моим принадлежит. Чуть было война не разразилась, да король кавакасский вдруг непонятно чем траванулся. Рожа у него язвами пошла, как у чумного какого, волосы повылазили, а потом он и вовсе помер, - барон сделал глоток вина, смочив горло, - Ага, а мы, жители межречья, хорошенько подумав, решили на поместном соборе, что хотим назад, в состав империи, о чем Влатусу нашему в подписном соборном листе всё и изложили. Так и стали снова частью империи. А молодой император в честь воссоединения заложил промеж двух рек город-крепость Кринск и соединил ров вокруг него с обеими этими реками длиннющими каналами, сделав Кринск торговой столицей межречья.

Барон перевёл дух и надолго приложился к своему бокалу.

- Хорошее вино хозяин подаёт, - откинувшись назад, заявил он, окончательно опорожнив посудину, - О чём я там говорил? А! А сестрица Влатуса, которая теперь королева Кавакаса, долго на него серчала и всякие козни творила. То новые пошлины какие введёт, то санкции придумает. А теперь вдруг прислала императору письмо, что готова вроде примириться и подписать новый взаимовыгодный договор. Вот наш Влатус и приезжает. И торжества устраивает.

Фиткунс почесал нос, немного подумал и выдал:

- Народишко ради такого дела со всех концов съехался, говорят. Не протолкнуться. Не то, что апартаменты где достойные снять. Вот я и хочу тебе, маркиза, предложить, пожить пока гостьей в моём городском доме. Дом большой, да бываем мы в нём редко, наездами. Дел в баронстве всегда невпроворот. Но тут уж грех было не наведаться. Почту за честь, предоставить тебе кров и стол на время, пока ты не уладишь свои дела.

- Благодарю тебя, барон. С радостью приму твоё приглашение.

- Вот и отлично, - хлопнул в ладоши старик, - Только вот что…

Он повернулся к сыну, махнув рукой в сторону компании стражников:

- Перкус, дойди-ка ты до тана этих молодчиков. Им всё равно завтра в Кринск выдвигаться. Простимулируй тана парай-тройкой золотых, пусть отправляются сегодня вместе с нами. А то на маркизе столько каменьев драгоценных, что сильно соблазнительной добычей она для многих будет. Вон, пол зала на неё зыркают украдкой. А морды-то, у-у-у, бандитские у всех.

Баронет, всё это время так и просидевший, не отводя от Яры Славы восторженного взгляда, спорить с отцом не стал, мигом подхватился да направился к стражникам. А уже через четверть часа в сторону Кринска выдвинулась кавалькада из тарантона и двух рук почти дармовых вооружённых охранников.

Лес был густой и какой-то непроглядный. Шёл бы Ярик по нему один, непременно или заблудился бы напрочь, или глаза себе повыкалывал торчащими отовсюду ветками. Но он, ведя в поводу Тайсона, спокойно и уверенно шагал за гоблином, невесть как находившим проход в этом буйном растительном лабиринте. Шагал себе и шагал. Нудно и долго.

Одни зелёные деревья вот уже который час сменялись другими, и не было им конца. Единственная радость, думал парень, что это не какой-нибудь родной уральский еловый бурелом. Там, мало того, что всё лицо бы давно уже хвоей исколол, так еще и перебираться через поваленные деревья задолбался бы. Тут хоть идешь за этой маячащей перед тобой плешивой головой гоблина и в ус не дуешь. Только особо назойливо лезущие в лицо ветки периодически рукой отодвигаешь. Да разве что от скуки еще изнываешь. Ну и мысли всякие в голову лезут. И про мэтра с капитаном, и про умотавшую куда-то сестру с Лишеком, и про Агаю, оказавшуюся императорской шпионкой. В общем, безрадостные мысли и даже неприятные.

- Слушай, Сусанин зеленоухий, мы точно хоть к форту идём? Уже пол империи, наверное, по этим зарослям промотали. Ты там не заблудился часом?

- Где тут блудить-то? – беззлобно огрызнулся кобл, - Тоже мне, заросли нашёл.

- А чего так долго? Ты нас кругами что ли водишь? Не мог же Тайсон так далеко меня увезти.

- Конечно кругами, - Генордалтрис вышагивал впереди, не выказывая и толики усталости, - Или ты думал, что мы прямиком по дороге к крепости отправимся? Здравствуйте, люди добрые, это мы к вам назад на огонёк заглянуть решили! Разжигайте печи, калите свой пыточный инструмент, сейчас мы вам все военные тайны выдавать будем!

- Язва ты зелёная, - досадливо буркнул Ярик, впрочем, не особо обижаясь на гоблина, - Долго нам ещё?

- Да, считай, почти пришли. Лиги полторы осталось. Вон, впереди просвет. Там на полянке и остановимся на привал.

Юноша посмотрел вперёд, но как ни пялился, как ни таращился, никакого обещанного просвета разглядеть не сумел. Одна сплошная зелёная стена из листьев. Но не прошли они и тридцати метров, как заросли резко закончились, позволив путникам выбраться на достаточно обширную поляну, покрытую ровным ковром не очень высокой, где-то по колено, травы.

- Оооо! Наконец-то! – парень, сдёрнув с коня седло с потником, бросил их на землю и радостно завалился сверху, блаженно вытянув ноги, - Вот оно счастье! Сколько отдыхаем?

- Я до вечера, - гоблин уселся рядом по-турецки, - ты до утра.

- В смысле? – не понял Ярик.

- В смысле - я жду, как начнёт темнеть и в крепость пойду, а ты меня здесь подождёшь. Я разведаю, что там и как, да потом тебе расскажу. Какой тут ещё смысл может быть?

- И что я тут делать буду? – возмутился мальчишка, - Я ж тут от скуки сдохну!

- Не сдохнешь, - решительно заявил кобл, - Займёшся познанием мира.

- Чего-о-о!?

- Того, - спокойствия и невозмутимости зелёного хватило бы на сто индейцев, - Силу вижу я в тебе и способности немалые. Развивать их будешь.

- О! Да ты прям Магистр Йода! – Ярику стало смешно, - Джедая из меня делать собрался? Или шамана?

- Не знаю, кто такой джедай, но шаман из тебя пока что точно не выйдет, - гоблин даже не улыбнулся, - Но ты можешь попробовать познать мир, заглянув в себя. И я помогу тебе это сделать.

- И на кой мне это счастье?! – от чего-то вдруг заволновался и заупрямился парень, - С духами беседовать на досуге?

- Может и с духами, - кивнул кобл, - Смотря как учиться будешь. И беседовать, и силой их пользоваться.

- Блин! И как этому учиться? - странно всё это было и непонятно, и даже как-то боязно.

Ярик посмотрел на гоблина, но тот продолжал олицетворять собой всю невозмутимость мира. Только достал из своего мешка маленький холщовый кисетик и, развязав стягивающую его горловину тесёмку, запустил внутрь руку.

- Вот, - протянул он парню извлечённый из кисета какой-то сушёный листик, - Это курукуш. Он поможет твоему сознанию приблизиться к тонкому миру духов. Все, кто становятся на путь шаманства, для обучения пользуются только этой травкой.

- Ну, вообще зашибись! – захлопал глазами Ярик, - Ты мне эту травку покурить предлагаешь?!

- Зачем курить? – удивился Генордалтрис, - Её жевать надо.

- Еще не лучше, - вздохнул парень, - Что-то темнишь ты, дядя. А эта твоя травка не вызывает, случайно, привыкания от частого употребления?

- А чего её часто употреблять? Её только в начале обучения употребляют. А как научатся сатэ ловить, так особо и не нужна она становится. Так, в сложных случаях только.

- Еще и сатэ какое-то ловить надо, - проворчал себе под нос Ярик, - Надеюсь, это не то, о чём я думаю.

- Я не знаю, о чём ты думаешь, - гоблин продолжал протягивать мальчишке листик, - но сатэ – это состояние резонанса с тонким миром. И достигается оно расширением сознания с помощью курукуша. На, жуй давай.

- Только этот один листик? – парень недоверчиво взял сушёный курукуш.

- Да.

- Значит, хватит одной таблэтки? – он понюхал лист и лизнул его, сморщившись, - Фу, горький-то какой! Обязательно его, да, жевать?

- Да, - зелёный был непреклонен.

- Ууу, гадость какая, - разжевать лист труда не составило, куда труднее было все это проглотить, - И чего я тебя только слушаюсь!?

- У тебя выбора нет потому что. Теперь сядь, как я – продолжил руководить кобл, - Давай, давай, пересаживайся! Нечего валяться! Во-о-от, руки на колени положи, глаза закрой. Теперь нужно про себя повторять какую-нибудь песнь про природу. Только чтоб хорошо ее знал и не ошибался.

- Это-то еще зачем? – недовольно вздохнул мальчишка.

- Это чтоб твой организм и твой мозг привыкали к переходу в состояние сатэ под определённые слова. Будет потом, как ключ.

- Аааа! Типа мантры! – кивнул Ярик, - Понял. Только я песен не знаю про природу. Стих из программы школьной помню. Ну, это как песня, только без музыки.

- Пойдёт, - благосклонно соизволил согласиться гоблин, - начинай повторять, только не ошибайся. И смотри вглубь себя.

- А это еще как? – глаза сами собой распахнулись от изумления.

- Молча, - отрезал зеленокожий, - смотри и стих свой повторяй. А я пока пойду поймаю кого на ужин.

Он поднялся и неспешно, вразвалочку направился к стене растений. А Ярик поёрзал немного, устраиваясь поудобнее, и, снова закрыв глаза, принялся повторять:

«Я узнал, что у меня Есть огромная родня: И тропинка, и лесок, В поле каждый колосок. Речка, небо надо мною – Это все моё, родное!»

И потом снова:

«Я узнал, что у меня …. »

Сколько раз он повторил этот стишок, вряд ли можно подсчитать или вспомнить. Мальчишка потерял счет времени. Оно словно остановилось. А то и вовсе перестало существовать. Да и вообще всё перестало существовать. Он больше не чувствовал ни согревающих спину лучей солнца, ни освежающий ветерок. Ни звука, ни шороха извне. Только монотонно звучащие в мозгу:

«…И тропинка, и лесок, В поле каждый колосок…»

И вдруг, спустя, наверное, вечность, лёгким шелестом и едва уловимой волной со всех сторон накатило что-то странное:

«Привет, брат… здравствуй, новый брат… мы рады тебе…»

Нет, это были не слова. Скорее, эмоции, хлынувшие отовсюду.

А потом он снова почувствовал ласкающее прикосновение ветра, взъерошившего волосы и ласково погладившего его по щеке.

«Я с тобой, брат! Поиграем? Смотри, как здесь здорово!»

Он не открывал глаза, Ярик знал это наверняка, но понимал, что каким-то образом видит теперь всю поляну. Причем буквально всю, даже у себя за спиной. Он отчетливо различал каждое дерево и каждый куст вокруг. Да что там, каждую травинку и цветок на поляне. Он чувствовал птицу, застенчиво перепорхнувшую с ветки на ветку метрах в десяти от себя, там, куда обычный взгляд даже не проникнет. Он видел муравья, тащившего дохлого жучка у себя под ногами и чувствовал, как тому тяжело и страшно не успеть добраться засветло до муравейника. Он чувствовал благостное настроение Тайсона, радовавшегося вкусной сочной траве и тому, что его перестали тащить через этот нескончаемый лес, где можно только медленно брести и нельзя нестись во весь опор, разгоняя ветер…

Он видел и чувствовал всё! И это было… он не знал, как обозвать это чувство! Просто ЭТО БЫЛО!

Откуда-то справа к поляне приближался кобл. Ярик чувствовал и то, что он идет не с пустыми руками, и то, что ему не терпится приготовить ужин и утолить голод. А еще он почувствовал в мешке за спиной у зелёного что-то странное и непонятное. Нечто, вроде, и знакомое, и нет. притягивающее к себе и одновременно пугающее. Какой-то клубящийся необъяснимыми завораживающими эманациями чёрный-пречёрный сгусток то ли энергии, то ли эмоций, нервно пульсирующий и словно тянущийся к Ярику. Это было и жутко любопытно, и приятно, и невероятно страшно.

Гоблин приблизился еще немного, и этот странный, живой он что ли, сгусток мрака, словно наконец почуяв парня, взорвался вдруг целой бурей перемешавшихся в невероятный клубок эмоций, так напугав Ярика, что того мгновенно вытряхнуло из состояния сатэ и даже повалило на землю.

- Что там у тебя!? – крикнул он гоблину, через пару секунд вынырнувшему из плотных зарослей на поляну.

- Да вот, крола добыл. Смотри, какой жирный!

- Нет! – поднявшись на ноги, негодующе отмахнулся Ярик, - Не это! В мешке что!?

- Ооо! Почувствовал!? Смог!? Молодец! – зелёный бросил добычу на траву у ног парня, а затем, сняв с плеча свой дорожный мешок, развязал его горловину, - Ну, на, смотри.

Мальчишка во все глаза выставился на руку Генордалтриса, шерудящую в мешке. Сердце его при этом колотилось так, словно от того, что кобл сейчас выудит на свет, зависят и жизнь, и дальнейшая судьба парня.

- Во-о-от, держи, - гоблин наконец вытащил продолговатый предмет, завёрнутый в тряпицу и протянул Яромиру.

Тот чуть ли не дрожащими от волнения руками выхватил свёрток, суетливо начал его разворачивать.

- Карук! – облегчённо выдохнул он.

Тряпка полетела в траву, а правая ладонь крепко ухватила холодную рукоять черного кинжала.

- Я уж думал, что потерял его, - повернулся он к коблу, - Откуда он у тебя?

- Дак, подобрал, пока ты в отключке валялся, - тот наклонился и подобрал тряпицу, отброшенную юношей, - Не след вещами-то разбрасываться. А такими, как эта, тем более.

- Вот спасибо! – Ярик радостно разглядывал клинок, словно любимую игрушку, где-то давно потерянную, а потом случайно извлечённую родителями из-за какого-нибудь шкафа, - А чего сразу не отдал?

- Вот того и не отдал, - ворчливо проскрипел Генордалтрис, убирая совершенно никчёмный на взгляд юноши кусок материи обратно в мешок и завязывая его, - Хотел посмотреть, насколько вы с ним привязались и чувствуете друг друга. Теперь вижу.

- Что видишь? – Яромир налюбовался Каруком и задумался, куда б его засунуть, потому как испорченную куртку он не надевал, запихнув по настоянию кобла в свой изрядно уже опустошённый вещмешок и щеголяя теперь лишь в джинсах да в последней запасной рубахе.

Карманы штанов – точно не вариант. Вылетит, и не заметишь. Так что, выбор не велик, пришлось засунуть за голенище сапога. И не потеряется, и не на виду, и вытащить не особо сложно. Только не очень удобно, конечно, с непривычки. Упирается там чем-то и на ногу давит. Ну, да не смертельно.

- Вижу, что привязались, - буркнул кобл, наблюдавший за манипуляциями парня, - Всё? Нарадовался? Теперь вынимай его обратно, клади на пару шагов от себя, а сам усаживайся и лови сатэ. Будешь учиться ножиком своим управлять. А я, пока не стемнело, ужин приготовлю да куртку твою починить попробую. Мешок то твой всё равно почти пустой, а кожа на него знатная пущена. Отличную заплату соорудить можно.

- Угу, - кивнул парень, пропуская слова о куртке мимо ушей, потому как заинтересовал его совсем другой вопрос, - А чего учиться то? Я и так им управлять умею. Вон, этому Дарт Вейдеру как касты сбивал.

- Не знаю, что ты ему там сбивал, но ты лучше со мной не спорь. Ты и малой толики об этом клинке не ведаешь, а туда же – умею я. Садись давай, умельщик! – рыкнул зелёный и встал напротив Ярика подбоченившись, - Садись, садись. Времени мало осталось, а у меня дел невпроворот.

Юноша вздохнул и покорно уселся на траву.

- А ты сам-то откуда про Карук так много знаешь? – глянул он на кобла, занимая положенную позу.

- Дак, а как же мне не знать, если эти кинжалы величайшими шаманами моего народа в стародавние времена изготовлены, - гоблин примостился на траве неподалёку от мальчишки и принялся разделывать крола.

- Да ты что?! – удивился Ярик и скривился при виде того, как зелёный вспарывает шкуру животного.

- Угу, - самодовольно кивнул кобл, увлечённо орудуя своим кинжалом, - Давно это было. Конечно они не сами кинжалы сделали, а только привязали к ним Духов Хаоса. А клинки выковали из черного золота Древние, которым тогда служил мой народ…

- Точно! - хлопнул Ярик ладонью себя по лбу, отчего прерванный на полуслове гоблин вздрогнул и удилённо на него уставился, - А я-то всё понять не мог, чего мне в этом мире не хватало всё время! Точно-точно, древних! Волшебство есть, боги, эльфы, гоблины всякие. А древних нет. Фух! Теперь я спокоен!

Ярик дурашливо вытер со лба несуществующий пот и кивнул притихшему коблу:

- Извини, перебил. Что там древние? Это вообще кто такие были? И куда делись?

- Древние, - зелёный вернулся к своему занятию, - они раньше всех появились в этом мире. И когда создатели перестали особенно за ним, за миром, следить, стали, практически, им управлять. Мой народ и орки стали союзниками и вассалами Древних. А эти мелкие выродки коблитты – слугами. И служили им долгие века. Только альвы противились власти Древних и не пускали их к себе на континент. А потом появились человеки. Много. Пришли из другого мира и притащили с собой своих магов. Вот, я скажу тебе, и бойня тогда началась, у-у-у…

Генордалтрис, словно чулок, содрал к крола шкуру и отложил её в сторонку, занявшись потрошением тушки. Мальчишка же сидел, примолкнув и внимательно слушая зелёного кулинара.

- Древние были сильны, но человеков было очень много. Намного больше, чем Древних. Для нас, чтоб мы могли помочь им, они и выковали чёрные клинки, а наши великие шаманы смогли привязать к этим клинкам духов разрушения. С помощью которых лучшие из наших воинов и стали уничтожать магов по одному, разрушая их заклятия и лишая сил, - Генордалтрис на секунду замолчал, словно задумавшись о чём-то, а затем продолжил, - Как видишь, победить мы не смогли. Остатки народа Древних, чтоб не быть уничтоженными совсем, нашли способ, открыв проход, уйти из этого мира. Правда, обещая вернуться и отомстить. Но нас с собой не взяли. Не взяли и коблиттов, за что те прокляли своих хозяев, да и нас заодно. Сам наш народ еле выжил. Очень обиделись на нас человеки. За то, что многих их самых сильных магов смогли уничтожить наши воины. Теперь-то маги куда слабее, чем раньше. Многое из знаний забыто или утеряно. Вот и проходы меду мирами открывать разучились. И то, что попали вы сюда с сестрой – чудо великое и знак свыше.

- Ой, вот только давай без знаков и предсказаний всяких! – досадливо махнул укой Ярик, - А то одному предсказали чушь какую-то, так он на нас охоту объявил. Вот, расхлёбываем теперь. А ты умеешь Каруком управлять?

- Нет, - покачал головой гоблин, не отвлекаясь от крола, - Для этого связь с ним нужна. У тебя она есть, у меня нет. Но я знаю, чему тебе учиться надо, и могу помочь. Всё, готово! Пора костёр разводить. Я за дровами быстренько, а ты лови сатэ, а потом попробуй, пообщайся с духом Карука. Твоя задача - заставить его покидать вместилище. Хотя бы ненадолго и недалеко.

- Это из кинжала что ли вылезти? – удивился Ярик. - А так можно было?

- Можно. Только вы, человеки, даже и не знаете об этом. Всего-то и научились, что дырявить ими друг друга да заклятья разрушать. А почувствовать и познать дух клинка – не в силах.
*****

Кобл насадил выпотрошенную тушку на импровизированный вертел из очищенной от коры палки, водрузил все это хозяйство на воткнутые в землю рогульки и, поднявшись на ноги, поковылял к краю поляны.

- А этот твой кукуруш? Не надо еще жевать? – окликнул зелёного парень.

- Нет, - махнул тот рукой, оглянувшись, - хватит и того, что я уже дал.

- Ну и слава богу, - вздохнул Ярик облегчённо, глядя на исчезающего в зарослях гоблина, - второй раз в меня бы эта гадость не полезла.

Он выудил из-за голенища клинок, наклонившись и потянувшись вперед, воткнул его в землю и, выпрямившись, положил руки на колени.

- Я узнал, что у меня, - начал он, вздохнув и прикрывая глаза, - есть огромная семья…

На этот раз стишок пришлось повторять не так уж и долго. Наверное, и десятка «колосков» не набралось перед тем, как накатившее лёгкое головокружение принесло за собой новую волну просочившихся в голову ярких красок, шумов и эмоций.
Правда на этот раз, ожидавший подобного эффекта, юноша воспринял приход сатэ совершенно без страха, но с огромным любопытством.

Даже не глядя по сторонам, он сосредоточил все внимание на кинжале, торчащем из травы почти в метре перед ним. И на клубке мрака, угнездившемся посередине клинка. Сейчас Ярик мог спокойно его разглядеть.

Размером чуть меньше кулака. Чем-то напоминает морского ежа. Только торчат из него в разные стороны не иглы, а какие-то тонкие и гибкие, постоянно двигающиеся, изгибающиеся и переплетающиеся то ли усики, то ли щупальца. Больше ни с чем, вроде, и не сравнишь. Откуда-то пришло понимание того, что именно с их помощью Дух Хаоса чувствует окружающий его мир. Они для него и нос, и глаза, и всё остальное.

Захотелось потрогать это сияющее непроглядной темнотой чудо. Юноша поднял и протянул к нему руку. Теперь его с клубком разделяло сантиметров двадцать. Тот, словно обрадовавшись, запульсировал сильнее, потянувшись какой-то частью усиков в сторону руки.

Страха не было. Ярик знал, что Дух ничего полохого ему не сделает. Он наклонился вперёд и коснулся клубка. Несколько счастливо извивающихся усиков тут же немного удлинились и обвились вокруг пальцев. Никакого прикосновения не почувствовалось. Но по руке к плечу побежали приятные мурашки.

- Надо ж назвать тебя, поди, как-нибудь, - подумал парень, - как же ты без имени то?

Новая волна мурашек и усилившаяся интенсивность шевеления усиков показали, что такая идея клубку по вкусу.

Ярик выпримился, убирая руку, и задумался. Не ёжиком же называть Духа Хаоса. А больше он ни на что особо и не похож. Разве что на 3-Дэшную кляксу.

- О, точняк! Будешь Кляксичем! - решил он. – Вижу, вижу, что ты доволен. Ну что, как тебя из кинжала-то выманить?

Счастливо шевелящийся комок ничего не ответил. Ярик опять протянул к нему руку, теперь уже не наклоняясь и оставляя между собой и Кляксичем сантиметров тридцать:

- Давай, друган, иди ко мне.

Дух ответил волной недоумения, желания нового прикосновения и сожаления о невозможности это сделать. Было очень странно и непривычно чувствовать и, тем более, понимать то, что выражалось не словами и даже не мыслями.

- Ну что же ты? Не бойся, давай! – подбодрил Кляксича парень. Но тот лишь переместился с лезвия на кончик витой рукояти и завис там, нервно подрыгиваясь и возбужденно шерудя своими отростками.

- Что, не можешь? Ну, постарайся! – Ярик продолжал держать перед Духом требовательно протянутую руку, - Давай, дотянись до мня!

Кляксич разве что не подпрыгивал на рукояти, фонтанируя самыми разными эмоциями, но своего убежища не покидал.

- Прирос ты к нему что ли? – начал раздражаться юноша, на что тут же уловил в ответ нотку обиды, примешавшуюся к остальным чувствам, льющимся от Духа.

- Ладно, не дуйся. Просто, гоблин считает, что это чем-то для нас важно, - вздохнул Ярик. - Попробуй еще, вдруг получится.

Комок мрака нетерпеливо задёргался. Почувствовалось напряжение, с которым он пытается оторваться от кинжала. Но привязка, удерживающая его в Каруке, была куда сильнее желания угодить новому хозяину. Кляксич еще несколько раз дёрнулся, тщетно пытаясь спрыгнуть с рукояти, и утомлённо затих, задумчиво перебирая отростками. А затем, словно найдя выход из этой неприятной для него ситуации, радостно выстрилил в сторону руки Ярика одним резко удлинившимся усиком. Обвив кисть он замер, а юноша почувствовал довольное удовлетворение, выплеснувшееся из Кляксича.

- Молодец, придумал, - похвалил он его. – Но учиться все равно надо. Что б такого придумать?
Вытащив кинжал из земли, Яромир вытер лезвие об штанину и задумчиво почесал им затылок.

- А вот как ты, скажи, заклинания разрушал? Ты же это на расстоянии делал. Ну ка! – он поднялся на ноги, подошел к вещьмешку и пошерудил в нём рукой. Нащупал бережно припрятаннный когда-то амулет – переводчик и извлёк его на свет. Теперь он явно видел голубоватый светлячок, запрятанный в кристалл: - Ух ты, круто. Нет способностей, нет способностей… И без них обойдемся! Да, Кляксич? Хотел я этот девайс до дома заныкать, но нам сейчас с тобой разобраться важнее.
Размахнувшись, Ярик закинул амулет на другой край поляны и направил на него Карук.

- Ну что, поэкспериментируем? – приглядевшись, нашел взглядом голубую искорку, мерцавшую в траве. - Давай, дружок, покажи, как ты её разрушаешь.

Чирканул по привычке наискосок по свечению магии и увидел, как из Кляксича выметнулся еще один удлиняющийся отросток, мгновенно дотянувшийся до амулета и впившийся в голубой огонёк. Как только тот погас, усик втянулся обратно, а Кляксич испустил эманации удовольствия. Почему-то сразу представился котёнок, налакавшийся молока и счастливо замурлыкавший.

- О! Да ты, походу, поужинал, малыш! – улыбнулся Ярик. – Теперь буду знать, чем тебя подкармливать. А вон и мой кормилец показался.

Где-то на переферии зрения, в глубине окружающих зарослей, замаячила фигура приближающегося кобла. Пока зеленокожий добытчик не добрался до поляны, парень успел неспешно подняться, сходить подобрать потухший амулет и вернуться обратно, усевшись на прежнее место и вновь воткнув Карук перед собой.

- Ну что, попробуем повторить попытку? – он принялся выманивать Кляксича из кинжала, краем глаза наблюдая за тем, как гоблин разводит огонь.

Его зарождение он тоже почувствовал эмпатически. Маленькое ярко-алое пламя сперва неуверенно, словно недоверчиво, перекочевав из рук Генордалтриса на собранные им деревяшки, принялось обследовать их, медленно разгораясь и расползаясь все больше и больше. Будто проверяло качество приготовленной для него пищи. Затем куда увереннее растеклось по всем дровам и довольно вспыхнуло, резко разросшись, засияв и заискрившись.

По руке, протянутой к кинжалу, пробежался поток мурашек – Кляксич, вытянув очередной ус, напоминал о себе, испуская волны желания и нетерпения. Как маленький мальчик, теребящий за руку маму и требующий купить ему мороженное. Так и слышилось в его посылах: «Дай, дай! Хочу, хочу!»

- И чего же ты хочешь? – Ярик вытащил клинок из земли. – Неужели к огню захотел?

Дух Хаоса радостно задергался, источая согласие и довольство от сообразительности хозяина. Юноша развернулся, поднося Карук к костру:

- Ближе? Еще?

Едва лезвие коснулось пламени, Кляксич просто взорвался эмоциями, требуя не прекращать, удерживая его в пламени, и не мешать насыщаться его энергией.

- Ага, простой ты! – руку нещадно жгло, и Ярик убрал её из костра, тут же уловив огорчение Духа. – Ничего, потерпишь немного. Раз ты такой проглот, так и быть, сейчас придумаю что-нибудь, покормлю тебя еще.

Он огляделся по сторонам, подтянул к себе какую-то палку, раза с третьего воткнул в её кончик кинжал.

- Давай, питайся, всеядный ты мой, - поднес всю эту конструкцию к огню, стараясь не мешать колдующему над запекаемым кроликом гоблину.

Держал, пока деревяшка не обуглилась настолько, что Карук мог в любую секунду вывалиться прямо в костер. Кляксич на этот раз не возражал. Не иначе, насытился.

Помахав немного палкой, дождавшись, пока клинок остынет, Ярик пристально его осмотрел. Даже будучи погруженным в пламя, его лезвие оставалось черным, не краснея, как можно было ожидать. И сейчас, когда оно остыло, на нем не осталось никаких следов пребывания в огне. Рукоятка тоже никак не пострадала. Сам же кляксич, стал словно немного больше. Хотя юноше это могло и показаться.

Он сунул Карук за голенище и посмотрел на гоблина:

- Гена, долго еще? Твой кролик так вкусно пахнет, что я его готов уже целиком проглотить прямо так, горячим!
 
Последнее редактирование:

Drake

Drake

Житель Вальдиры
Регистрация
27 Июл 2015
Сообщения
1.428
Оценок
1.870
Баллы
676
Возраст
41
Интересное начало, многообещающее.
Неплохо объясняется почему "наши" были в "средневековом" и с оружием, как они "попали" и почему не могут "вотпрямщас" вернуться.
Пишите ещё. :)
 

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
Интересное начало, многообещающее.
Неплохо объясняется почему "наши" были в "средневековом" и с оружием, как они "попали" и почему не могут "вотпрямщас" вернуться.
Пишите ещё. :)
Спасибо. Выложил здесь четырнадцать глав, прошедших первую правку. Остальное пока дописывается и будет выкладываться по мере готовности.
Сразу скажу, что в начальные главы (скорее всего в короткую пятую)думаю еще добавить чутка разговоров о редкости амулетов, трудности их изготовления и, как следствие, отсутствие у героев защитных и прочих магических приблуд;
немного усилить роль Михо и увеличить количество игрового сленга, оправдывая название.

Мое главнее сомнение - наличие вставок- "шифровок". На сколько они оправданы и не лишни ли?

Второе - название. Если кто-нибудь предложит более оригинальное, буду весьма благодарен))

А в общем, буду рад любым мнениям и советам)))
 
Последнее редактирование:

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
После ужина кобл ушел в форт, а Ярик провел еще какое-то время в попытках выманить Кляксича из кинжала. Когда же вокруг окончательно стемнело, отправился побродить по окрестностям, изучая способность обходиться без света с помощью состояния сатэ. Заодно и дров пособирать.

Входить – выходить из сатэ получалось почти без напряга. Выходил вообще мгновенно, а на вход требовалась всего пара «колосков».

Заблудиться не боялся – пощипывающего травку Тайсона и всё ещё яркое пламя костра он «видел» даже сквозь деревья на достаточно большом расстоянии.

Никаких крупных зверей в округе не наблюдалось, а вот мелкой живности было предостаточно. Так и шныряли вокруг, то шебуршась в траве, то перескакивая или перелетая с ветки на ветку. Причём ничуть не опасаясь шастающего по их угодьям чужака.

Валежника в лесу было навалом, и уже вскоре Ярик набрал полные руки толстых сучьев. Вернувшись на поляну, свалил всю добычу возле костерка:

- Подкрепись, дружок.

Подброшенные в огонь ветки были благосклонно приняты накинувшимся на них пламенем.

Спать, вроде, и не хотелось, но, постелив на землю одеяло и подложив под голову мешок, Ярик едва успел устроиться поудобнее, как тут же провалился в какое-то странное состояние полудремоты – полусна. Как бы и отдыхаешь, и в то же время слышишь, что вокруг делается. Ещё умудряешься и за костром следить, периодически дрова подкидывая.

В голове при этом стремительным потоком проносились целый ворох мыслей. Не самых весёлых, а порой и грустных. Поводов хватало с избытком. И если с потерей Агаи парень, скрепя сердце, кое-как смирился, отсутствие сестры почему-то напрягало не на шутку. Тревожно было на душе и беспокойно.

Как долго продлилось такое состояние, неизвестно. Только в один момент юноша всё же уснул. Да таким крепким сном, что прозевал появление Генордалтриса.

Когда Ярик открыл глаза, тот преспокойно сидел у костра напротив и поглощал остатки недоеденного с вечера кролика. Темнота вокруг начала уже постепенно рассеиваться. Видать, скоро утро.

- Привет, - потягиваясь, произнёс юноша.

- Угукм, - не отрываясь от еды, кивнул гоблин.

- Как сходил?

- Угугукхм, - кобл покрутил перед лицом перемазанной жиром рукой.

- Ладно, поешь, расскажешь.

Парень дотянулся до дров, подкинул парочку в огонь. Уселся, сложив ноги по-турецки и сделал вид, что спокойно ожидает окончания гоблинской трапезы. Хотя самого буквально распирало от волнений и нетерпения.

Хорошо хоть зелёный не стал над ним долго издеваться и, прожевав очередной кусок мяса, выдал:

- Капитан ваш не выжил. Порубили его имперцы. Лежит в подвале на леднике у нового начальника стражи. Старый, который одноногий, тоже к Создателям отправился. А вот колдун ваш вроде как живой. Погоди, погоди, - кобл поднял перед собой руку, останавливая уже собравшегося вскочить Ярика, - не надо никуда бежать! Нет его в форте.

- А где он?!

- Его тот черный худой маг забрал. В Крынск на своей карете под охраной увёз. Туда нынче сам император заявиться должен. Вот и повезли ему показать злодея-заговорщика. Да выведать всё, что тому ведомо.

- Бред! Какой из мэтра заговорщик!?

- Вот они и выпытают какой.

- И ты об этом так спокойно говоришь! – выпалил, вскакивая-таки на ноги, Ярик. – Надо же спешить! Спасать! На карету напасть, отбить!

- Ага, - невозмутимо кивнул гоблин, - сейчас твой давешний рыцарский отряд призовём и отобьём. Да и не догнать нам карету - она уже в Крынске, поди, давно. Мы как из форта драпанули, так имперцы оттуда вскоре и убрались восвояси. Мага прихватив да Лексуса твоего недобитого.

- Выжил что ли? – вытаращил глаза парень, - Ну надо же, гадство какое! Эта крыса кровью захлёбывалась и не сдохла, а капитан не выжил.

- Ага, перестарались что-то стражники. Разозлили вы их.

- А капитана? Можем мы капитана забрать как-то? Ну, в смысле, тело его, - Ярик беспокойно затоптался у костра, маяча взад-вперёд перед коблом.

- Да сядь ты уже! – раздраженно рявкнул тот. – В глазах от тебя мельтешит! Тело его тебе зачем?

- Как зачем? – удивился юноша. Немного совладав с собой, он уселся на землю и уставился на гоблина: - Похоронить его хотя бы по-человечески.

- А то без нас его никто не похоронит.

- Но для них же он враг! А для нас… За нас он геройски жизнь отдал!

- И ты считаешь, что сможешь его лучше похоронить? – наконец-то наевшийся Генордалтрис непонимающе смотрел на раздухарившегося парня. – Что такое ты сделаешь, чего имперцы не смогут?

- Ну, не знаю, - смутился Ярик. – Может хоть молитву какую-нибудь вашим Создателям прочитать.

- Зачем?

- Откуда я знаю!? – пожал плечами юноша. - В нашем мире принято на похоронах к Богу обращаться, чтоб тот, наверное, более благосклонным к покойнику был. Разве вы так не делаете? Разве не молитесь Создателю?

- Наш создатель определяет посмертие по делам ушедшего, а не по количеству молитв. Ни самого ушедшего, ни тех, кто за него молиться будет. И вообще, - хлопнул себя ладонями по коленям зелёный, - лучшая молитва воина – это трупы убитых им врагов. Чем больше врагов убил, тем благосклоннее к тебе Создатели. Вот ты говоришь, что капитан твой геройски погиб. А для нас коблов куда большее геройство - это убить других и не погибнуть самому. А раз не смог выжить, то и не герой вовсе, а неудачник.

- Вот ничего себе ты завернул! – возмутился Ярик, - Он же нас прикрывал! Разве, если на ваши жилища враги нападают, вы не стоите до смерти, защищая свои семьи, своих жён?

- Странные вы всё же, человеки, - поднял брови гоблин. - Ну погибнут все, «стоя до смерти», ну пройдут по их трупам враги и уничтожат оставшиеся без защиты семьи, раззорив дома. И что в этом хорошего? Что их семьям от их смерти?

- Они смогут сбежать, пока их прикрывают.

- А потом, - Гоблин покачал головой, - погибнуть от голода или нападения без защиты погибших отцов и мужей? И какой смысл им был гибнуть?

- Но а как же вы тогда?

- У нас жены бьются вместе с нами. И не только жены. Все, кто оружие способен держать. А кто не может, те сразу в лес бегут и прячутся.

- А если не успеют? – Ярик не перставал удивляться, настолько необычно звучали слова кобла, никак не укладываясь в голове.

- Не успеют, значит были недостаточно хитры и расторопны.

- Ну, ладно, - не унимался парень, - А если ваши семьи всё же захватили, неужели вы не броситесь их спасать, даже ценой своей жизни?

- Нет, - мотнул головой гоблин, - если попались, значит были недостаточно хороши. Сила племени в сильных, умелых и хитрых воинах. И в таких же членах их семей. Выживать должны только лучшие. Если наш дом раззорят более сильные враги, те, кто сумели выжить, уйдут в новые места и дадут новое сильное потомство.

- А если все жёны погибнут?

- Нападем на другое племя и отобьём новых жён.

- А если то племя окажется сильнее?

- Мы что, совсем дурные, на тех, кто сильнее нападать?

- Фух! – выдохнул Ярик, совсем запутавшийся в хитросплетениях гоблинской логики, - Всё у вас не как у людей!

- Это у вас, человеков, все не как у людей, - пожал плечами Генордалтрис. – Самые сильные и смелые вечно гибнут в сражениях, а слабые женятся на вдовах и зачинают новое слабое потомство. Как вы не выродились до сих пор, ума не приложу!

- Ладно, - вздохнул юноша, - чёрт с ними, и с людьми, и с коблами. Что нам с мэтром делать? Нам ведь с сестрой без него никак нельзя. Нам домой надо. А на Михо надежды мало, он нас сюда случайно затащил. Давай думать.

- Чего тут думать, - уверенно заявил гоблин, - спать надо ложиться. Днём в Крынск пойдём. Сестра твоя тебя ж тоже там дожидаться будет. И мага вашего в тамошних казематах, поди, держать станут. А как туда попасть, есть у меня одна идейка. Глядишь и выгорит что. А сейчас я отдохнуть должен. Всё, спим. Ах, да, я твоему коню бурдюк воды принёс. Вон, возьми, напои. Коню без воды долго нельзя.

- Спасибо, - поблагодарил Ярик никак не прореагировавшего на это, укладываюшегося спать кобла, подхватил с земли бурдюк и отправился к Тайсону. Развязанная горловина кожанного мешка превратила его в подобие мягкого ведёрка. Не самая удобная поилка, но ничего другого под рукой не было. Не в шляпу же наливать. К тому же, что-то давненько Ярик её не наблюдал. Скорее всего, посеял либо во время побега из форта, либо пока без памяти катался на Тайсоне по лесу.

- Ах ты красавчик, - похлопал он коня по шее, - спаситель мой. Иди, пасись дальше.

Конь согласно фыркнул, а парень развернулся и пошёл к костру досыпать.

***

Когда кобл разбудил его, было уже светло. В кронах деревьев вокруг поляны шумно пересвистывались не на шутку разошедшиеся пичуги. Щебет стоял такой, словно пернатые собрались на митинг и теперь вовсю обсуждают какое-нибудь повышение цен на червяков или введение пошлин на цветные перья.

Генордалтрис поковырялся палкой в углях почти затухшего костра и выкатил на траву с пару десятков перемазанных золой яиц. Таких же некогда пёстрых, как перепелиные, но чуть крупнее. Ярик тут же заподозревал, что чрезмерная активность крылатого населения леса вызвана именно его, гоблина, набегом на птичьи гнёзда.

- Ешь и собирайся, - буркнул кобл и, подхватив одно из яиц, принялся отколупывать закопчёную скорлупу.

Проголодавшегося парня особо и упрашивать не надо было. Он тоже выгреб из кучки несколько штук, раскатил их в траве немного в стороны, чтоб остывали быстрее и, обжигая пальцы, принялся поочерёдно чистить, закидывая в рот и мгновенно поглощяя.

Дольше ковырялся – мелковатые яйца проскакивали в желудок со свистом, заставляя сожалеть о том, что гоблинский геноцид местных пернатых не был более масштабным. Что поел, что в окошко поглядел. Можно было бы еще столько же заточить. А то и больше. Ну да не в ресторане.

Собрались быстро. Кобл, как обычно, расправился с кострищем, затушив остатки огня и накрыв срезанным ранее дёрном. Закинул в кусты кости, оставшиеся от вчерашнего кролика. Оказывается, ночью специально не стал делать этого, чтоб ночная живность не активничила, мешая спать. Подхватил свой мешок, закинув его за спину. Повернулся к Ярику:

- Готов?

- А мне что готовиться-то? – буркнул в ответ тот, беря Тайсона под уздцы. - Рот закрыл да поехал. Пошёл, в смысле.

Настроение что-то было не ахти. То ли не выспался, то ли не наелся. То ли всё произошедшее с ним не давало покоя. Гоблин, словно чувствуя его состояние, с разговорами не докучал. Так что несколько часов пути по извилистым лесным тропам прошли в полном молчании.

Только когда выбрели к пологому берегу реки, свободному от растительности ровно на столько, чтоб можно было подойти к воде вместе с конём, Генордалтрис оторвал Ярика от тяжких дум:

- Пои коня, Яр. Сам не пей. Там выше по течению селение. Вода после него не очень хорошая. Для себя мы ручей какой-нибудь после сыщем. Он и чище, и попрохладнее будет. Для нас в самый раз. Чего хмурной-то такой? За сестру переживаешь или по девке своей опять грустишь?

Парень лишь отмахнулся от него рукой.

- Если по девке, то зря, - сам зеленокожий пребывал, похоже, в очень даже благостном расположении духа. - Мало ли их? Найдёшь себе другую небось.

- Ничего ты не понимаешь, - вздохнул Ярик. – Я же думал, что понимаю её, чувствую. Что… А она…

- Не такая, какой казалась? – кобл в язвительной ухмылке обнажил свои хищные клыко-зубы. – Вынужден тебя огорчить, Ярам, в мире практически всё не такое, каким кажется. Всё! И, пока ты это не осознаешь и не научишься учитывать, у тебя в жизни будет очень много поводов для расстройства. А порою и жизнь будет зависеть от того, будешь ты это понимать или нет. В чём-то разобраться тебе сатэ сможет помочь. А в чём-то - только собственные мозги.

Гоблин из-подлобья посмотрел на парня и сильно посерьёзневшим голосом, ставшим даже ещё более скрипучим, чем обычно, добавил:

- И очень советую тебе, Яр, крепко эти мои слова запомнить! Так, чтоб даже перед лицом смерти не смог забыть.

- Вот ты жути нагнал, - удивился юноша такой перемене настроения кобла. – Ладно, уболтал языкастый, запомню. Слушай, ну ладно – пить, а искупаться-то тут поди можно? Пока солнце греет. А то, после твоих втираний лечебных да спанья в лесу, у меня все чешется уже.

- Купайся, можешь даже коня почистить, - вновь подобрев, благосклонно соизволил разрешить зелёный, - только не плещитесь сильно. Могут люди поблизости быть. Не стоит нам пока на глаза им показываться. А я вздремну пока. Что-то старый я стал и днями, и ночами без передыху шастать.

Он развалился на травке, а Ярик, поскидывав одежду и сняв с коня седло, повел того в реку.

Спустя где-то с полчаса, посвежевший юшоша и отдохнувший кобл продолжили свой бесконечный поход по лесным тропам.

Хотя и троп, собственно, Яромир не наблюдал. Просто гоблин каким-то непостижимым образом умудрялся выискивать в диких переплетающихся зарослях проход и для себя, и для парня с конём. Юноше казалось, что даже состояние сатэ не в состоянии помочь хоть что-то разглядеть в этих жутких дебрях.

- Ген, - окликнул он зеленокожего проводника спустя какое-то время, - а где твой малахай? Ну ладно, я свою шляпу неизвестно где прощёлкал, а твоя-то где? Ты чего из своей лысины аэродром для комаров устроил?

- Меня комары не жрут, - сварливо ответил тот, выписывая очередной зигзаг вокруг особо непролазных дебрей, - я невкусный. А шапка мне тут в лесу зачем? Солнце не припекает, люди не смотрят.

- А я что, - в шутку возмутился Ярик, - не «люди» что ли?

- А ты, человековский недоросль, меня и без шапки потерпишь.

- Вот и поговорили, - недовольно буркнул и осудительно посмотрел в маячившую перед ним спину гоблина парень.

- И вообще, Ярам, ты бы болтал поменьше. Лес он тишину любит.

Фыркнув в ответ, юноша обиженно заткнулся. Но просто идти и молчать было скучно, и он принялся пробовать вызвать состояние сатэ прямо так, на ходу.

«Я узнал, что у меня, - начал Ярик декламировать про себя стишок, - есть огромная семья…»

Раз двадцать его повторил, но результата никакого не наблюдалось. Наверное невозможность полностью отвлечься от дороги мешала. Всё равно то поворачивать приходилось, то от веток уклоняться. А может просто закончившееся действие гоблинской травки не давало нащупать нужную струну сознания.

- Гена, - прервал он молчание, - дай твой куркурук пожевать.

- Курукуш, - автоматически поправил кобл и остановился, снимая с плеча вещьмешок, - попрактиковаться решил? Это похвально. На держи.

Засунув щепотку травки в рот, Ярик, как и в прошлый раз, сморщился и зашарил по поясу в поисках фляги с водой.

- Всё-таки какая гадость, эта твоя заливная рыба! – выпалил он, когда справился с ужасной горечью во рту, - Сдохнуть можно!

- И такое бывало, - согласно кивнул гоблин с совершенно серьёзной физиономией, развернулся и пошагал прочь.

Ярик даже закашлился, опешив:

- В смысле!? Что значит «бывало»!?

- А какой тут ещё может быть смысл? – зелёный даже не подумал ни оглянуться, ни притормозить. Так и шагал себе жальше, лишь невозмутимо пояснив: - Смог организм справиться – испытуемый выжил, не смог – помер.

- Зашибись! И ты мне об этом только сейчас говоришь!? А сразу почему не сказал!?

- Так ты и не спрашивал, - пожал плечами уже почти скрывшийся в зарослях кобл.

Ярик чертыхнулся и поспешил за ним.

- А если б я помер? – задал он не на шутку взволновавший его вопрос, как только нагнал наглого ушастого гада.

Но если парень и надеялся получить какие-либо объяснения такому небрежному отношению к своей жизни или, что еще лучше, заверения о полной безопасности травки для человеческого организма, то гоблин его жестоко обломал.

- Ну так не помер же, - только и соизволил выдать он и продолжил путь, не обращая внимание на негодование мальчишки.

Побурчав еще немного на офигевшего товарища, Ярик сосредоточился на сатэ. С травкой дело пошло быстрее. Несколько «в поле каждых колосков», и мир заиграл яркими красками. Обострились слух, зрение и даже нюх. Парню даже стало казаться, что лишь приноровись, и будешь след не хуже любой ищейки брать.

Кляксич, несмотря на все старания, кинжал так и собирался покидать, на все ухищрения юноши реагируя лишь выпусканием усиков-щупалец да выражением сожаления и непонимания того, чего от него хотят.

Так и топали они по лесу довольно споро и с очень короткими привалами, пока к вечеру не вышли к границе леса совсем недалеко от Крынска. Уже начинало темнеть, и всполохи вечерней зари окрашивали величественные крепостные стены, окружающие город, в яркие краски. Зрелище было потрясающим. Был бы под руками телефон, Ярик кинулся бы фоткать всё это великолепие. Со всех сторон город был окружён широким рвом-каналом с плавающей по нему кучей разномастных судёнышек. По словам гоблина, такими же пригодными для судоходства каналами этот ров был соединён с обеими реками, с двух сторон приближающимися к Крынску не далее, чем на десять лиг. На внешних, более пологих, берегах рва, неподалёку от широких массивных ворот, раскинулись многочисленные причалы, складские постройки и даже гостиные дворы с трактирами и торговыми лавками. Не было разве что жилых домов и, тем более, ветхих разволюшек и лачуг бедноты – молодая столица межречья не успела ещё обзавестись полноценным пригородом.

- Ну что, Яр, - гоблин оторвал юношу от любования местными красотами, - надо бы нам приодеться для хождения по городу. Да вот только, боюсь, лавки уже позакрывались. Придётся утра дожидаться. Ты, давай, вон к тому двору постоялому двигай и останавливайся там. Деньги есть у тебя? Нет? На, держи, - он сунул в руку парню пару серебряных монет. - А утром, видишь по соседству ряды торговые, я тебя там поджидать буду. И захвати с собой рубаху запасную, знаю, у тебя осталась еще одна. Будем экономить. Я же пока что лучше в лесу переночую. Всё, до завтра.

С этими словами кобл развернулся и скрылся в зарослях, а Ярик отправился к указанному зданию, гадая, откуда у кобла взялись такие деньги.

Утром, выспавшись в нормальной постели и совершив все необходимые манипуляции для окончательного пробуждения, юноша позавтракал и, проведав на конюшне Тайсона, вышел за ворота гостиного двора, повернув к лавкам и высматривая возле них Генордалтриса.

Гоблин обнаружился очень скоро, вышмыгнув из каког-то закутка.

- Ну и горазд ты спать! Чего так поздно? Рубаху принёс? – даже не поздоровался он. – Давай сюда и пошли.

Забрав из рук парня сорочку, он отворил дверь ближайшей лавки и, поклонившись, пропустил Ярика внутрь, проскрипев:

- Проходи пожалуйста, господин.

Парень, сообразив, какая ему отводится роль, сделал морду кирпичом и гордо прошествовал к стойке торговца. Тот учтиво поклонился и поинтересовался:

- Чем, сударь, да благоволит тебе Создатель, могу помочь?

- Тебе того же, - кивнул Яромир. – Слугу своего хочу приодеть немного. Рубаху вот ему старую пожаловал со своего плеча, но надобно б ещё штаны какие-нибудь поприличнее, чтоб не стыдно в городе было с ним показаться.

Торговец поклонился и, кинув взгляд на щуплую фигуру кобла, скрылся в подсобке. А тот, приблизившись к юноше, зашептал ему на ухо:

- Туфли мне ещё какие простые стребуй и жилетку с карманами. И шляпу себе новую купи. Нельзя в городе благородному без шляпы.

- С чего это вдруг? – удивился Ярик.

- Да кто вас, человеков разберёт. Вот без оружия можно, а без шляпы никак.

- А денег-то хватит у нас на покупки?

- Не боись, - подмигнул парню кобл, - разжился я тут маленько по случаю.

Хозяин лавки вернулся со штанами для Генордалтриса и, пока тот примерял обновку, Ярик заказал всё остальное.

Через четверть часа, сдвинув широкополую шляпу на затылок, юноша, улыбаясь, разглядывал вышагивающего перед ним гоблина. Песочного цвета штаны были опоясаны нешироким кушаком с заткнутыми за него кинжалами. Поверх белой сорочки, так забавно оттеняющей оливковый цвет кожи кобла, красовалась куцая жилетка непонятной расцветки, главным достоинством которой являлась пара нашитых карманов с клапанной застёжкой. На ногах – нелепые башмаки из грубой кожи, как ни странно, ни капельки не причинявшие неудобств хозяину, вроде как более привычному к путешествию босиком.

- Надо коня твоего здесь на постоялом дворе пока оставить, - кинул через плечо Генордалтрис, подходя к воротам. – Тут на въезд конного в город пошлина. Большая. Не хватит нам на нее денег.

- Так за содержание его, поди что, тоже деньги нужны, и не малые, - удивился Ярик. – Да и волноваться я буду за Тайсона.

- Ничего, переживёшь, - как отрубил гоблин. - Оставишь хозяину свой баронский знак в залог. Его с лихвой на полгода хватит. А у тебя и так - что морда, что манеры наглые – сразу видно, не из простых людишек.

- Хорошо, - вздохнул юноша, - пошли к хозяину.

- Эй, любезый, - обратился он крупному мужчине, владевшему двором и сейчас торопливо кланяющемуся подошедшему к нему парню, - хочу коня у тебя на содержание оставить. Полный уход, пока не вернусь. В качестве залога вот это тебе оставляю.

Ярик протянул мужику снятый с шеи золотой символ баронства на цепочке.

Тот, в очередной раз поклонившись, бережно принял знак.

- Да смотри, не потеряй, - добавил юноша и, состроив злобную гримассу, приблизился к смутившемуся хозяину двора: - Но пуще всего коня береги. Ежели что не так будет, когда вернусь, напущу на тебя своего кобла. Гена, ну-ка, улыбнись товарищу.

Гоблин ощерился, выдавая свой фирменный оскал, и мужик, явно проникнувшись, яростно закивал головой:

- Все в лучшем виде оформим! А как же, такой конь! Красавец, а не конь! Даже, милсдарь, и не сомневайся! Будет твой скакун доволен, даже уходить не захочет…

- Проверю, кивнул Ярик и вышел за дверь, предупредительно приоткрытую Генордалтрисом.


В город вошли без проблем. Юноша, в сопровождении семенящего следом кобла, гордо прошествовал мимо стражников, даже не глянув в их сторону. Те тоже не особо обратили на парочку внимание, возможно решив, что молодой хлыщ припёрся в горд на одном из судов, пришвартованных неподалёку. Видать, насмотрелись уже на подобных туристов, считающих себя центром вселенной и вокруг которых крутится вся остальная жизнь. Свяжешься с таким, потом сам не рад будешь: и наслушаешься о себе всякого, и от начальства еще потом по шапке получишь.

За воротами кобл, напротив, взял руководство движением на себя, уводя юношу вглубь города всё больше какими-то боковыми улочками и проулками.

- Вы с сестрой где встретиться-то договорились? – спросил он парня еще в самом начале петляния по улицам.

- Нам мэтр называл харчевню «Старый мерин».

- Знаю такую, - кинул гоблин, в который раз вызвая у Ярика удивление. – Не очень далеко отсюда. Скоро будем.

- И откуда ты всё знаешь? Ты же вроде лесной житель, а не столичный.

- Тебе не всё ли равно? – угрюмо огрызнулся кобл, - Радуйся, что веду, куда надо, да любуйся архитектурой местной.

- Слова-то ты какие знаешь, - обиженно буркнул юноша, - Архитектурой. Чем тут любоваться? Дома, как дома.

Строения и в правду не сильно отличались от тех, что были видены им ранее в других городах. Разве что построены были почти все из красного кирпича и практически в едином стиле. Даже несмотря на то, что некоторые здания принадлежали явно более богатым жителям, от домов победнее они отличались лишь размерами да более разнообразными украшательствами в виде непонятного назначения некрупных башенок и искусно выложенных из всё того же кирпича узоров и орнаментов.

Ярик невольно всё же засмотрелся на различные изыски местных строителей, крутя головой по сторонам и периодически задирая голову вверх. Видимо, только благодаря этому, он и обратил внимание на промелькнувшее в небе над ними непонятное большекрылое существо. Для птицы оно было слишком крупным, да и сами крылья показались юноше какими-то неправильными.

Теперь он стал вглядываться в небо уже с твёрдым намерением разобраться, не померещилась ли ему эта неведомая зверушка, и что она вообще такое есть.

Тем не менее, когда парень заметил еще одну подобную тварь, удивлению его не было предела.

- Гена, кто это? – вскрикнул он, указывая на мохнатое, размером с крупную собаку, страшилище, спланировавшее на одну из крыш с помощью странных перепончатых крыльев и намеревавшуюся забраться в пристроенную к зданию башенку. Голова у чудища была тоже похожа на собачью, только не такая волосатая и более вытянутая. Зубам же, торчащим из пасти позавидовал бы не только любой пёс, но и, наверное, даже крокодил.

- Чего разорался? – гоблин глянул вверх. – Драконов что ли не видел никогда?

- Прикинь, не видел, - Ярик неотрывно наблюдал за страшилищем, пока то не скрылось, спрятавшись в башенке, после чего повернулся к коблу: – И чего они тут делают?

- Живут, - пожал плечами тот. – Дома охраняют. Тех, кто может позволить себе их содержать. Дорогие заразы. И злющие. Не дай Создатель схлестнуться с такой гадиной. Порвёт на клочки.

- И как же их тогда жители не боятся? – поразился Ярик.

- Так они же дрессированные, - объяснил ему гоблин, точно неразумному ребёнку. – Не лезь, куда не надо, и никто тебя не тронет.

- Понятно, - кивнул Ярик, - но всё же непривычно. Я драконов иными представлял. А эти больше на смесь собаки и птеродактиля похожи. Какие-то доберманы перепончатокрылые. О, слово нашёл – дракерманы.

- Стой, - тормознул вдруг парня гоблин. – Почти пришли. Только не нравится мне что-то впереди. Магией фонит, словно драка там не шуточная была. Постой-ка, Яр, здесь, из-за угла не высовываясь, а я на разведку прошвырнусь, узнаю, что там да как.

Он исчез за поворотом, а у Ярика противно засосало под ложечкой. А ну как это сестрёнка с кем-то воевала? Нехорошо как-то сразу стало на душе, не приятно. Тревожные предчувствия зразу заскреблись по сердцу.

Он краешком глаза глянул за угол, но ничего предвещающего опасность не увидел. Отодвинулся назад и прислонился спиной к стенке, тяжело вздохнув и пытаясь унять волнение.

Вспомнил про Карук и вытащил его из сапога, одновременно начав бубнить колосковое заклинание. Не дожидаясь появления сатэ, поднёс клинок к лицу, и вновь выглянул из-за угла, нацелив остриё лезвия в сторону дома с вывеской, изображающей коня, над входом.

Сумел ли он вызвать сатэ, или это Кляксич помог, неясно было, да и не до того – впереди вся улица была разукрашена переплетением магических потоков, оставшихся от недавно применённых заклинаний. Возле харчевни светящийся многоцветьем клубок силовых линий был особенно густым. Похоже, гоблин прав, заварушка тут была нехилая. И кто вышел из неё победителем, можно только гадать. Или ждать возвращения кобла.

Парень шагнул обратно, привалившись всё к той же стенке, и раздражённо сжал кулаки. Как он мог тогда в форте кинуться за Агаей, а не скакать во весь опор к сестре? Каким идиотом нужно быть? Не дай бог, что со Славкой случилось! Он же не переживёт этого!

Он успел на несколько раз проклясть свою безалаберность, прежде чем появился возбуждённый Генордалтрис.

- Всё не так плохо, - заявил он, едва вынырнув из-за поворота. – Сестра твоя жива, но её всё же схватили и уволокли во дворец. Цыть! Молчи! – прикрикнул он на Ярика, открывшего было рот. – Заткнись и слушай. Нам теперь одна дорога – в казематы тутошние. Там и сестра твоя, и маг старый, наверняка. Что с молодым, не знаю. Не успел расспросить. Но, если и жив, то тоже будет с ними.

- И как мы туда попадём? – встрял-таки Ярик, но гоблин его тут же оборвал:

- Молча! Проникнуть туда сложно, но можно. Знаю я, как. Но нужно из города обратно выбраться. И сделать это поскорее. Всё же в имперской безопасности языки очень хорошо умеют развязывать. Сам удивляюсь, как это нас до сих пор не рыщут – не ищут. Всё, захлопни рот и двигай за мной.

Все так же закоулками они вышли к воротам из города, миновав их, свернули и отправились прогулочным шагом по тропинке между рвом и крепостной стеной. Шли долго. Ярику казалось, что пол дня прошло, прежде чем они очутились в нужном месте.

- Здесь, - заявил кобл, вглядываясь в какие-то, ведомые лишь ему одному, приметы. Он приблизился к отвесному краю рва и осторожно, чтоб не свалиться, глянул вниз: - Точно, здесь.

Юноша встал рядом, заглянул за край обрыва. Берег как берег. Глинистая стена, изрытая птичьими норами. Сверху, под их ногами, трава, снизу в воде камыш. Ничего особенного.

- И что здесь такого? – повернулся он к гоблину.

- Выход сточных вод из казематов. Труба, которая ведёт прямо внутрь. Дыру не видно ни с верху, ни с того берега. Так-то она должна была вообще под водой быть, но уровень в реках, а стало быть и в каналах, постоянно скачет. Сейчас, наверняка, можно влезть, даже ныряя.

- Ух ты, - парень, уперев руки в колени, еще раз глянул вниз, - это ж как в «Скале» с Кейджем и Шоном Коннери. Только там еще, кажись, ловушки были.

- Нет здесь никаких ловушек, - уверенно заявил зелёный.

- Подожди, - перебил его Ярик, - сточные воды – это канализация что ли? Ты предлагаешь нам залезть в эти ваши казематы через канализацию?

- Ну да, - кивнул кобл. – А ты думал, мы через парадные ворота туда пойдём?

- Фу, блин, - сморщился парень. – А что, больше никак нельзя?

- Можно.

- Ну вот, - выпрямился юноша, радостно разводя руками.

- Можно подойти к стражникам и сдаться. Гарантированно с сестрой встретитесь. На допросе с пристрастием.

- Да ну тебя, - отмахнулся расстроившийся Ярик и, задумавшись, спросил: - Труба-то хоть не сильно узкая? Пролезем?

- Я, пригнувшись, спокойно пройду. А тебе, - гоблин оглядел парня, словно впервые увидел, - тебе местами на четвереньках пробираться придётся.

- Зашибись, - в конец огорчился тот, а затем, успокаивая сам себя, добавил: - Хорошо хоть не ползком на пузе. Ладно, веди меня Сусанин цвета хакки. Даже знать не хочу, как ты про этот проход узнал.

Генордалтрис ничего не ответил, кивнул и, шагнув к краю обрыва, сиганул вниз солдатиком, подняв кучу брызг и подняв небольшую волну.

Тяжело вздохнув, Ярик в одну руку взял Карук, вынув его на всякий случай из сапога, в другой сжал крепко меч и спрыгнул в воду. Дно обнаружилось совсем неглубоко. Встав на ноги, парень оказался лишь по плечи в воде. Помогая себе руками, он медленно, еле шагая по плавно поднимающемуся жутко заиленному дну, двинулся к берегу. Туда, где расторопный кобл уже почти скрылся в стене камыша, пробираясь к своему тайному ходу.


Большая круглая труба из материала, подозрительно сильно напоминающего бетон, имела диаметр почти в полтора метра и оказалась затопленной примерно на треть высоты. Выходное отверстие некогда было забрано решёткой из толстых железных прутьев с палец толщиной. Однако металл на неё, похоже, пошёл не самого лучшего качества – солнце, ветер и вода, а может еще и чьи-то шаловливые ручки, хорошенько подпортили конструкцию. Теперь она, изрядно перекосившись, немного отходила с одной стороны от стенки, позволяя щуплому гоблину легко протиснуться внутрь. Что тот с лёгкостью и проделал. Только новые башмаки мелькнули перед носом у едва успевшего отпрянуть парня.

Ярику, конечно же в такую щель было не пролезть. Запихнув меч и кинжал в трубу, он взялся руками за решётку, намереваясь отогнуть её ещё больше в сторону, и потянул на себя. Однако, громоздкая и вроде бы всё ещё прочная на вид железяка поддалась неожиданно легко. Сдвинулась, скрипнула, хрустнула и тяжело блюмкнулась в воду, оставив лишь слой грязи и ржавчины на ладонях юноши.

Подпрыгнув и затянув себя внутрь трубы, Ярик нащупал на её полу своё оружие. Подхватил его и двинулся вслед за уже ушедшим вперёд гоблином.

Перемещаться пришлось на корточках, периодически опираясь на руки или и вовсе вставая на коленки. Постепенно становилось всё темнее и темнее. И вскоре двигаться пришлось только на ощупь. Не видно было ни зги. Только шум от идущего впереди гоблина да сильный запах сырости, плесени и залежалого мусора. Фекалиями, к немалой радости Ярика, не воняло. Иначе не известно, смог бы он и дальше ползти по этому бесконечному проходу или же, плюнув на всё, вылез обратно и, действительно, пошёл сдаваться стражникам.

Спустя какое-то время прямая дорога сменилась чередующимися изгибами, поворотами и подъёмами по таким же нешироким трубам наверх. Затем они с гоблином выбрались через какой-то люк во вполне себе нормальный и сухой коридор и, малость передохнув двинулись дальше. Через несколько минут топанья по коридору кобл остановился перед массивной, обитой железом дверью.

- Нам сюда, - сказал он, потянув ручку на себя. Открыв дверь, пропустил юношу вперёд и вошёл следом.

Едва Ярик сделал несколько шагов, как дверь за спиной лязгнула, закрывшись, а впереди вспыхнул факел, после долгой темноты ослепивший невероятно ярким светом.

- Добро пожаловать, - услышал он неприятно-визгливый голос, такой знакомый и такой неожиданный. – Долго же мы вас ждали.

Справившись со слепотой, юноша разглядел перед собой никого иного, как советника Лексуса Устимэ во главе пятёрки стражников, державших наготове оружие.

- Гена, откуда тут этот гад? – вытягивая из ножен меч, Яромир начал оборачиваться к коблу, когда внезапный удар по затылку мгновенно отключил его сознание.
 
Последнее редактирование:

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941

Trosha

Trosha

Воин Яслей!
Регистрация
6 Июн 2018
Сообщения
27
Оценок
88
Баллы
41
Вкусно написано.
Требую продолжения банкета.
Если гг сначала относился к попаданству как к игре может ,,попаданцы первого уровня,,?
Или зазеркальцы?
 
Последнее редактирование:

mechanik

mechanik

Застрявший на форуме
Регистрация
17 Сен 2016
Сообщения
2.592
Оценок
2.286
Баллы
941
Возраст
51
Можно "Нечаянный квест ", можно при этом квест в кавычки. Тоже, как вариант. А если несколько понравившихся будут, там и проголосовать неплохо. Конкурс устроить, для развития фантазии. Как вон у Руслана в ГКР изощрялись. Все равно автор сам выберет, а эффект причастности останется.
 

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
Можно "Нечаянный квест ", можно при этом квест в кавычки. Тоже, как вариант. А если несколько понравившихся будут, там и проголосовать неплохо. Конкурс устроить, для развития фантазии. Как вон у Руслана в ГКР изощрялись. Все равно автор сам выберет, а эффект причастности останется.
Спасибо) но прежде, чем о конкурсе думать, надо дописать еще))) а вот там посмотрим)))
 

ZloiOs

ZloiOs

летун-испытун
Регистрация
3 Май 2018
Сообщения
1.733
Оценок
5.761
Баллы
941
Предлагаю, подытожив с уже поступившими вариантами, провести что-то типа голосования.)))
Я выложу по-отдельности имеющиеся, а у кого возникнут новые идеи, можно добавлять по одной.
Какой вариант получит больше плюсов, у того и будут все преференции)) Заранее спасибо)
 

Сверху Снизу