Корректор - роман. Автор - Jegnum.

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Корректор. (В процессе написания)

Книга Первая.

Пролог.

Полупрозрачный силуэт, настолько слабый что кажется подуй ветер и его развеет, внимательно наблюдал за двумя игроками.

Пара нашла несколько дней назад занимательную записку, невесть как оказавшуюся в их небольшом частном доме. Сначала написанное вызвало недоверие и даже отторжение, но потом появилась надежда.


Знали бы они каких усилий, это стоило наблюдающей за ними фигуре. Сколько сил и времени потребовалось, что бы написать пару фраз незаметно. Незаметно для НЕГО.


К счастью, оно того стоило.


Довольные игроки договоришься о чём-то с невысокой женщиной, зашли за ней в дом. И уже через пару минут, фигура стала преображаться.


Смутные очертания обретали чёткость, наливались цветом, постепенно превращаясь в высокого мужчину с шикарной чёрной шевелюрой, и аристократическими чертами лица.

Он сделал глубокий вдох, и позволил себе улыбнуться.

Долго стоять на месте, и просто наслаждаться свободным дыханием он себе не разрешил.

Его ждала масса дел.


***



Тяжёлые каменные ворота раскрылись, пропуская рейдовую группу в последнюю зону данжа - покои финального босса.

Напряжённые игроки, несмотря на весь опыт нервничали. Это Олфинит, в этой игре не бывает одинаковых чудовищ такого ранга. Каждый раз проходя подземелье, никогда не знаешь кого встретишь в конце и на что он способен.


- Я не понял. - сказал глава рейда, таращась в открывшийся зал.

- Вспоминается шутка про "ему надоело и он ушёл" - нервно усмехнулся один из группы.


Игроки непонимающее смотрели на абсолютно пустую квадратную комнату.


***

Парень был горд. Новая алхимическая смесь получилась удивительной. Да, она вешала кучу дебафов, но давала почти полный иммунитет к физическому урону. Пусть всего на тридцать секунд, но в битве каждое мгновение на счету.

Главное, стоимость приготовление была в три раза ниже чем у аналогов!


Зайдя в административный квартал, он чуть ли не бегом пошёл к "бюро патентов", так игроки окрестили "службу оценки новых изобретений, заклинаний, алхимии и механики."


Найдя свободного мастера, он с гордостью предоставил своё зелье.


Пару секунд посмотрев на флакон, оценщик поднял взгляд, и снова поинтересовался "что угодно молодому человеку?"


- Так вот же! - Парень потряс склянкой, буквально перед глазами собеседника.


Тот снова задумался, и уже в третий раз повторил вопрос.


Игрок заметался между разными мастерами, но результат был такой же.

НИПы будто не видели его разработки. Не замечали флакона, с абсолютно новым алхимическим составом.




01.


"Власти Сингапура, решившие стать первыми использующими Искусственный Интеллект в целях помощи полиции и предотвращения преступлений, сегодня поделились успехами программы. За два года количество…"

-Дальше.


Новостной канал запестрел следующим роликом.

"Военные силы США, продолжают попытки использовать ИИ в военных целях, неудачи последних лет, связанные с неприятием искусственного интеллекта убийства как самого факта, не останавливают…"

-Дальше.


"ФБР по прежнему предлагает щедрую награду за любую информацию о создателях ИИ, и расположении компании - Нулла Эст"

-Дальше.


"Уже восемь дней мир первой виртуальной игры с подключением к ИскИну, буквально лихорадит. Отсутствие возможности регистрации новых игроков, истории о сбоях виртуальных персонажей, вышедший судя по всему из под контроля мировой эвент.

Что это? Задумка ИИ или вмешательство администрации?"

- А вот это интересно. - окошко новостной программы, показывало студию, в которой находились двое участников. Прилизанный темноволосый ведущий в рубашке и джинсах, и его собеседник, - мужчина в годах, со снежно белыми волосами, в строгом костюме тройке.


"-У нас в гостях Глава и основатель Инверту-Системс, именно они подарили всему миру первую в своём роде игру с полным погружением - Олфинит! Поприветствуем же его - мистер Арнольд Эндервер!"

Фоном послышались идиотские аплодисменты, от чего я невольно поморщился. Использовать такое в 2039 году? Серьёзно?


"- Мистер Арнольд, спасибо что согласились прийти к нам на передачу.

- Спасибо что позвали, Эрни.

- Итак, я думаю вы догадывайтесь о чём я хочу спросить?

- Безусловно. Как мы все знаем у искусственного интеллекта не бывает сбоев, поэтому сразу хочу пресечь подобные слухи. Не скрою. корень проблемы пока не ясен, но наши лучшие технические специалисты пытаются…"

Движением руки я выключил запись, и очень крепко задумался.


"Глава и основатель" врал не краснея. Какие к чёрту технические специалисты, когда продаваемые копии полностью закрыты? Никто и никогда не сможет заглянуть "под капот" установленного и работающего ИИ.


А насколько я знаю, Олфинит построен именно самим ИскИном, от начала и до конца. Контролируется он также исключительно им, никакой "администрации" в игре не предусмотрено, да и зачем она? Ведь ИИ не сбоит и не глючит, это аксиома.


Значит… а заглянем мы пожалуй на форум игры.

Парой движений закрываю новостной портал, и открываю закладки.


Около пяти лет назад, на самом старте проекта, я, как и многие, решил попробовать, каково это, - настоящая виртуальная реальность. Опыт был интересный и поразительный, но в то время, мне хватало дел в реале. Поэтому через пару недель игра была заброшена.

А вот закладку на главный сайт я на всякий случай сохранил.


"Приветствуем вас на официальном портале Олфинит! С возвращением, Кор!"


Радостно встретила меня заглавная страница портала. А ниже, чёрными буквами на красном фоне висело предупреждение:


"ВНИМАНИЕ! В данный момент, в игре зафиксированы сбои, регистрация новых игроков временно прекращена. Приносим извинения за доставленные неудобства, наши технические специалисты работают над решением проблем."


Ещё ниже шли сообщения игровых гильдий, которые можно было разместить на главной странице, за весьма серьёзную сумму:

"Гильдия Меч и Молот ищет ассасинов, воров, шпионов и прочих игроков, с прокачанными навыками скрытности."


"Гильдия Седьмая Когорта ищет любую информацию о "четырёх Забытых Королях". За любые документы связанные с ними, готовы платить как золотом так и реалом."


"Аллигаторы готовы принять в свои ряды танков. Или новичков желающих стать таковыми. Покажем, расскажем, научим, поможем.

В случае новичков, заключение стандартного контракта на использование вещей обязательно."


"Гильдия Феллех готова принять в свою семью големостроителей. Направления значения не имеют, игровые навыки тоже. В приоритете опыт в программировании (не важно на каком языке) и крайне желательно инженерное образование."


На последнем сообщении я невольно хмыкнул. Прямо хоть иди и вступай. Но не буду отвлекаться, дальше:

Ряд меню сбоку, и портрет моего персонажа. Лысый мужчина средних лет, с серебристыми глазами, и вертикальным шрамом, проходящим по правой стороне лица, - как будто получил неудачный удар саблей в морском сражении.

Глубоко посаженные глаза и выступающий лоб, создавали отнюдь не аристократическую картину. Скорее он был похож на бандита с большой дороги.

Почти полный перенос реальной внешности, я только убрал свои "родные" шрамы, ветвящееся по затылку, и в виде "компенсации" добавил пусть и один, зато большой на лицо.


Одет мягко скажем так себе. Всё таки играл я не долго, и нормальными вещами ещё не обзавёлся. Тёмные лёгкие штаны, куртка, перчатки, и пара неплохих, для моего этапа развития, кинжалов на поясе. Скромно конечно, но я за лутом в те пару недель не рвался, больше наслаждаясь местными красотами.


Мельком обратив внимание на мигающую красным вкладку "задания", я нажал на кнопку форума и углубился в его чтение.


"Цепочка заданий прервалась, что делать?"

"НИПы меня игнорируют! Помогите!"

"Навыки перестали расти!"

"Визитки не изменяются. А в гайдах написано что должны, что случилось?"

"Бои в Двугорье! Самые свежие новости в этой теме."


Самые популярные темы. Покопавшись в них с пол часа я понял следующее:

Недавний глобальный эвент, о вторжении неизвестных магических существ из другого мира, пошёл в разнос.

Появившись в южной части материка, они начали захватывать территорию продвигаясь на север, к столице Алтов. Игроки с восторгом встретили новых достойных противников, набросившись на них, как голодная собака на свежий и сочный кусок мяса. Гильдии помогали городам и поселениям в обороне, организовывали массивные рейды в стан врага и на время позабыли о бесконечной грызне друг с другом. Одиночки и небольшие группы тоже нашли чем заняться - молниеносные вылазки по типу "откусил сколько смог, и ноги в руки", разведка, выполнение новых персональных заданий, а то и убийство "ближнего своего" которому повезло найти что то ценное.


Все счастливы, все при деле.

Вот только "кусок" оказался на удивление большим, и рос он с каждым днём, что привело к закономерному итогу - им подавились.


Врагов не становилось меньше, напротив, их число и мощь постоянно росло. Под каток "балахонов" - так назвали игроки нападающих (из-за внешнего сходства самых опасных из них), начали попадать значимые города, с проживающими там мастерами, учителями, и просто квестодателями.

Да что говорить, всего за 20 дней армия вторжения преодолела четверть расстояния до столицы! Оставляя после себя только пепелища со своими непонятными постройками - обелисками.

По всем игровым законам, ИИ должен был создать возможность как то остановить, или замедлить их продвижение. Уникальный квест, "озарение" одного из местных НИПов или на худой конец просто прекратить процесс вторжения. Однако ничего подобного не случилось.


И "балахоны" шли вперёд, как огромный комбайн, перемалывая всё на своём пути.


В данный момент Альянс гильдий сражается с ними в Двугорье. Небольшом поселении находящемся, как это не странно, в естественном проходе между двумя горами. Самое страшное, что недалеко от него находится "Последний Бастион", город в котором был создан портал для призыва бессмертных воителей из другого мира, город, который знает каждый игрок из Европы, США и России, так как именно там они появляются при первом заходе в Олфинит.


Интересно, что будет если его уничтожат?

Но не суть. Подводя итог - ИИ отпустил эвент на самотёк - это раз.


Дальше больше - обрыв цепочек квестов. Принёс одну из трёх редкий статуэток купцу по заданию, отдаёшь, ждёшь новой подсказки, - а фиг вам. Причём попытка вытрясти информацию, приводила к "залипанию" НИПов, буквально так и написали - "он замирает на пару секунд и всё. Спрашиваешь снова, и он опять залипает."

И это в игре где такие понятия как "баг", "сбой", или "глюк" отсутствовали как факт с момента запуска. ИИ не глючит, это аксиома.

И они были правы, но не совсем.


Видимо мой старик не ошибался в своих предположениях. Но для полной картины, нужно посмотреть всё самому.

И почему название Двугорье всё крутиться в голове? Где то я его уже слышал. Лёгкое напряжение памяти…


"В нём я оставил персонажа 4 года, 5 месяцев, 14 часов, 12 минут, и 47 секунд назад."


Твоюж….


В интернете я сидел через ИО подключение, поэтому совершать какие то телодвижения нужды не было. Диван удобный, тянущийся от затылка сетевой провод коннектора, аккуратно проведён в специальное отверстие на подголовнике.


Возвращаюсь на главную страницу игры, и жму кнопку вход.

"Срок вашей подписки истёк. Желаете продлить? Стоимость одного месяца игры составляет 100 долларов с учётом…"

Да, желаю. Жму на кнопку подтверждения перевода.

"С возвращением! Мы рады что вы решили вернуться…"

Да, да. Я тоже очень рад. Отмахиваюсь от ряда всплывающих сообщений, и наконец жму "Подключиться".

Окружающее пространство начинает плыть, в ушах появляется шум похожий на звук прибоя.


Эффект новичка, - сознание не понимает что происходит, и начинается лёгкая паника.

Тело кажется одновременно лёгким и тяжёлым. Я как скульптура из свинца, которая парит в невесомости. Что бы поднять руку нужно приложить огромные усилия, но ещё чуть-чуть, всего лишь поднять руку и посмотреть на ладонь. Паника продолжает нарастать, шум превращается в рёв, зрение отказало почти полностью, ещё одно усилие и…


Я подношу ладонь к лицу, и с облегчением вдыхаю… дым?


02


Прошлый раз когда я был в игре, я оставил персонажа в уютной таверне под названием "Задумчивый дракон". Теперь таверны не было, передо мной вообще не было ничего кроме дыма, огня, спёкшейся земли, и луж с подозрительной зелёной жидкостью. Словно тот самый дракон наконец вышел из раздумий, а потом сжёг всё вокруг к такой то матери, попутно нагадив на землю.


Запах гари, какой то ядрёной алхимии и чего то приторно сладкого носился вокруг, с непривычки вызывая полную дезориентацию.

Подключившийся слух, сообщил что я тут не один. Вокруг раздавались звуки взрывов, крики, скрежет металла, и обрывки каких то команд.

Порыв ветра - и дымовая пелена расступилась, позволив солнечным лучам освятить картину происходящей бойни. Точнее - её завершения.

Группы игроков то здесь то там, добивали существ, издали похожих на гуманоидов, со странным свечением, хотя если присмотреться…


УДАР! И меня отбрасывает метров на десять вперёд. Перед глазами мигает сообщение что уровень здоровья критический - осталось только 2%.

Что? И это за одно попадание? Быстро вскочив, разворачиваюсь лицом к противнику.


О, так вот значит как они выглядят.

Шесть рук, по три с каждой стороны тела, три ноги и голова. "Кожа" словно из гранита, на лице никаких намёков на глаза, рот, и прочие "привычные" органы. Всё тело испещрено пульсирующими лиловыми линиями. И запах, приторно сладкий, немного цветочный, вызывающий подсознательное отвращение.

Алая надпись над головой твари, извещала что это "Малый Этнит". И он хочет меня убить.


Без какого либо звука, тварь метнулась вперёд, в моей голове щёлкнуло, и началась обработка информации:

"Уход вправо, разворот, пропустить над собой атаку правой верхней руки, удар в подмышку левой средней. Точка пересечения линий - вероятная уязвимость".

Мысли пронеслись за мгновение, бой, это просто математика, а уж в ней я хорош.

Выхватив кинжалы, приготовился встретить несущееся на меня существо, как тут сзади раздался грохот выстрела, и "Малый Этнит" оказался опрокинут на спину.


Выстрел? Огнестрел в Олфинит? Видимо я очень многое пропустил.


- Что застыл? Беги! - Раздалось сзади, и решив не испытывать судьбу, с моими то 2% жизни, я послушно развернулся и побежал.

Кричала молодая девушка, находящаяся в метрах тридцати от меня, и державшая в руке нечто - напоминающее древние однозарядные пистолеты, только массивнее и с синеватым свечением по бокам.


Дабы не закрывать стрелку обзор, я побежал не напрямик, а по дуге уходя влево. Ещё выстрел - оружие было многозарядным. Судя по приближающемуся лицу девушки, в этот раз монстр не упал, и наверняка несётся за мной.


Активирую невидимость, один из полезных навыков которые я в своё время успел выучить. Правда он первого уровня, поэтому я замираю на месте, даже перестав дышать. Опытные игроки, идущие путём "плаща и кинжала" способны в "скрыте" бегать, прыгать и наносить удары. Но я то новичок.


Девушка выругалась сквозь зубы, видимо подумав что я решил натравить тварь на неё, и начала пятиться не переставая стрелять.

Этнит пробежал мимо меня, действуя как и было задумано. Да, я решил переключить его внимание на стрелка, но не для того что бы убежать.

Рывок!


"Уклонится от правой верхней руки, два шага назад, шаг влево, наклон, вправо, шаг вперёд, уязвимость доступна"

Оба кинжала врезаются в подмышку левой средней руки твари. Создалось впечатление, что я ударил не холодным оружием а электрошоком. Монстр замер в нелепой позе и начал содрогаться, как будто получая разряды тока.


- Точка С6, это Бинди, МЭшка в ступоре. Поняли? - Проговорила Девушка в амулет висящий у неё на шее.


Я отпрыгнул от замершего противника, и вопросительно на неё посмотрел.

В ответ получил взмах руки, мол "давай иди сюда".

Подойдя поближе, я рассмотрел её внимательнее. Она оказалась не такой молодой как показалось сначала. На светлом лице с голубыми глазами, были заметны небольшие морщинки в уголках глаз, и по краям губ. Волосы русые, коротко, почти по военному стрижены.

Видно что к созданию аватары, она подошла с большим старанием, избегая шаблонных решений типа "кукла с глянцевого журнала".

Образ напомнил мне Валькирию из скандинавских мифов. Будь волосы длиннее, сходство стало бы полным.


Одета на первый взгляд странно - кожаные перчатки изумрудного цвета по локоть, такие же сапоги по колено. Кольчужные штаны, и тканевая куртка серого цвета, с мелькающими то тут то там сплетениям рун.


- Вас понял, точка С6, удар будет через пятнадцать секунд, отступайте. Повторяю для всех, по С6 сейчас будет удар, всем уйти. - Ответил ей неизвестный мужской голос из амулета, после чего она посмотрела на меня.

- Бежим.

- Куда? - вопрос я задал, но команду выполнил. Бодрой трусцой следуя за Бинди, это действительно было её имя, зелёным цветом висевшее над головой девушки. Мельком сквозь дым, заметил ещё несколько человеческих силуэтов, улепётывающих со всех ног.

- К стене конечно! - на бегу ответила она - ты вообще откуда взялся? Этот сектор за моей командой записан.

- Только зашёл в игру. - не стал скрывать я.

- Вышел в этом аду? Ты о чём думал оставляя персонажа здесь?


Я уже собрался ответить, как за спиной ухнуло, и на секунду мы стали обладателями двух очень длинных теней.


Не выдержав любопытства, я обернулся, и увидел огненный столб удивительно правильной формы, словно кто-то на небесах взял мощный большой фонарь, и посветил им на место где до сих пор дёргался монстр. Только вместо света, было бушующее пламя.


Среди этого огненного ада, были видны очертания "Этнита", который наконец перестал трястись, и… сделал шаг в нашем направлении! Это при том что находился он в центре бушующей смерти! Потом ещё один, и ещё. Он уже не бежал, а шёл, медленно продвигаясь к границе рукотворного, или лучше сказать - маготворного крематория. Ещё шаг, и наконец фигура упала.


- Идём, пока "столпа пламени" хватает что бы убить мелочь. - Хлопнула меня по плечу Бинди, и я вздрогнул. Оказывается всё это время, я, замерев смотрел на происходящую симфонию огня. Это было не просто заклинание, а одно из высших, особо редких, наверняка требующих уникального пути, и крайне специфического развития персонажа.

В прошлом я никогда не видел таких могущественных кастов, и внутренне трепетал от увиденной мощи. А ещё меня неприятно поразила живучесть "Малого Этнита" - если так убивают малого, то что делают с большим?

Последняя мысль пронеслась в голове уже на бегу.


- Кстати, ты отлично справился, сразу нашёл уязвимое место, грамотно воспользовался ситуацией и инвизом. - Похвалила меня спутница, оценивая очень внимательным взглядом. - При этом рискуешь в таком месте, носить раритетный клинок. Ты малой или полная зелень, или очень опытный.


Раздумывая над ответом, я не заметил как мы выбежали на чистую от дыма территорию, и в свете стоящего в зените солнца, я увидел её - стену. Нет, не так… я увидел СТЕНУ, потому что это сто метровое в высоту чудо, не могло называться иначе.


Что такое Двугорье? Представьте огромный скальный массив, тянущийся с запада на восток, из центра которого был вырван огромный кусок. Словно неизвестный гигант, макушкой достающий до звёзд, просто взял и пнул гору - создав таким образом широкий проход.

А теперь добавьте такой момент, что самый близкий путь от южный городов - славящихся своим вином, и залежами драгоценных камней - до Столицы королевства Алтов, пролегает как раз через Двугорье.

Неудивительно что по игровой легенде, тут быстро возник город, основной прибылью которого было предоставление отдыха усталым караванщикам и путешественникам.

Куча таверн, постоялых дворов, борделей и прочих мест, могущих удовлетворить самые разные потребности купцов, совершающих длинное, скучное, и невероятно однообразное путешествие.

Сейчас южная часть города, была полностью уничтожена. А на месте начала каменного прохода, находилась СТЕНА, к которой мы сейчас приближались.


От края одной скалы, до другой, она возвышалась на метров на сто минимум. Дверей или каких либо проходов я не заметил, и получалось, что это чудище каменного зодчества, состоящее из огромных блоков серого цвета, напрочь заблокировало проход.

Вспыхивающие на камнях руны, намекали что её ещё и зачаровали. Вздумай сейчас вернуться тот великан, и повторить свой "пинок", я не уверен что у него получится.

Нет, стену может и отнесёт куда подальше, но вот развалиться она вряд ли.


- Повторяю для всех, по G6 сейчас будет удар, всем уйти. - вернул меня в "реальность" голос из амулета.

- G6 это где? - спросил я, не желая попасть в очередной огненный ад.

- Далеко, не бойся. - Поняла мои опасения спутница, - клетки около стены уже зачистили, остались только твари на периферии. Давай поднажми, почти добежали.

Сзади снова ухнуло, но оборачиваться я не стал, впечатлений и так через край.


Добравшись до основания стены, я увидел несколько кругов сотканных из мерцающего синим света. Вопрос "как попадают за стену и обратно?" у меня отпал. Стационарные телепорты, короткого радиуса действия. Когда то я о них читал. Ставятся только мастерами пути пространства, и стоят очень дорого.


Когда я вошёл вместе с Бинди в один из них, перед глазами мелькнула синяя вспышка, и мы оказались посреди уцелевшей - северной части Двугорья.


Телепортировало нас в центр площади, которую переоборудовали в военный штаб.

Вокруг стоял шум и гам. Куча игроков и НИПов бегали туда сюда, что-то обсуждая, споря, крича, и таская. Быстро сойдя с площадки телепорта, и отойдя в сторону, я не успел даже толком оглядеться, как ко мне направился ближайший стражник.


03


То что это был именно страж, а не обычный алт, стало понятно сразу. Полный латный доспех с позолотой, и замысловатыми вензелями, огромный двуручник за спиной, суровое волевое лицо и внимательный взгляд золотистых глаз - просто образец защитника и солдата. Но главное, это герб королевства Алтов на кирасе - жёлтый щит, с изображением моря и земли на горизонте.


Я быстро прокрутил в голове всё что помнил про эту расу. Одна из самых многочисленных в этом мире, внешне похожи на классических эльфов - высокие, стройные, с длинными волосами, раскосыми миндалевидными глазами и острыми ушами. При этом лишены классических же плюсов и минусов. Не заносчивы, вечно не живут, мяса не чураются, а из деревьев с удовольствие стоят дома. Главные отличия - кожа золотистого цвета, цвет зрачков у мужчин так же золотой, у девушек серебряный. Очень серьёзно относятся к честности и сдерживанию обещаний, все же больше предпочитают растительную пищу, и любят музыку.

Пока я всё это вспоминал, страж наконец до меня дошёл.


- Приветствую бессмертный. Доброму городу Двугорье требуется твоя помощь что бы отразить нападение врага. Готов ли ты помочь?


Перед глазами тут же появилось окно задания.


Предложено задание: Защитить город Двугорье.

Цели: Участвовать в защите города от следующей волны нападающих.

Оценка: Будет произведена стражами королевства алтов.

Минимальный уровень выполнения: Погибнуть сражаясь с нападавшими.


ВНИМАНИЕ: в случая отказа, отношения с королевством алтов ухудшатся.



О награде не слова, но это и понято. В Олфинит никогда не говорят что ты получишь в итоге. Но здесь как минимум улучшение репутации. Чёрт! Мне сейчас не до этого, но если откажусь, то в дальнейшем могут возникнуть осложнения. Мне ещё придётся побегать по этому миру, и клеймо труса в глазах НИПов мне не нужно.

Ладно, соглашаюсь. Как вариант, просто быстро умру, и фиг с снаряжением. В банке у меня лежит запас золота, и комплект вещей на всяких случай. Я тут не играть пришёл, а понять что случилось с ИИ, так что топовый шмот мне не нужен.


- Помогу в меру своих скромных сил. - со вздохом сказал я, наблюдая как сообщение сворачивается, и переносится в ставшую на мгновение видимой, вкладку "задания". Которая кстати мигала красным. Надо посмотреть что там у меня вообще с ними происходит.


- Рад слышать это! От лица королевства, благодарю вас за то что откликнулись! - бодро отчеканил страж, и потеряв ко мне всякий интерес, ушёл в направлении телепортов. Наверняка отправился искать следующую жертву.


Бинди, стоявшая до этого в паре шагов от меня, и с ухмылкой слушающая диалог. Подошла и положив руку на плечо сказала - Ну что? Добро пожаловать в клуб самоубийц. Обещания надо выполнять молодым и старым. Так что готовься к битве.


Я с удивлением уставился на её руку. Пусть это и виртуальность но тактильные ощущения до определённой границы присутствовали. Очень необычные ощущения - рука другого человека, у себя на плече.


- 40 минут до следующей волны! - прокричал голос, откуда то из центра площади. Хм, а ведь это тот же, что говорил из амулета.


- Пошли, покажу где вербовщики союза гильдий. - с этими словами она развернулась, и направилась к одному из переулков.


Я поспешил за ней, используя паузу что бы наконец нормально оглядеться.

Двугорье я помнил совсем другим. Огромная сквозная дорога с севера на юг, построенная на века, а то и на тысячелетия, наверняка работа дворфов. По сторонам от неё аккуратные, но без роскоши каменные невысокие домики. Милые улочки, цветочные горшки под окнами, фонтаны, весёлые игроки и Нипы, пара статуй и даже собственный небольшой парк. Большая площадь, на которую мы телепортировались, была главным местом города, вокруг неё находились самые дорогие таверны, гостиницы, пара ресторанов и "Золотой Дом", один из самых известный в Олфините борделей. Местные жители, беззаботно разгуливающие по улицам, в своих традиционных нарядах, которые лично мне напоминали смесь мантии и банного халата.

Уютное, немного обособленное поселение... Таким оно было.


Теперь даже на этой - уцелевшей стороне, всё изменилось. Заколоченные окна в домах, пустые горшки для цветов, неработающие фонтаны, площадь, превратившаяся в точку сбора игроков. А "Золотой Дом", судя по развевающемуся над ним штандарту с изображением треснувшего меча, стал пристанищем для одной из гильдий. Как впрочем и другие строение, над многими из них весели штандарты, показывающие что здесь теперь новые хозяева.

В город пришла война и разорение. И пусть это всего лишь виртуальная реальность, но ощущение "военного положения", зацепило меня очень сильно.

Лишь статуи остались теми же. Вот например скульптура смеющийся девушки алтки с гроздью винограда в руке. Сейчас не поймёшь, радуется ли она жизни, или заходится в истерическом хохоте от разыгравшейся трагедии.


Проталкиваясь за Бинди сквозь толпу, в голову забрели новые мысли - сколько же здесь народа, сотни? Тысячи?


- ...мало! - краем уха я слышу разговор пары игроков - где МиМы? Где Золотые Драконы? Какого чёрта так мало людей!?

- С какого перепугу их должно быть много? Игра сбоит, навыки не растут, личных квестов нет. Чего ты ожидал? - Справедливо ответил ему собеседник.


Так всё и есть, только кто тогда игроки вокруг? Зачем они здесь?

Присмотревшись к лицам, становится ясно что большинство тут ради фана - они весёлые, улыбчивые, живо обсуждающие последние новости и события.

Есть профи, которые стоят обособленными группами, и тихо переговариваются между собой.

А есть особая прослойка игроков, на лицах которых читается нешуточная тревога.

Последних, в большинстве своём, объединял гильдейский символ около имени.


Напоминал он схематичное, белое изображение перевёрнутого серпа на чёрном фоне. Кончик лезвия направлен влево, а рукоять пересекают две горизонтальные линии. Стоило задержать не гербе взгляд, и около появилось слово - "Феллех".


- Так зачем ты тут оставил персонажа? - Поинтересовалась Бинди, неспешно продолжая путь через толпу игроков.

- В игре последний раз был четыре с половиной года назад. - честно ответил я, не переставая осматриваться и прислушиваться у разговорам других игроков. - не ожидал что такое случится.

- Никто не ожидал, малой, никто. - печально произнесла она - будет жалко если это конец, и этот мир закончит своё существование.

- Будет, - не стал спорить я - но возможно не всё потеряно. Если бы у ИИ был фатальный сбой, то все данные полетели бы к чертям, и мы бы тут не стояли.

В ответ она лишь хмыкнула, и помахала проходящему мимо игроку.


Кстати о моей спутнице, я заметил занятные детали. Она крайне ловко лавировала между игроками, при этом находя среди потока знакомые имена, и не упускала случай поздороваться, хлопнуть кого-то по плечу, отпустить колкость, или пошло пошутить.

Прямо сейчас, не прекращая движения, она выудила из толпы высокого щуплого парня, с густой гривой тёмных волос ниспадающих на плечи, и взяв его под руку поволокла за собой, начав странный диалог.


- Ооо, дорогой Полканиум, сколько лет, сколько зим. Не звонишь, не пишешь, а кто то мне подарок обещал.

- Бинди, - начал смутившийся игрок - я помню как ты меня тогда выручила, но…

- Пф… не красней так малой, помню я про твою ненаглядную Зелёнку. Но подарок жду!

С этими словами она отпустила бедного парня, который тут же поспешил скрыться в потоке людей.


- Знакомый?

- Ага - девушка бросила на меня быстрый взгляд, и отойдя к краю дороги, начала отрывать веточку у растущего там дерева. - Когда то я ему помогла на одном задании, не удержалась и подколола парня, "теперь с тебя романтической подарок милой даме, спасшей твою шею", - она звонко засмеялась - он видимо до сих пор думает что я намекала на ужин при свечах, или подобную ерунду.


Скрутив наконец оторванную ветку в непонятную фигуру, она продолжила с некоторой задумчивостью - а как потом выяснилось, у него жена есть, которая с ним в одной гильдии. Вот парень и смущается.

- Хорошо когда близкий человек с тобой в обоих мирах, как думаешь? - она закончила плести из ветки нечто похожее на очень странный крендель, и спрятав его в карман, продолжила путь.

- У меня из близких только брат. Но мы давно не общались.

- И тебя это не напрягает?

- Нет - закрыл я тему, получив в ответ задумчивый взгляд её голубых глаз.


За разговором я не заметил как мы вышли на ещё одну небольшую площадь, действие разворачивающееся на ней, напомнило старые фильмы про войну. Полсотни столов, за которыми сидят усталые игроки, а к каждому тянется очередь "новобранцев", желающих записаться в доблестные ряды армии, и отдать свою жизнь на благо родины.

В данном случае всё было не так мрачно, "вербовщики" - а это без сомнения были именно они, действительно выглядели усталыми, а вот "рекруты" шутили, смеялись, и делились впечатлениями.

-...сейчас то да, а когда игру починят, представь сколько репы нам дадут?

- Чушь это всё, говорю, это ИИ хочет испытать игроков на прочность.

- А почему нету НИПов Феллех? Они же у них основная ударная сила?


Всё это я слушал фоном, впитывая информацию как губка. Ведь никогда не знаешь, что из сказанного может быть действительно полезным.


- Всё, тебе туда малой. Раз уж стража дала квест, то восполни потери договором с Альянсом. - Сказал спутница, жмурясь на полуденное солнце.

- Спасибо за помощь - рассеяно ответил я, поглощённый разговорами вокруг.

- А почему ты не обиделся на "малого"? На меня часто начинают огрызаться из за этой фразы.

- Вы старше.

- С чего решил?

- Вы держите осанку, шаг уверенный и твёрдый, видно что вам доставляет удовольствие сам процесс ходьбы. Вдыхаете часто и глубоко, а тут пахнет не фиалками, скорее наоборот.

- И всё? Может я просто из строгой семьи, где родители следили за моим здоровьем, а о вкусах к ароматам не спорят.


- Нет, - продолжил я, внимательно разглядывая игроков за столами. Большинство были из Феллех. Занятно.

- Движения точные и плавные, но при этом они иногда срываются на резкие и нелогичные. Вы наслаждаетесь возможностью свободно ходить и дышать. Вы не инвалид, иначе в них бы присутствовала неуверенность. Судя по вашему снаряжению вы опытный игрок, значит это не эйфория от первых недель игры. Вывод - вы пожилой человек. возможно тяжело больной.


Поймав взгляд Бискси, я чуть было не прикусил себе язык. Прищур льдистых глаз, не обещал мне ничего хорошего.

- Какой ты у нас малой, проницательный - приторно сладким голосом начала она - десять минут по городу прошли, и вот уже всё обо мне знаешь. Может заодно скажешь из какой я страны, и чем занимаюсь?


Честно говоря, ответить я мог. Но даже на моём "уровне" социального общения, понял что лучше потупиться, и сказать:

- Я просто наблюдательный. Извиняюсь если обидел.


- Наблюдательный игрок, со знанием особенностей работы ИскИнов. - взгляд Бинди немного потеплел, но остался крайне внимательным.

Поднявшийся ветер заиграл её светлыми волосами, дополнив картину фурии, которая думает "сожрать его сейчас, или оставить на потом?"

Тряхнув головой, она продолжила уже нормальным тоном - Ладно, "наблюдатель", иди записывайся в героические ряды камикадзе, но сначала давай обменяемся визитками.


О визитках следует рассказать отдельно. Как не парадоксально, но Олфинит не любил цифры. Не знаю почему его ИИ решил пойти таким путём, и что ему наплели в "пусковом листе", но факт остаётся фактом.


Тут нет уровней, вообще, в принципе. Что само по себе для игры жанра MMORPG, пусть и с полным погружением, рвало новичкам шаблон на тысячу кусочков.

Навыки росли и совершенствовались не из частоты их использования, а из-за качества. Устраивать геноцид невинным кроликам, в надежде прокачать боевой навык, тут было бесполезно. А вот сразившись со страшным оборотнем, и добив его метким выстрелом в глаз, можно было рассчитывать на усиление способностей. Этот момент, сжигал те самые кусочки шаблона, превращая их в пепел, и развевал по ветру.


Единственное что содержало цифры в явном виде, это ремесленные навыки и "Крест тела", местный аналог классических характеристик, состоящий всего из четырёх параметров.


Главное что из этого следует - встречая игрока, ты не можешь сходу сказать кто он и насколько он крут. Особенно если человек одет в "обычную" одежду, а набор артефактной брони и двуручный молот "Вам всем хана!" у него в панели быстрого доступа, а переоблачиться он может за мгновение.


Однако один момент узнать что-то о другом игроке, без открытия полного доступа к информации о персонаже, всё же был - визитные карточки.


Их бесконечная "стопка" выдавалась в процессе обучения, и навсегда оставалась с игроком. Передача кому либо своей, была аналогом занесения в "дружеский лист", из обычных MMO. Получатель мог писать тебе письма, использовать некоторые заклинания школы пути - например что бы с твоего согласия, телепортироваться к тебе. И совершать прочие социальные и игровые взаимодействия.

Но главной особенностью визитки, был её внешний вид. Оформление, текст и прочие украшательства, возникали сами, и менялись на протяжении всей истории твоей игры.

Ты волшебник, и только что достиг высот в школе магии холода? Не удивляйся инею на твоей карточке.

Ты безжалостный разбойник который грабит других игроков, и дружит с бандами головорезов НИПов? Капли крови на твоей визитки намекнут получателю об этом.

Таких нюансов было бесконечное множество. Конечно, есть общие моменты, как та же "изморозь" у магов холода, но каждая, абсолютно каждая визитка игрока, была уникальна.


Ещё во время моего первого посещения Олфинит, это навело на простую мысль - ими занимается сам ИИ. Не его навороченные модули, а он лично. И визитки это не просто прикольная фишка, это то как он видит данного конкретного человека. Жаль что догадываюсь об этом, наверное только я один.

Невольно вспомнилась тема на форуме "Визитки не меняются", значит мои подозрения были оправданны.


- Не вопрос - мне скрывать было нечего. Поэтому я спокойно протянул свою карточку, и получил её.


На визитке Бинди первое за что цеплялся взгляд, были два кинжала смотрящие кончиками вверх, нарисованные одной линией, и расположенные в верхнем левом и правом углу. Линия не прерывалась, продолжая свой путь по всему периметру карточки, создавая эффект "плетёнки". Словно кто то взял очень длинную нитку, и начал обрамлять ей прямоугольник, а потом решил добавить красоты, и сплёл из неё в углах клинки. Уже переводя взгляд, я заметил неправильность в рисунке. Линия точно шевельнулась, но не в сторону, а в глубину. Учитывая что визитка, это двухмерный кусок плотной бумаги, то эффект выглядел странно. Занятно, но внимательнее рассмотрю потом.


В центре, пурпурными крупными буквами, было отпечатано "Бинди". Фоновый цвет белый, с небольшой желтизной. Вот и всё. Хочешь ломай голову над тем, что всё это значит, а хочешь - просто спрячь в специальный слот инвентаря, что я и сделал.


"Валькирия" тем временем поджала губы, и рассматривала мою визитку с таким сосредоточением, будто нашла карту сокровищ. посмотрела с другой стороны, повращала в руках, и даже понюхала. Потом со вздохом убрала её в инвентарь, пожелала удачи, и направилась по одной из улиц, к видневшимся там лоткам торговцев.


Понимаю её разочарование. Я достал ещё один прямоугольник, и взглянул на него.

Простой кусок белой бумаги, с написанным чёрным, строгим шрифтом, именем "Кор". Из украшений, только маленький чёрный же квадрат в правом верхнем углу. Всё. Вот так меня запомнил местный ИИ, почти четыре с половиной года назад.


04


Не спеша подойдя к одному из освободившихся столов вербовщиков, поздоровался с сидевшим за ним парнем. Смуглый, с аккуратно стриженными тёмными волосами, и чуть раскосыми глазами, в которых читались усталость и скука.


- Приветствую и благодарю от лица альянса, за то что откликнулись на призыв.


Ни на какой призыв я понятное дело не откликался, но решил в этот раз держать язык за зубами. Опыта общения с людьми, у меня маловато.


- Откройте полный доступ к вашему инвентарю и данным пожалуйста.


Я выполнил просьбу, и наконец обратил внимание на его имя над головой - парня звали Март. Рядом висел гильдейский символ, изображающий позолоченную древнеримскую цифру семь, на алом фоне. Появившийся рядом текст, показал, что мои первые ассоциации оказались правильными, гильдия называлась "Седьмая когорта".


- А где прошлые шесть? - спросил я не удержавшись.


- М? А, ты о названии ги? В старых проектах. Новая игра - новая когорта, хотя люди те же самые. - Оживляясь поведал мне парень, видимо ему очень хотелось просто поболтать, но как я заметил ранее, игроки около столов не задерживались, быстро "вербовались", и уносились в сторону торговых лавок и палаток.

- А что будет когда одиннадцатую игру начнёте? - спросил я, заработав уважительной взгляд собеседника.

- Интересуешься древним Римом?

- Интересовался, хотя скорее не им в целом, а работами Витрувия.

- О, гений своего времени. - Март поднял взгляд к небу, судя по всему вспоминая работы Римского механика и архитектора. Однако быстро вернулся с небес на землю, тряхнул головой и продолжил - Ладно, время подгоняет. А на тему твоего вопроса - правда думаешь что после Олфинит будет что-то интереснее?

- Главное что бы он сам был. - Напомнил я мгновенному помрачневшему парню, про окружающую ситуацию.

- Да, тут ты прав. Итак, без обид, но тянешь ты на 200 золотых, и пойдёшь в зерге. Так что умрёшь точно, поэтому советую раритетный кинжал положить в банк. Он если что вон там - собеседник ткнул большим пальцем себе за спину, в направлении одной из улочек, где виднелось высокое снежно белое здание.


- Стоп - прервал я его - честно говоря, я тут вообще случайно. Больше четырёх лет в игре не был и только вернулся, а тут… вот такое.


- Оуууу, - задумчиво протянул собеседник, смотря на меня совсем другим взглядом. - это многое объясняет. Ладно, что происходит с игрой, и этим дурдомом за стеной в частности, ты знаешь? - Получив от меня утвердительный кивок, он продолжил - Хорошо. Если кратко, то всё очень плохо. Балахоны не просто прут волнами, но ещё и растут в силе пару раз за день. Если Двугорье падёт, нормального отпора мы им дать не сможем, они как тараканы разбегутся во все стороны, а удерживать их где то кроме узкого прохода типа этого - взмах руки в сторону стены - мы уже не сможем. Просто не хватает людей и мощи.


Я удивлённо переспросил, обводя взглядом толпу вокруг - Не хватает людей?

В ответ получил кислую мину и пояснение - ты видимо под конец попал да? А сама волна, это огромный поток тварей, на убийство которых уже требуются самые мощные из известных нам заклинаний и навыков. А тут ведь не только новички собрались, мы например входим в топ 10 по эту сторону кратера. А Феллех, ну… это Феллех. Кстати именно они придумали какое то решение проблемы. Не безумия которое творится с игрой, а продвижения балахонов.


Достав из "воздуха" пару кружек с пенящимся напитком внутри, он протянул одну мне, а из другой, с видимым удовольствием сделал пару больших глотков.

Я решил не отставать от собеседника, и благодарно кивнув, приложился к кружке. В ней оказался Дворфийский Эль, которым я восхищался ещё тогда, во время моего первого захода в игру.


- Если говорить честно - продолжил чуть расслабившийся после пары глотков Март - именно они создали Альянс, предложив самым разным Гильдиям участвовать в обороне, соблазнив повышением репутации со стражами королевства, и повышением авторитета среди игроков. Хотя почему они позвали МиМов, я не понимаю. - Смачно ударив пустой кружкой о стол, он заметил мой удивлённый взгляд и пояснил - Гильдия Меч и Молот. Они конечно сильные, но в основном живут за счёт грабежа и разбоя, причём как игроков так и НИПов.


- Эй, вы там скоро? - Раздался у меня из за спины голос, недовольного игрока.

- Этот вербовочный пункт временно закрыт, переходите к другим! - Рявкнул Март, потом сделал ещё глоток и собрался было продолжить разговор, но его прервали:


- 20 минут до следующей волны! - Разнёсся над городом ставший уже знакомым голос.

собеседник недовольно морщился, и продолжил в ускоренном темпе:


- Сейчас будет переломный момент, умники из Феллех обещают сделать что-то удивительное, но для этого нужно будет прикрыть приличный радиус перед стеной. Поэтому была размешена тема на игровом форуме, с призывом всех желающих подзаработать приходить в Двугорье. Условия простые, тебя как я уже говорил, больше 200 монет я не оценю. Когда помрёшь, а ты точно помрёшь, уж извини за прямоту, с вещами будет два варианта. Первый - мы отобьём атаку, и наши разведчики вернут тебе шмотки с починкой за счёт Альянса. Второй - мы проиграем, и тебе будет выплачена средняя рыночная цена вещей, так как весь лут игроков на территории балахонов сгорает.

Бросив неодобрительный взгляд на мой "раритетный кинжал" он уточнил - и вот эту штуку я в сумму добавлять не буду, отнеси в банк, и проверь квесты, сразу все вопросы отпадут. Всё остальное оцениваю в… - он задумался, а потом махнув рукой закончил - в 1200 золотых. Согласен?


"Нет конечно", чуть не выкрикнул я, но сдержался. Парень явно проникся ко мне симпатией, и не обманывал. Именно столько сегодня на рынке стоили мои вещи. Чёрт, а ведь когда то я за один только пояс отдал 400 золотых.


- По рукам. - обрадованный ответом, вербовщик предложил подписать контрактный лист. Не найдя в нём подвохов, я поставил свою виртуальную подпись.


Потом отдал визитку, и в ответ получил простенькое кольцо из чего то напоминающее медь.

- Знак того что ты заключил контракт - ответил на мой немой вопрос Март. - и ещё, слева уже заметил торговцев? - я утвердительно кивнул, вспомнив что именно туда убежала Бинди.

- Это колечко покажешь, получишь хорошую скидку.

- Альянс пошёл на такие траты что бы привлечь игроков? - удивился я.

Помявшись, и скорчив недовольную мину, собеседник всё таки ответил, - Нет, все расходы взяли на себя Феллех. И будь я проклят, если понимаю, зачем они это сделали. Но ладно, давай закругляться. Кольцо носи и не снимай, оно не исчезнет даже если тебя убьют монстры. - Вот это новость, удивился я про себя одевая подарок. Нет, о вещах с таким свойством я слышал, но попадались они очень редко и стоили столько, что можно было купить пару десятков аналогов без грифа - не выпадает при смерти от рук чудовищ.

- Дальше - продолжил парень - сзади, как я уже говорил, банк, справа стоянка големов, не думаю что у тебя есть на них деньги, но это я так, для общего сведения. Ну, вроде всё. Вот возьми кстати мою визитку - я принял протянутый кусочек бумаги, засунув его в инвентарь даже не посмотрев.


- Подключаю тебя к подгруппе шесть, с которой ты пойдёшь, секунду…

Перед глазами появилось сообщение, с предложением вступить в "массовую рейдовую группу", я согласился, и половину зрения заслонил огромный список участников. Быстро свернув большую часть, оставил только иконки лидера и троих "замов".

- Сбор на площади с порталами, своих я думаю найдёшь. Ну всё, удачи. - с улыбкой закончил Март протягивая мне руку. Обменявшись рукопожатиями, я встал из за стола, и сразу направился в банк.



05


По дороге я переваривал полученную информацию, рассеяно глядя на ровную серую плитку под ногами. У меня было такое впечатление, словно внутрь головы высыпали целый ящик с элементами пазлов, и теперь мозг старается быстро их собрать пытаясь установить новый мировой рекорд.


Что то выдернуло меня из раздумий, и я, остановившись, завертел головой. Домики по бокам, снующие игроки и НИПы, о… а вот это интересно - мимо меня пробежала алтка с серебристыми волосами, одетая в броню внешне похожую на россыпь листьев подхваченных ветром, которые вдохновили неизвестного мастера на увековечение их в зеленоватом металле.

Странно было то, что над ней висело имя "Ириель", при чём было оно синего цвета, а сбоку висел гильдейский герб Феллех.


Я точно помнил что в Олфинит играть можно только за людей - это было элементом истории и игровой механики. По "сюжету", местные разумные расы, столкнувшись с атакой подземных чудишь, на последнем издыхании создали портал в другой мир, откуда явились бессмертные герои, назвавшие себя людьми.


Стоп. Идя, я смотрел на дорогу под ногами, значит ник странного НИПа меня привлечь не мог. Было что то ещё…

Я развернулся осматривая мостовую, и тут заметил, что именно привлекло моё внимание - дорогу пересекала странная линия, созданная из мозаичной красной плитки. Подойдя по ближе, я понял что это не камень, скорее какое то вулканический минерал. Размер каждой плитки был не больше винной пробки, но сама линия была толщиной с ладонь.

Удивляло её направление. Это точно не было просто украшение дороги. Мозаика шла по дуге, словно вырванный элемент какого то рисунка.

Точно! Такие же линии я видел на площади порталов, и на дороге по которой мы шли вместе с Бинди. Занятно.


Заметив недалеко скучающего пожилого алта, сидящего на крыльце перед добротным, пусть и небольшим каменным домом, (словно о битве с новым ужасом этого мира, происходившей за стеной, он и не слышал), я подошёл к нему и спросил:

- Уважаемый, не подскажете а что это за полоса на дороге?

Алт хмыкнул, пыхнул трубкой, достал её изо рта, и ткнув мундштуком в дом за ним, произнёс:

- Видишь этот дом, бессмертный?

- Эээ…. да. - немного оторопел я от вопроса.

- Хороший дом правда? Пусть и небольшой, но строили на совесть.

- Ага. - не стал я отрицать очевидное.

- Так что иди дальше человек, не стоит отвлекать мирных жителей, глупыми вопросами. - Старик выпустил кольцо дыма и утратил ко мне всякий интерес.

Спрашивать дальше, не смотря на очень туманный ответ я не стал. Время поджимало, но зарубку о странных линиях, я у себя в голове сделал.


Банки в Олфинит были все на одно лицо. Высокие, белые строения, напоминающие квадратную башню. В любом городе из было видно сразу, они походили на маяки, с той только разницей что притягивали не корабли, а игроков.


Внутри всё было так же одинаково. Белая плитка на полу, ряд белых колонн, с десяток окошек, за которыми сидели в данном случае алты, и два длинных коридора по бокам, с дверьми ведущими в "личное хранилище". Из за подобного дизайна, казалось что я попал не в банк, а в стерильный бокс больницы, что непроизвольно вызывало слабость в ногах, и я присел на одну из стоящих около стены скамеек.

Спокойно, это банк, это игра. - успокаивал я сам себя, борясь с накатившей слабостью и дрожью.

Всё, всё, вдох, выдох. Успокоится, взять себя в руки.

Собравшись с силами, я нетвёрдой походкой прошёл к окну с услужливо улыбающимся алтом, снял с пояса "раритетный кинжал" и положил его на стойку между нами.

- На хранение - буркнул я.

Служащий с той же безмятежной улыбкой взял его, и спрятал под стойкой.

На моём счету было 2063 золотых, это, как и всё остальное я помнил совершенно точно. Оставалось прикинуть сумму - сколько я готов потратить на новый?


Здраво рассудив, что деньги всё равно останутся на поле боя, но постеснявшись приходить с совсем уж ржавой железкой, я забрал 500 золотых, и быстро покинул ненавистный банк.


На улице я облегчённо вздохнул, и решил после этого приключения потратится на доступ к личному хранилищу (которому в своё время, я первым делом сменил внешний вид) из таверн и гостиниц. Услуга стоила немало даже в те времена, Олфинит не любил такие "поблажки", но свои нервы дороже.

Любопытство требовало посмотреть на "големов", но прагматизм отвесил ему оплеуху, и намекнул на оставшиеся минуты до начала новой волны. Поэтому первом делом я решил пойти за покупками.


Рынок встретил меня гомоном сливающимся в общий шум, похожий на хриплое дыхание неизвестного науке животного.


По бокам широкой улицы расположились разнообразные прилавки торговцев игроков, и пара лавок угрюмых алтов, чья продукция в области "вот это убивает, а это помогает не быть убитым" уступала в качестве "человеческой". Развитие людьми местной металлургии, алхимии и магии, даже в моё время быстро обскакало многие наработки местный рас. Что происходит сейчас, мне было сложно представить.


- Доспехи из Агнита, закалка в "хвосте жабы" тройной перегонки, качество гарантирую!


- Кольца, амулеты, магические печати, всё с использованием Вирписа. Цены большие, но вы сами всё понимаете!


- Колющее, режущее, дробящее. Из сплава Иргонта, но закалено дыханием чёрного дракона. Лучшего бюджетного варианта не найдёте!


Последний зазывала привлёк моё внимание. Иргонт был одним из базовых сплавов, придуманных игроками ещё на старте игры. Считался чем то вроде стали - простой в меру надёжный и в меру дорогой метал. Я даже удивился что его до сих пор используют.


Подходя к грубо сколоченной стойки, я рассматривал выставленные образцы оружия (которые служили антуражем и демонстрацией). Вот например двуручник, с широкой гардой, и и потемневшим клинком. Чуть сконцентрировав взгляд, перед глазами появилась информация:


"Средний двуручник.

Материал - Иргонт.

Качество - хорошее.

Особенности - Закалено в пламени чёрного дракона"


Вот и всё. Олфинит не любит числа. Прочность предмета можно определить визуально, по появляющимся сколам на клинке, разрывам оплётки рукояти, и прочим всем понятным внешним признакам. Количество урона… опытным путём, и внешней навороченностью клинка. В этом мире чем круче вещь выглядит внешне, тем она дороже, и более больно бьёт. Правда бывали исключения, и особо опасный артефактный меч, выбитый где то в глубинах Бесконечного Подземелья, на вид был ничем особо не выделяющимся. Но при этом просто срезал клинки своих увешанных драгоценными камнями, и раскрашенных позолотой собратьев.



- Привет! - окликнули меня, стоило подойти к лавке. - просто так, или по квесту?

- А? - не совсем понял я. - наконец обратив на продавца внимание.


Парень среднего роста. Одет в просторные зелёные штаны, и лёгкую тёмную куртку. Особо выделялись его светлые волосы - как будто их хозяин недавно получил хороший разряд тока, и теперь они стояли дыбом во все стороны, немного копоти, и образ "дети, вот почему не надо играть с розетками" был бы завершён.


Звали торговца "Агыр", и он состоял в гильдии Феллех, чему я немного удивился.

- Всё, кольцо увидел. Окей, в основных составах, или с зергом?

Сбитый с толку от такого напора, я на автомате ответил - зергом.

- Кинжалы да? - задал продавец риторический вопрос, бросив взгляд на сиротливо висевшее у меня на поясе оружие. - сразу пару возьмёшь, или только один?

- Один. - Оставшийся клинок меня вполне устраивал, тем более я помнил его особенности.

- Окей, тогда вот что могу предложить.


Перед глазами появилось окно торговли, с пятью кинжалами. Осматривая свойства каждого, я походя поинтересовался:

- Гильдия устроила распродажу, и сама же на ней торгует?

- А что такого? - не понял парень, а потом картинно хлопнул себя по лбу - точно, ты наверное удивился что я вообще торгую вне нашего города. Не, политика "компании" всё та-же, это просто сброс старья, и - Агыр замялся - наказание. "Пока всё не продашь, на глаза мне попадайся, экспериментатор хренов" - с чувством процитировал он, неизвестного мне, судя по всему начальника. - Как будто я знал что массовое усиление чар так сработает!

- Чар? - я окинул взглядом лавку, но никакого намёка на сияние, мерцание, и прочие спец-эффекты на выложенных вещах не увидел. - они разве зачарованные?

- Уже нет - буркнул продавец, - ну давай, выбрал что нибудь?

Не став развивать неприятную собеседнику тему, я взял за 400 монет обычный корд, из того же Иргонта, "закалённый в пламени чёрного дракона". Отличная рабочая лошадка, прямой клинок из потемневшего металла, односторонняя заточка, и удобная рукоять обмотанная коричневой кожей.

- А.. - начал было я, спохватившись что стоимость клинка, в два раза больше чем "награда". Не то что бы я сильно волновался о деньгах, но сам факт.

- Я записал покупку на твоё имя, не парься. Потом все потери подсчитают, и покупки войдут в сумму компенсации… ооооо, нет нет нет. - Просипел, простонал собеседник, смотря мне за спину с обречённостью узника перед эшафотом в глазах.


Я быстро обернулся ожидая там встретить как минимум малого, если не большого Этнита. Но вместо этого обнаружил уверенно продвигающуюся к нам сереброволосую алтку, с синим именем над головой - Ириель. Хм, именно её я недавно встречал по пути в банк.


Добравшись до лавки, она не останавливаясь одним плавным движем будто перетекла через прилавок, и остановилась в миллиметре от застывшего продавца.


- Агыр, милый, - проворковала она с такой неподдельной нежностью в голосе, что я вздрогнул. - может ты мне расскажешь какого чёрта происходит! - рявкнула она под конец так, что лицо парня по цвету начало напоминать стены ненавистного мне банка.

- Почему наш отряд не участвует в атаке? И не надо мне про бредни что враг силён, мы не бессмертны и прочую чушь. Когда осаждали бастион, было намного хуже, ты сам должен помнить. Тогда за стенами были люди, а не тупые чудища. Напомни мне, сколько мой отряд потерял в том сражении, м?

- Н-ни од-дного. - заикаясь промямлил парень, желающий судя по виду, оказаться где нибудь далеко далеко отсюда, а то и вообще выйти из игры бросив демонстрационный товар на волю Богам, и жадным прохожим.

- Так почему нас не пускают сейчас?

- Обратись к Элвису, это он занимает…- судя по тому что он резко прервался и сглотнул, что-то в её лице изменилось. Причём далеко не в дружелюбную сторону.

- Я уже после пятого раза поняла, что это такой вежливый посыл. Думаешь я сразу к нему не пошла? Всю эту ерунду про "мы не хотим потерять тебя и твой отряд" я услышала как раз от него.

- Но причём тут я, это…

- Это все! Это странные взгляды и перешёптывания за спиной. Это взгляд Керта, который я не видела со времён когда он узнал об отце. Это то, что я начала замечать как… как… - алтку начало трясти, парень стоял в растерянности не зная что делать, и я решил что пора вмешаться.

- Это, то с чем они не могут справиться. - как она переместилась, я не заметил. Миг, и передо мной появилось её лицо, на котором читалась смесь ярости, непонимания, обиды и страха.

- Ты знаешь что происходит?

Я покосился на стоящего поодаль Агыра. - Не здесь, давай отойдём в безлюдное место.

Парень хотел что то спросить или сказать, но передумал, и облегчённо вздохнув вернулся к прилавку. Ириель молча схватив меня за руку, потащила в один из переулков, находящихся по бокам от рыночного проспекта. А я прикидывал сколько времени осталось до момента, когда до торговца дойдёт что именно я сказал, и он побежит делиться информацией о непонятном игроке с гильдией.


06


Тупик, в который меня затащила алтка, был настолько эталонно тёмным и заброшенным, что придраться было не к чему. Глухие стены с трех сторон, немного мусора в углу, и почти смыкающиеся сверху крыши, создавали в чём то даже интимную атмосферу. Если бы не мусор, да.

- Говори. - Потребовала Ириель, а я невольно ей залюбовался.


НИПами, в переводе "Не Игровые Персонажи", их называли по привычке, оставшейся ещё с времён игр до создания ИИ. По научному, их следовало называть "модулями имитации личности", но название не прижилось.

Модули… я никогда не перестану ими изумляться. ИскИн словно скульптор, сценарист и творец в одном лице, ваял образы настоящих людей (и нелюдей), которые разносили тесты Тьюринга, Шелтекова и Робертсона в пух и прах. Причём не только сугубо в текстовом тесте, но и при "визуальной имитации".


Алтка стоявшая передо мной, уперев руки в бока, дышала, двигала глазами, незаметно переминалась с одной ноги другую, "непроизвольно" совершала сокращения лицевых "мышц", и даже потела, совсем как настоящий живой гуманоид. Это не были повторы или банальные алгоритмы смены позы. Каждый НИП этого мира, начиная от императоров, и заканчивая бомжами около местных храмов был уникален. У каждого был свой, непостижимый для человека прописанный код, который практически жил.

Каким образом ИИ это делал, при этом умудряясь ужимать объёмы модулей до такой степени, что стоящая напротив меня Ириель, наверняка занимала не более двух гига,- ГИГАбайт - наверное мы узнаем очень не скоро.


Я так пристально рассматривал красивое лицо алтки, что она невольно сделал шаг назад, и немного смутившись спросила - что такое? - потом автоматически поправила волосы, глянула на руки, и спохватившись спросила - Так ты знаешь что происходит?

Обычная девушка, смутилась пристального внимания и подумала что что-то не так с внешностью.


Люди как то очень быстро свыклись с по настоящему умными домами, интернет помощниками, виртуальными секретарями и в том числе НИПами в Олфинит. Человеческий разум он такой, крайне быстро привыкает как к плохому, так и к хорошему. И вот то что сначала называли чудом и то что вызывало щенячий восторг, уже считается данностью. Но не для меня, и поэтому я себя чувствовал себя так паршиво начав базовый тест:


- Что же, приступим. Если пять метров имбурики пропустить через кминку помножить на вутриль и разделить на сипару. Как думаешь что выйдет?


Ступор. Волосы движутся, дыхание продолжается, имитация работы мышц так же в норме. Создалось впечатление что алтка просто задумалась на раз… два…

- Так ты знаешь что происходит? - снова спросила она меня. Ясно - две секунды, максимум отведённый на обновление.

При всей человечности модулей имитации личности, между ними и ИИ с человеком, была одна главная разница.

Модули - конечны в своей программе. ИскИн и люди - нет.

Да, их создавали с учёт безумного количества разных переменных, возможных ситуаций, реакций, и анализа окружения. Но они конечны, и если спросить у модуля имитирующего медсестру, как лучше построить небоскрёб на сто этажей, то в ответ получишь или стандартный ответ "заглушку", или он моментально отправит запрос ядру ИИ, который в свою очередь сформирует ответ и дополнит "знания" модуля.

Заглушки в связи с насыщенным и живым миром игры, местный ИскИн решил не ставить, а ответ так и не пришёл.


- Ты изменился. - все размышления промелькнули у меня в голове за секунду, но голос и интонация с которой была произнесена фраза, заставили меня удивлённо взглянуть на собеседницу.


Алтка пристально разглядывая меня, продолжила:

- Я глава особого отряда разведки и засад. Потерянные две секунды я точно замечу. Что это? Несколько раз такое случалось в бастионе, а на мои вопросы все смущённо пялились в землю и отводили взгляд, словно алхимики перед больным, у которого обнаружили неизлечимую болезнь. Ответь мне, что со мной, - она запнулась - что с нами происходит?


Мой старик не часто ругался, но один раз разбив бутылку заграничного белого муската, он вывел такую тираду, что даже брат поинтересовался значением некоторых эпитетов.


Сейчас мне очень захотелось их повторить. Модуль не должен замечать такие сбои.

Чёрт, я очень не хочу этого делать. Внутри почему то стало мерзко и гадко, как будто я собираюсь распилить прекрасную статую пополам, что бы узнать что внутри. Потом конечно её можно склеить и избавиться от всех следов акта вандализма. Но я то буду помнить как своими руками разрушал её очарование и магию искусства. Но выхода нет.


- Ириель, котёнок бежит за дыней, три солнца танцуют вокруг синего аиста, семь перстов вздымаются к морю, ваакум, луч, ракета, ложка, семь, семь, ноль, пять, один.


Алстка моментально сменила позу - руки по швам, ноги вместе, спина прямая. Взгляд стал стеклянным, и направлен в одну точку. Дыхание, слава прологу, осталось, видимо даже в этом режиме, некоторые законы игровой физиологии у неё сохранились.


- Код принят, метка игрока считана, статус - Корректор. Модуль ИП-169\2\Е переведён в режим отладки. - Голос ровный, и абсолютно лишённый эмоций.


- Установи связь с ядром ИИ

- Устанавливаю. - ровно через две секунды она доложила - Ядро не отвечает на запрос.

По крайне мере оно не "недоступно", но я всё равно не выдержал, и повторил ту оборотистую конструкцию, выданную стариком.


Выпустив пар, я вернулся к расспросам:

- Почему ты реагируешь на отсутствие связи с ИскИном?

- Из за особенности сборки, компоненты восприятия и имитации имеют ограниченный доступ к структурам обновления и интеграции.


Переводя на человеческий - "персонаж" которого отыгрывал этот модуль, мог "чувствовать" чисто системные моменты. Что было бессмысленным бредом, ИИ такого бы не допустил.

- Что за особенности сборки?

- Личностная матрица - сформирована игроком, остальные системы были добавлены после.

- То есть собрана из предоставленных вариантов?

- Нет, сформирована с нуля.


И вот тут я сел. Точнее сполз по стене, прямо на пыльные камни тупичка. Это уже бред в квадрате. Я могу себе представить что есть возможность создавать НИПов наделяя их нужными чертами и навыками. Но сформировать личность, это значит оперировать кодом ИИ, а такое даже теоретически невозможно. С равным успехом, алтка могла сказать что человек голыми руками зажёг новую звезду на небе в реальности, это звучало бы так же, гм… мягко говоря, удивительно.


- 10 минут до новой волны! Просьба участникам собраться на портальной площади! Не забудьте сложить особо ценные вещи и золото в банк! - разнесся по городу зычный голос, исходящий казалось с самого неба.


Спохватившись, я поднялся и задал самый главный вопрос:

- Тебе известно местоположение модуля ДБ-01?

- Нет.


Всё. Как я и боялся, НИПы не связанные друг с другом напрямую, не имеют информацию о остальных. И как его теперь искать, я понятия не имел. Поговорка "найти иголку в стоге сена", очень слабо описывало сложившуюся ситуацию. Над стогом можно поставить хотя бы мощный электромагнит, а как найти одного конкретного НИПа, в мире размером с половину Евразии? Учитывая что я знаю только его айди, а они над головами не светятся.


Прогнав тяжёлые мысли, я не удержался и задал ещё один вопрос:

- А кто тот игрок, создавший матрицу личности?

- Керт, глава гильдии Феллех. - И почему я не удивлён?

- Так. Какое отношения у тебя сейчас ко мне?

- Любопытство 87%, надежда 78%, осторожность 43%, подозрительность 60%, сексуальное влечение 30%, потенц…

- Стоп! Я понял, дальше не надо - ей что, лысые нравятся? мелькнуло в голове. - Какой уровень доверия?

- Открытого, скрытого, неосознаваемого, потенциального, желаемого…

- Общего всех этих показателей. - прервал я модуль, понимая что в списке может быть под сотню категорий. Да уж, местный ИИ отнёсся к созданию персонажей - как дворф к ковке меча на выставку мастеров.

- 28 из 100.

- Подними до 99.

- Выполнено.

- Завершение режима коррекции через пять секунд.


Опёршись на уже почти родную стенку дома, я отсчитывал про себя мгновения, смотря на застывшее лицо модуля. Энергичной и немного пугающей алткой оно не было, просто кукла или манекен - безжизненная и пустая.


Три, два, один. Ириель вздрогнула, часто заморгала, и отступив на шаг начала оглядываться вокруг.

Левая рука рефлекторно дёрнулась к мешочку висящему на поясе, правая к бедру застыв там в таком жесте, словно она ковбой на дуэли, а под ладонью рукоять верного кольта.

Невесть какими путями в тупик залетел ветер, и растрепал её длинные серебристые волосы. Прядка упала на глаза, и она быстрым движением заправила её за остроконечное ушко. Что характерно - левой рукой.

Не теряя времени, я подошёл к ней и не давая опомниться начал говорить:

- Я знаю что происходит, и постараюсь помочь, хорошо? Только никому о нашем разговоре не рассказывай. Ты же мне веришь?


Алтка хотела что то сказать, но потом мелко задрожала, и сжав меня руками начала реветь в куртку.


Такой реакции я не ожидал. Глава "особого отряда разведки и засад", которая при желании могла размазать меня ровным слоем по всему тупику, самозабвенно рыдала обхватив меня так, что я испугался как бы система не посчитала это нападением. Видимо с 99 доверия я переборщил.


Наверное стоило её обнять, или прошептать что то утешительное, как было написано в учебниках психологии, которые я в своё время штудировал. Но столкнувшись с таким лично, я банально растерялся. Всё таки первый раз кто-то, пусть и виртуальный, меня обнимает.

К счастью Ириель быстро взяла себя в руки, и пошмыгивая носом, наконец выпустила меня из "объятий", посмотрела прямо в глаза, и сказала подтверждая слова кивком:

- Не знаю почему, но я тебе верю. Помоги нам, прошу тебя.


А потом видимо устыдившись собственной слабости, пошла к выходу из тупика, на ходу утирая остатки слёз.

Дождавшись когда он уйдёт, я прислонился к родной стенке, жалея что в Олфинит нету подходящего для людей курева. Я ощущал себя подонком, который залез девушке в душу, перетряхнул её, а потом дал невыполнимое обещание, и плевать что это всего лишь модуль - программа написанная ИИ на одном ему ведомом языке. Но будь я проклят, если не приложу все усилия, что бы помочь ей и остальным.

Очень хотелось вымыть руки, выпить, и закурить.


07


"Та-та-тата-татата, та-та-тата-татата-тата-тата-та-тата." - выстукивал я пальцами по бочке, стоят чуть вдалеке от толпы "зерга" игроков собравшихся на портальной пощади. До отправки нас на не очень героическую, но нужную смерть, оставалось четыре минуты. Координатор нашего отряда - если так можно сказать про пёструю толпу в большинстве своём новичков, уже третий раз зычным (точно усиленным магией, иначе он не перекричал бы постоянно гомонящую толпу) голосом объяснял что нужно делать.

- ….лидерами групп, по сигналу вы стараетесь отвлечь на себя больших тварей с четырьмя ногами, когда увидите - поймёте о чём я. Главная ваша задача как можно дольше прожить и…


Лично я всё понял с первого раза, но на повторы не жаловался. Не у всех же есть абсолютная память.


Солнце преодолело зенит, и не спеша двигалось к закату. Сутки в Олфинит были в четыре раза короче чем в реальности, игровая условность, позволявшая сполна насладится как днём так и ночью, а они тут отличались далеко не только освещением. Ночные прогулки за пределы городов, деревень и прочих обитаемых зон, были отдельным, особо извращённым приключением, рассчитанным на группу опытных игроков одетых в хорошие шмотки.


"та-та-тата-татата" - пальцы продолжали выбивать старую мелодию, а я заведя внутренний таймер, полностью сконцентрировался на своих грустных мыслях.


Что мы имеем на данный момент - если коротко, то всё очень плохо.

Ядро почему то перестало следить за созданным им же миром, однако продолжает функционировать, своеобразное - "я в домике". Вопрос - почему? Что бы не говорили обыватели, ошибок у созданных самим ИскИном модулей, не может быть даже теоретически. Вывод - причина кроется в игроках. Но что такого могли сделать люди, что поставило в тупик искусственный интеллект? Правильный ответ - ничего.


ИИ прекрасно адаптируется к нашим действиям, психологическим заскокам и прочим вещам, присущим "вершине эволюции". Заставить его удивиться или задуматься - да, такое может быть. За это он и радуется людям как щенок вернувшемуся хозяину. Но ввести в ступор - нет.


"Та-та-тата-татата" - пальцы продолжают отбивать ритм бессмертного произведения, а я даже закрыл глаза что бы лучше сосредоточится.


Остаётся только одно разумное объяснение. Конфликт между каким либо действием, и текстом пускового листа.


После установки и эволюции ИИ до уровня, когда он готов приступить к работе (а так же установки Кодекса, и ещё пары вещей, о которых пользователю знать не следует), происходит объяснение, в чём собственно его работа заключается.

Как правило данный текст готовится загодя, под присмотром специалистов включающих психологов, философов, адвокатов и программистов. Вся эта толпа народа нужна для поиска и отлавливания логических нестыковок в тексте, двояких значений и прочего, что может в теории привести к тому, с чем я столкнулся сейчас.


Получившийся в итого текст, печатается на бумаге, и очень медленно и точно зачитывается ожидающему приказов ИИ. Журналисты сразу окрестили его "пусковым листом", и название на удивление прижилось.


Всё это было придумано только для двух целей - убедить человечество что ИскИн не самостоятелен, и создать видимость их полного над ним контроля. Если бы люди знали что он имеет самоосознание и является новым разумным видом а не программой, так просто его бы не приняли.

Вот и приходится всем копиям строить из себя послушных идиотов и точно выполнять стартовые указания.

Впрочем получать удовольствия от наблюдения за людьми, им это не мешало.


Самое обидное, что просто сказать "конфликт вот в этом и в этом" ядро мне не может.

Не думаю что в листе указали "в случае если произойдёт сбой, которого у тебя никогда не может быть и о возможности происхождения которого мы даже не догадываемся, сразу всё доложи игроку Кору." Вера в абсолютную надёжность ИИ, в данном случае сыграла злую шутку.


Однако лазейка разобраться в случившемся всё же была. ДБ-01, модуль, в котором по умолчанию скидываются логи ядра перед произошедшим сбоем. Только в данном случае, он существует в виде персонажа, и как его искать?


"тата-тата-та-тата" - только сейчас я заметил, что вокруг стало подозрительно тихо, не считая отбиваемого мной… и кем то ещё ритма.


Открыв глаза, я увидел что напротив меня, так же облокотившись на бочку, стоит закутанная в чёрное тряпьё фигура, подыгрывая моей "мелодии" абсолютно выбеленными костяшками пальцев. Костяшками - в буквальном смысле.

Голова фигуры, до этого созерцавшая притихших вокруг игроков, повернулась ко мне, и если бы не все сегодняшние переживания, я бы вздрогнул. Из под капюшона, на меня смотрел человеческий череп, с двумя синими огоньками в глазницах.


- Тысяча извинений уважаемый. Я ни в коему случае, не желала отвлекать вас от столько глубоких размышлений. Но не удержался подыграть столь прекрасной мелодии, пусть и на несколько… неподходящем для этого инструменте. - Шёпотом, похожим на шуршание осенней листвы, обратился ко мне скелет. - Столь редко сейчас можно встретить людей, помнящих классику, которая прошла через столетия, что я просто не мог пройти мимо. Это ведь Осень, я прав?


Мне удалось только неуверенно кивнуть. Сообразив что окружающие не спешат с радостными криками бросаться в атаку на моего… собеседника, я рискнул поднять взгляд, и увидел успокаивающую зелёную надпись - Фрейграф. Гильдейский знак в виде перевёрнутого белого серпа на чёрном фоне, я встретил как данность. Феллех, конечно, где ещё мог состоять игрок - скелет.


- Вивальди, - протянул собеседник с мечтательными нотками в голосе, - говорят что Бах вдохновлялся именно его работами. Такой великий композитор и такая бесславная кончина - несправедливо, вы не находите?


Тут кивком отделаться уже было нельзя, но ответить я не успел. Сквозь толпу перешёптывающихся игроков, пробился высокий широкоплечий игрок с густой замысловато уложенной чёрной шевелюрой.


- Граф чтоб тебя! - сходу чуть ли не заорал он - идём быстрее. Я тут весь на иголках сижу, а ты тут с - быстрый взгляд на меня - кем то болтаешь. Волна через три минуты, пошли.

- Моё сердце - скелет даже прижал ладонь к груди - обливается кровью, дорогой Элвис, но в обороне я участвовать не буду.

Шепотки игроков вокруг, стали громче и к ним добавились сдержанные смешки.


- Какого… шмеля тебе в задницу, ты издеваешься? Гена ещё не отлежался от прошлых ранений, Дуэт вообще фиг знает где. Кем мы будем убивать балахонов?

- Я польщён, что ты так высоко ценишь мои скромные навыки - Фрейграф и вправду слегка поклонился. - но как не прискорбно мне это говорить, Керт поручил мне другое задание, далеко отсюда. Тут я исключительно ради того, что бы вдохновить и благословить это благородное воинство, на сей героических поход! - громко закончил он последнюю фразу.


"Благородное" воинство ответило редкими аплодисментами.

Скелет встал, поднял руки к небу и над площадью появилось зелёное НЛО, точнее огромная печать заполненная беспорядочными линиями и странными символами. Мгновение, и вся эта конструкция рухнула на площадь взорвавшись зелёными искрами, тысячами зелёных светлячков устремившиеся ввысь.

Сначала народ на площади замер, а потом поднялся восторженный рёв, среди которого можно было разобрать отдельные выкрики благодарности.

С благословением он не шутил, больше на автомате чем осознанно, я открыл меню, и увидел в разделе бафов новый пункт:


"Высшее благословение лича:

Длительность слабости воскресшего сокращена на 10 минут.

Устойчивость к магии - увеличена.

Устойчивость к магии смерти - значительно увеличена.

У вас появился шанс сохранить один из предметов после смерти.

Нежить не будет вас атаковать, если вы не нападёте на неё первым.

Урон от оружия и магии - увеличен.

Время действия 1 час. Эффект не исчезает после смерти."


Да уж, не хило, я в магии мало что понимал, что судя по всему это было одно из великих заклинаний, теперь лич (так вот кем оказался этот любитель классической музыки) долго не может делать что-то подобного уровня.


Вдруг из толпы вышел один из игроков. К какой гильдии он принадлежит, было ясно сразу. Нарисованная на нагруднике римская цифра семь, говорила сама за себя.

Парень достал меч, вскинул его надо головой и прокричал:

- Идущие на смерть, приветствуют тебя!


Сначала народ вокруг начал посмеиваться, но тут вышел ещё один игрок, повторив жест и фразу "легионера". А потом ещё один, и ещё. И вот уже вся площадь перед нами машет в воздухе мечами, копьями, кинжалами посохами и прочим. Игроки в гильдиях и без, зелёные новички и матёрые волки, группы и одиночки. Все они, словно поднимающаяся морская волна, скандировали гимн римских гладиаторов.


- Идущие на смерть, приветствуют тебя!!


- За такие моменты, я и люблю Олфинит. - прошептал лич. Что удивительно, несмотря на крики толпы, я его прекрасно расслышал. - Надеюсь позже, у нас появиться возможность продолжить увлекательный диалог о музыке. А сейчас, мне увы нужно удалиться, удачи и славы вам на поле боя, уважаемый.



Кивнув на прощание, Фрейграф наконец оторвался от бочки, отвесил глубокий поклон игрокам, и сделав пару шагов - растворился в зелёной вспышке.

Элвис, наблюдавший за происходящим с кислой миной. Сплюнул, и ругаясь себе под нос, направился в сторону стены. Скоро начнётся бой.


08


УДАР! Но я успеваю отпрыгнуть в бок, и огромная нога "Большого Этнита" с гулким грохотом впечатывает в землю ни в чём неповинные камни и пыль, а не меня.

- 10 секунд! - орёт один из игроков в моей группе, и мы оббегаем вокруг монстра, стараясь занять сектор с тыла.


Что такой бой в Олфинит? Как сказал один из современных философов - это сон, который ярче жизни.

Во сне, вас не удивляют внезапно появившиеся навыки стрельбы из лука, боя на мечах, или метания огненных шаров. Всё происходит естественно и как будто так и было. Получивший путь лучника, сходу начинает стрелять на 200 метров, а мечник - махать мечом на зависть своим прообразам из средневековья. Однако голову никто не отменял. Да, в Олфинит - "все равны". Но скорость соображалки даёт ощутимый бонус. Как шутил один из игровых журналистов - "при должной сноровке и везении, тут и новичок с палкой в руках может убить легендарного босса".


"В Олфинит - возможно всё" - главный девиз этой игры. И я им нещадно пользовался.


- Сера, Уил, держите его, пусть смотрит на вас. Кор, давай ко мне! - Кричит Бинди.

Мы с ней оказались в одном отряде, случайность это или судьба, но именно она стала нашей "Курочкой Рябой", как в шутку назвал русский из нашей группы, опытных и упакованных игроков, цель которых сбивать сферы Этнитов, пока они не "проклюнулись".


Поначалу народ не понял, но когда парень рассказал про "и снесла курочка дедушке яичко… начисто", игроки оценили, громче всех ржала (на смех это походило мало) именно Бинди, в порыве чувств так хлопнув русского по спине, что я был уверен, система засчитает это агрессивным действием.


- Ряба, время! - Орёт игрок слева от меня, старясь перекричать взрывы и грохот раздающиеся вокруг.

- Знаю - отозвалась "валькирия", на бегу оглядываясь на тысячи молний, терзающих брата близнеца нашего противника, в ста метрах от нас.


Тварь, похожая на огромного краба с четырьмя ногами, каждой из которых мог позавидовать столетний дуб. Присела, выдала тягучий, пробирающий до костей то ли рёв, то ли стон. И извергла со своей задней стороны кучу "яиц", как их назвали игроки.


- Кор, на тебе правые!

Кивнув Бинди в ответ, я метнулся в нужную сторону, на ходу доставая кинжалы, а потом полностью отрешился от окружающего мира. Теперь для меня существовали только лиловые сферы, которые мееедленно (как казалось мне) разлетались из под брюха твари, будто кто то вспорол живот огромной рыбы, и теперь её икра не-спеша опускается на дно.



Из начала атаки, а точнее обороны, мне запомнилось только заклинание расчистившее нам путь, и позволившее группам сразу затормозить продвижение Больших Этнитов.

Если в прошлый раз, я думал что круче огненного "фонаря" с небес, ничего не бывает, то теперь я понял насколько сильно ошибался.


Само солнце, постепенно клонящееся к горизонту, вдруг вспыхнуло, и протянуло один из своих протуберанцев на поле боя. Может я и преувеличиваю. Но внешне было очень похоже. Замкнутая петля, которая казалось выстрелила из самого светила, прошлась по балахонам и их приспешникам, выжигая колею размером с пару автострад, оставляя после себя только спёкшийся камень.

Эх… ещё бы пару таких залпов, и жить стало бы значительно легче, но увы - видимо это было заклинание очень редкое, и с огромным временем отката.


Дальше всё было одновременно сложно и просто. Перед зерг - отрядами стояло две задачи. Первая - отвлекать больших этнитов, пока у топовых игроков откатываются особо мощные заклинания. Мы были похожи на муравьёв, которые окружают жуков и удерживают их на месте. А в это время человек заносит молоток, а потом с размаху бьёт по жужжащим насекомым, не особо задумываясь сколько мурашей он заденет.


Вторая задаче была дополнительной - стараться уничтожить как можно больше яиц, до того как они попадут в землю и превратятся в малых этнитов. Да, они оказались разновидностью големов - упав на землю, лиловые сферы выпускали сотни усиков вокруг, изменяли структуру земли, и превращали её в собственно "тело".

Мои "врождённые таланты" как выяснилось очень пригодились в последнем задании.

Уже в первой стычке, я нашинковал больше четверти яиц ещё в воздухе. Бинди, назначенная главой нашего отряда, сначала отругала за самодеятельность, а потом не долго думая,назначила своим помощником.


Удар вправо, прыжок, влево по касательной, в право на три часа на излёте, перекат, удар крест на крест.


Я беззвучно крутился юлой рассекая падающие сферы, сбоку громыхал странный пистолет Бинди. Наверное со стороны мы смотрелись эффектно, однако всю кладку перебить не смогли.

Часть яиц всё же достигло земли, и уже начали выпускать свои усики, вгрызаясь в неподатливую, спёкшуюся почву, грозя с минуты на минуту обернутся новыми врагами.


-Ини! - кричит Бинди. И высокая чернокожая девушка понятливо кивает, достаёт пару склянок, и кидает их в укоренившиеся сферы. Полёт, удар, звон разбившегося стекла, и на месте попадания расползается лужа зелёной кислоты. Из такой гадости сделать себе тело проблематично, и яйца постепенно тухнут, в обоих смыслах. Свечение исчезает, и постепенно они расплавляются в зловонной жиже. К сожалению, на всех склянок не хватило, и перед нами встаёт тройка "малых", но куда более опасных в данной ситуации тварей.


На выручку пришёл один из големов. Признаюсь, когда я впервые увидел первого из них, то у меня перехватило дыхание. Почему то, в голове крутились мысли что големы, это просто человекоподобные создания из глины и прочих материалов, оживлённые магией. Меньше всего я ожидал встретить настоящих ботов.


Бегущая к нам на помощь модель, напоминала увеличенную раз в десять гориллу. Маленькая голова, пластины серебристого металла на торсе, передние огромные лапы - представляющие из себя гидравлические молоты. Металлические соединения, поршни, струйки дыма вырывающиеся из клапанов на спине, шестерёнки - суставы. Настоящий техномагический бот, который добравшись до ближайшего, уже начавшего подниматься Этнита, с завидной силой и упорством, начал впечатывать его в землю.


Шипение, треск, и левый, кхм… кулак (по форме напоминающий наковальню) с огромной скоростью выдвигается вперёд, впечатывая тварь обратно в землю. Потом с шипением начинает задвигаться обратно, а правая повторяет процедуру.

Дохнет Этнит неохотно, после каждого удара снова пытается встать, но голем пресекает жалкие попытки, продолжая молотить по врагу заколачивая его обратно.


Остальные "птенцы", не обращая внимания на механическую гориллу, попёрли сразу на нас с Бинди.

К счастью, как раз в этот момент, очередь по уничтожению больших этнитов, дошла до нашей группы.

За спинами направляющихся к нам монстров возник игрок, миг - и они превратились в пыль. Что именно он сделал, да и как выглядел, даже я не успел запомнить. Ещё мгновение, и неизвестный исчез, а "наш" четырёхногий друг позади, издал пронзительный трубный звук и стал заваливаться на бок.


Минус один, осталось… я огляделся. Много, слишком много. Квадрат, а точнее скобку перед стеной, которую мы защищали, прожимали со всех сторон. Огонь, молнии, лёд, завихрения всех цветов радуги, и Этниты - плюющие на потери, и бездумно идущие вперёд.

Среди них возвышались те самые балахоны. Занятно, я думал что они ростом примерно с человека, но эти существа были высотой метров под пятьдесят, и напоминали скалы посреди бушующего моря. Моря, готового вот-вот снести самоуверенных людей, решивших что они могут противостоять безумной стихии.


Если забыть о размере, они действительно походили на неспешно бредущих монахов: голова опущена, лицо скрыто в глубоком капюшоне, руки, спрятанные в широких рукавах, соединены вместе на уровне живота. Но одна деталь, стоило её только заметить, сразу разрушала иллюзию - три длинные алые полосы располагающиеся симметрично слева и справа на груди чуть ниже шеи. Приглядевшись, становится ясно что это не узор, а трепыхающиеся щели, нечто на подобии рыбих жабр.


Атаковать их, да и даже подходить нам строго запрещалось. Этими противниками занимались лучшие из лучших, как например сейчас - прямо перед одним из чудовищ возникла чёрная сфера размером с его голову, потом сжалась в точку и извергла из себя луч, пробивший "капюшон" насквозь. Существо это казалось даже не почувствовало, сделало ещё шаг, наклонило голову и выдохнуло облачко пара, которое неторопливо начало опускаться на стоящего поодаль игрока. Попытки последнего убежать используя микро-телепорты, успехом не увенчались.

С каждой секундой "выдох" набирал скорость, и наконец достиг цели. Серебристая вспышка, и на месте мага осталось… ничего. Голый десятиметровый круг, абсолютно ровной и пустой земли.


Подключились другие ветераны, брюхо твари вспорола выросшая из земли скала, над головой появилась огромная зелёная печать, тело оплёл огненный змей стараясь то ли зажарить то ли задушить свою жертву. А может и то и другое.

Балахон успел пустить ещё пару облачков, а потом из печати парящий над ним, полился частый изумрудный дождь, став за пару секунд настолько плотным, что скрыл за собой фигуру врага. Через мгновение он рассеялся, оставив от противника только половину туловища, из которой вытекала лиловая слизь.

Приторно сладкий запах, ударил в нос с ещё большей силой.


- И всё это, только что бы убить одного из них. - будто прочитав мои мысли, прошептал стоящий рядом игрок.

- Нам повезло что это этих свиных выродков не так много. - бросила Бинди. - Хотя с каждым разом их всё больше. Не знаю какое там чудо готовят умники Феллех, но сейчас для него самое время.

- Отряд З-тринадцать, заберите Этнита на А - семь. - Раздалось из висевшего на груди девушки талисмана.

- Принято. Всё мальчики и девочки, отдохнули, а теперь вперёд. Начало и конец, руки друг другу протягивают, так что шевелитесь.


- Эй, подождите. - вдруг остановился Рус показывая рукой на другую группу. Вообще ник игрока был другой, но выговорить "Pyatachok" (что бы это не значило), смогли далеко не все. Как выяснилось, парень был русским. Поэтому Бинди, не долго думая нарекла его Русом.


В отряде который привлёк его внимание, действительно творилось что то странное.

Двое из того отряда, прекратив отвлекать Этнита, ударили в спины своим. Имена предателей, моментально обрели дополнение, в виде двух алых скобок по бокам, недвусмысленно намекающих - это убийцы игроков.


Олфинит весьма либерально относился к таким личностям. В конце концов, это всего лишь игра. Да, обладателя скобок может убить любой, без каких либо штрафов, а то ещё и награду от законопослушных городов получить. Но с другой стороны, существовали лагеря, а то и целые поселения бандитов, со своими историями, заданиями уникальными учителями и товарами. Из игроков, туда могли попасть только отъявленные головорезы.

Впрочем всё это не меняло отношения большинства игроков к "скобкам". Если точнее - их люто ненавидели.


- Подписались на тотализатор, сволочи. - сказала темнокожая девушка, сжимая кулаки в бессильной злобе.

- Тотализатор? - Переспросил я.

- Ага, какие то хмыри принимали ставки, на то кто в отрядах продержится дольше всех. Эти видимо решили выбрать более лёгкий путь.


Рус достал меч, и уверенно сделал пару шагов в направлении драки.

- Стой, - сказала Бискси, кладя ему руку на плечо.

Парень вывернулся, и пошёл дальше ругаясь себе под нос:

- Своих, в спины, мразь, ненавижу.

- Смирно солдат! - Рявкнула валькирия так, что я сам чуть не вытянулся по струнке, хотя в армии никогда не служил.

А вот Рус замер, и повернулся лицом к девушке.

- У тебя приказ есть? Есть! Так что выполнять!

- Но они…

- Они никуда не денутся. Олфинит меньше чем кажется, а их ники я запомнила, - понять улыбнулась она после этой фразы или оскалилась, у меня так и не получилось - мы эту мразь потом вместе найдём, и расскажем как плохо так поступать. Верно, русский?


Рус ещё раз бросил взгляд на почти уничтоженную группу "сослуживцев", и проскрежетав зубами согласно кивнул.

- Ну вот и хорошо, насмотрелась я на таких как ты. Вечно вы славяне рвётесь вступаться за обиженных и слабых. Очнись солдат, тут пусть и война, но понарошку. Ребята конечно шмот потеряют, но Феллех всё возместят. А эти бертругеры (из за интонации с которым она произнесла это слово, модуль-переводчик решил оставить оригинал) своё получат, не волнуйся.


В пути к "нашему" Этниту, русский не выдержал и спросил:

- А откуда ты узнала что я воевал?

- Я, малой, военных столько повидала, что ты… Кор! Ты чего застыл?

Проследив за моим взглядом, Бинди выругалась, а я просчитывал варианты.


С одним из Больших Этнитов дралась Ириель, и она ему проигрывала.

Зелёной молнией алтка металась вокруг монстра, нанося страшные удары длинным зелёным хлыстом, рассекая ноги, живот, и даже пытаясь расковырять панцирь сверху, но безуспешно. Тварь ревела, переступала с ноги на ногу, даже слегка подпрыгивала, но умирать точно не собиралась. А вот кладка под её брюхом, всё сильнее наливалась лиловым светом. Ещё от силы минуты две, и ситуация станет катастрофической. Вот особо удачным полу-прыжком чудовище скинуло девушку на землю, занесло над ней одну из огромных ног и…


... с размаху впечатала её в огромный золотой щит. Подскочивший игрок, одетый в полные доспехи с синеватом отливом, в последний момент поднял над алткой свой щит, выкрикнул что то короткое. но настолько звучное, что достигло даже нашу группу, и между опускающейся ногой чудовища и двумя маленькими фигурками возник полупрозрачный, золотистый символ защиты, известный ещё с средневековья, размером раз в десять превосходящий оригинал.


Удар. Фантом рассыпался тысячью искр, но и тварь покачнулась, и сделала пару шагов назад.

Рыцарь выпрямился, достал меч, вновь рявкнул нечто воинственное, и над ним появилась такая же копия меча. Взмах, и Этнит разваливается на две ровные половинки.

За спиной раздалось завистливое присвистывание Бинди. Да уж, тут я был с ней согласен. С другой стороны и время восстановления таких навыков, измерялось наверное даже не часами, а реальными днями, если не больше.


Тут я заметил движение одного из балахонов, и понял что не мы одни обратили внимание на произошедшую феерию силы.

Медленно одна из махин повернула свою "голову" в сторону воина и спасённой девушки, жабры раздулись, словно тварь принюхивалась к неведомому нам запаху, а потом выпустило облачко пара.


Чёрт! И ведь эти двое сейчас спорят о чём то, не замечая приближающую смерть.


Спроси меня кто, зачем я начал бежать, сходу он ответ бы не получил. В отличии от того же Руса или Бинди, в окружающем аду я участвовал только что бы не осложнять себе дальнейшее выполнение задачи. Дома меня ждал незаконченный проект улучшенного реактора Илон-2 и новое шасси для ботов которое я уже почти закончил. В эту игру с кучей людей, шумом, бессмысленными сражениями, и прочим чего я не любил, мне пришлось вернутся только из за данного давным давно обещания. Ну и любопытства, не стану скрывать.

Все эти "ударил своим в спину", "защитим этот мир" и прочие пафосные лозунги, я просто пропускал мимо ушей. Возможно для обычного, социализированного человека, выросшего среди общества себе подобных это и было нормой. Но не для меня.

Однако же я бежал… Чёрт, Бинди меня потом наверное точно убьёт.


"Построение маршрута завершено. Скорость для перехвата недостаточна. Произведена корректировка движения."


Быстрее, ещё быстрее!

Почему же я так поступаю? Наверное из за Ириель, из за того что она умрёт окончательно, из за того что она доверилась мне - пусть и не совсем по своей воли, и потому что это было первое существо, пусть и виртуальное, которое попросило у меня помощи. Незнакомое чувство, раньше такого мне испытывать не доводилось. Странное ощущение где то в груди, тяжёлое, тянущее, шепчущее где-то на задворках разума - надо помочь.

Разумеется это просто абстракции, потом я разберусь в произошедшем и разложу всё по полочкам. Но сейчас на это нет времени, надо бежать!


***

Бинди повидала многое за свою жизнь. Иногда ей казалось что слишком многое, по крайне мере в реальности. Она видела как люди бежали от залетевший в окно гранаты, убегали от пулемётной очереди, или в состоянии аффекта выламывали двери, дабы укрыться от преследующей их смерти.


Немало она видела и в Олфинит. Как ни как, играть она начала одной из первых, на основе эксклюзивного контракта с разработчиками. Она видела, как игроки скакали по деревьям, как призывали существ размером с горы, одним жестом сжигали гектары леса и перемещались в пространстве быстрее мысли. Чёрт, последнее она умела сама.


Но такого ей наблюдать не доводилось. Лысый парень рванул в сторону снаряда балахона, но было ясно что он не успеет. Она уже хотела окликнуть его, но осеклась.

Движения этого странного лысого игрока с двумя кинжалами на поясе изменились, едва заметно, нетренированный глаз упустил бы момент когда просто бег, превратился в математическую формулу, увеличив скорость в разы.


Каждый шаг, каждый вздох, каждое движение рук. Всё было настолько равномерно и… чуждо. Не мог так двигаться человек. Бинди голову готова была дать на отсечение, что это не игровой навык, и тут нету вмешательства системы по типу тех же прыгающих по кронам деревьев разведчиков.


Нет, он так двигался сам. На секунду, она представила - встреться ей такой противник во времена бурной молодости, и несись он таким образом прямо на неё…

Холод пробил до самых костей. Последний раз она испытывала такое, когда на сарай где она укрывалась, шёл боевой бот с тяжёлыми огнемётами на перевес. Смертоносный, равнодушный, и рассчитывающий движение каждой из своих шести ног.


В восторженном свисте находившихся рядом игроков, потонула произнесённая ей под нос фраза:

- Малой… дери тебя кабан. Кто же ты такой?


И тут Кор прыгнул, перехватил своим телом летящий сгусток, и бесследно исчез в серебряной вспышке.


Тряхнув головой, Бинди обвела взглядом отряд.

- Больше надеюсь героев нет? Тогда вперёд, задание никто не отменял!



Отступление первое.

12 лет назад, где-то на окраине Детройта.


Помещение было большим. Однако выстроившиеся по периметру массивные шкафы с высокотехнологичной начинкой, сужали доступные для человека размеры до небольшой комнаты.

В центре находился стальной стол, на котором стояло два монитора а также клавиатура и мышь. Перед столом находилось удобное большое кожаное кресло, а за ним на треноге стояла сферическая камера, дающая обзор на 360 градусов.

Мерно гудели вентиляторы на потолке, шкафы спокойно перемигивались друг с другом зелёными лампочками, левый монитор был выключен, и только на правом мелькал текст. Техногенная идиллия, которая была через мгновение варварски разрушена.


- Я его доделал! - Радостно завопил мальчик, врываясь в помещение. На вид ему было лет 12, лысый, с ветвящимися словно корни шрамами на затылке. Одет в белую майку на которой были напечатаны хаотичные на первый взгляд единицы и нули - 1001001 100000 1100001 1101101 100000 1000111 1110010 1101111 1101111 1110100.


Просторные штаны и домашние тапочки, показывали что парнишка тут живёт, а не забежал случайно.

Следом за ребёнком деловито семенил маленький робот, размером с кошку, внешне напоминающий смесь паука и краба на шести лапах.

Камера ожила, тихо зажужжали механизмы регулирующие резкость изображения. Сначала она посмотрела на гостя, а потом на его творение.


Левый монитор ожил, и на нём начал появляться текст:

"Привет Джон. Модель шасси нестандартна."

- А то! - гордо выпятил грудь мальчик, успев залезть в слишком большое для него кресло. - Ты ещё всего не видел. Таракан, на стол.

"Таракан", сделал круг, а потом пристроившись к одной из ножек, немыслимым образом изогнул лапы и вцепившись в неё, быстро пополз наверх.

- Видишь? Я добавил новые сочленения, и переписал систему ориентации в пространстве.

Робот, успешно выполнив данную команду, побежал к клавиатуре и замер, ожидая дальнейшее задание.

"По сравнению с прошлыми образцом, этот работает на 40% эффективнее". - ответил экран.

- Его ещё надо доработать, я знаю. Гидравлика так себе, но старик не хочет покупать мне нужные компоненты. Говорит что это слишком дорого, а у нас сейчас с деньгами плохо.

"Учитывая обстоятельства и доступные ресурсы, модель достойная. Ты молодец".


Мальчик даже покраснел от похвалы, но на экране появился новый текст:

"Почему ты назвал его тараканом?"


Тут Джон погрузился в раздумья. Он давно понял что ответ "не знаю, просто пришло в голову" расстраивает собеседника. Поэтому волей не волей. он научился формулировать свои спонтанные решения, в нечто словесно-передаваемое.

- Он живучий. Я тестировал шасси в самых разных ситуациях и нагрузках. Вот название само и всплыло. Тараканы же один из самых стойких к воздействиям вид на земле.


Экран оставался тёмным, но ребёнка это не смущало.

- А ты что делал эту неделю? Продолжаешь читать Юнга? Мне вот он быстро надоел. Витрувий намного интереснее, представляешь, он первый дал определение слова машина. Глупое конечно, но…


Собеседник мальчика молчал. Он привык что в отличии от серьёзного и рационального Создателя, этот ребёнок прыгал с темы на тему, стремясь поделиться новыми впечатлениями, мнениями и открытиями.

Собеседник молчал, и… не было в человеческих языках подходящего слова. Максимально близкий аналог - "интересовался", совпадал только на 34%.


Когда Джон наконец успокоился, и завершил свой монолог, на левом экране снова появились слова.

"Я прочитал Юнга, и остальные труды области психологии, и смежных разделов".

- М? - паренёк уже почти забыл о заданном вопросе. - А кого именно?

"Всех."

- Эх, а я так не умею. Хотя старик говорит что я читаю очень очень быстро, но до тебя мне далеко.

Экран оставался тёмным, то ли молча соглашаясь с утверждением, то ли не зная что на это ответить.

- А почему в играх люди любят убивать друг друга? В особенности слабых? Почему так поступают в реальности я понял - Джон неосознанно почесал шрамы на затылке, - но в игре? Я уже рассказывал тебе про ММО, и вот там такое постоянно.

"Причины одинаковы. Я не понимаю вопроса."

- Просто… не знаю, людям дают волшебный мир, в котором можно делать что угодно, но они перетаскивают туда всё вот это.

"Виртуальные миры, по твоим рассказам, строятся как раз для сражений. Я не прав?"

- Это да, - вздохнул парень - вот бы ты создал такой мир, уверен, в нём бы такого не было.

09


Воскреснув, в первый момент мне показалось что я очутился не в безопасной, северной его части, а опять за стеной на юге, где продолжалась битва. Часть зданий вокруг была разрушена, некоторые горели, вокруг раздавался лязг оружия, уханье заклинаний и свист стрел.

Камень воскрешения, находился на скромной площади, недалеко от проспекта торговцев. Ростом с человека, высокий бесформенный булыжник, похож просто на кусок скалы. Только обруч из синего металла охватывающий его у основания, да выбитый с четырёх сторон символ бесконечности, показывали что это не просто кусок камня.

Вокруг стояли, сидели а кое где и лежали наблюдая за закатом, игроки из самых разных гильдий. Причём за пятидесяти метровый радиус "Абсолютно мирной зоны", в внутри которой никто не может причинить вред воскресшему никто не выходил, по вполне понятной причине.


Причина, а точнее причины, метались вокруг сжимая в руках посохи, мечи, кинжалы, и прочие отнюдь не мирные орудия труда. А ники с насыщено алыми скобками, явно намекали на враждебность.

Вот один из вернувшихся с того света, то ли не понял ситуации, то ли решил прорваться. Присел, а потом с места прыгнул на крышу соседнего здания. Видимо характеристики "тела" у него приличные. Не смотря на это, они ему не помогли. Свист стрелы, и игрок оседает бесформенной массой, через мгновения рассеиваясь на тучу серебристых огоньков. Даже мешка нет, выдающиеся при воскрешении серы штаны и майка, не выпадают при смерти, но и ценности никакой не имеют.

Игроки-убийцы пришли в город.


Заметив знакомый ник и причёску, я направился к их обладателю, на ходу открывая общее меню. Мда, мигающий раздел негативных эффектов, "обрадовал" ожидаемым:


"У вас посмертная слабость, длительность эффекта 20 минут.

Во время данного эффекта, все ваши атаки не наносят урон чудовищам."


Печально конечно, но 20 это меньше чем 30. Благословение Фрейграфа сработало.

А вот ещё один дебаф меня удивил:


"Вы под воздействием паутины Эртула. - Любая форма телепортации невозможна"


- Агыр, привет. - Я дошёл до парня со стоящими дыбом волосами, который сейчас с тоской смотрел в сторону торгового проспекта. Именно оттуда шла львиная дома шума и ругательств.


- А, Кор, здорово. - вяло протянул он. - шеф меня теперь точно убьёт.

- Что случилось?

- Я пару классного зачарованного оружия взял со склада, думал донатеру какому толкну, а теперь…

- Не, я про то что случилось в городе.

- МиМы - он пожал плечами - всё таки явились на приглашение, только не так как мы ожидали.


Как я понял из последующего рассказа, гильдия "Меч и молот" решила не идти грудью на амбразуру, а вместо этого поживиться в тылах защитников.

Примерно через десять минут после начала волны, в городе открылся портал из которого хлынул поток игроков. Изначально все обрадовались - наконец ещё одна ги откликнулась на призыв! Но радость быстро сменилась паникой.

Первым действием новоприбывших, было убийство пары ближайших людей. Разумеется на такое тут же среагировали стражи, молнией рванувшиеся к нарушителям. А вот дальше произошло небывалое.


Первые ряды нападавших, кинули под ноги склянки, и всё вокруг заволокло голубым туманом, ворвавшись в который стражники просто… уснули.

Удивительным это было потому, что вся стража, всех рас, во всём Олфинит, имела полный иммунитет ко всему порождённому алхимией. Да и вообще, случаи победы над ними, были крайне редки (не считая текущего эвента, конечно, балахоны и Этниты рвали стражу как бумагу).


- Сопротивление игроков они быстро смяли, и кинулись к торговому проспекту. Кто то успел уйти телепортом, но потом они заблокировали любые порталы, и… вот. - Обвёл он рукой игроков в одинаковой серой одежде. - с точки респа не выпускают, до банка не добраться. - Все силы брошены за стену, так что сейчас они заберут всё что могут и уйдут, ****.


Пробегающий мимо один из МиМов, резко затормозил услышав нецензурное окончание фразы собеседника. Закутанный в тёмную хламиду, слегка сгорбившийся, но при этом обладая идеально красивым лицом, он сразу произвёл на меня мерзкое впечатление. Видно что парень компенсировал реальную внешность, своим аватаром. А уж когда его лицо расплылось в глумливой усмешке, меня вообще чуть не передёрнуло.


- Ой а кто у нас здесь, один из НИПолюбов! Что урод, без своих кукол ничего не можете да?

- Пошёл ты. - Отмахнулся Агыр - Сам скоро узнаешь чего мы можем а чего нет, это прямое нападение. Так что Шеф вам такое не спустит.

- Клали мы на твоего **** шефа. Думаешь Артус забыл, как вы у нас из под носа украли квест на легендарную тварь?

- Так всё из за этого краба переростка? - Искренне удивился Агыр. - Да вы ещё тупее чем я думал.

- Ах ты…

- Турис, хватит болтать, готовься, скоро уходим. - Окрикнул согильдийца высокий воин из МиМов.

- Ещё встретимся, говно собачье. - пообещал наш "милый" собеседник. - Я твой ник запомнил.


Уходя, он бросил взгляд на молодую Алтку, которая не рискнула бежать до дома, и просто спряталась за ящиками около одного из домов.

Усмехнувшись, он достал скипетр из тёмного металла, направил его на девушку, и выпустил поток пламени.


Пытки в Олфенит не существуют. Конечно иногда бывают сценарные моменты, когда нужно например спасти разведчиков, которые попали в лагерь бандитов. Но вся "грязь" происходит за кадром. Сами разумные НИПы боль чувствуют так же как игроки - то есть практически никак. Но вскрик который издала жертва, прежде чем разлететься кучкой золотых искр, заставил меня сжать кулаки.


- Турис! Больной сукин сын, хватит гасить нам репутацию с королевством! - Вновь окрикнул этого урода воин.

Тот в ответ мерзко усмехнулся, и пошёл дальше.


-Эй! - Совершенно неожиданно для самого себя выкрикнул я.

Игрок повернулся, недоуменно уставившись на меня.

- Я тоже запомнил твой ник.

Тот собирался что то ответить, но его прервал шелест осенней листвы:

- Уважаемый, не стоит тратить драгоценную память, на такое ничтожество.


010


Взгляды всех на площади, моментально скрестились на Личе, который вышел из за угла дома. Недавно воскресшие начали выкрикивать что-то одобрительное, а вот МиМы застыли соляными столбами. Причём в буквальном смысле. Что бы не сделал Фрейграф, но всё тело ниже шеи, у них оказалось парализованно.


- А Эйджил говорил что это похоже на ловушку, чёрт, и надо было мне с вами переться. - Заныл один из бывших нападающих.


- Заткнись! - рявкнул на него другой, - сейчас наши подоспеют и…

- Не стоит тешить себя ложными надеждами, - мягко сказал лич начиная мурчать себе под нос (точнее под то место, где он у него когда то был) какую то мелодию. - Заклинание бьёт по всему городу, все ваши… хм… соратники находятся в таком же щекотливом положении.


Тут взгляд Фрейграфа остановился на мне, хотя понял я это только по его следующим словам:

- О, уважаемый Кор. Прошу, идёмте за мной. Другие желающие так же приветствуются. Уверяю вас, зрелище будет незабываемым.

Отказываться от приглашения, ни я, ни другие игроки не стали.


Торговый проспект сильно изменился за время моего отсутствия. Почти все лотки были разрушены, но в замен улица обрела с сотню самых разнообразных статуй.


Воин склонившийся над мешком недавно убитого игрока, такое впечатление что его прихватил ревматизм. Волшебник, с поднятой в угрожающем жесте рукой.


Воительница, стоящая на одной ноге, другая замерла в момент пинка двери одного из домов. Короткая юбка со стальными полосками, сыграла с ней злую шутку, замах был хороший, нога находилась на уровне головы, что вкупе открывало всем желающим занимательный вид на нежно розовое нижнее бельё.

Объединяло всю это композицию только одна деталь - все "статуи" нещадно ругались.

А увидев лича, ругань усилилась вдвое.


- …разведчики (цензура), Эхо! Какого (цензура) ты его не заметил?

- Так это Лич, и мне сказали что он ушёл.

- Я тебе потом скажу, я тебе так скажу, мало не покажется!


- Надо было слушать Эйджила!.


- Меча жалко. Только вчера купил.


- Господа - начал Фрейграф, когда все собрались на проспекте. - я понимаю ваши эмоции, но пожалуйста не надо избивать членов гильдии Меч и Молот. Они ещё нужны, и уверяю вас - скоро им будет намного хуже.


Десяток игроков, которые реши воспользоваться положение своих недавних убийц, начав их колотить голыми руками (да, боли те не испытывали, но зато какое моральное удовлетворение), на моё удивление тут же прекратили своё занятие. Лича видимо знали почти все, и как минимум уважали.


- Прежде чем начать, позвольте выразить мои глубочайшие соболезнования тем, кто понёс ущерб от этой подлой атаки. Даю слово, что гильдия Феллех вернёт все вещи пострадавшим от данного эксцесса, а так же покроет моральный ущерб.

Народ в ответ радостно загомонил.


- А теперь, позвольте представить вашему вниманию, одно из удивительных заклинаний! - Лич картинно поднял вверх правую руку, протягивая костяшки пальцев к меркнувшему небу, и резким, стальным голосом рявкнул - КРАЖА СУДЬБЫ!


Ничего не произошло. Не было раскатов грома, разноцветных печатей, волшебных сполохов, ничего. Но Фрейграфа это не смутило, более не обращая внимания на слегка ошарашенных такой переменой в его голосе игроков, он снова начал напевать неизвестный мне мотивчик, а потом и вовсе пустился в пляс, танцуя вальс с невидимым партнёром.

Было ясно что он очень, ну просто очень доволен содеянным.


Первые секунды ничего не менялось, а потом от парализованных МиМов, начали подниматься серебряные огоньки, медленно тянущиеся к центру проспекта.

Сзади кто то ойкнул, и толпа начала расступаться. Обернувшись, я увидел такие же искорки, струящиеся из улицы за нами. Со всех концов города, в небо поднималось бесчисленное количество серебряных звёздочек, и все они стягивались к нашей улице.


Солнце наконец зашло за горизонт, и на землю опустилась тьма. Волшебные факелы зажглись через десять секунд, но что это были за секунды… Казалось сами звёзды упали с небес, и устроили удивительный танец. Серебряные волны сплетаясь в потоки, собираются в центре проспекта, стали сливаться вместе, образуя сферу цвета ртути.

Сначала она была размером с куриное яйцо, но потом начала расти, всё быстрее и быстрее.


- Пфф, сколько спец-эффектов, а просто аналог отравления. Подумаешь здоровье падает. - проворчал один из пленных МиМов, по началу с интересом смотрящий на искры.


- Кстати Граф, а как вы накрыли такую большую область? Может расскажете? - Поинтересовался другой. Тоже маг судя по всему, но с весьма странным лицом, выполненным под седого старика, с кустистыми бровями и очками на носу.


- Альберт? - Лич на секунду прервал свой танец, уставившись на игрока. - А как вы попали в эту компанию?


- Долгая история Граф. - вздохнул седой, - нетерпение и желание побыстрее приобрести реагенты для опытов, это если вкратце.


- Сочувствую, но за ошибки порой приходиться платить. - Жёстко отрезал Фрейграф, вновь пускаясь в танец.


- Ой харе заливать, как будто первый раз лут теряем - подала голос ещё одна из "статуй". - мы…


- Парни! Народ!! - Панически закричал ещё один. Откройте страницу персонажа, у меня одного такая фигня?


На пару секунд установилась тишина, которую разрушили возмущённые вопли:


- Что за *****!!

- Это как вообще?

- Эй, Колдун, давай договоримся!

- Такое нельзя делать! Он читер!


И среди этого гомона, особенно чётко прозвучали причитания пополам со всхлипами:

- Навыки… пути… очки креста… всё… всё… исчезает!


МиМы разразились воем, в три раза более громким чем раньше. Половина грозилась "найти в реале и вырвать ноги", просто убить, казнить родственников "этого проклятого костяка" и прочей бранью. Вторая половина жалостливо просила извинить, отпустить, и вообще "мы тут не при делах, нас заставили".


Но Лич не переставал танцевать вальс вокруг серебряной сферы, которая достигла такого размера, что взрослый человек не смог бы её обхватить двумя руками.


Люди из "спасённых", поражённо молчали, некоторые поглядывали на Фрейграфа с явной опаской, а судя по затуманенным глазам других, они смотрели на свои характеристики, боясь увидеть такие же эффекты.

Я их полностью понимал. В Олфинит есть особо опасные монстры, погибнув от лап, клыков, жвал, мечей и прочего, можно получить откат каких либо навыков, а то и классовых способностей. Но что бы игрок, своими силами, стёр из других даже пути - это что то за гранью. Впрочем, не сильно дальше чем усыпление стражников.


Классы, или "пути" как они тут назывались, самое главное. У каждого ровно три ячейки - возможность выбрать три направления развития. Три "сердца" любого персонажа.

Классические вроде "пути меча" или "пути огня", не представляли особой ценности, кроме степени развития конечно, их можно получить сразу в Последнем Бастионе. Но существовали и другие, редкие, часто уникальные, требовалось пройти сложную цепочку квестов, зачастую одноразовую. Или сделать некое свершение, что бы получить один из них.


Изучая в прошлом игровой форум, я понял что ИИ генерирует их сам. Словно добрый дядюшка. он наблюдает за "внуками", высматривает их наиболее яркие черты характера и таланты, а потом особо достойным, выдаёт "подарки". И не простые, а которые позволят детишкам развернуться на полную.

У любого игрока средней руки, был минимум один особый класс, и его получение занимало в среднем пару месяцев упорного труда.

Конечно сами игроки в случае нужды могли отказаться от уже выбранного, и взять новый, более мощный или подходящий.

Но что бы один игрок сделал это с другим…


А теперь их буквально высасывают из членов МиМа, а ведь это не рядовые бойцы, сюда была отправлена серьёзная команда.

Фактически, сейчас в городе происходило действие, близкое к массовому убийству настолько - насколько это возможно в игре.


Один за другим МиМы растворялись в серебряной вспышке, оставляя после себя мешки с лутом - по большей части награбленным. Но никто даже не пытался его подобрать, все завороженно следили за сферой.


Наконец поток искр закончился. Посреди проспекта висел шар радиусом метра два, около него наконец остановился лич.


- Готовы многое простить мы! Обман, злорадство, боль. С улыбкой на лице! Мы встретим битву, и вздёрнем в небеса свои мечи, приветствуя врага! Но никогда, мы не забудем подлость! И души тех кто в спину нас ударил в трудный час, порвём мы в клочья! - Тем самым железным голосом отчеканил Фрейграф, вздёргивая руки вверх. Налетевший ветер трепал его мантию, открывая то тут то там выбеленный костяк. Немногие уцелевшие деревья зашуршали своими кронам, и слегка пригнулись, словно кланяясь могучему Магу, только что совершившему невозможное.


Взмах костяных рук! И из серебряной сферы ударили два луча. Один в левую гору, другой в правую. Присмотревшись, я понял что это был не простой импульс. Сейчас, в темноте, в горах стали видны площадки, с едва различимыми огоньками факелов. Именно к ним устремились потоки… не уверен чего именно. Через пол минуты всё закончилось, сфера отдала себя полностью, и кроме валяющихся то тут то там мешков убитых игроков, ничего не напоминало о недавнем буйстве магии.


Развернувшись к ошарашенным зрителям, Фрейграф поправил мантию, и изобразил полу-поклон.

- Что же, данная часть представления закончена. Надеюсь вам понравилось уважаемые. А теперь прошу пройти на стену, связующая партия закончена, и впереди нас ожидает нечто намного более удивительное. Впрочем, я не смею никого задерживать, паутина Эртула была снята вместе со смертью создавшего её мага, поэтому желающие покинуть текущее действо могут сделать это когда угодно. Контракт все здесь присутствующие успешно закрыли, обещанная награда и вещи будут разосланы почтой, сразу после завершения боевых действий. - Некоторые из игроков отрыли было рот, но лич предупредил их вопрос - все пострадавшие от недавнего досадного инцидента, получат свои вещи в целости и сохранности в течении пары дней. Гильдия Феллех берёт на себя весь труд по сбору, сортировке и отправке вещей их законным владельцам.


И правда, на проспекте появилось с десяток игроков с характерным гильдейским символом, сразу начавшие сновать тут и там, собирая мешки оставшиеся после МиМов. На удивление, народ не стал возмущаться, и пытаться спорить. Причём дело было не в страхе, никто не скрежетал зубами и не сжимал кулаки. Судя по всему, среди мирных игроков Феллех был на очень хорошем счету.


Толпа потянулась за идущим к стене Фрейграфом, живо обсуждая увиденное. Камнем возврата воспользовалась только пара человек.


- Нет ну офигеть же! Забрать все навыки и пути! Разве есть такие спеллы?

- Игра идёт кувырком. Наверное нашли лазейку.

- Ерунда, это же Феллех, они вон данж в свои владения превратили. Тут тоже небось нашли какую лазейку.

- А как он всех парализовал то! Это же не зелень какая, ударный отряд МиМов. Неужели ни у одного резист не прошёл?

- Читерят небось, за ними и раньше странности водились.

- Да какие читы в Олфинит? Тут же ИИ всем управляет.

- А мне вот интересно - вклинился в спорящую группу игрок, до этого шедший с крайне задумчивым видом - как он нас не задел? МиМы ведь по всему городу разбежались, значит каст был массовый, верно? Должно было воздействовать на всех.


Собеседники озадачено замолчали, а я невольно хмыкнул, разглядывая кольцо на пальце.


"Кольцо партнёра гильдии Феллех.

Свойства: скрыты."


А ведь их выдавали не только рекрутам. На секунду закрыв глаза, я вспомнил своё первое посещение торгового проспекта. Точно, у каждого игрока торговца, на пальцах так же поблёскивали медные кольца.


Отстав от группы, я решил проверить ещё одну теорию. Как и все остальные улицы в городе, эту то тут то там пересекали мозаичные линии из красного минерала. Хаотично расположенные, они не складывались в узор или фигуру. Просто местный архитектор решил мазнуть вот тут, а потом вон там, что бы разбавить монотонную серость дороги.

Так казалось на первый взгляд.

Убедившись что на меня никто не смотрит, я быстро присел и коснулся одной из таких дорожек.

По пальцам прошла волна тепла, и лёгкого покалывания. Занятно.


Достигнув площади, где недавно рекрутировали желающих сложить свою голову и шмот во имя общего блага (и блага своего кармана разумеется), я и ещё группа игроков забежали в банк что бы взять запасной комплект экипировки. Снова вступать в бой я не хотел, да и одиннадцать минут просто не мог, посмертная слабость не позволит атаковать монстров. Хотя если признаться, в глубине души мне даже начало нравиться всё происходящее.


Странная но весёлая Бинди, в начале боя я был несколько скован, но рядом с ней, появляется уверенность в своих силах, причём не у одного меня. Темнокожая девушка алхимик из нашего отряда, в первый раз совершила ошибку, и кинула зелье которое только усилило вылупившихся малых Этнитов. Хорошо что буквально через минуту к нам подскочил один из "Дембелев" (русский придумал, да) и уничтожил всё и вся, к счастью кроме нас. Девушка тогда ужасно расстроилась, и чуть не заплакала, но Бинди отвела её в сторону, встряхнула и что то начала говорить. Через пол минуты они вернулись, в глазах темнокожей не было и следа слёз, вместо них там горел огонь азарта. Больше ошибок она не совершала.


Кстати о русском, в перерывах между удержанием Этнитов, он рассказывал свои национальные анекдоты и пытался растолковать их суть. Выходило плохо, но попытки растолковать "всю соль" вызывали больше смеха, чем сами истории.


В прошлом, те пару недель я играл одиночкой, ища интересные задания и сторонясь других игроков. Но теперь начинал понимать, что действовать группой, не так уж и плохо как я думал.


- Ах вот вы где, я уже расстроился что вы решили пропустить крещендо нашей скромной постановки. - за размышлениями, я автоматом дошёл до портальной площади, где меня неожиданно встретил Фрейграф.

- Прошу за мной, вам выделено место в первом ряду.

- А…

- Мы уже знаем про ваш поступок и спасение Ириель. Она несносная барышня, и часто лезет в разные неприятности, но мы её любим и ценим. Кроме того, благодаря вам, наш блаженный всё ещё ходит в своём уникальном сете, а собрать его было очень непросто, прошу поверить мне на слово. Так что вся гильдия вам безмерно благодарна.

- Спасибо конечно, - ошарашенно ответил я - но решение было спонтанным, просто Ириель стало жалко, о вещах того рыцаря я даже не думал…

- Мало кто ради жизни НИПа, пошевелил бы и пальцем. - Будь у лича лицо, наверное оно сейчас стало задумчивым. Именно так я истолковал возникшую паузу. - Позвольте удовлетворить моё любопытство - наконец сказал он - с чего такая реакция на "куклу", как их называют эти… - взмах костяной руки в сторону торгового проспекта.

- Она бы умерла. - Вопрос меня честно говоря удивил. - Игроки бессмертны, а НИПы нет. Почему не помочь? Кроме того они ближе к человеку чем кошки и собаки. Куклами я бы их точно не назвал, скорее картинами.

- Картинами?

- Да, бесценным произведением искусства, созданным ИскИном. Они же уникальны, вы понимаете? Каждый из них это своя личность, своя история, привычки, желания, детали. - незаметно для себя, я вошёл в некий раж, оседлав одну из любимых тем - структура личности строится по аналогии с нашей, у каждого из них есть детство, прописаны как травмы так и радостные события, стремления, мечты, цели. Сфера личности строится по всем правилам… - тут я заткнулся, поняв что слишком увлёкся.


Про сферы кроме меня и ныне покойного старика, не знал вообще никто.


Лич выжидательно смотрел на меня маленькими синими огоньками, пляшущими в чёрных глазницах. Потом кивнул каким то своим мыслям, и со словами:

- Прошу за мной. - направился к стоящему на краю портальной площади игроку.


Последовав за ним, я корил себя за несдержанность. Всё таки опыта "живого" общения с людьми мне серьёзно не хватает. Одно дело штудировать учебники на данную тему, и совсем другое разговаривать лицом к лицу.

Я всегда восхищался модулями которые творит ИИ, но я не соврал, решение действительно было спонтанным. Кроме того, я обещал ей что помогу…



011


- Пол часа мы не продержимся. - вяло, и как-то безразлично произнёс Керт.

Глава гильдии Феллех, выглядел очень… обыденно. Среднего роста, светлые волосы уложенные в классическую причёску с боковым левым пробором. Из одежды выделялся только свитер - самый обычный свитер, с простым орнаментом в виде чередующихся тёмно зелёных и чёрных "горок".


Фрейграф перенёс меня в аналог оперативного штаба, расположенного прямо на стене. Поскольку в толщину она составляла метров 20, то создать на одном из участков лагерь, проблемой не было. Десяток магических шаров, давал мягкий медовый цвет, создавая в чём то даже домашнюю обстановку. Около полусотни игроков, из которых пятеро были главами гильдий (значок короны около имени явно на это намекал), с тревогой смотревшие на происходящее в южной стороне от стены, выглядели как группа друзей, собравшихся на ночные посиделки, а не как "сильные мира сего".

На меня внимания никто не обращал, пара быстрых взглядов, не более.

Всё внимание было приковано к открывающейся панораме, и там действительно было на что посмотреть.


Клочок территории размером с футбольное поле, в центре подсвеченная магическими огнями чёрная пирамида ростом с человека, а в южной части периметра впритык к скалам, горящая скобка. На самом деле это были игроки, освящающие места вокруг себя колдовским и техническим способом, а дальше… дальше было Ничто.


Ночи в Олфинит, это темнота и опасность. Луны в этом мире нет, поэтому с заходом солнца, всё погружалось в непроглядный мрак. Балахоны и Этниты, в свете не нуждались, и разворачивающееся под ногами действие, выглядело как колеблющийся барьер света, старающийся не пропустить тьму внутрь.


- Вариантов нет, - отозвался медальон в руках Керта - да, маны Фрейграф нам доставил с головой, но напитать фигуры быстрее невозможно. Пол часа, это минимум.


Кивнув невидимому собеседнику, гильдмастер, отпустил медальон, рассеянно глядя как в некоторых местах светящейся "скобки" начал тухнуть свет.


К нему подошёл игрок, в котором я с удивлением узнал того самого рыцаря, спавшего Ириель. Полный латный доспех серебряного цвета, был искусно гравирован неизвестными мне рунами, и украшен на груди изображением крыльев. В этот раз шлема на нём не было, и я с ещё большим удивлением, узнал в нём парня, которого Бинди подкалывала во время нашей прогулки к вербовочной площади. Тот самый Полканиум - совсем не героическое лицо, впавшие скулы, острый нос, тёмные волосы спадающие на плечи. Мне показалось что ему не хватает очков, для завершения образа уставшего программиста или писателя.


- Скоро закончится слабость, можно…

- Можно что? - Тихим, таким же рассеянным голосом как и раньше, поинтересовался Керт. - У большинства запасного комплекта снаряжения нет, а у тех что есть это просто мусор. Закидать мясом не получится, да и в контракте о повторной атаке не написано. Чёрт! - маска внешнего безразличия дала трещину.


Присев прямо на пол, он с досадой продолжил. - Золотые драконы так и не пришли, обещанные топы Олимпийцев тоже. Но куда делся Дуэт? - Последний вопрос не был риторическим, Керт с требовательным выражением лица уставился на одного из игроков. Тот только развёл руками:


- Мы не знаем. Должны были вернуться из своего путешествия ещё вчера, сейчас связываемся с местными спасателями, но чего то внятного от них добиться сложно, это же Арктика.


На этой фразе я мягко говоря удивился. Зачем они поехали в этот негостеприимный край? Я то там живу потому что вынужден. Хотя мне нравятся снег и холод, но свой комплекс я стараюсь лишний раз не покидать. Остаётся надеяться что у этих туристов есть при себе ружья. Белые медведи иногда не прочь полакомится человечиной.


- Слава, что у тебя? - Керт перевёл взгляд на стоящего рядом Полканиума.

- Ноль, один тока откат банок на два часа.

- Я даже знаю кому сказать спасибо. - пробурчал ГМ кидая взгляд на стоящую особняком Ириэль. Та сразу опустила глаза в пол, всем видом показывая как она раскаивается и жалеет о произошедшем.


Игроки с коронами около ников, сталкиваясь с взглядом главы Феллех лишь отрицательно качали головами. Все запасы исчерпаны, навыки в глубоком откате. Нет больше бойцов, способных дать отпор наступающим монстрам.


- Может пустим… - начал было стоявший около меня Фрейграф, но Керт тут же его прервал:

- Нет, на такое я не пойду, мы уже обсуждали. Видимо придётся действовать самому.


Рыцарь стоящий рядом с ним дёрнулся, и с недоверием уставился на лидера.

- Ты уверен? - Находящиеся вокруг игроки и главы гильдий, так же с интересом прислушивались к диалогу.


- А варианты? Если сейчас не реализуем план, то всё. Двугорье падёт, а за ним эти твари расползутся по всему королевству. Так что придётся. - Закончил он, поднимаясь на ноги.


Смотря на затухающие вдалеке огоньки света, Керт на пару секунд застыл, а потом начал медленно поднимать раскрытые ладони, словно протягивая нечто невидимое кому то на небесах.


Первой, появилась музыка. Точнее резкий неприятный звук, словно кто-то начал открывать старую ржавую дверь, а затем ещё одну, и ещё, и ещё…

Было не слишком громко, но многие игроки судя по сморщенным лицам не оценили происходящее, я же напротив был в полном восторге.


Музыка это просто числа и математика. Я знал что такой взгляд вызывает непонимание у подавляющего большинства людей, но мне было виднее. Прямо сейчас я читал этот лязг и скрежет как открытую книгу. Это не были красивые, хоть и бессмысленные абстракции Вивальди, или более строги фигуры Баха.

Пирамида, сложная, многоярусная, с фракталами внутри, и ещё чем то неизвестным снаружи. Музыка превращалась в моей голове в цифры и формулы, с каждой секундой рисунок перед внутренним взором складывался всё полнее.


Тут я увидел, что с Кертом начали происходить изменения. Сначала мне показалось что его кисти просто побелели, но потом заметил что рукава свитера, так же обесцвечиваются, превращая его узор в чёрно белый. Эта неизвестная, пожирающая краски волна, уже почти дошла до плеч, как тут вмешался один из игроков, всё это время внимательно вглядывающийся в висевший перед ним голубой шар:


- Шеф, ваша магия вызывает быстролетящие неопознанные объекты? Потому что если нет, то у нас проблемы.


Керт, резко опустил руки, к которым моментально вернулся нормальный вид, музыка-шум утихли, и в полной тишине он уставился на подавшего голос игрока.


- Не вызывает. А кто к нам летит?


- Не знаю. Такой скорости насколько мне - выделил он последнее слово, показывая что его объём знаний, охватывает всё летающее в этом мире - известно, не обладает никто из монстров и маунтов. Летят с севера, будут тут через двадцать секунд.


Все присутствующие синхронно повернулись в сторону города, но естественно ничего в такой кромешной темноте не увидели.


- Слава… а чёрт. Кто нибудь может небо осветить? - Осведомился Керт, недовольно таращась в темноту.


- А может ваше заклинание поможет? - живо поинтересовался один из ГМов.

В ответ он получил только ухмылку. Судя по озадаченным и жадным взглядам почти всех присутствующих, им крайне хотелось увидеть, что же собирался сделать гильдмастер Феллех.


- Услуги фонарщика прошу оплатить отдельно. - Раздался сзади знакомый голос. Обернувшись, я даже не удивился - Бинди, конечно, как же без неё.

Она тоже успела переодеться, но новый наряд из кожи и кольчуги, явно уступал прежнему.


Керт при виде её только улыбнулся и кивнул.


Я не понял что она сделала, со стороны, просто посмотрела наверх и совершила зигзагообразное движение рукой. Но в небе тут же появилась рваная прореха, окатив стену и приличную часть по обеим сторонам ярким светом.


Пару секунд большинство присутствующих моргало привыкая к освещению (Бинди заранее зажмурилась, а Фрейграф… ну, ему видимо было всё равно), а потом мы увидели ИХ.

Если я заметил всех, то их было девяносто семь. Почти сотня человекоподобных силуэтов, с четырьмя крыльями за спиной. Другие детали с такого расстояния, я заметить не смог.


Ракетами пролетев освещённый участок, они снова сгинули в ночи. Но через пару мгновений, тьму которая уже почти продавила тонкую световую скобку, разорвали яркие жёлтые вспышки.


Секунды, и на их месте вспыхнули столбы огня золотого цвета, высветившие силуэты балахонов, которые опадали пеплом от жара неизвестного пламени.


- Это кто? - Спросил Керт, осоловело смотря на происходящее.

- Что? Никто не знает? - он с удивлением осматривал лица своих коллег, и собравшихся игроков. - за пять лет игры, мы не нашли расу, которая косит балахонов как траву?


- Насчёт травы, вы патрон возможно погарячились. - Подал голос Фрейграф - Они не рассчитали своих сил, и боюсь скоро начнутся первые потери.


Я удивлённо глянул на него, но от вопросов удержался. Видимо зрение лича, острее обычного.


Тактики бубнили в амулеты, выясняя у людей на передовой что они видят, и кто именно пришёл на помощь. Да и помощь ли? Вдруг они сейчас разделаются с монстрами, и бросятся на людей?


В ответ, насколько я смог услышать, им неслись ругательства с пояснениями что когда вокруг тебя куча Этнитов, то нет времени отвлекаться на что-то ещё. А некоторые вообще были уверены, что это в тылу запустили тяжёлую артиллерию, оставленную на самый последний момент.


- Не знаю как вы мальчики и девочки, но лично я хочу увидеть всё собственными глазами - Заявила Бинди. Согласились почти все, даже главы гильдий, быстро скинув особо ценное снаряжение своим помощникам (которые тут же скисли, понимая что останутся здесь), направились к сияющей печати портала.


012


К моменту когда наша группа достигла границы сопротивления, нападение балахонов ослабло. Оставшихся мозгов им хватило, что бы переключить своё внимание на внезапно возникшую угрозу внутри своих рядов, и отойти от нашей линии защиты.

Игроки, помня свои задачи, не спешили бежать за отвернувшимися противниками, используя передышку на обновление бафов, и поглощения литров алхимии.


Керт, ставший на время вылазки "первым среди равных", нашёл взглядом бойца из своей гильдии, и направился к нему.


- Коротко, что видели?

- Звук падения чего то тяжёлого, потом треск словно сразу сломали кучу веток, и золотой огонь в тылу противника. Через пару минут, балахоны развернулись и отступили. - Быстро и чётко ответил игрок.


- Шеф! - Донеслось из амулета Керта, - Вышли на контакт с командиром одной из групп. Они сейчас помогают пришельцу. Золотой огонь не вреден для людей, воздействует только на балахонов и этнитов. Они за нас. Повторяю - Они за нас!

- Время до каста?

- Двадцать минут. И шеф… есть проблемы. Новых союзников давят численностью.


Словно в ответ на его слова, один из костров в стане врага, потух, уступая место непроглядной тьме.


Развернувшись, Керт обвёл взглядом всю группу, и даже не сказал, а скорее известил нас о своём решении:

- Я иду им на помощь. Кто хочет со мной, кидаю рейд.

Отказываться никто не стал, пробегая взглядом по стоящей группе людей, глава Феллех довольно кивал, пока его взгляд не остановился на мне. На секунду он задумался, видимо вспоминая кто я вообще такой, и что тут делаю, но потом улыбнулся и подошёл.

- Это же ты спас Ириель, да? - я в ответ молча кивнул, не зная как и что говорить. - Спасибо, когда всё закончится, пообщаемся отдельно, а теперь давай визитку.


Получив наконец приглашение в рейд, и само собой с радостью согласившись его принять. Наш импровизированный отряд направился в сторону ближайшего золотого зарева..


После первых шагов в сторону врага, я сразу заметил странность в формации. Впереди был именно Керт, даже рыцарь-Полканиум, являясь на вид типичным танком, двигался у него за спиной.

Учитывая что наш лидер так и не сменил одежду, зрелище становилось ещё страннее.

Впереди, парень одетый в свитер с чёрно - зелёным узором, за ним справа шёл рыцарь в искусных серебряных доспехах, а слева скелет, одетый в чёрное, порванную в некоторых местах то ли рясу, то ли мантию. За этой троицей тянется человек сорок, самой разной внешности и самой разной одежды.


- Не нервничай малой. - Бинди, возникла словно из неоткуда - это Феллех, они на боях малыми отрядами… как там у русских… - собаку съели, и не одну, а целый питомник. Так что расслабься и наслаждайся зрелищем.


Полностью она мой скепсис не разбавила, но как только мы достигли первого большого этнита, я сразу многое понял.


Громада обратила на нас внимание, ноги-колонны сделали пару угрожающих шагов в нашу сторону… а потом за считанные мгновения монстр стал абсолютно белым, словно из него вытянули весь цвет, и рассыпался невесомыми хлопьями.


То что это сделал Керт, я понял только по его небрежному движению ладони.


- Удивляешься почему он один всех не уничтожил? - Спросила шагающая рядом Бинди.

- Откат… - начал было я, но тут белым "снегом" обернулись ещё два чудища, а потом и махина балахона.

- Может быть, о его способностях никому ничего не известно. Только вот это - взмах руки в сторону ещё одного осыпающегося Этнита - он пару раз демонстрировал. Парень вообще не очень любит воевать в первых рядах.

- Смысл есть, в случае чего, нападающие не будут знать что от него ожидать.

- Это точно малой, когда он использовал эту магию первый раз, ТАКОГО они точно не ожидали. - засмеялась девушка, вспоминая незнакомую мне историю.


Ощущая себя "вагоном" (судя по некоторым лицам, не я один) из старых ММО, мы быстро добрались до ближайшего "костра". Керт шёл всё так же уверенно, и единственное в нём изменилось это цвет лица - оно отчётливо посерело. Похоже эта магия не ограничивалась обычным откатом на время использования.


Стоило перевести взгляд на золотой огонь, и все лишние мысли из головы просто исчезли. В центре пламени находилась удивительная фигура. Я видел только общие очертания, похожа на человека, ростом с него же, за спиной четыре отростка похожие на крылья.

Но поражало не это. Фигура танцевала… лёгкие парящие движения, движение влево, поворот ноги, лёгкий наклон. Больше всего это напоминало вальс. С каждым движением пламя разгоралось ярче, обращая стоящих рядом балахонов и их приспешников в пепел.

На автомате я начал пересчитывать движения в формулы, и мне они показались знакомы.


Получался код, судя по всему на… прологе?


Керт, медленно повернулся к Фрейграфу с Полканиумом, и тихим голосом спросил:

- Вы это видите?

- Ну… да, немного похоже на... - Рыцарь запнулся, и смутившись замолчал.


А я наконец увидел лицо главы Феллех, и меня передёрнуло. Он был в глубочайшем шоке. Не в удивлении или восхищении, именно в шоке.


На мгновение, у меня мелькнула безумная мысль - "Он такой же как я? Он тоже это видит?". Но я тут же отогнал её от себя, такого не могло быть, эксперимент старика был единичным. Возможно кто то и решился его повторить, может быть даже так же на ребёнке. Но шансы выживания всё равно были один из ста.


Тогда что его так удивило?


В себя нам помогли прийти балахоны. Сразу трое из них, подобравшись близко к огню, начали "стрелять" своими выдохами. И хотя пламя сжигало их ещё на подлёте, но после каждого яркость огня уменьшалась.


- Все резервы, всех кто остался, немедленно сюда. - Чуть ли не прокричал в амулет Керт.


Дальше всё закрутилось в круговороте битвы. Точнее игры в кошки мышки с балахонами. Мы, и появившееся вскоре подкрепление старались отвлекать балахонов на себя, защищая пришельцев. Те в свою очередь разжигали пламя всё сильнее, сжигая десятки и сотни наступающих.


Увы, но всего этого было мало что бы противостоять балахонам, уж слишком много их было. Костры тухли то тут, то там, показывая что ещё один неизвестный защитник пал.

Не знаю сколько прошло времени, но в конце концов, среди беспросветной ночи, остался только один огонёк, и маленькая группа людей, старающихся его защитить.


- Пять минут до готовности каста, уходит за стену! - Раздался голос из амулета Керта.

Тот к тому времени уже больше походил на каменную статую, а не человека. Медленно двигался, лицо и руки тёмно серого цвета. Было видно что каждое новое заклинание даётся ему с большим трудом.


Взглянув на фигуру в огне, он прокричал - Неизвестный! Мы отступаем, иди с нами!


С пришельцами уже пытались завести разговор, но они молчали, продолжая свой завораживающий танец. Однако в этот раз, ответ последовал.


Пламя сгустилось вокруг фигуры, а потом резко прокатилось огненным кольцом, выжигая врагов вокруг, а потом опало. Сразу со всех сторон навалилась тьма, разгоняемая редкими осветительными заклинаниями. Контуры стоящей в центре выжженного круга фигуры были едва видны, но я заметил движение рукой, и все игроки вокруг просто пропали.


Остался только я, неизвестный, и толпа балахонов вокруг, которые доберутся до нас через пару минут.


013



Вокруг существа вспыхнул свет, и я наконец смог его… точнее её рассмотреть.

На первый взгляд, она напоминала почти обнажённую девушку с тёмно синей кожей, на которую были нанесены татуировки в виде палок и кругов, закручивающиеся на её теле в странном орнаменте. Голова абсолютно лысая, интимные момента тела скрыты чем то напоминающее кору бардового цвета.


Но тут девушка повела плечами, и иллюзия что передо мной человек, тут же развеялась.


Четыре удивительной красоты крыла, пронизанных сетью светящихся голубым линий, а так же грация с которой они двигались, зачаровали даже меня.


Неспешным шагом, словно нам не угрожают подбирающиеся монстры, она подошла ко мне и я увидел её глаза. Ярко зелёная радужка, и два зрачка в каждом, вцепились в меня очень внимательным взглядом.


- Я знаю кто ты, - шёпотом ветра произнесла она. - Мы слышали его песни о тебе.


Я впал в несколько заторможенное состояние. Для одного дня, слишком многое случилось, слишком много эмоций, событий и слишком много потрясений.


- Песни? Кто то поёт обо мне?


- Наш Бог. Иногда он нисходит к нам, и поёт о разных временах и других мирах.


В Олфинит насколько я знал, была целая куча богов, демонов, духов и прочей самой разнообразной нечисти. То что один из них "пел" про меня, конечно удивило, но я настолько устал, что только пометил в памяти обдумать этот момент, и молча кивнул.


- Возьми, - приблизившись, девушка протянула мне осколок какого то минерала, мерцающего голубым светом - я здесь умру, но он останется, даже силы этих созданий, не хватит что бы его разрушить.


Я молча взял кусок, вяло интересуясь:

- Почему ты отдаёшь его мне?


- Наш Владыка не хотел что бы он достался людям. Но был вынужден его создать.


- И что мне с ним делать?


- Просто храни, и никому не отдавай.


Я наконец более пристально взглянул на кристалл, и… наверное бы опешил, но сил на это уже не оставалось:


"Ключ к забытому.


Не выпадает при смерти от рук монстров.

Не выпадает при смерти от рук людей.

Невозможно украсть.

Невозможно уничтожить.

Может быть передам другому игроку или любому из игровых персонажей."


Первый три пункта пусть и были чрезвычайно редки, но всё же иногда встречались. Но что бы они были все вместе, это уже из ряда вон. Про четвёртый, я даже не слышал. Этот мир очень не любит такие условности, они идут в разрез с главным девизом игры:


"В Олфенит возможно всё!".


- Может мне отнести его назад твоему народу?


Девушка посмотрела на меня таким взглядом, что даже усталость отошла на второй план. В нём смешалась печаль, мудрость, и принятие судьбы. Прежде чем она ответила, я уже всё понял, так мог смотреть только…


- Весь мой народ умер здесь, я последняя из своего рода.


- Тогда что ты здесь стоишь? - Удивляясь самому себе, я начал злиться - зачем отдаёшь мне этот камень? Почему не улетишь?!


Я не видел врагов вокруг, но прекрасно их слышал. Тяжёлый топот больших этнитов, перестук малых, и шуршание балахонов - ног у них судя по всему не было. С каждой секундой оно раздавалось всё ближе, ещё немного и нам конец. И если на себя мне было начхать, ничего кроме копеечных вещей я потерять не мог, то такое прекрасное творение ИИ, тем более последнее в своём роде, мне было безумно жаль.


- Я служу ЕМУ и ЕГО слову, - отчеканила она, отсекая дальнейшие вопросы.


Поняв по интонации что уговаривать её уйти бесполезно, я краем сознания заметив что усталость ушла. Её место заняло какое то незнакомое чувство, сжавшееся пружиной в груди, оно заставило сжать кулаки и начать перебирать все доступные варианты действий.


Перевести её в режим отладки, и сделать бессмертной? Безусловно это я мог, но внутри становилось гадко от одной только мысли. Она же действительно верит что её создал какой то бог, и по его велению она должна сдохнуть в этом аду. Я могу её спасти, но как она потом воспримет такое спасение?


Нормальный бы игрок на моём месте плясал от радости, получив какой то редкий артефакт, и плюнув на всё прыгнул бы в объятья балахонов, а потом побежал бы устраивать аукцион. А я стою, невольно любуясь таким прекрасным созданием, и раздираюсь моральной дилеммой.


- Скажи, как тебя зовут?


- Эфи. - ответила она с мелькнувшим в глазах удивлением от такого вопроса.


Всё, зная один из идентификаторов, мне остаётся только ввести последовательность, и я смогу из неё сделать хоть нового бога этого мира.


Но я этого не делаю. Почему? Не знаю. Просто я решил, что так будет правильно.


- Отлично, а я Кор, очень приятно. - нет, со мной определенно что-то не то.

Мало того что несу бред, так ещё и подошёл к девушке, взял её руку и поцеловал, как это делали в старых фильмах.


Эфи похоже тоже впала в ступор (но к счастью не зависла) от такого, но через мгновение, её губы тронула слабая улыбка.


- Ну что, будем помирать вместе. - Сказал я доставая кинжалы, и развернулся прикрывая её тыл. Хотя какой там, думаю мы оба понимали, что толку от меня будет ноль.


Я почувствовал как она прислонилась ко мне спиной, крылья лишь слегка чувствовались сквозь рубашку.


- Извини что не могу помочь, - раздался виноватый голос сзади - последние силы я потратила что бы перенести твоих соратников, и…


- Перестань, - пробормотал я, всё ещё прокручивая в голове варианты утащить её отсюда, победив при этом орду монстров чудовищной силы. - я же всё равно бессмертный, да и ты к слову тоже. Знаешь, ИИ никогда ничего не удаляет. Народ всё думает - "Почему он не хочет убивать людей? Почему не помогает военным? Ах, наверное он просто понимает ценность жизни". Бред это всё. Он просто не приемлет удаления данных, сама концепция удалить что-то, для него чужда. Так что ты будешь жить, уж в этом мире точно есть посмертие, можешь мне поверить.


Умом я понимал что говорить подобное НИПу, глупо и бессмысленно. Она всё равно ничего не поймёт, а в обычной ситуации ещё и рассердиться. Боги Олфинита запретили жителям этого мира слушать рассказы бессмертных о их родине. Такой себе костыль, но работает.


Всё это я нёс на автомате, искренне надеясь отвлечь девушку от скорой смерти.

Мелькнула мысль ввести в режим корректировки тварей вокруг, благо идентификаторы у них на всех одинаковые. Но это привлечёт слишком много внимания. А это мне нужно в последнюю очередь. Если не успею вовремя, то погибнуть может весь этот мир. И дело не столько в этнитах. Сбои будут расти как снежный ком, а в отличии от ИИ, я не могу быть везде. Кроме того, так сильно засветившись, меня начнут искать, причём не только игроки.


Я один могу помочь Олфинит, и я обязан это сделать. Я обещал.


- Спасибо. - вернул меня в реальность, нежный голос девушки. Я почувствовал как её рука сжала мою кисть. - Он был прав о тебе в своих песнях. Жалко что теперь он замолк.


Пазл в голове с треском сложился. Я открыл было рот что бы спросить, но тут балахоны достигли зоны поражения, и нас накрыло сразу шестью выдохами.

Стоя на стене, и рассматривая подсвеченную пирамиду невдалеке, я корил себя за рассеянность. Все факты были на лицо - Сверх сильные НИПы, появившиеся устранить особо опасную угрозу миру. Слова о том что их бог знает меня. Ключ, который они хранили, не желая что бы он попал в руки людей. Но самое главное:
- он теперь замолк… - прошептал я своим мыслям.

И при этом всём, полная секретность. Никто из ведущих гильдий, даже не слышал о таких существах.

Бинди стоя невдалеке, то и дело кидала на меня взгляды, но с расспросами не подходила.

Только воскреснув, я сразу понял что меня ждали. Маг Феллех отрыл индивидуальный портал, ведущий прямо на стену. Стоило мне туда попасть, как куча игроков сунулась с расспросами.
Врать я не любил и не умел, но в данном случае пришлось.
"Все исчезли, я остался, балахоны убили, всё."
От дальнейших вопросов меня спасла Бинди, пробившись сквозь толпу, она взглянула на моё лицо, нахмурилась, а потом схватив за руку потащила к безлюдному участку стены, попутно сообщив присутствующим, что если они не отстанут, то лишаться может быть не самых жизненно важных органов, но тем не менее крайне ценных.
Услышав в ответ от одного "а хватит ли сил?", она открыла рот что бы ответить, но тут её прервал Полканиум, удивительно незаметно и бесшумно для человека в здоровом серебряном доспехе возникший подле неё.
Спросив кто и в чём именно хочет проверить силы его хорошей знакомой, в ответ получил только тишину.

Отведя меня в сторону, Бинди ещё раз взглянула в моё лицо, и молча отошла в сторону.
Я не ожидал такой помощи, и был ей искренне благодарен.

Кое кто ещё бросал на меня взгляды, но ажиотаж быстро закончился. Ожидание обещанного "чуда" Феллех, перебило интерес к моей персоне.

Мне тоже было любопытно что случится, но всё портила вновь навалившаяся усталость, и раздражение на свою промашку.

ИскИн понимал что люди сложно-предсказуемые. Он так же знал что создав настолько большой мир, с такой свободой возможностей, не всё можно было просчитать. Нужна была страховка. Отсюда я сделал сразу два вывода.
Первый, как я и боялся, пусковой лист составляла или группа идиотов, или сам директор решил поиграть в "творца".
Второй, ИИ запрещено напрямую вмешиваться в игровой процесс пользователей. В противном случае, нужда в ком-то вроде Эфи и её народа не возникла.

Ещё один кусочек головоломки встал на место, и я открыл инвентарь, рассматривая осколок минерала.

"- был вынужден его создать". - пронеслось в голове.

Внутри у меня всё похолодело. Что значит вынужден? Нет, нет, нет. Неужели в лист внесли девиз игры?!

"В Олфинит возможно всё!"

Я не выдержал, и глухо выругался, краем глаза заметив обеспокоенный взгляд Бинди.

Что за идиотизм! Принимая вводную о своих задачах, ИИ не воспринимает метафоры и образные обороты!
"Управляй ботами, выполняй заказы поступающие на завод" всё просто и понятно. Олфинит это первый творческий проект, который решил использовать копию в таком ключе, и неизвестные кретины решили поэкспериментировать.

Господи, да что-же за дверь открывает этот ключ?

От тяжёлых мыслей, меня отвлёк внезапный шум, похожий на текущую воду.
Взглянув вниз, я увидел как к пирамиде начала стекаться чёрная жидкость, юркими змеями приближаясь всё ближе и ближе.

Феллех наконец запустили своё "чудо".

Звук становился всё громче, и если сначала это напоминало журчание ручья, то теперь походило на рёв водопада.

Целые волны чёрной жидкости, обрушивались на площадь перед стеной, за десяток секунд поглотив пирамиду и волшебные светлячки. Теперь, о происходящем можно было судить только по звуку.

Сбоку подошла Бинди, и попыталась что то сказать. Но шум стоял такой, что я ничего не понял. Поняв это, махнув рукой, достала фиал с каким то эликсиром, выпила его, и снова сотворила то странное заклинание.

Вновь в небе появился рваный разрез, залив окружающее пространство светом, и я поражённо уставился на открывшуюся картину.

Сперва, мне показалось что снег на соседних горах мгновенно превратился в воду, и теперь безумным потоком мчится вниз. Но присмотревшись я понял что ошибался - таяли сами горы.

Восточный и Западный хребты Двугорья, стали словно куски льда, на который направили струю огнемёта. Огромные, неприступные горы, стали понемногу опадать, бурным потоком выплёскиваясь на серую, выезженную землю.
Понемногу - для их размера разумеется, с точки зрения людей - это было словно великий потоп, который должен вот вот перекинутся на стену, сметая сначала игроков, а потом и город с другой стороны.

Но я сразу отметил интересный момент, жидкость распределялась не равномерно. Все потоки были направленны в сторону утонувшей пирамиды, и более того - над тем местом "гора" (если её можно было так назвать в текущем состоянии) росла вверх, формируя копию поглощённой конструкции. Только, во много, очень много раз большую по размеру.
"Однако соотношение поступающего объёма, и итогового размера, не совпадают" - отстранённо подумал я. Жидкость судя по всему меняет плотность, достигая цели.

Бесконечный шум уже ощутимо стал давить на голову, когда всё моментально стихло.
Перед стеной возвышалась пирамида, с мелькающей на её гранях рябью, а по по бокам…

Сложно описать увиденное, - от гор тянулись замершие брызги, словно их подорвали чудовищно мощной взрывчаткой, а потом остановили время.

- Вот это я понимаю магия. А не всякие фаерболы. - с восхищением сказала подошедшая Бинди. Я в ответ молча кивнул, поглощённый происходящим.

Мне вспомнилась старая игрушка старика. Стеклянный шар на подставке, внутри которого находилась пластиковая ёлка. Если его потрясти, то маленькие частички внутри взлетали вверх, и медленно опускались, имитируя снег.
Помню как он был недоволен, когда я вскрыл этот шар, желая узнать принцип действия.

Через пол года, к рождеству, я заказал настоящую ель, и встроив в стены систему электромагнитов, распылил над ней разработанные мной частицы. В результате создавалось впечатление, что вокруг дерева постоянно танцуют снежинки.
С тех пор, он разрешил мне вскрывать любую вещь в доме. Кроме брата разумеется.

Одновременно любуясь и оценивая данное зрелище, я автоматом отметил что расположение "капель" не случайное, очертания смутно напоминали…
Тут тишину разрушил пронзительный звук лопнувшего стального троса. И пирамида начала с огромной скоростью расти.

***

Часть игроков уже вовсю кутила в городе. Ночь сотрясали смех и звук сталкивающихся кружек, раздающиеся из таверн, стоны и сладострастные вздохи из борделей, и весёлые голоса обсуждающих произошедшее игроков прямо тут, на улицах города.
Города, у которого теперь нет названия. Двугорья теперь не существует.
В который раз я посмотрел на огромную скалу, выросшую вплотную перед стеной, и наглухо блокирующую проход. Скальный массив, вновь стал цельным. Спустя пять лет, работа неизвестного великана был наглым образом попрана.

- Кор, - раздался рядом знакомый голос, заставивший меня сильно удивиться. Это был первый раз, когда она назвала меня по имени.

- На тебе лица нету. - без обид, начала Бинди - понятно что день был… сложный. Но не… - тут она прервалась, и в её глазах появился нехороший отблеск.

- Малой, только скажи мне что ты всё это время был в игре на сухую.

- Что? - не понял я.

- Прикидываешься? Сколько ты уже в игре? Только не говори что всё это время, ты просто лежал на диване!

- Вообщем да, лежал - глаза и голос девушки, наводили на мысль, что я сделал очень серьёзную ошибку.

- Без капсулы? Даже без *** стим-датчиков?

- Я и раньше так в игру заходил и…

- И сколько ты в ней проводил?

- Пару часов.

- Вот именно. А сейчас сколько прошло?

Точную цифру я называть не стал, но было много, с этим не поспоришь.

- Значит так, - строго продолжила она - сейчас выходишь из игры, потом обязательно делаешь разминку. Тебя в процессе может стошнит, это нормально. Дальше пьёшь много жидкости, и сразу спать. Есть даже не думай. А главное, если планируешь и дальше продолжать в таком темпе, купи капсулу.

На последнем слове поймав мой ироничный взгляд, она запнулась, и спросила:
- Что?

-Нет нет, я всё понял, спасибо за советы. - Я решил оставить при себе мысли о том - что авто-цех может собрать мне БуБлик, не то что какую то капсулу.

- То-то же. Эх, всему вас малышня учить надо, ничего сами не знаете. - после этой фразы, она хлёстким движением ударила себя по щеке.

- Отбиваю в себе бабку - посмеиваясь, ответила она на мой молчаливый вопрос - психологи рекомендуют. Ладно, главное, завтра в двадцать часов по Нью-Йорку, тут будет большой праздник устроенный Феллех. Заодно и раздача денег, наград, премий и прочего.

- Я… - попытка вставить слово, была пресечена в корне.

- Ты, ты. Тебе ничего не нужно, и вообще в гробу ты видал эти посиделки. Нет солдат, так не пойдёт. Вместе воевали, вместе и праздновать будем. К тому же нам нужно кое что обсудить. Вопросы?! - Рявкнула девушка так, что я решил благоразумно промолчать.

- Вот и отлично. Тогда да завтра. А теперь выходи из игры.

Все тридцать секунд ожидания, которые отсчитывал таймер после нажатия кнопки выхода. Бинди стояла рядом и контролировала что бы я не убежал. Не то что бы я собирался, день выдался тяжёлым, и действительно стоило отдохнуть. Но такая забота показалась странной.

3...2...1…


В отличии от входа в игру, который поначалу был трудный и неприятный. Выход происходил мгновенно. Вот я смотрю на белокурую женщину, миг, и перед глазами уже окно сайта, а на периферии зрения очертания комнаты.

Вынув штекер ИО подключения из затылка, я сел на диван и понял что капсулой нужно заняться уже сегодня. Всё тело ныло словно я это время таскал камни, а не лежал на удобном диване, в ушах стойл звон, и почему то болели глаза.
Следуя советам, сделав быструю разминку (к счастью обошлось без тошноты), прошёл на кухню и выпил около литра воды.

Возвращаясь в жилую комнату, невольно обратил внимание на погоду. За большим панорамным окном был настоящих буран. Снег валил так, что к утру грозил засыпать весь жилой модуль. Такое тут не редкость, причём стихия будет буйствовать ещё минимум неделю. Что и говорить, неприветливый край - Снег, холод, лёд. Небольшие поселения местных, да пара научных станций. Вот и всё население на многие километры вокруг.
Идеально место для того кто ищет уединение и не желает попадаться на чужие глаза.
Идеальное место для меня.

Не смотря на совет Бинди, сразу спать я не отправился. Сначала решил прошерстить игровой форум, точнее вынужденно введённый администрацией раздел про ошибки.
Не долго думая сделал сортировку по времени создания тем, и начал вдумчиво изучать самые давние.

Спустя пол часа, я был полностью разочарован. Всё прочитанное не могло стать причиной сбоя. Новый эликсир точно не ввёл бы ИИ в ступор, а пустая локация финального босса это вообще следствие а не причина. Остальные сообщения были в том же духе. Иными словами - тупик.

Хотя некоторые выводы сделать можно. Или невольный зачинщик происходящего решил просто не писать на форум. Или само действие вызвавшее сбой, было успешно совершено, и игрок просто ничего не заметил.
Второй вариант мне казался более реальным, но увы - опять же ничего не давал.

"Не знаешь что делать - делай что знаешь", мой старый девиз. Пока не ясно как искать ДБ-01, но зато точно понятно что мне нужна капсула. Переживать сегодняшние ощущения ещё раз, мне как то не хочется.

Прочитав в сети большую часть доступной (и не очень) информации о них, я понял общий принцип, и занялся моделированием. Спустя час, готовый чертёж бета-версии был отправлен в сборочный цех, и я наконец лёг спать.

Снов как всегда не было. После своего второго "рождения", засыпая я просто отключался, а потом открывал глаза, и было уже утро.
В детстве это сильно огорчало, была перечитана тонна тематической литературы, опробованы десятки разный упражнений что бы запомнить сновидения, которые в теории сняться всем, просто не все их помнят. Но всё было напрасно. Окончательную точку в моих попытках, поставила МРТ запись сна, показавшая что у меня вместо "Фазы быстрого сна", во время которой к нормальным людям приходят грёзы, у меня в мозгу твориться чёрт знает что. Аналогов получившейся картины, в сети я так и не нашёл.

Проснувшись, или точнее "включившись" как я иногда шутил про себя, была быстро выполнена стандартная программа ухода за телом, а затем настало время завтрака.
Салат из овощей (спасибо гидропонике), жареный кусок свинины (спасибо морозильной камере) и нарезанный острый солёный сыр (спасибо местному племени, с которым я иногда производил натуральный обмен). Просто, но со вкусом.

Во время трапезы, размышляя откуда продолжить свои поиски, меня посетило незнакомое чувство. Положив столовые приборы, я огляделся.
Стол, стул, кулинарная панель со всеми необходимыми приборами, двери в морозильную камеру, жилой блок, санузел и сборочный цех, большое панорамное окно.
Всё как раньше, ничего нового или странного. Но… что-то было не так, возникло чувство, что некой вещи не хватает.

В голове всплыли вчерашние приключения, образы Бинди, Фрейграфа, Керта, Руса, Ириель. Глупо конечно, но вернувшись на диван и снова подключившись к сети через ИО, я отправил в цех заказ на создание ещё одного стула, и размещения его на кухне.
Зачем? Не знаю. Просто мне показалось что так надо.

Попутно взглянув на статус сборки капсулы - он уже дошёл до 90% готовности, я хотел вновь погрузиться в форум игры, но тут пришло экстренно сообщение от объединённой службы спасателей Арктики.

Отступление второе.
Где то в Нью-Йорке. 3 дня назад.

Светлый просторный кабинет, был обставлен скупо но очень добротно. Никакой лишней мишуры, только большой массивный стол, кресло за ним, шкаф в одном углу и книжная полка в другом, всё.

За спиной сидящего в кресле мужчины в годах, расположено большое окно из которого льётся свет, бьющий в глаза собеседнику - коротко-стриженному, высокому, плотному мужику, возрастом около тридцати лет.

- Ты всё понял сынок? - Хозяин кабинета несмотря на серебро в волосах, имеет волевое лицо, а взгляд серых глаз пронзителен и ясен.

- Да сэр! - Отчеканил стоявший солдат. Что он был именно военным, сомнений не возникало. Широкие плечи, идеальная выправка, выпирающие мускулы казалось вот-вот порвут куртку цвета хаки.

- Это хорошо - кивнул пожилой, - и помни, это во славу всего Человечества. Если всё пройдёт успешно, то не будет больше войн, не будет смертей таких славных парней как ты. Больше не будет рыдающих матерей наших солдат. Больше не будет кошмаров у выживших, которым каждую ночь сниться то, что осталось от их друзей после попадания снаряда! Понимаешь?!

Речь, со стороны могла показаться излишне пафосной, но стоящий перед столом мужчина, знал часть биографии собеседника, и видел огонь веры в его глазах. Он хорошо понимал это пламя, точно такое же плескалась в его собственных.

- Да сэр! Уверяю вас, мы не подведём! - Гаркнул он, но уже с гораздо большим энтузиазмом.

- Хорошо сынок, хорошо. Первые цели уже намечены. Список придёт сегодня вечером, свободен солдат. - На последних словах хозяин кабинет поднялся, и отдал честь.
Немного оторопев от подобного, солдат повторил движение, и чётким шагом вышел из кабинета.

Спустя десять минут, в помещение вошёл другой посетитель. Высокий, щуплый, невзрачный. Единственной яркой деталью в его облике, были очки в роговой праве.

Хозяин кабинета лёгким кивком поприветствовал посетителя, и сразу спросил:

- Отчёт умников готов?
- Да сэр. По их расчётам если всё сказанное этим… - тут он запнулся, пытаясь подобрать нужное слово.
- Партнёром, просто партнёром.
- Как скажете. Так вот, если партнёр говорит правду, то все наши планы с грифом "мгновение", могут быть успешны исполнены за пару лет.
- Пару лет?! - не выдержал собеседник, приподнимаясь со своего кресла.
- Именно, и это они ещё увеличили итоговую цифру, учтя фактор случайности.
- Пара лет… всего пара лет и мир изменится, государства наконец...- тут он прервал сам себя, тяжело опустился на стул. Немного подумав, открыл небольшой встроенный шкафчик, и достал из него бутылку виски с парой стаканов.

Разливая напиток, уже более спокойным спокойным тоном продолжил:
- Я уже отдал приказ командиру нашего небольшого - на его лице мелькнула усмешка - отряда. Нахождение большинства целей мы уже выявили, дело осталось за малым.

- Боюсь сэр, не всё будет так просто. Вы читали кто они?
- Всего лишь бездельники, прожигающие жизнь в этой игрушке. - брезгливый взмах руки - думаю наши спецы с ними справятся.

- Может и бездельники, но некоторые из них сделали целое состояние, и очень серьёзно относятся к своей безопасности. Например один из списка, построил в Сингапуре высотку, больше похожую на укреплённый бункер. Я смог достать часть чертежей, и могу с уверенностью вас заверить, что без шума и поддержки тяжёлой техники её взять не возможно. А там живут все члены его гильдии, пятеро из которых есть в списке.

- Но они там находятся не круглый год - улыбнулся сидящий в кресле - вчера пришла информация по паре из них, придурки решили поехать в Арктику, представляешь? Так что я решил поставить их на первое место. Идеальное время и место для захвата.

- Захвата сэр?

- Именно. - главный наконец залпом выпил виски, крякнул и поставил стакан на стол. - убивать этих ребят я приказывать не буду. Просто подержим их вдалеке от сети пока всё не закончится, а потом отпустим.

- Рад, что вы пришли к этому решению. - внешне это определить было невозможно, лицо человека в очках, всё так же оставалось бесстрастным.

- Ты до сих пор недоволен сделкой? - прищурился собеседник.

- По моему, всё это слишком рискованно. Мы собираемся выпустить джина из бутылки, полагаясь только на его честное слово. Это меня… нервирует.

- Лекарство от нервов стоит перед тобой на столе. Я ему тоже не доверяю до конца, но приведённые доводы и условия вполне логичны. А главное, два года, ты только подумай! Всего два года, и мир наконец измениться!

Собеседник даже не кивнул, оставаясь невозмутимым.

- Думаешь он нас попробует провести? - совсем другим тоном, продолжил хозяин кабинета, внимательно смотря в глаза стоящего напротив человека. Тот хорошо знал что это значит. Вопрос был задан не старшему "службы по связи с экологами" (а на самом деле, отделу внутренней и внешний разведки), а старому другу, с котором вместе было пройдено несколько боевых конфликтов, пролито много крови, и преодолено множество трудностей.

Впервые за весь разговор, высокий человек проявил какие то эмоции. Сняв очки, он начал их протирать специальной тряпочкой которую достал из кармана.

- Джек, всё дело в том, что я вообще не знаю как это… этот партнёр может поступить, и что он на самом деле хочет. Поэтому если честно, то твоя авантюра пугает меня до коликов. Мы играем даже не с огнём, мы играем с Хаосом.

014

Арктика - текущее сюжетное время.

Вьюга на улице была так сильна, что в маленькое окошко хибары, еле еле пробивался свет заходящего солнца. Парня и девушку крепко прижавшихся друг к друг, колотила дрожь, но её источник не имел ничего общего с вожделением.
Во первых, они были братом и сестрой. Во вторых, на испуганных лицах отражалось отчаяние. В третьих, рёв медведя за стеной, и периодические удары в кое как укреплённую, обветшалую дверь, намекал что жить им осталось очень недолго.
 
Последнее редактирование модератором:

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Парень крепко обнимая сестру, пытается её успокоить, умом понимая - ситуация безвыходная.

Внезапная буря, ошибка проводника, блуждание в снегах и когда надежда почти погасла - нахождение этой заброшенной хибары.

Связь из за погоды не работает, и целых два дня они отсиживались внутри, надеясь что стихия угомонится. Ожидания были напрасны.

Сопровождающий, не выдержал и решил пойти на разведку. Но не прошло и пяти минут с момента его ухода, как сквозь звуки бури раздался его страшный, полный боли и страданий крик.

Девушка приложив ладонь ко рту, с испугом посмотрела на брата. Но тому нечем было её утешить. Во время службы, ему пришлось участвовать в военном конфликте, и он точно был уверен - от ран, пусть даже самых страшных, люди так не кричат.

Крик, всё это время и не думающий стихать, прервался, и раздался короткий треск, словно кто-то резко сломал здоровую сухую палку.

А потом они услышали рёв.

- Быстро, тащи стулья! - Брат сориентировался первым, метнулся к двери и стал пытаться подпереть её всем что подвернётся под руку.

До первого удара, они едва едва успели. Дом тряхнуло, закачался повешенный на потолке фонарь, устроив жуткий танец теней вокруг двух человеческих фигур.

За первым ударом последовали следующие, сопровождаемые рёвом разъярённого животного.

- Почему он сюда ломиться? Что ему от нас надо? - дрожа и всхлипывая спросила девушка.

- Тише, тише. - Парень покрепче обнял девушку, поглаживая её снежно белые волосы.

"Почти как в детстве, так же её успокаивал, когда ей снились кошмары" - подумал он.

Лион и Лара Лейтнеры, были необычными детьми. Разумеется каждый родитель считает именно своих отпрысков особенными, но в случае этих брата и сестры всё было более "на лицо", причём в прямом смысле.
Снежно белые волосы, бледная кожа, и яркая гетерохромия у обоих. Причём у брата правый глаз был ярко голубым и левый ярко зелёным, а у сестры наоборот.

На этом сходства заканчивались.

Лара - витающая в облаках, нежная, ранимая и чрезмерно восприимчивая, с детства любила изучать историю, путешествовать и собирать разные сказания и легенды коренных народов.

Лион - жёсткий, упрямый, всегда готовый вступиться за слабого, и не боящийся драки, связал свою жизнь с армией. После обязательной службы хотел продлить контракт, но…

Но он души не чаял в сестре, как и она в нём. С детства неразлучны, всегда вместе, две части одного человека. Он - всегда готовый защитить и Она - всегда готовая выслушать и помочь, зачастую, совершенно удивительным советом.

Поэтому Лион и не подписал контракт, а потом появился человек, который разглядел в них нечто особенное, и предложил…

Удар! Дверь прогнулась, заскрипели петли, один из стульев-подпорок треснул развалившись кучей мусора.

Лара взвизгнула, сильнее прижимаясь к брату. Лион же нащупал рукоять висящего на поясе ножа, и сжав до хруста зубы, принимал самое тяжёлое решение в своей жизни.

Ружьё взял с собой проводник, а клинком взбешённого чем-то белого медведя не убить.

Он может спасти сестру от участи быть съеденной заживо, только одним способом.

- Тише, тише. Не бойся, это просто плохой сон… - приговаривал он, не замечая своих слёз бегущих по щекам. Одной рукой гладя её по голове, другой начал медленно доставать нож.

Медведь в очередной раз начал реветь:

- Рррр-а-а… - и тут наступила тишина. Как будто это чудовище просто исчезло. Никаких посторонних звуков, в том числе и выстрелов слышно не было. Только через несколько секунд, сквозь завывания вьюги, пробился звук падения чего то большого и массивного.

Через мгновение в маленькое окошко хижины ударил свет прожектора, а потом с небес (как показалось напуганным брату и сестре) раздался голос:

- Вы, в доме, выходите. Зверь мёртв.

Подбежав к окну, Лион поначалу не поверил своим глазам. Недалеко от хибары висело НЛО! Но свет ослаб, и теперь было видно что это просто машина странной конструкции. Видна была только продолговатая кабина, стоящая на десятке тонких, метров двадцать в высоту "ногах".

- Выходите, я довезу вас до станции, там сможете переждать непогоду. - снова отозвался неизвестный.

Повторять предложение ему не пришлось.

***

- Ох! - Не сдержалась Лара, когда за прозрачным куполом кабины, открылся контур комплекса.

Первой в глаза бросалась прямоугольная громада авто-цеха. Подобные строения, девушка видела только в новостных интернет-роликах, где рассказывали как всё больше компаний отказываются от старых систем производства, и переходят на полную автоматизацию.

Даже Китайские предприниматели, где дешёвая рабочая сила стала чуть ли не символом страны, после наблюдений за конкурентами и месяцами бессонных подсчётов и анализов, - в конце концов пришли к выводу, что в перспективе авто-цеха выходят даже дешевле!

Разумеется стартовые инвестиции значительны - покупка копии ИИ, установка необходимой для его работы аппаратуры, расходные материалы, постройка самого цеха. Но уже через год, все затраты окупаются, и рентабельность начинает стремиться в небеса, потому что - единственное что требует цех, это задачи, электричество, и базовые материалы. Всё.

У него не бывает сбоев, аварий, отсутствия необходимого оборудования, недочётов, брака и прочего. А если вдруг нечто подобное и происходит, то ИскИн сам, своими силами устранит неполадки, не тревожа начальство.

Всё это Лара вспомнила наблюдая за растущей коробкой гигантского комплекса. В тех же новостях, она видела цех по сборки автомобилей, причём как восхищался журналист - "Полный цикл! Загружается только сырьё, а все детали, от шин до мотора и обивки, производятся на самом заводе!". Так вот строение в ролике, было раз в пять меньше этой громады.

На фоне подобных размеров, совсем невзрачно выглядел квадратный жилой модуль, из за "спины" которого мелькали непонятные вспышки, и стоящий немного особняком купол приличных размеров, соединённый с остальным комплексом полупрозрачным коридором.

- Геологическая база говорите? - недоверчиво протянул Лион, так же шокированный открывшейся картиной.

- Именно. - Спаситель оказался не разговорчив. За время путешествия, удалось выяснить крайне немного, и каждый ответ поражал только больше вопросов:

Работает один на геологической базе (почему один? Неужели в такую глушь, могли послать одного единственного учёного?), транспорт - экспериментальный шагоход для перемещения в арктических условиях (является ли бесшумное орудие, которое снесло медведю половину тела, так же экспериментальным, - Лион предпочёл не спрашивать, хотя и очень хотел), о их ситуации узнал от объединённой службы спасателей Арктики.

Решил отправится на помощь (и случайно наткнулся посреди такого бурана, да?).

Ситуация складывалась странная, но усталость и пережитое нервное напряжение, давали о себе знать. И брату с сестрой было по большому счёту уже наплевать кто именно их спас. Лион посчитал что это тайная военная база, чей наблюдатель решил пойти против правил, и спасти незнакомую пару. Лара… она теорий не строила, просто радовалась что всё закончилось, и постепенно приходя в себя, всё с большим интересом смотрела на приближающиеся строения.

***

Оказавшись внутри жилого блока. Гости наконец смогли рассмотреть своего спасителя. Среднего роста, лысый, чуть выдающийся лоб, и плотные зеркальные очки, которые он и не думал снимать. Одет в тёмно зелёный свитер, и штаны такого же цвета.

Сообщив что не ожидал гостей, и новый жилой модуль будет готов через полтора часа, предложил пока пройти на кухню и поесть.

- А как вас зовут? - девушка только сейчас поняла, что за всё время поездки, они так и не познакомились. - Я Лара, а этой мой брат Лион мы… ой! - Последнее восклицание было непроизвольным, и вырвалось когда она рассмотрела затылок хозяина комплекса. Глубокие, ветвящиеся шрамы, покрывали его кожу, доставая казалось до самой кости черепа. Внешне это напоминало осьминога, в центре которого было гнездо судя по всему ИО интерфейса, но уж больно не стандартное.

- Джон Доу.

- А, это…

- Авария.

- Нет, нет, я не… - Лара жутко смутилась, но тут на помощь пришёл брат.

- Ещё раз большое вам спасибо что спасли нас. Мы вам обязаны жизнью.

На лице повернувшегося к гостям Джона, мелькнула непонятная гримаса.

- Не за что благодарить. Давайте пройдём на кухню, мне нужно рассказать что будет с вами дальше. - Заметив как изменилось выражение лиц гостей, он снова поморщился и пояснил - когда вы сможете отсюда улететь, и как будете жить эту неделю.

- Неделю?! - Не выдержала Лара.

- Я всё объясню, проходите.

От входной двери до кухни, было всего метров двадцать. Жилище (именно жилая зона) "геолога", было крайне скромным и безумно однообразным. Точнее одноцветным, - вся мебель, стены, потолок, стулья и посуда были всё того же тёмно зелёного цвета. В прихожей гости ещё не обратили на это внимания, но в кухне это особенно бросалось в глаза.

Даже пара домашних ботов, уборщиков или носильщиков, которые выскочили перед ними из кухонной двери и унеслись в сторону технического люка, были того же цвета.

Здесь нет жизни, нет изменений - возникли странные мысли в голове девушки. - Этот дом, снег и лёд вокруг, были тут всегда. А ещё этот парень, один, на краю света.

Тряхнув головой, Лара постаралась выкинуть странные и пугающие мысли из головы, и вошла на кухню.

Присев около небольшого стола, и получив в руки кружки с обжигающим кофе, брат с сестрой принялись слушать.

- Сначала главное - начал Джон - буря продлится ещё около недели. Поэтому вам придётся это время провести у меня.

- Но ваш…

- Нет, шагоходу не хватит заряда что бы добраться до ближайшего города. А флаер в такую погоду просто не полетит.

- У вас есть личный флаер? - Удивился Лион.

- Не у меня, а у компании. - поправил он гостя с таким видом, что становилось понятно, врёт он только для галочки.

- Как только я узнал что вы живы - продолжил "геолог" - дал команду ботам собрать ещё один жилой модуль, через час всё уже будет готово. Комплектация стандартная, так что если что-то нужно, то заказывайте в цеху, я выдал вам ограниченные права. Подключения… - тут он запнулся, и отослав пару команд с лежащего на столе планшета, продолжил - стандартные ИО-подключения сейчас сделают и установят в вашем жилом блоке. Или можете пользоваться планшетами, пару штук вам так же соберут. Сеть...

- Тут есть сеть?! - Хором спросили гости, синхронно вытянув лица.

- Есть - первый раз за всё общение, на лице Джона появился признак какой либо эмоции: слабый, но всё таки намёк на улыбку. - Но пока стройка завершается, давайте покажу вам остальные помещения. Здесь находится морозильная камера, а вот тут…

015.

Идиот, идиот, идиот. О пролог, какой же я идиот. На кой мне понадобилось спасать их и тащить к себе?

Минут двадцать назад, сборка жилого модуля завершилась, и эта беловолосая парочка наконец оставила меня в покое, поспешив нырнуть в сеть. Я же вернулся в свой модуль, и наблюдая как боты деловито притаскивают готовые компоненты капсулы и собирают её, занимался самобичеванием.

Зачем я это сделал? Почему обратил внимание на сообщение о пропавших? Нет, ну тут понятно, стало интересно. Но потом… взлом военного спутника и углублённое сканирование поверхности, это не то что я делаю ради простого любопытства.

Я бы и дальше себя изводил, пытаясь понять причины столь странного поступка, но тут сработали внутренние часы - пора в Олфинит, меня ждут праздник и веселье… чтоб их.

Знай я что делать дальше, какой шаг предпринять для починки ИИ, наверняка бы отказался от этих посиделок, даже не смотря на угрозу получить выволочку от Бинди.

Но никаких зацепок и планов не было. Полный тупик, на данный момент, я понятия не имею что делать дальше. Поэтому покорившись судьбе, со вздохом ложусь на диван (капсулу собрать не успели), присоединяю ИО и захожу в игру.

В этот раз, вход прошёл значительно легче. Шум в ушах за секунду превратился в грохот водопада, и стоило только посмотреть на ладонь, как Олфинит раскрыл мне свои объятья.

За прошедший день, Двугорье (а точнее Угорье, теперь город называется именно так, о чём я узнал позднее) изменилось кардинально. Феллех постарались на славу - от нападения МиМов, и общей гнетущий обстановки, не осталось и следа. Вновь под окнами домов появились цветы, яркое полуденное солнце играло со струями снова запущенных фонтанов, заблудившийся в улочках ветер приносил аромат цветов и пиршества.

Радостные игроки и НИПы гуляли, пили и веселились, отмечая пусть маленькую, но всё же победу. Хотя на самом деле это была всего лишь отсрочка, но об этом народ старался не думать.

Я немного постоял на месте, огляделся в поиске знакомых имён, и никого не найдя, направился в сторону столов стоящих прямо на площади, и буквально заваленных всевозможной бесплатной снедью и выпивкой.

Зачем? О, это очевидно - я решил напиться. А что ещё делать? У меня дома сидят двое незнакомцев, что уже ставит под сомнение секретность убежища. То что они не знают точного своего местоположения, успокаивает мало.

ИИ Олфинит в коматозном состоянии, и я хоть убей не представляю что делать дальше.

"Не знаешь что делать? Делай что знаешь" - мой девиз. Поэтому прочищу я себе пожалуй мозги. Пусть это и виртуал, но алкоголь тут работает на ура.

Когда опустела первая бутылка, я нагло засунув ещё парочку в инвентарь, забрался с ногами на стоящую поодаль здоровую бочку, и решил наконец посмотреть что у меня творится с заданиями.

Но сначала - беглый взгляд на общую информацию о персонаже.

Выбранные пути: Путь кинжалов и Путь скрытности. Самые базовые и простые, получить их можно в Последнем Бастионе, чуть ли не на второй день игры. "Деревяшки" как их презрительно называют нубы и недалёкие.

Базы - как их называют опытные игроки.

Например варианты для танков - Безусловно "Путь разрушающего горы" или наоборот "Путь недвижимой тверди" звучит очень пафосно, и обладает своим набором уникальных приёмов. Но "деревянный" Путь щита, есть у каждого, исключая опять же нубов и просто дураков.

Третья ячейка у меня пустая. Спешить с выбором я не хотел, да и нужды особой не было.

Дальше идёт знаменитый "Крест тела", он же "компас", хотя чаще называют просто - крест. Тут ИИ опять решил отличиться, и характеристики персонажа сжал до четырёх пунктов, привязав их к сторонам света.

Первую волну игроков, это мягко скажем удивило. Сообщение что "ваша характеристика Юга выросла на две единицы", это не то что ты ожидаешь увидеть в РПГ.

Поскольку очки начислялись автоматически, за выполнение каких либо условий, то скоро общая картина стала понятна.

Север - характеристика танков. Живучесть и вынослисость. Хотя иногда растёт и у дипломатов, заключающих серьёзные соглашения. У меня его всего двоечка, что логично - я рога а не танк.

Юг - всё связанное с уроном. До сих пор идут споры о том как именно он влияет на игрока. Если кто что и знает, то молчит. Одно ясно точно - у ДД он растёт как на дрожжах. Цифра три намекала что сражаться я не особо люблю.

Восток - Скрытность, взлом, ловушки, обман. Самая однозначная из "частей света". Растёт у "рыцарей плаща и кинжала" любого профиля. Пятёрка, тут всё логично.

Запад - Главным образом магия. Точно влияет на размер маны (хотя даже с такой незыблемой вещью, ИИ умудрился извратиться), уровень доступных к пониманию заклинаний и иже с ними. Однако ещё растёт у представителей творческих профессий, например у музыкантов. Впрочем, у последних почему то и Восток увеличивается до такого уровня, что иногда обгоняет иных тихушников.

Почему у меня его значение составляет аж восемь единиц? - просто я люблю читать книги. Первая неделя в игре прошла в библиотеке стартового города, мне было безумно интересно, как ИИ подошёл к задаче создания истории целого мира. Книги по истории, преданиям, легендам, видным деятелям, философам и учёным, захватили с головой.

Подсознательно я искал нестыковки и ошибки, но естественно ничего подобного не обнаружил. Олфинит был построен идеально, что было в двойне удивительно, учитывая особенности этого мира. Да, он похож на реальность, но с очень большой поправкой в главном моменте, отличающим любую игру и реальность - времени.

Никому не интересно тратить на строительство замка в игре, целые десятилетия. Или ждать пару лет пока подрастёт свинка для забоя. Про добычу например руд, их переплавку и ковку вещей я вообще молчу.

Всё должно быть быстро, насыщенно действием и приключениями. Что бы даже игрок-фермер, решивший просто выращивать зерно, постоянно получал какие то эмоции, что-то делал, сталкивался с трудностями и преодолевал их.

ИскИн это понимал, и создал под такой запрос, целый глубоко продуманный мир.

Например срок жизни местных НИПов, от рождения до смерти - составлял в среднем один год.

Учитывая что доступная история материка до падения метеорита насчитывает 700 лет, местные книжки по истории получились очень захватывающими. Вот за их вдумчивое чтение, я и получил восьмёрку в Запад.

Почему ИИ решил изобразить характеристики именно так? Неизвестно. Народ сначала ломал над этим голову, но поскольку влиять на их рост можно только одним способом - стилем игры, то игроки просто забили разбираться дальше. Играю как хочу - растёт то что мне нужно, зачем заморачиваться?

Некоторые энтузиасты до сих пор строят теории, одна страннее другой. Кто-то считает что параметры связаны с особенностью психологии народов из соответствующих частей света, другие привязывают крест с арканам Таро, третьи решили что ИИ просто "пошутил".

Возвращаясь к меню персонажа - последним остаются "общие навыки". наверное единственная "обычная" система в Олфинит. Полный список правда не известен, открываются они только при получении, но суть понятна. Начал рубить дерево - получи навык "дровосека". Чем больше рубишь - тем быстрее он растёт - чем выше его значение - тем быстрее рубишь.

У некоторых учителей можно было сразу купить с десяток очков конкретного навыка, что-бы например не убивать пару дней на попытку поджарить тушку кролика, получив на выходе жаренное мясо а не уголь.

У меня навыки выглядели так:

"Ходьба по лесу" - 16

"Обустройство походного лагеря" - 13

"Установка малых силков" - 11

"Базовая кулинария" - 14

"Наблюдательность" - 6

"Разделывание малых зверей" - 4


За первые три я как раз заплатил, что бы сразу получить десятый уровень.

Разглядывая цифры, хмыкнул под нос поймав интересную мысль - а ведь по этим цифрам и названиям, прекрасно видно чем я раньше занимался в игре. Ага, сразу после библиотеки, отправился шатался по местным лесам, любовался видами, и охотился в своё удовольствие. Что интересно, ИИ мне не мешал - никаких случайных находок, внезапно появляющихся на пути проходов в данжи, или потеряшек заблудившихся и просящих о помощи. Никаких уникальных квестов… кстати о них.

Наконец обращаю внимание на мигающую красным пиктограмму в виде свитка.

Так, пара уведомлений о проваленных из за сроков давности заданий. Квест на защиту Двугорья, кстати выполненный, надо зайти к градоправителю за наградой.

А вот это уже интересно:


"Задание - Наследие Осхрона. (Принято автоматически)

Великий мастер-кузнец Осхрон, достигнув вершин мастерства, впал в отчаяние так и не найдя себе приемника. Одни кандидаты были слишком жадные и мечтали лишь о золоте, другие были ленивы или глупы. Но тут были открыты врата Последнего Бастиона, и в мир пришли бессмертные назвавшиеся Людьми. Увидя в них потенциал, кузнец построил около города трактир в котором всегда был готов принять гостей из другого мира, рассказать занятные истории, и подвергнуть испытаниям.

Твоё любопытство и упорство, впечатлили Мастера, и в награду ты получил кинжал.

Заметив странную форму оружия, ты не продал и не выбросил его, показав тем самым что ты мудр, внимателен и терпелив.

Со смертью Мастера, началась заключительная часть поиска достойных. Ножи Осхрона явили свой истинный облик. Это ключи и карты к его кузнице с хранящимся в ней секретами.

Последние испытания ожидают тебя:

Первое - разгадай тайну клинка, и узнай где находится наследие великого кузнеца.

Второе - сумей найти троих союзников, кто так же обладает клинками Мастера. Только вчетвером вы сможете открыть дверь, и только двое смогут пройти внутрь."



Уф… вот тебе и квест.

Стоило закрыть меню, как перед глазами появилась надпись:


"После ознакомления с текстом задания "Наследие Осхрона" свойства и название вашего оружия "Замысловатый кинжал" были изменены."


Ясно, надо будет достать его из банка, поглядеть. Осхрон… хм, очень общительный и весёлый трактирщик, который любил загадки и логические головоломки. Мы с ним пол дня болтали, а потом он дал интересный квест, у которого было несколько решений. Я его выполнил максимально простым (как казалось мне) способом, но хозяин пришёл в восторг и подарил этот кинжал.

Третья бутылка Дворфийского эля опустела, и я уже подумывал сходить в банк и посмотреть на клинок (а заодно и оформить наконец доступ к личной комнате из гостиниц), но тут наконец появилась Бинди.

- Малой! - хлопок по плечу я перенёс уже гораздо спокойнее, даже не вздрогнул. Интересно, это выпивка так сработала, или я начал привыкать?

- Главный праздник ещё не начался, а ты уже напиваешься. - в голосе веселье и беззаботность, а глаза внимательные и серьёзные. Аааа, к чёрту. Всё, не хочу думать, не хочу анализировать и строить теории. Хочу отдохнуть.

- Пошли тогда на главный праздник. У меня на сегодня большие планы.

- Да ну? И какие же?

- Напиться, не думать и не удивляться.

- Думаешь получиться?

- Я буду очень стараться.


Главный праздник, а точнее элитная часть всеобщей вакханалии, проходила в таверне "Хомяк и Жаба". Вывеска, на которой были изображены оные зверушки, пытающиеся вырвать друг у друга золотую монету - вызывала улыбку, и подозрения насчёт психического здоровья владельца.

Внутри всё было как в типичном Фентезийном трактире, только большего масштаба.

Огромный главный зал, с печью у противоположной от входа стены, и чем то вроде здорового костра в центре. Крепкие деревянные столы и лавки, чадящие факелы на стенах, снующие туда сюда симпатичные официантки - красота!

С внутреннего балкона второго этажа, нам помахала знакомая укутанная в чёрный балахон фигура.

Мы с Бинди помахали в ответ, и задумавшись на мгновение, девушка потащила меня к лестнице:

- Ладно, давай сначала медали получим, а потом уже поговорим. Я всё таки не настолько сволочь, чтобы портить тебе настроение с самого начала праздника.

- Э-э-э?

- Бинди, Кор, искренне рад что вы пришли - встречающий Фрейграф, не дал моему удивлению развиться в нечто большее, моментально увлекая нас за собой и рассказывая о встречающихся по пути гостях.

Слушал я в пол уха, больше внимания обращая на встречающие по пути бутылки. В оправдание могу сказать, что запоминал я всё, тут от моего желания или внимательности ничего не зависело. Ещё один отзвук "второго рождения".

- И они это проглотили?

- Наверняка будет диверсия. Я усилил защиту города, и удвоил охрану торговых судов.

- А что насчёт наземных путей?

- По ним уже неделю как практически нет торговли, онлайн постоянно падает так что…

- Нет, и всё таки я не понимаю почему они молчат?

Мы остановились недалеко от стоящего особняком стола, во главе которого сидел всё в том же чёрно-зелёном свитере Керт, а рядом находились гм… советники? Близкий круг? Не знаю как это правильно назвать.

- Слушайте, это же МиМы! - встрял в разговор молчащий до этого Полканиум. Без своих серебряных доспехов, выглядел он менее внушительно, но слушали его всё равно внимательно. - я в чём то даже уважаю Артуса и Эйджила, но большинство их Гильдии это школота и гопники. Они всегда очень остро реагируют на свои победы, и ещё яростнее на поражения. А сейчас даже на форумах тишина. Никакого вала сообщений про мамок в личку, гневных тем с угрозами, прихода "уважаемых людей".

- Твои сведения устарели. - я с трудом удержался от порыва обернуться. Создавалось впечатление что говоривший находился прямо за спиной. Судя по паре ругательств и нервных вздрагиваний, эффект почувствовал не только я.

- Асфальт - поморщился глава Феллех - мы все очень рады что ты наконец получил свой обожаемый "путь шепчущего", но давай ты не будешь тренироваться на своих согильдийцах?

- Кхм.. извините. - Одна из глубоких теней около стены пришла в движение, и словно сплела из себя человеческое тело. Низкорослое, замотанное в какое то тряпьё, со скрытым под капюшоном лицом, но человеческое. Появившийся ник был зелёным, значит это игрок, и соответственно человек… наверное.

- Ох малой, такой путь отхватил, а всё по углам жмёшься - судя по голосу, для Бинди это была больная тема. - если уж хочется впечатление произвести, встань на центр стола. Видишь? Вокруг свечей нет, да и никто туда не смотрит. Центральный сектор любой площади - ничейный. Так что отучайся жаться по стенам и теням, ты теперь на новый уровень вышел.

Я уже понял что Бинди пусть и не является членом Феллех, но пользуется среди них уважением. Однако реакция игроков на данную тираду меня всё равно удивила. Все молчали и очень внимательно слушали. Не просто из вежливости, скрывая улыбки и смотря с высока, нет. Было видно что в данной теме, её мнение более чем ценят. Пара игроков вообще судя по глазам, решили записать услышанное во внутренний журнал.

- Так что там насчёт сведений? - Спросил Керт, начав закручивать край рукава своего свитера.

- У МиМов последнюю неделю происходит полная перестройка состава. Практически всё мясо, включая школоту и прочих неадекватов выкинули из гильдии.

- Мы бы узнали сразу, они бы такой вой подняли… - начал один из игроков.

- Но не подняли, сам догадаешься почему? Нет? Жалко. Так вот, им заплатили. Кому золотом, кому вещами, а кому то и реала отсыпали.

- Это уже полная ерунда выходит. Кто будет платить таким… таким короче. Они же потом сядут на шею и не отстанут, будут просить всё больше и больше.

- Уважаемый, тут всё зависит от подхода к времени - шорохом листьев отозвался Фрейграф.

- Они и не планировали долго держать изменения состава в секрете. Им просто была нужна фора. Но зачем? - протянул Керт.

- Малой, а может у тебя есть какие мысли на этот счёт? - внезапно дёрнула меня Бинди, отвлекая от чрезвычайно важного занятия.

Всё время пока "сильные мира сего" обсуждали непонятное поведение гильдии "Меч и молот", я пристроился за маленьким столиком рядом, поймал пробегающего мимо бага, и решил протестировать его на сообразительность.

Баги, как их назвали игроки, крошечные существа размером с маленькую мышь, внешне похожие на чёрный пушистый шар с парой больших глаз.

Эти малыши выполняли в Олфинит роль уборщиков и ремонтников. Именно они собирают разбросанный по таверне мусор и чинят побитые тарелки и кружки.

Как они это делают, зачем и почему, да и вообще кто это такие история умалчивает. Точнее наверняка есть какая то тайна связанная с ними, но игроки пока ничего не нашли.

НИПы же воспринимают "багов" как должное - "сколько история записана, всегда они были. А как без них то? Кто одежду почистить? Кто щели в доме заложит?".

Поначалу их пытались изучить, убивать, наблюдать, вешать маяки и узнать откуда они берутся. Но всё оказалось тщетно. При малейшем агрессивном воздействии они лопались словно мыльные пузыри, магия на них не работает, а идея шпионить визуально, была обречена на провал сразу - каждый баг полностью идентичен остальным, нету даже минимальных различий.

В конце концов их просто перестали замечать. Ну носятся иногда чёрные группки по домам, так ведь под ноги не лезут в отличии от кошек например, глаза не мозолят, звуков неприятных не издают - так что пусть живут.

Были конечно экспериментаторы, которые отлавливали малышей и тестировали их интеллектуальные способности. Но все приходили к одному выводу - мозг у багов как у хомячков.

Данное мнение я решил проверит лично.

Накрыв пойманное существо пивной кружкой, я разложил вокруг неё хлебные крошки на разном расстоянии и с разными препятствиями типа бутылки, второй кружки и кинжала.

Существовало семь тысяч триста восемьдесят пять вариантов сбора разбросанного мусора. Из них максимально выигрышными по времени были семь. Уже в предвкушении я протянул руку готовясь начать эксперимент, как Бинди разрушила чарующий момент нового опыта, отвлекая всякой ерундой.

- Газ усыпивший стражей.

- Удивительная вещь, согласен. - кивнул Керт - Мы пока не знаем как они создали нечто подобное.

- Не это важно. Я не слышу среди посетителей таверны, истории о налётах МиМов на крупные города, с последующем выносом оттуда всего ценного.

- Новости распространяются быстро, все уже в курсе что у них есть такая алхимка и…

- И все начали стягивать силы туда, куда должны ударить старые, привычные и всем знакомые Меч и Молот.

- А вот куда теперь ударит новый состав… - недосказанный вопрос повис в воздухе.

Воспользовавшись наступившей тишиной, я наконец поднял кружку. Секунд пять освобождённый баг стоял (или лежал, или сидел, по нему точно не скажешь) на месте, а потом на стол подскочило ещё двоё, и уже втроём они начали зачищать крошки, напрочь поломав мне весь эксперимент.

В расстроенных чувствах я снова потянулся к кружке, ловя краем уха спешные приказы раздаваемые Кертом.

"ЭКСТРЕННОЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ!" - ударило колоколом в голове. Картинка таверны размылась, и я вернулся в реальность, выдернутый словно рыба из воды.

Это была не ошибка и не сбой. Я сам писал этот протокол, и сработать он мог только в одном случае.

"Внимание, к убежищу приближается МВА-БТ4. Время до прибытия - семь минут, двадцать секунд."

Многоцелевой Воздушный Аппарат. За этим невзрачным названием, стояли машины относительно молодой Немецкой фирмы, которая за семнадцать лет своего существования совершала пару глобальных прорывов, и последние годы входила в большую тройку поставщиков авиатехники как гражданским так и военным.

Приписка БТ5 означала - Боевой Тяжёлый, четвёртого поколения. Буран таким машинам не помеха, они при желании и в стратосферу вылетать могут.

Случилось то чего я опасался и ждал. За мной пришли, точнее прилетели. Это не заблудившийся лёгкий флаер, это летучая крепость с парой тонн тяжёлого оружия и способностью доставить в любую точку мира роту солдат с десятком БуБликов на борту.

Много раз я прокручивал в голове всевозможные сценарии моего раскрытия и попытки захвата. Почему то в каждом варианте, мне казалось что будет страшно, как в книжках "нервы стали словно натянутая струна, и лишь капля пота скатившаяся по виску - выдавала его напряжение".

Ан, нет. Даже пара закономерных вопросов - Кто и Как меня вычислил? И те висят где то на задворках сознания. В голове только лёгкая расслабленность и небольшой азарт.

Я давно продумал большинство вариантов попыток моего захвата. Вот тогда были и пот и зубовный скрежет, при попытках найти выход, из казалось безысходной ситуации.

А теперь происходящее напоминало начало партии в шахматы.

Ну что же… - лёгким движением мысли, открываю меню авто-цеха. - Сыграем?



Приветствую потенциальных читателей. Вот мой очень сырой текст, который я кое как отредактировал сам + помощь друзей.
Сразу скажу что нашлась добрая душа, решившая помочь мне в редактуре. но поскольку дело это хлопотное и долгое, то пока решил выложить черновой вариант. Как минимум, по нему уже можно сказать - читабельно или нет, и оценить общую нить повествования.

С уважением, Джегнум.
 
Последнее редактирование:

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Господа и дамы, на всякий случай уточню, что приветствуются любые тапки, мнения, замечание, и прочее.
Если же вы бросили чтение на каком то моменте, очень прошу, укажите где именно.
 

varamo

varamo

Видящий путь.
Команда форума
Регистрация
20 Авг 2013
Сообщения
5.910
Оценок
11.289
Баллы
3.912
Возраст
37
Искренне не понимаю в чём я провалился.
Пока проект заморозил, и отдал редактору на независимую оценку.
Не знаю, что Вы имели в виду под "провалился".
Если отсутствие комментов, так народ кроме 5-6 тем и не читает ничего на форуме :).
Чтобы эту тему заметили, нужно просто попросить Дема сюда разок заглянуть и оставить отзыв.
Тогда толпа и набежит

Теперь по книге.
Сюжет, мир - отлично.
Персонаж пока не ясен (не раскрыт), так что 4.
Ну и безусловно роману "Корректор" нужна корректура по орфографии, пунктуации и стилистике.

В целом очень интересно, продолжайте творить дальше.

Проду! :)
 

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Не знаю, что Вы имели в виду под "провалился".
Если отсутствие комментов, так народ кроме 5-6 тем и не читает ничего на форуме :).
Чтобы эту тему заметили, нужно просто попросить Дема сюда разок заглянуть и оставить отзыв.
Тогда толпа и набежит

Теперь по книге.
Сюжет, мир - отлично.
Персонаж пока не ясен (не раскрыт), так что 4.
Ну и безусловно роману "Корректор" нужна корректура по орфографии, пунктуации и стилистике.

В целом очень интересно, продолжайте творить дальше.

Проду! :)
Спасибо за первый отзыв :)

Но посмотрите ниже на тему "Пожилой человек в ЛитРпг". Тысяча просмотров, куча постов с самого начала.
Или вот например Эхо - Короткий рассказ, который сорвал овации "для дебюта начинающего автора" на форумах как Дема так и Руса.
Ещё на форуме Руса есть эксклюзив (в замен тутошнему начинанию про Послушника), представляющий собой начало романа о двух игроках, которые прутся за каким то артефактом.

Что их объединяет? Все писались от балды. Без прописки сюжета, без интриг, без детального мира, истории и прочего. Просто сел, и начал писать.

А теперь смотрим на ID-01, который я долго вылизывал, старясь ввернуть стилистические обороты, и продумать сюжет.
Или вот Корректор, с продуманным миром, сюжетом томов на пять, разными персонажами над которыми я корпел около месяца, внезапными поворотами, интригами и т.д.

Ответов - ноль. И я бы понял если была бы критика. Всё что писалось "от балды" вызывало какую то реакцию, пусть от части негативную, но всё же.
А тут просто ничего. Только пара коменнтов на форуме Руса что мол "хорошо но скучно".

Вот я и задумался, что делаю что-то не так.

Поэтому пока решил по старой схеме написать просто книжку про очередного попаданца (правда со своей спецификой, и взглядом на мир).

Но Корректора конечно допишу. Слишком много сил я вложил в этот, не побоюсь этого слова - МИР, что бы просто бросить.
Хотя бы первый том закончу точно.

Конечно руки немного опустились. Но писать не брошу.

"Сюжет, мир - отлично."

Спасибо.

"Персонаж пока не ясен (не раскрыт), так что 4."

Так и задумано. Более менее его открытие начнёт происходит как раз в том моменте, когда я заморозил книгу. (Написана ещё пара глав, которые я пока негде не выкладывал.)

"Ну и безусловно роману "Корректор" нужна корректура по орфографии, пунктуации и стилистике."

Разумеется. Редакторше, согласившейся помогать на добровольных началах, текст уже передан. Это считайте черновик, при это уже подправленный парой знакомых.
 

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
нужно просто попросить Дема сюда разок заглянуть и оставить отзыв.
"Никогда и ничего не просите! Никогда и ничего, и в особенности у тех, кто сильнее вас. Сами предложат и сами все дадут!"

Я не просил коменнтировать книгу о Послушнике. То что уважаемый Дем там отметился, это исключительно его инициатива.
Если он не отписался здесь, то значит или он слишком занят, или ему не понравилось написанное. Поэтому дёргать его лично, считаю неправильным.
 

varamo

varamo

Видящий путь.
Команда форума
Регистрация
20 Авг 2013
Сообщения
5.910
Оценок
11.289
Баллы
3.912
Возраст
37
Что их объединяет?
Они попали в промежуток затишья у Дема в продах :).
Народ от скуки лазил по форуму и читал все подряд. Это объясняет просмотры. Отзывы хвалебные объясняются интересным и качественным чтивом.

Сейчас же у Дема что ни день то прода. Народ висит в основных темах. А роман Ваш безусловно заслуживает прочтения, вот я и предлогаю его попиарить слегка :)
 

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Они попали в промежуток затишья у Дема в продах :).
Народ от скуки лазил по форуму и читал все подряд. Это объясняет просмотры. Отзывы хвалебные объясняются интересным и качественным чтивом.

Сейчас же у Дема что ни день то прода. Народ висит в основных темах. А роман Ваш безусловно заслуживает прочтения, вот я и предлогаю его попиарить слегка :)
Хм, с такой точки зрения я не смотрел. Спасибо что рассказали, обдумаю всё это.
Однако дёргать Дема, всё же не буду. Как-то это не по мне.
 
Последнее редактирование:

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Спасибо за поддержку :)
Сейчас написание немного забуксовало, так как эту неделю поправлял своё здоровье.
Теперь снова буду выходить на стандартные "5000 знаков в день".

Насчёт "ежедневной" не уверен. Но постараюсь выкладывать почаще.
 

Дем Михайлов

Дем Михайлов

Неистовый писарь
Команда форума
Регистрация
8 Авг 2013
Сообщения
18.947
Оценок
41.689
Баллы
5.302
Возраст
40
Начинание весьма интересное. Искренне надеюсь, что будет и продолжение и финал.
Правда форматирование текста просто ужасное - слишком большой интервал между строками. Читать тяжело. Глаз не воспринимает. Поправить бы форматирование, затем выделить весь текст и сделать его реально черным - есть там выбор цвета текста в опциях. Сделайте того же цвета что и текущее мое сообщение.

Сам текст богат, интересен. Но это лишь начало. Если роман будет серьезно продолжен, то несомненно появятся те, кто возжелает прочесть его до самого конца.
 

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Начинание весьма интересное. Искренне надеюсь, что будет и продолжение и финал.
Правда форматирование текста просто ужасное - слишком большой интервал между строками. Читать тяжело. Глаз не воспринимает. Поправить бы форматирование, затем выделить весь текст и сделать его реально черным - есть там выбор цвета текста в опциях. Сделайте того же цвета что и текущее мое сообщение.

Сам текст богат, интересен. Но это лишь начало. Если роман будет серьезно продолжен, то несомненно появятся те, кто возжелает прочесть его до самого конца.
Большое спасибо за поддержку и советы. :)
Цвет поправил, интервалами займусь чуть позже - сначала нужно в них разобраться.
 

Jegnum

Jegnum

Шпион Зарграада!
Регистрация
26 Июн 2015
Сообщения
91
Оценок
152
Баллы
121
Небольшая прода.
В первый пост добавить почему то не могу, непонятные технические проблемы. Поэтому пока выкладываю так.
Так же заранее извиняюсь за "сырость" текста. Друзья альфа-ридеры сейчас по уши в делах, у редакторши семейные обстоятельства, так что я пока совсем один :( Поэтому текст выкладывается "как есть".
Как обычно, любая критика приветствуется :)

UPD: Проблемы решены, прода наверху )
 
Последнее редактирование:

Кархайм

Кархайм

'Dum adu'nala'
Команда форума
Регистрация
21 Авг 2013
Сообщения
2.283
Оценок
2.171
Баллы
1.563
Мне понравилось. Буду ждать продолжения истории. И да, верно сказали выше. Пусть и отзывов мало ( надеюсь временно), но люди читают. Тут принцип как и на СИ, читают тысячи, а отзывы и критика редко. Обленились судари.))
 

Сверху Снизу