Изверг, Мажейко Артём

Vezevul

Vezevul

Новичок
Регистрация
12 Апр 2015
Сообщения
7
Оценок
13
Баллы
64
Возраст
29
Мои первые попытки написать что-то приличное. Получилось у меня или нет, сказать сложно, но мне нравится.:)
Изверг
Жанр: фэнтези (порой жестокое и кровавое):devil:
Разбиение на главы весьма и весьма условное и будет переделано по завершению романа(новеллы?).

В разделе Изверг-шпаргалка будет краткое описание даров Великих и заклинаний упоминаемых в произведение. Осторожно, могут содержаться маленькие спойлеры. Он обновляться по мере написания Изверга.

Приветствуется любая критика. Буду рад, если кто-нибудь зайдёт и оценит сие творение на моей страничке самиздата.
Аннотация.
Кровавые деяния ученика сломали жизнь молодому учителю магии. Теперь Минара Колтара ждёт опасный путь, на котором столкнутся жестокость мира и решимость израненной души.
Никогда я ещё так не нервничала перед экзаменом, и есть из-за чего. Никто из зашедших в кабинет передо мной не смог сдать теоретическую часть, а без теории не допускают к практике. О, кто-то выходит.
- Ну как? Сдал? Сложно было? А что он у тебя спросил? - накинулись на парня ученики.
- Да какой там, валит неимоверно, - обрадовал всех очередной "счастливчик".
А ведь в начале обучения все считали, что экзамен по "изначальной магии" будет самым простым и поэтому почти никто не ходил на занятия. Все, кроме меня. Вот очередной обречённый зашёл в кабинет. Я ведь подозревала, что так и будет. Наш преподаватель, Минар Колтар, самый молодой из учителей в школе магии, ему и двадцати трёх нет. Он из семьи потомственных фехтовальщиков, последователей Великого Миллаэру, но сам из-за своей страсти к магии стал последователем Нирдалла. А после окончания высшей городской школы Нирдалла, профессора признали его выдающиеся знания в теории магии, особенно в изначальной. И Минара, не долго думая, взяли в преподаватели. Наша группа первая, у которой он вёл общую магию и первая, у которой теперь принимает экзамен. Такие как он не могут легкомысленно относится к своему предмету. О Великий Нирдалл, из-за того, что я так много о нём знаю, сама себе кажусь какой-то маньячкой! Скрип двери.
- Вот же мразь! - весь красный от гнева ученик выбежал из кабинета и, грубо расталкивая ждущих своей очереди, ушёл.
- Видимо наш золотой мальчик Далк тоже не сдал, - ухмыльнулся один учеников, что вызвало лёгкие смешки у всех остальных.
Далка никто не любил. Вечно хвастается тем, что его дядя Верховный Наместник Великого Нирдалла, отец градоначальник, и что уже смог достичь четвёртого ранга преданности Великому. Смотрит на всех как на грязь. На предыдущих экзаменах ему стоило только прийти, как ему тут же ставили высшую оценку. С Минаром так не получилось. Всё-таки есть в нашем мире справедливость.
- Мари, ауу. Мари, твоя очередь, - дёрнули меня за плечо, - Уж если ты не сможешь сдать, то нам и подавно ловить нечего.
Соберись, тряпка! Ты готова ко всему! Не зря же целую неделю день и ночь зубрила. Вперёд и с песней! Я тихонько открыла дверь и вошла...
Небольшой кабинет. Из украшений здесь было только пара картин с цветочками, оставшихся от предыдущих преподавателей изначальной магии. Почти всё свободное пространство было забито книгами. Они были везде: на большом резном деревянном столе, на полу, в стеллажах, на подоконнике. Да тут, наверное, пятая часть всей школьной библиотеки! Минар сидел за столом и что-то с очень серьёзным выражением лица вычитывал из старого фолианта. Он не носил одежду, характерную для учителей и профессоров школы. Серая рубашка из плотной ткани, жилет из толстой кожи с кармашками, железные наручи, перчатки без пальцев, тёмные кожаные брюки, широкий пояс и мягкие сапоги. На спинку его кресла был накинут чёрный плащ. В итоге он был больше похож на вора, чем на мага.
- Не стесняйтесь, присаживайтесь, - Минар оторвался от фолианта, кивнул на свободный стул перед его столом и посмотрел на меня.
Довольно высокий, даже сидя. Широкие плечи и среднее телосложение. Ему бы в почётной гвардии короля с такими данными служить. Чёрные как смоль волосы подстрижены коротко, но не слишком. Угловатые брови, ярко выраженные скулы, слегка впалые щёки, небольшая горбинка на носу, узкий подбородок - всё это придавало ему хищный вид.
- Меня зовут Мари, - я послушно выполнила указание и села.
- Я помню. Вы единственная, кто были на всех моих занятиях, - оценивающий взгляд светло-серых глаз, - прежде чем мы приступим к экзамену, я задам вам два вопроса. Не бойтесь. Уверен, что они не будут для вас проблемой...
- Привет, старик! - хлопнул я по спине святошу.
- Привет, карапуз, - кинул в ответ с усмешкой седой настоятель храма, - Минар, ты сегодня рано. До обращения желающих в последователей Нирдалла ещё целый час.
- Весьма сложные и не зависящие от меня обстоятельства привели меня сюда пораньше.
- Твой отец с сестрой вернулись?
- Нуу... да.
- И ты, как настоящий мужчина, от них сбежал?
- Не сбежал, а тактично скрылся, - сказал я, оперевшись спиной о стену и наблюдая за приготовлениями к предстоящей церемонии, - Вы же отлично знаете, что мой папа до сих пор мне припоминает то, что я нарушил традицию семьи и выбрал другого Великого.
- Да, я помню твоё обращение, как будто это было вчера. В тот день мой словарный запас всевозможной брани увеличился раза в два, - рассмеялся настоятель.
- Вот вам смешно, а мне не очень. При каждом возможном случае, отец обязательно начинает меня сравнивать с сестрёнкой. Мол, почему я не такой как она. Ния - прекрасная мечница, красавица и за ней будущее нашей семьи, а ты и дальше штаны просиживай в своей школе, - активно жестикулируя пародировал я папашу.
- Я знаю его тридцать лет. Могу с уверенность сказать, что твой отец очень горд за тебя, просто он слишком упрям что бы признаться в этом.
- Может быть, но пока не услышу это из его уст, не поверю.
- Твоё право. Кстати может ты уже скажешь мне, зачем ты каждый год посещаешь церемонию, причем не только в храме Нирдалла, но и в храме Миллаэра?
- Секрет, старик, секрет.
- Ну раз секрет, тогда вали из храма и жди начала церемонии снаружи, как и все остальные, - начал выталкивать меня наружу настоятель с улыбкой на лице.
На летнюю церемонию обращения собралось где-то под сотню желающих. В основном дети в возрасте двенадцати лет, но есть парочка и по старше. Что ни говори, а храм вызывал восхищение. Он мог смело соперничать с храмом Нирдалла в столице нашего славного королевства Маркон. Огромный, сделанный из белого мрамора, весь покрытый барельефами, прямо давит своим величием. Через открытые массивные ворота, под пристальным взглядом трёх метровых статуй рыцарей, я вместе с толпой не спеша вошёл в храм. Под самым потолком парило несколько шаров, которые озаряли внутренне пространство мягким светом. Внутри всё тоже было на должном уровне: пара колон, несколько фресок (одна из которых изображала Нирдалла) и много золота. Великий напоминал своеобразного безликого четырёхглазого духа. По моему скромному мнение, такой образ очень хорошо сочетался с даром, который он давал своим последователям. Дар позволял пользоваться магией, воздействующей на разум: мысли прочесть, наслать галлюцинации, мозги поджарить и всё в таком же русле. А вот временное увеличение физической силы, скорости и прочности, которое последователи Великого Миллаэру могли активировать по своему желанию, никак не вяжется с его обликом. Высокий, тощий, с не пропорционально длинными руками и ногами. Голова лысая, в место носа две дырки. Если он на самом деле так выглядит, то мне его искренне жаль. Кажется, сейчас начнётся действо. А настоятель принарядился. Длинное пурпурное одеяние касалось пола, на голове шапка в форме цилиндра с козырьком, а лицо скрывает полупрозрачная ткань, свисающая с него. На плечах и в районе сердца вышиты символы Великого Нирдалла, в виде змеи обвившей копьё. Настоятель не спеша вышел в центр храма и развернулся так, чтобы у него за спиной оказалась фреска с изображением Великого, а точнее с тем, как его себе представляют последователи. Сейчас начнётся короткая приветственная речь, которая меня абсолютно не интересует. О, старик уже закончил, сейчас наконец начнётся сам обряд. Достаём небольшую книжечку, угольный карандашик и накладываем на себя взор мага. Теперь мои глаза должны слегка светиться голубоватым, и я смогу следить за уровнем магических сил святоши. Первый желающий подошёл к настоятелю.
- Дитя, ты осознаёшь всю важность и последствия твоего сегодняшнего выбора?
- Да, настоятель.
- Ты понимаешь, что приняв покровительство и дар Великого Нирдалла, никогда не сможешь стать последователем другого Великого?
- Понимаю.
- Выбор сделан.
Настоятель вытянул руку и прикоснулся указательным и средним пальцами к груди мальчишки. Старик начал шёпотом произносить заклинание и не спеша рисовать символ Великого, в том месте, где должно находиться сердце. Отметка останется с парнишкой на всегда, ведь она ставиться на душу. Хех, ему уже шестьдесят с хвостиком, а он всё пользуется вербальным способом волшебства. За столько лет, мог бы уже научиться ментальному! Всё действо заняло несколько минут и вот уже следующий юноша подошёл к настоятелю. Процесс начал повторяться, а я продолжал не отрывая взгляда от святоши чирикать в книжечке...
Солнце уже стремилось к горизонту, когда человек в чёрном плаще до колена, чуть ли не пританцовывая подходил к небольшому скромному имению за стенами города. Двухэтажный дом был окружён деревянной оградой. В саду росло несколько яблонь и под ними стояла деревянная скамейка
Я бессознательно зашёл через калитку, предаваясь своим мыслям. "Ну уж теперь то у меня всё получится. Ядро уже год как мне удалось вычленить, а объединив сегодняшние данные с имеющимися, наверняка смогу определить сколько силы ему надо!" - всё никак не мог нарадоваться Минар.
" Странное чувст...", - Скачок на пять метров вперёд и обернуться. На том месте где я только что был, из земли вынимала полуторный меч юная девушка! Не высокая, одета в лёгкую кожаную броню, не мешающую двигаться. Брюнетка, с короткими прямыми волосами, симпатичным личиком и карими глазами.
- Вурдалак тебя раздери, ты совсем обалдела!? - мой вопль раздался по округе.
Не обращая на прозвучавшие слова ровным счётом никакого внимания, данная особа рывком с нечеловеческой скоростью сократила дистанцию и обрушила на меня шквал ударов. Выхватить кинжал из-за пояса. Отвести удар. Увернуться. Наклон влево, отвод. Пригнуться, отвод. Рывок вперёд, отвод и удар левой по рёбрам. Разрыв дистанции Скачком. Ощущения, как будто вдарил по куску гранита - значит стартовала сразу с третьего ранга. Секунда, и мечница уже преодолела пятиметровое расстояние между нами. Пока она в таком состоянии, я своим кинжалом смогу её разве что поцарапать. Ничего, прорвёмся! Время на моей стороне - надо продержаться ещё секунд пять. Кувырок, вскочить, увернуться. Блокируем скрещенными предплечьями удар ноги, меня откинуло метра на полтора. Если бы не наручи, то перелом был бы мне гарантирован. Ещё две секунды. Не смотря на все мои старания, с десяток неглубоких порезов я уже получил. Секунда. Сейчас или никогда! Скачок. Она не отстаёт. С её стороны удар снизу-вверх. Вспышка. В моей левой руке появился белый шарик и взорвался ярким светом, ослепив девушку.Пол секунды замешательства - это более чем достаточно. Колющий удар в горло.
- И что это было? - кончик кинжала замер в паре миллиметров от шеи моей сестры.
- Проверка. Не потерял ли ты форму за год, что мы не виделись, - Ния наконец опустила меч.
- А сделать это как-нибудь ммм...безопаснее, что ли? Тренировочный бой, например.
- Можно, но я была зла на тебя, что ты опять нас не встретил. Мне надо было выпустить пар, но теперь всё в порядке. Я в очередной раз убедилась, - Ния вынула из небольшой сумке на поясе склянку с розоватой жидкостью и кинула мне.
- Убедилась в чём? - какие же мерзкие на вкус эти зелья регенерации, а уж об истощении (а за счёт чего они по-вашему ускоряют заживление ран?) я вообще молчу.
- Что ты болван! Я сражалась с тобой используя дар Миллаэру третьего уровня и всё равно проиграла. Минар, ты прирождённый боец, так какого хранча ты заделался в маги! А самое смешное то, что свой дар Нирдалла ты не развиваешь. За чем тогда было выбирать этого Великого?
- Ну я же победил при помощи магии. Тянул время и как только твой дар прекратил действовать, ослепил тебя и закончил бой. А зачем стал последователем Нирдалла, так уже сто раз объяснял.
- Будь у тебя дар Миллаэру, ты бы меня голыми рука раскатал за пару секунд. Эх, ладно, пошли ужинать. Только тебя и ждали.
Ужин прошёл в довольно напряжённой обстановке. Так бывает всегда, когда отец с сестрой возвращаются со службы на границе. Но всё уже закончилось, и я могу наконец пойти отдохнуть. Смертельная усталость нахлынула на меня, а всё из-за этого зелья. Поднявшись на второй этаж и пройдя по скрипучему деревянному полу до своей комнаты, обнаружил в ней нечто лишнее. Обстановка была вроде как обычно. Простенький деревянный столик с ящичком у окна, такой же не замысловатый стул. На столе стоит чернильница, пара писчих перьев, стопка листков бумаги. В дальнем (от двери) правом углу стоит массивный ящик, рядом с ним полупустой деревянный шкаф. На левой стене висит большая, довольно качественная карта королевства Маркон и её соседей. Красной жирной точкой обозначена наша столица - Снилта. И хорошо видно, что город, в котором живу я и моя семья, находится не далеко от границы с королевством Рания. У нас с ними состояние пограничной войны. По возможности друг друга режем, но полномасштабного вторжения не происходит. Между прочим, причина войны мне кажется абсолютно глупой. Мы, как и во всём южном союзе поклоняемся Великим Нирдаллу и Миллаэру. Они, как и во всём северо-западном союзе, поклоняются Великим Рашассуру и Саргиннату. Есть ещё северо-восточный союз, там поклонятся Великим Драк`сулу и Форгинару, но Маркон с ними, наше счастье, не граничит. А вот наш сосед-союзник герцогство Арка, да. Собственно говоря, вдоль границы с Ранией и несут периодически службу отец и сестра. Что-то мои мысли ушли в сторону. Так вот, а под картой стояла одноместная кровать, и на ней то и находилось "лишнее". Если быть точнее, тушка, лежащая на животе и листающая мою книгу с записями о изначальной магии, которая между прочим была в ящике стола под замком. И когда она успела переодеться? Тонкая шёлковая ночнушка слабо скрывала стройную, натренированную фигуру. Я вот до сих пор в своей обычной одежде, испорченной этой бестией. Даже ужинал в ней же.
- Сеструх, ты комнатой случайно не ошиблась, твоя ведь соседняя? - я присел на край кровати.
- Не ошиблась. Должна же я узнать, чем всё же себя развлекает мой брат?
- И поэтому ты сломала ящик моего стола?
- Да, - ни капли не колеблясь ответила Ния, - Минар, что это за фигня? Ты держал эту книжку под замком, но в ней только какие-то каракули и пометки на непонятном языке.
- Не каракули, а руны, - бездарность ты наша магическая, - а пометки специально зашифрованы от всяких любопытных, - отнял я книгу у сестры.
- Какие мы вредные, - высунула язычок девчонка, не знакомая с понятием частной собственности, - расскажи тогда сам чем занимаешься.
- Боюсь, ты не поймёшь.
- Хоть я и не маг, но кое-что о магии знаю, так что хотя бы попробуй объяснить.
- Хорошо. Если сможешь ответить на два вопроса, тогда попытаюсь. Я их задавал всем своим ученикам, перед тем как начать принимать экзамен. Если они на них не отвечают, то мне с ними дальше говорить бессмысленно.
- Идёт, - Ния встала с кровати и села на стул передо мной, изображая послушную ученицу.
- Ну что же. Вопрос первый. Почему изначальная магия, собственно говоря, так называется? - как бы это не казалось глупым, но двое из пятнадцати сдававших мне экзамен два дня назад, не смогли на него ответить.
На лице сестрёнки сразу отразился напряжённый мыслительный процесс. Видима сейчас она тщательно проверяет все закоулки своей памяти. Между прочим, совсем не обязательно быть магом, чтобы ответить на этот вопрос, надо лишь знать историю. Кажется, на Нию наконец снизошло озарение.
- Знаю! Изначальная магия носит такое название потому что это магия, существовавшая ещё до того, как разумные расы узнали о существовании Великих, - весь внешний вид сестры прямо-таки кричал о победе надо мной.
- Не совсем точно, но по сути верно. Изначальная магия-в принципе первая магия, известная разумным расам. Потом появилась предметная, а только потом уже шестеро Великих со своими уникальными дарами. Будем считать, что ты ответила. Вопрос номер два. Назови мне два фундаментальных отличия между изначальной магией и дарами Великих? При чём я имею ввиду не в конечном результате волшебства, а в самой его основе.
Судя по смешанному выражению шока и растерянности на лице Нии, к сдаче экзамена она бы даже не приступила.
- Ааа...нуу...эээ ...это...
- Так твой ответ...?
- Не знаю, - честно созналась сестрёнка.
- Ну раз так, прошу покинуть мою комнату, - усмехнулся я.
С нескрываемой глубочайшей тоской, Ния встала и не спеша пошла к двери. Ей бы в театре играть, а не мечом махать. Дождавшись, когда она оказалась в дверном проёме, я всё-таки остановил её.
- Ладно, ладно. Великий с тобой, я сам отвечу и расскажу, чем занимаюсь.
Эта актриса, с которой у нас четыре года разницы в возрасте, моментально снова оказалась на стуле. А интерес, который она излучала, чуть ли не слепил.
- Сначала отвечаю на свой второй вопрос. Отличие первое и весьма банальное: в изначальной магии и в дарах используются разные языки. В первом случае он называется "язык творцов". Во втором, видимо у разумных не хватило фантазии, "язык Великих". По звучанию они очень похожи, но всё же разные.
- Вот ведь...можно было и самой догадаться.
- Но не догадалась же.
- А какое второе отличие?
- Дам тебе подсказку, в чём разница между тобой и мной? И я говорю не о пестиках и тычинка.
- Разница между нами...что-то связанное с магией. Ну так у тебя есть магические силы, у меня нет. Под вторым отличием ты имел ввиду то, что для изначальной магии нужна магическая сила, а для даров нет?
- В яблочко. Изначальной магией могу пользоваться лишь те, кто одарён с рождения, а таких где-то один на тысячу. С дарами же совсем другая история. Разумному достаточно лишь стать последователем Великого. По началу доступны не все возможности дара, что бы полностью им овладеть, надо повышать ранги с помощью молитв или убийств последователей других Великих.
- Ну вроде всё понятно. А теперь скажешь, чем ты занимаешься?
- Возрождением магии нашего мира.
- Чё?! - Ния вопросительно на меня посмотрела, явно сомневаясь в моём рассудке.
- Ты знаешь, что случилось, когда более тысячи лет назад появились Великие?
- Страшная кровопролитная война, охватившая оба континента: Гарадон и Малинор.
- В ходе этой длительной резни, погибла половина всего населения. Многое было уничтожено и многое было потеряно. Как один из итогов, люди почти полностью потеряли искусство Изначальной магии. У некоторых других рас, оно частично сохранилось под другими названиями. Например, шаманство орков, но делиться с нами они не будут. А призрак той войны до сих пор гуляет в нашем мире. На Малиноре он принял облик противостояния трёх союзов.
- Спасибо за лекцию по истории, но как ты собираешься возвращать магию?
- У меня есть одна теория, я назвал её "теорией ядер". Она заключается в том, что в рунных словах из которых состоит заклинание есть ядро, которое отвечает за объект с которым будет собственно и будет работать заклинание. В него нельзя вносить какие-либо изменения. А вот во все остальные руны в заклинание можно, тем самым создавая новые !!!
Судя по выражению лица сестры, всё что она поняла - это слово ядро... Надо как-то по проще объяснить.
- Давай проведём аналогию, она будет не совсем верной, но для понимания сойдёт. Если сравнить заклинание с домом, то ядро будет его фундаментом. Для деревенского домика нужен один фундамент, а для замка другой. Так и в зависимости от ядра, определяется объект воздействия заклинания. Если же с фундаментом будет что-то не так, то и дому конец. С заклинанием тоже самое, - по-моему, разжёвано так, что даже ребёнок должен понять.
- А если принять стены и крышу за остальные руны в заклинание, то мы можем менять их в разумных пределах, пока это позволяет фундамент и тем самым получать новые заклинания? - похоже Ния всё же поняла.
- Именно! Только я думаю, потом в одном заклинание можно будет использовать несколько ядер.
- Но ты сказал, что это пока теория. А вдруг она не верна?
- Это не просто теория, а теория, подтверждённая практикой. Вспомни наш с тобой бой, ничего в нём странного не находишь?
- Разве что...я впервые столкнулась с таким частым использованием Скачка. Неужели ты смог его изменить!?
- Да, про анализировав взор мага и скачок, мне удалось вычленить ядро определяющие объектом тело мага, для простоты можно называть ядром тела. Ну а дальше пара экспериментов и в итоге я уменьшил откат скачка с двадцати секунд до трёх. Правда магических сил он стал жрать больше раза в четыре.
- Потрясающе. А какие заклинания ты смог ещё изменить? - а в сестрёнке зажегся не поддельный интерес. Ну ещё бы, ведь её любимый брат, оказывается, не балду всё это время гонял, а сделал то, что официально ещё никому не удавалось за прошедшую тысячу лет.
- Да по мелочи. Тут есть проблемы. Большинство заклинаний известных людям, воздействуют на разные объекты. Мне просто нечего сравнивать между собой, чтобы определить ядро.
- И что ты будешь тогда делать? - спросила слегка опечаленная Ния.
- Не буду делать, а уже делаю. Пару лет назад мне пришла в голову мысль, которая не давала мне покоя. У каждого Великого свой дар. Так как тогда настоятели храмов могут обращать разумных? И я стал ходить на церемонии обращения в храмы Миллаэру и Нирдалла. Внимательно вслушиваясь в то, что произносят настоятели (повезло, что они пользуются вербальным методом волшебства) раз за разом я обнаружил то, что меня шокировало. Их заклинание для обращение было на языке творцов, а значит это изначальная магия!!!
- Братец, ты случайно не издеваешься надо мной? Я ведь могу снова обидеться.
- Нет конечно. Такими вещами не шутят. Скажи я настоятелям о своём открытие, думаю "несчастный случай" мне был бы гарантирован. Так вот, потратив где-то полтора года, мне удалось, слушая святош, записать две версии заклинания. Одна-которой пользовался настоятель храма Миллаэру, а другой-святоша из храма Нирдалла. Оба заклинания состояли из ста тридцати семи рун, но только двадцать три из них, были в определённом порядке, там и там. Я считаю, что это ядро...ядро души.
- Т-т-то есть ты хочешь сказать, что теперь можешь сам накладывать метки Великих, а в дальнейшем получишь заклинания, воздействующие на душу?! - сказать, что Ния была в шоке, значит ничего не сказать.
- Теоретически, да. Мне сегодня наконец удалось определить, сколько энергии святоши вкладывают в ядро и теперь можно будет с ним экспериментировать. Но надо хорошо подготовиться, всё-таки тут на кону стоит душа. Если в экспериментах со скачком, меня в худшем случае могло всего лишь разорвать на куски, то тут... я даже не знаю, чего ожидать.
- ЧТО!? НА КУСКИ!? Даже не думай этим заниматься! Совсем с ума сошёл со своей магией. Так рискуешь своей жизнью Я-я-я тебе запрещаю! - Ния вскочила со стула и схватила меня за шиворот.
- Сестра, ты думаешь я буду спрашивать твоё или родительское разрешение? - от взгляда Минара у Нии пошли мурашки по коже.
- Но... но я же...- её ручки медленно отпустили меня, - ты упрям и всегда делаешь как сам считаешь нужным. Если я не могу тебя отговорить от этой безумной затеи, то можно мне хотя бы быть рядом, когда будешь рисковать жизнью и душой?
- Хех, хорошо. Я не буду без тебя экспериментировать с ядром души, если тебе так будет спокойнее.
- Будет спокойнее если совсем не будешь этого делать.
- Ния...
- Ладно, ладно.
- Думаю мы с тобой оба очень устали и нам лучше лечь спать.
- Наверное ты прав.
- Спокойно ночи. И помни, никому не рассказывай обо всём этом, если не хочешь, чтобы мне "случайно" камень на голову упал. Даже родителям.
- Спокойно ночи, - показав жестом, что никто от неё ничего не узнает, сестрёнка закрыла за собой дверь. Уж если и ей не доверять, значит не доверять никому.
Жаркое летнее солнце не щадило никого, но в городе всё равно кипела жизнь. Я шёл по торговому кварталу, разглядывая всевозможные товары. Вот небольшая лавка местного алхимика. Надо сказать, что зелья у него не отличаются высоким качеством, но конкурентов у него нет, потому он особо и не старается. Вот прилавки со свежими фруктами, вон палатка мясника, вот торговец пшеницей и ещё множество других. Но моя цель находится в самом конце улице. Я неспешно шёл по каменной мостовой, у меня было ещё два часа свободного времени, до пересдачи экзамена. А вот и цель моего похода. Крупная лавка. Над дверью висела вывеска в виде шлема, пробитого арбалетным болтом. Это лавка принадлежала кузнецу по имени Бон. Он абсолютно оправданно считается лучшим кузнецом в городе. Его творения отличаются хорошим качеством и приемлемыми ценами. Внутри довольно просторной лавки кругом стояли прилавки со всевозможным оружием и доспехами. В углу даже стоял манекен в полной латной броне, но мне такое не интересно, предпочитаю подвижность.
- Привет Хил, - махнул рукой я щупленькому пареньку за прилавком. Он работал подмастерьем у Бона.
- Привет, - оживился рыжеволосый юноша.
- А где Бон?
- Мастер Бон отдыхает после тяжёлого труда по выполнению одного заказа, - как-то неуверенно пролепетал Хил.
- Тяжёлого труда... Он опять что ли в одиночку бочонок хмельного мёда в трактире выдул?
- Ага.
- Ладно, я собственно зачем пришёл. Мне нужен новый лёгкий кожаный жилет и ещё хотел бы кольчугу.
- А что случилось со старым, вы же его месяц назад у нас покупали, не ужели он оказался плохим? - Хил воспринимает такие вещи слишком близко к сердцу.
- Нет, что ты, он был превосходен, просто после встречи с моей сестрой "слегка" поистрепался.
- Эмм..ладно. Я передам ваш заказ мастеру, позвольте ещё разок снять мерки?
- Конечно.
Пока подмастерье суетился снимая мерки, в лавку зашёл человек которого я никак не ожидал здесь увидеть.
- Учитель? - невысокая блондиночка в симпатичном летнем платьице, тоже слегка удивилась.
- Здравствуй, Мари, - интересно, что нужно здесь нужной моей лучшей ученице. Она вроде не умеет обращаться с оружием. Неужели доспех прикупить?
- Здравствуйте, - пока мы приветствовали друг друга, Хил уже закончил измерять меня.
- О здравствуйте госпожа, ваш уже готов, - подмастерье наконец обратил внимание на Мари и достал откуда-то из-под прилавка меч. А мечик то хорош, сразу видно, что это не простая показушная игрушка, хоть и украшен какими-то камнями.
- Это для моего брата, у него скоро день рождения. Наша семья решила подарить ему меч, он последователь Миллаэру и служит на границе, - видимо мой вопрос был написан на лбу.
Так уж вышло, что лавку мы покинули одновременно и нам было по пути. Мы шли по не очень широкой улицы вдоль однообразных каменных и деревянных домиков. Сейчас тут не очень много народу, все в основном в торговом квартале. Мари шла справа от меня в обнимку с мечом, и почему-то всё время смотрела вниз. Стесняется, наверное. Мы ведь вполне могли сойти за парочку. А что, по возрасту подходим, я ведь всего на три года старше её. Она талантливый маг и весьма хороша собой. Я тоже не промах: неплох в изначальной магии, да и уродцем не являюсь. Хех, моя скромность воистину безгранична. Неловкое молчание длится уже пару минуту, надо что-то делать.
- Учитель, - Мари сама нарушила данную ситуацию, - Можно задать вопрос?
- Конечно, если смогу, отвечу, - интересно, что же она хочет спросить, если так колеблется?
- Учитель, почему вы стали последователем Нирдалла? Почти весь город знает, что вы до сих пор первого ранга, вам ведь доступно всего два заклинания из дара Великого. Тогда зачем? Вы превосходный мечник, весенний городской турнир, где вы разбили всех соперников в пух и прах, доказал это. Не лучше тогда было стать последователем Миллаэру? Изначальной магией все равно можно было бы заниматься, - Мария слегка покраснела и тут же добавила, - Если я лезу не в своё дело или это слишком личное, пожалуйста, простите меня.
Её обращение ко мне на вы, весьма забавно.
- Да не волнуйся ты так, всё нормально. Для начало, можешь общаться со мной на ты. Вместо учитель, зови меня по имени. Хорошо?
- Хорошо.
- Так вот, я отвечу на твой вопрос. Это не является какой-то тайной. Видишь ли, меня с детства привлекала изначальная магия, но что бы как можно больше о ней узнать и изучить, нужны книги, которых в свободном доступе нет. Они были в библиотеке школы магии Нирдалла. Вот я и стал последователем данного Великого, что бы меня туда пустили. А дар Нирдалла абсолютно не интересует, вот и не повышаю ранги. Зря только время тратить, - мы уже почти дошли до школы Нирдалла.
- Меня восхищает ваше...твоя целеустремлённость, я бы так не смогла.
- Я уверен, что смогла бы, просто у тебя ещё нет цели. А вот когда она появится, ничто не устоит у тебя на пути.
- Ты так думаешь? - Мари как-то странно на меня посмотрела.
- Более чем. Ладно, пока. Пора принимать должников, а тебе удачного дня.
- И вам, Минар.
Все ученики сегодня наконец сдали экзамен, все кроме одного. Мне начинает казаться, что Далк издевается надо мной. Опять пришёл неподготовленный, так ещё грубил. Постоянно чему-то улыбался... Этот ненормальный наплевал мне на пол! Естественно, после этого он был послан далеко и надолго. Всё, надо забыть про этого дегенерата, Далка теперь могут выгнать из школы, если его отец не вмешается. Надо бы заглянуть в библиотеку, вроде что-то новенькое должны были завести. Я шёл по длинному коридору. Освещали его небольшие камешки, источавшие мягкий белый свет. Детища артефакторов - мастеров предметной магии. Я бы не прочь и её изучить, но к сожалению, это пока не возможно. Во всём мире только гильдия Золотого Солнца, обычно её членов зовут просто "золотыми", может обучить ей. А что бы вступить в неё, надо либо быть близким родственником одного из членов гильдии, либо получить рекомендации троих. Тяжело вздохнув, я прекратил предаваться мечтам, и пошёл дальше. Уж не знаю почему, но библиотека находилась в подвале. Это своеобразное подземелье было весьма внушительных размеров, наверное, где-то как сама школа, и светло тут как днём на улице благодаря всё тем же камешкам, только размером по больше. Я поприветствовал старого библиотекаря, поспрашивал что новенького завезли. Старичку между прочим уже за восемьдесят, но память его просто феноменальна. Надо сказать, что на свою память не жалуюсь, всё-таки все заклинания изначальной магии, ядра которые смог вычленить, да и вообще все руны из языка творцов я знаю наизусть, но до библиотекаря мне далеко. Он может сказать с точностью до полки, где какая книга лежит, а их тут тысячи. Прогуливаясь вдоль деревянных стеллажей, высотой где-то метра под два, моя взгляд скользил по корешкам всевозможных книг. Между прочим, стеллажи не так просты. Они являются артефактами, работа "золотых", которые, если библиотекарь воспользуется особым активатором, испепелят все книги на своих полках. Это сделано на случай, если наш весёлый сосед или кто-то ещё, захватит город. "Выжженная земля", так сказать. А вот и нужный мне стеллаж с новинками. Так, что тут у нас. "Основные целебные травы на севере Малинора", "Морские драконы. Виды и их слабости", "Орки и гоблины. Описание их верований". Хм, третья книга может оказаться полезной. У шаманов орков и гоблинов, до сих пор осталось много секретов изначальной магией, вдруг в ней будут хоть какие-то намёки или упоминание ритуалов, связанных с ней? Я взял довольно увесистый томик чёрного цвета и пошёл к библиотекарю, потому что столики во всём подвале были только рядом с его каморкой.
Когда я вышел из библиотеке, было уже за полночь. Она вообще работает до семи, но у меня дружеские отношения со старичком, и он позволяет мне там быть сколько хочу и когда хочу. К сожалению, в книжке ничего полезного я так и не нашёл. Ночное небо уже было полностью во власти Двуликого. Большой, молочного цвета диск освещал своим не ярким светом тёмные улицы. Сегодня он был повёрнут своей "злой" стороной. Широка, тёмная полоса с неровными краями, пересекала его по горизонтали. Казалось, что Двуликий показывает мне свой боевой оскал. Это придавало ему жутковатый вид. Бррр. Кстати, в книге которую я читал, упоминалось, что у орков с гоблинами такие ночи считаются наиболее подходящими для битв. Ночной город был тих и спокоен. Только проходя возле таверны, я слышал песни и прочее веселье. Кажется, там присутствовал голос Бона. Вот ведь пьянчуга. Вот я прошёл мимо двух стражников, они кивнули мне в знак приветствия. Им даже не интересно откуда я иду, и так понятно. Это далеко не первый раз, когда я задерживаюсь допоздна в библиотеке. На подходе к городским воротам, дорогу мне перегородил щуплый, смазливый блондин в дорогом костюме.
- Здравствуйте "учитель", - ехидная улыбка застыла на лице Далка.
- Здравствуй, - моя интуиция буквально кричала об опасности, но я не мог понять почему. В бою Далк мне не соперник, не смотря на его четвёртый ранг. На сколько мне известно, в отличии от меня, он не владеет ментальным способом использования магии и даров. Пока Далк будет произносить заклинание, я скачком сокращу расстояние и попросту сломаю ему челюсть.
- Знаете, вы меня бесите. Бесит ваше высокомерие. Бесит то, что вы не уважаете и не боитесь моей семьи, - моё чувство опасности продолжало орать мне в ухо, но не могу же я без очень веских причин избить сына градоначальника?
- Далк, ты закончил свою крайне вдохновляющею речь? Если да, то дай мне пройти. У меня нет никакого желания тут с тобой трепаться,
- О, я закончил, определённо закончил, - улыбка Далка медленно превратилась в оскал...
В удобном мягком кресле около камина, пожилая женщина предавалась воспоминаниям. Как она встретила своего будущего мужа, который мирно посапывал рядом в таком же кресле. Как долго они пытались завести детей. Господин и госпожа Колтор уже отчаялись, но судьба сжалилась над ними. Сначала у них родился мальчик. Их счастью не было предела. Через четыре года, на свет появилась ещё и девочка. О большем они и мечтать не смели. Господин Колтор начал тренировать мальчика, как только тот смог в руках удержать тренировочный меч. А как же, ведь он должен стать достойным наследником семьи, и в дальнейшем передать мастерство уже своим детям. И всё было хорошо, малыш Минар довольно легко переносил самые суровые тренировки своего отца, пока он не обнаружил, что магически одарён. Изначальная магия, полностью заняла все мысли мальчишки. Минар не бросил тренировки, но всё свободное время посвящал магии. И вот, в двенадцать лет, он поверг своего отца в шок. Минар стал последователем Нирдалла. Ох сколько же было ругани, как же сильно его тогда наказали, но исправить сделанное было нельзя. Минар не бросил тренировки с отцом, но господин Колтор начал уделять больше внимания маленькой Нии. Время шло, и даже этот старый упрямый вояка начал гордиться своим сыном. Самый молодой преподаватель школы Нирдалла, этого просто так не добиться! Надо будет наконец заставить мужа нормально поговорить с Минаром. Мысли госпожи Колтор прервал тихий звук поворачивающегося ключа и скрип открывающейся входной двери. Женщина встала и шёпотом, чтобы не будить мужа, поприветствовала своего сына.
- Минар, опять засиделся в библиоте..., - госпожа Колтор осеклась, когда свет от камина упал на лицо сына. По щекам ничего не выражающего лица Минара, текли слёзы.
- Сынок, что случилось !? - подбежала мать, к своему дитя.
Резкое движение руки, и из груди в районе сердца торчит рукоять кинжала. Женщина лишь открыла рот, но сказать ничего смогла. Алое пятно на её дорогом платье стремительно росло, забирая жизнь у несчастной. Ноги подкосились, и она упала на колени. Минар подошёл, схватился за рукоятку, и упираясь правой ногой в грудь матери, резко вынул кинжал. Она была уже мертва. Видимо, голос жены всё же разбудил хозяина дома. Он только успел встать с кресла, как Минар уже всадил смертоносное лезвие ему в затылок. Не много возни с застрявшим кинжалом, и тело отца рухнуло на пол. Сверху послышался шум шагов. Сонная Ния в своей любимой шёлковой ночнужке спустилась по лестнице." Что вы тут всё роня...", - скачок, игоризонтальный удар располосовал горло юной девушки от уха до уха. Алая кровь обильно орошала всё вокруг. Ния зажимает руками рану, но всё бесполезно. Она пытается что-то сказать своему брату, но из её уст вырывается лишь тихий хрип. Ещё мгновение, и вот девушка уже на полу. Последняя попытка встать, но ноги её не слушаются. Ния до самого конца, пока огонёк жизни не угас в её карих глазах, обращалась к Минару, но получался только хрип. Предсмертный хрип. А по безэмоциональному лицу всё также текли слёзы.
Довольно большой, тёмный, холодный погреб. По середине, подвешенный на крюк за крепко связанные руки, находился человек в одних штанах и с чёрной повязкой на глазах. "Отец...мать...сестра. Мне нет прощения. Я не хотел, я..я пытался остановиться, я пытался сопротивляться, но..."
- Это ты так себя утешаешь? - хриплый знакомый голос прозвучал прямо над ухом.
- Ния, это ты? Хвала Великим, ты жива! - слабая надежда затеплилась где-то в груди.
- Ха-ха-ха. Братец-дурачок. Конечно нет. Уже забыл, как перерезал мне горло? Негодяй, мне же теперь ужасно трудно говорить, - прохрипела Ния уже откуда -то спереди.
- Но тогда что ты? Призрак, жаждущий возмездия или я сошёл с ума, и ты воплощение моего безумия? - глупец, естественно она мертва.
- Хех, хорошие догадки. И что если первое?
- Тогда я спокойно приму любую смерть от тебя. Я более чем заслужил.
- Ну так даже как-то не интересно. А если второе? - голос звучал уже сзади.
- Тогда, при первой возможности я покончу с собой.
- Что за настрой, это никуда не годится. Ну вот умрёшь ты и что дальше? А ведь настоящие виновники будут жить, а род Колторов прервётся.
- Что, что ты предлагаешь?
- Для начала, хватит ныть и жалеть себя. А потом...а потом отомсти! За отца, за мать, за меня, за СЕБЯ в конце концов! - кажется голос Нии доносился со всех сторон.
- Но что я могу? Мои руки крепко связаны, а повязка на глазах не позволяет использовать скачок, а также то заклинание...
- Что-нибудь придумаешь. Я всегда считала тебя самым умным и всем хвасталась своим старшим братом. Я верю в тебя, бра-тик, - холодные губы коснулись моей щеки, и сон чёрной волной накрыл меня.
Скрип двери. Звук шагов. В погреб спустился блондин с факелом в руке. Он не торопливо подошёл к висящем телу и с силой отвесил пощёчину тыльной стороной ладони. Никакой реакции. Ещё одна. И ещё. После третьего удара, узник зашевелился.
- Добрый день, учитель Минар. О, прошу прощения, уже вечер, - его мерзкий голос, это он! В гневе я с такой силой сжал зубы, что они чуть ли не захрустели.
- Я пришёл сообщить вам хорошую новость, тела вашей семьи уже наши. И даже смогли восстановить последние секунды их жизни! Всему городу показали эту иллюзию. Вы были неотразимы. С каменным лицом и слезами на глазах, вырезали свою собственную семью, - эта мразь расхохоталась.
- Ты, выблядок! Ты что-то на меня наложил. Это...это какое-то заклинание из дара Нирдалла, ведь в изначальной магии ты полный ноль.
Далк присвистнул и не сильно похлопал.
- Да вам надо было становится инспектором, а не преподавателем, Далк слегка хихикнул, - Вы ведь думали, что знаете больше меня в магии, а тут вон оно как получилось.
- Ничего, я в нём разберусь, и тогда ты не жилец! - заверил я мерзавца.
- Ахахах. Хорошая шутка. Во-первых, заклинание кукловод является тайной церкви Нирдалла. Оно превращает цель в безвольную куклу на пару часов. Только высшие церковники о нём знают. Меня и моего отца ему научил дядя, всё-таки он Верховный Наместник. Во-вторых, что бы его применять надо быть не меньше четвёртого ранга. К тому же оно очень сложное и длинное. У меня ушло уйма времени, прежде чем я смог использовать его ментально, чего вы совсем не ожидали, ведь так? И в-третьих, чтобы заклинание сработало, жертва должна носить метку Нирдалла и быть более низкого ранга, чем колдующий. Между делом, вам следует сказать мне спасибо, ведь убив свою семью, вы наконец стали второго ранга! - этот шутник громко и мерзко заржал. Видно, у него сегодня хорошее настроение.
- Но не расстраивайтесь, учитель, вам не долго осталось мучиться. Через пару дней, вы убьёте ещё пару людей, которые мешают моему отцу, и после этого вас найдут на висящим в петле на дереве около города. Так сказать, чувство вины всё же замучает кровавого убийцу.
- Жду не дождусь, безумный выродок, - я плюнул туда, откуда доносился его голос.
- Забавно. Ведь так в городе сейчас называю вас! А также: мясник, чудовище, маньяк, и моё любимое - изверг, - опять раздался мерзкий смех.
Звук шагов. Скрип двери. Далк оставил меня в одиночестве. Как можно быть таким тупым? Он рассказал мне о заклятие и о планах на меня, только потому, что считает меня абсолютно беспомощным? Хех, сестра, ты была права. Что-то я всё же придумал. Не только у тебя, Далк, могут оказаться неизвестные заклинания. Так как он там говорил, чтобы кукловод сработал, на душе должна быть метка? Теперь уже мой негромкий смех нарушал тишину погреба...
Ночь. Сегодня Двуликий повёрнут своей "доброй" стороной. Идеально гладкий молочный диск освещал пустые улицы города. Три фигуры, с ног до головы закутанные в плащи, продвигались к окраине города. Обходя все патрули стражи, петляя по всевозможным улочкам, они добрались до северной стены города. Одноэтажный, слегка покосившийся деревянный домик с треугольной крышей. Условный стук в массивную дверь: два длинных, два коротких. Тихий скрип, и троица вошла.
- Докладывай, - небрежно спросил самый низкий из троицы.
- Да всё вроде в порядке. Только ваш сын приходил четыре дня назад, - ответил мужчина лет сорока в грязной одежде.
- Прекрасно, - невысокий человек откинул капюшон, Пристальный взгляд на собеседника, и тот схватившись за голову упал на колени.
- За что! Я же сделал всё как вы...- мужчина вздрогнул и затих, его мозги только что поджарили.
Градоначальник, не долго думая, перешагнул через тело и направился к здоровенному сундуку в углу.
- Грил, Грот, за работу. Я что, сам должен это делать?
- Сию секунду, босс! - синхронно ответили два здоровяки, и с лёгкостью отодвинули здоровенный сундук в сторону.
Под ним оказалась спрятана дверь в погреб. Синхронисты зажгли два факела, которые были всё в том же сундуке, и первые спустились вниз.
- Босс, всё пучком. Это чмо всё так же висит.
Градоначальник не спеша спустился и подошёл к Минару. Оценивающим взглядом пробежался по его тушке. Пара синяков, да сильно прикушенная нижняя губа. Ничего серьёзного.
- И кто же это ко мне в гости пожаловал, я никого не звал! И-хи-хи-хи. А вы слышали забавную шутку. Заходят как-то человек, гном, эльф, озир и орк, в одну таверну. А потом БАЦ, и человек всех убил. Ведь это был я! А-ха-ха-ха, - Минар широко улыбнулся, обнажая зубы, а по подбородку потекли слюни.
- Это...босс, кажется он того, крышу потерял, - заметил один из синхронистов.
- Похоже на то. Впрочем, делу это никак не помешает.
На минуту погреб погрузился в тишину, нарушаемую только тихим истерическим хихиканьем Минара. Ещё мгновение. Градоначальник махнул рукой, и улыбка сползла с лица Минара. Все эмоции пропали, словно его подменили куклой.
- Парни, снимите его. Он под моим контролем.
Здоровяки быстренько опустили бедолагу на пол, развязали руки и сняли повязку с глаз.
- Бери свои вещи и одевайся, - градоначальник кивнул головой на ящик за спиной безвольной куклы.
Не прошло и десяти минут, как Минар уже стоял в своей обычной одежде, похожий на вора. За поясом у него был тот самый кинжал, которым он убил всю свою семью.
- Значит так, - градоначальник начал прохаживаться по погребу, - сейчас ты выходишь отсюда, и прокрадываешься к северным воротам. Там сейчас дежурит мой человек, он тебя выпустит из города. Затаись где-нибудь в лесу. Завтра через эти ворота пройдет отряд стражи на очередные твои поиски, и они должны тебя найти. Твоя задача убить командующего отрядом. Этот тупой солдафон Карл, - градоначальник гневно сжал кулак, - вечно он суёт мне палки в колёса! После того, как ты его прикончишь, скройся, и повесь себя где-нибудь не далеко от города... Хотя нет, пусть тебя зарубят остальные члены отряда, только ты обязательно должен умереть. Всё, приступай, - махнул рукой отец Далка.
- Приступаю.
Вспышка. Удар со всей силой кулаком в открытое горло амбала. Как же хорошо, что они не закованы в железо, а всего лишь в лёгкой кожаной броне, как и я. Скачок. Удар правой ногой в колено, послышался приятный хруст и вопль второго здоровяка. Добивающий удар кинжалом в глаз. Лёгкая головная боль. Похоже градоначальник уже пришёл в себя. Дурак, чтобы поджарить мозги, у жертвы должна быть слабая воля, а моя сейчас крепка как никогда. Резко рвануть этому глупцу. У него даже оружия нет. Удар ногой в пах, да такой, что тот аж слегка подлетел, и финальный рукояткой по затылку.
- Ну что ж, господин начальник, как же я сильно хочу с вами поговорить, - дикие огоньки плясали в глазах Минара.
Крепко связав руки и надев повязку на глаза, я повесил градоначальника туда, где не так давно болтался сам. Пока он без сознания, надо проверить дом, вдруг тут есть кто-то ещё? Выбравшись из погреба, я обнаружил тело. Видно это тот мужик, который меня стерёг и кормил. Еда надо сказать была отвратная. Хорошенько пнуть покойника. Что ж, проведём тотальный обыск дома, мало ли что здесь может быть припрятано. Осмотрим всё: ящик, тумбочку, шкаф, стол, моего охранника, а также весь подвал и двух мертвецов. Всё самое полезное на мой взгляд, закинем в найденный небольшой, но качественный заплечный мешок. Я уселся на ящик перед висящей тушкой градоначальника и принялся грызть сырую морковку. Всё-таки мне хоть в чём-то повезло. Ведь я мог и не успеть. Только вчера мне наконец удалось подобрать руны для волшебства на основе ядра души, опираясь в большей степени на удачу, чем на опыт по изменению заклинаний. В итоге, полученное я назвал разрыв. И конечно первое испытание провёл на себе любимом. Результатом стал вырванный кусок собственной души вместе с меткой и неописуемая боль. Мне лично кажется, что по сравнению с этим, удар боевым молотом по шарам-всего лишь лёгкий дискомфорт. Чуть себе губу не откусил, пытаясь не закричать. До сих пор болит, но уже более-менее сносно. С превеликим удовольствием применил бы разрыв на этой висящей туше, но к сожалению, он сжирает весь мой запас магических сил, а магия может ещё пригодиться. Ладно, пора поболтать с господином Дэйком, его вроде так зовут, он как раз пришёл в себя.
- Приятно, что вы снова с нами, - поигрывая коротким мечом, который одолжил у здоровяков, я подошёл к градоначальнику.
- Почему? - короткий стон.
- Почему на меня не подействовало ваше заклинание контроля? За это можете благодарить своего сыночка. Он мне рассказал больше чем следовало. Кстати о нём. Где сейчас Далк? Я оооочень хочу с ним поговорить.
Ответом был плевок, который успешно пролетел мимо. Эхх, не хочет по-хорошему.
- Ничего, всё ты мне расскажешь, никуда не денешься.
Накинув капюшон, и завернувшись в плащ одного из бандитов, я подходил к северным воротом. Правда, ворота -- это громко сказано. Скорее, сильно укреплённая дверь. Их охранял почему-то один стражник. Обычно должно быть не меньше двух. Стоило мне показать своё лицо, как меня без вопросов выпустили наружу, похоже это был действительно человек Дейка. Добравшись до ближайшего леса, я остановился и решил всё ещё раз обдумать. Исходя из полученного от градоначальника, стало понятно, что Далка в городе сейчас нет и когда вернётся тоже не понятно. И вот какая передо мной стоит дилемма. Попытаться найти Далка или же найти место, где я теперь смогу жить? Взвесив все за и против, скрепя сердце выбираем второй вариант. Мир тесен, ещё достану этого урода. Подозреваю, что за мою голову назначат награду, после того как найдут тело Дэйка, и тогда в Марконе мне места не будет. Хотя, мне скорее всего нигде на Малиноре нет места. Я же теперь не являюсь последователем ни одного из Великих и снова становиться им не собираюсь. Мало ли, какие ещё секреты скрывают дары? Знакомство с одним из них мне очень дорого обошлось... Самое доступное место из тех, где всем плевать, кому ты поклоняешься или чьим последователем являешься, это острова Сидос. Они находятся между Малинором и Гарадоном. Там живёт и правит раса озиров. Помнится, несколько раз пытались захватить их острова, но морские драконы, с которыми как-то договорились озиры, потопили весь флот нападавших. С тех пор их больше не трогают. Сейчас острова Сидос представляют из себя нейтральную территорию. Единственное, что меня смущает, так это то, что есть ещё одно название этого места..." острова Весёлого Черепа". Озиры живут только на части островов, а остальные сдают в аренду пиратам и обеспечивают им защиту. Те в свою очередь грабят только вне определённых маршрутов. Но я сейчас не в том положении, чтобы привередничать. Всё, выбор сделан. Отправляюсь на острова. Есть два варианта. Отправиться в портовый город Долон в Марконе и там садиться на корабль, либо в портовый город Орин в Рании. Выбор очевиден. Пока я доберусь до Долона, там вполне уже могут быть мои портреты с объявленной наградой. А в Рании, надо только избегать проверок на поклонение Великим. А уж границу я как-нибудь пересеку. Ну что ж, в путь!
Просторный кабинет. Вдоль стен стояли огромные стеллажи, забитые редкими книгами. На полу ковёр, который стоит не меньше годового жалования королевского гвардейца. Около огромного витража стоял резной стол из чёрного дерева с золотыми вставками. За ним в кресле, которое не стыдно и королю предложить, сидел седой мужчина лет шестидесяти. На нём было богатое церковное одеяние, а на носу было пенсне. Подперев двумя кулаками лоб, он о чём-то напряжённо думал. Раздался стук в дверь.
- Войдите, - Верховный Наместник Нирдалл скрестил руки на груди.
- Привет, дядя, - Далк, закрыв за собой дверь, сел на стул перед Наместником.
- Тело отца уже нашли...
- Я знаю. Его тело было спрятано в пяти бочках, а в шестой была голова с запиской во рту.
- Значит, ты бросил все силы для поиска этого монстра? - обрадовался блондинчик.
- Да, - кулак с грохотом опустился на стол, и Наместник сорвался на крик, - но не из-за того, что он убил этого идиота! Думаешь я не догадался, что это ты со своим папашей во всём виноваты. Учитель из школы Нирдалла внезапно вырезал всю семью. Клянусь своей душой, что вы использовали на нём кукловода!
- Но...это...я, - Далк весь побелел и затрясся от страха перед разгневанным дядей.
- Что ты там мямлишь?! За что вы так с этим бедолагой?! Потому что он не хотел тебе экзамен проставить просто так? Это ты и мой покойный ныне брат монстры, а не он! Хотя я тоже хорош...научил вас кукловоду. Знал ведь о вашей кровожадности, - послышалась длинная череда не цезурных выражений на общем языке, - Я же специально переселил вас к границе. Резали бы подданных Рании, никто бы и слова не сказал, так нет же!!! - опять послышался общий.
Всё это время Далк боялся даже дышать, ещё никогда он не видел дядю так сильно разгневанным.
- Ладно, - кажется Верховный Наместник выпустил пар, - Минара Колтара мы всё равно найдём. Негоже, чтобы кто-то, знающий о кукловоде и не принадлежащий к церкви Нирдалла, носился неизвестно где. А вот на счёт тебя, - глаза за пенсне не добро засверкали.
Далка прошиб холодный пот. Он предпочёл бы видеть сейчас даже разозлённого тролля, чем своего дядю. Наместник позвонил в колокольчик, который лежал на столе, и в кабинете мгновенно оказались двое стражников, закованных с ног до головы в латы.
- Киньте этого отморозка в самую ужасную тюремную камеру.
- ЧТО?! Дядя, нет! Я же твой племянник, - крики Далка прервал удар латной перчатки в челюсть.
Подождав, когда стражники выведут его ненормального родственничка, наместник достал из ящика стола потрёпанную записку. На ней кровью его брата было написано: "Твой Великий тебе больше не поможет, - Изверг."
- Что же ты имел ввиду, Минар Колтар...
Давай, ты сможешь, смелее. Я попытался слегка вдохнуть и... нос забился водой, но вот в лёгкие попал только воздух. Вынув голову из небольшого озера, Минар радостно носится по кругу. Да, дааа, ДААА!
Дело в том, что потратив два месяца на дорогу, стараясь обходить поселения и не приближаться к дорогам, я обнаружил, что в Орине живут законченные параноики! Это же один из крупнейших городов-портов в Рании. Тут же огромный поток людей, а они каждого, кто хочет войти в город через ворота, лично проводят сквозь специальный детектор. Он определяет метку Великого на душе. Жутко дорогое творение "золотых". С таким количеством народа, я думал они будут проверять людей группами. Тогда мне было бы достаточно прибиться к группе, в которой есть маленькие дети. Мы бы все зашли на площадку детектора, и когда он показал бы, что у кого-то нет метки, можно было бы сослаться на детей. А так, вурдалак вас задери, стоит им узнать, что я не поклоняюсь никому из великих, сразу появятся подозрения, и в лучшем случае принудительное обращение. Хорошенько выругавшись и подумав, я придумал план. Детектор стоит только у городских ворот, а вот со стороны порта его быть не должно. Во-первых, он очень дорогой, а во-вторых, там много разумных с соседнего континента, и они конечно могут поклоняться кому угодно. Не стоит с ними обострять отношения, на Малиноре и своих врагов хватает. План заключается в том, что мне ночью надо проплыть под водой вдоль берега и городской стены, где-то пятьсот метров, что бы меня не заметили часовые на постах. Потом не заметно забраться на причал и проникнуть в город. Много охраны там быть не должно, кто же по ночам к ним незаметно без корабля сможет приплыть? Оставалась одна проблема, как не задохнуться? Вот ей я и занимался две недели. Наконец-то мне удалось сделать заклинание на основе ядра тела, чтобы дышать под водой. Назову его...ну допустим, жабры. Дело за малым, дождаться ночи и проплыть пятьсот метров.
Ночь выдалась удачная. Темнота хоть глаз выколи, всё небо затянуто облаками, и Двуликого не видать. Собираем все небогатые пожитки в сумку (Хорошая сумка, надо сказать. Уж не знаю, чем пропитали кожу, но когда месяц назад я рухнул в реку, вещи в ней остались сухими) и привязываем к себе тяжёлый камень, а в зубах зажимаем кинжал. Накладываем жабры, и в чём мать родила прыгаем в воду. Бррр. Вода то холодная, осень, как ни как. Под водойЖабры работаю превосходно. Через минуту, уже привык в воде в носу, а благодаря камням, я скорее иду по дну, чем плыву. Кромешная тьма, надеюсь с курса не сбился, а то будет очень обидно и неприятно. Вот уже семьсот пятьдесят шагов. Неужели сбился с пути, или прошёл мимо? Бам. Моё лицо познакомилось с чем-то твёрдым и склизким. Мерзость. Это же один из столбов причала! Удача сегодня на моей стороне. Отвязав камень и медленно всплывая, чуть не встретился затылком с днищем небольшой лодочки. Аккуратно оглядываюсь. Я оказался около самого крайнего причала, для не больших лодок. А вон стоит пара стражников в свете факела. Больше вроде никого нет. Они довольно далеко от меня. Забираемся на причал, Стараясь не попадаться на свет, прокрался к одной из деревянных дверей, ведущих в город. Охраны тут нет, но она освещена факелом, висящим на стене. Ах ты ж... Двое охранников пока смотрят не в мою сторону. Этот шанс упускать нельзя, будем надеяться, по ту сторону двери никто не стоит. Голый, с сумкой за спиной и кинжалом в правой руке, я по возможности бесшумно рванул к двери. Открыл. Фууууух. Никого, закрываем дверь и ныряем между двумя ближайшими деревянными домами. Одевшись и закутавшись в плащ, забравшись в самый тёмный угол, только тогда до меня дошло, на сколько это был идиотский план. В нём столько всего могло пойти не так! Вряд ли найдётся ещё один такой сумасшедший, который решиться это повторить. Ладно, хорошо всё, что хорошо кончается. Спать буду прямо тут. Не хочу рисковать и искать таверну, да и деньги надо экономить. Чем же я буду платить за то, чтобы меня взяли на корабль?
Утро. Похоже полдень уже прошёл. Выбравшись из своего закоулка, я тут же отправился к той двери, через которую прошёл ночью. Хм. Сейчас тут уже стоит охранник, он только бросил косой взгляд на меня, когда я мимо него проходил. Ну да, за последние нелёгкие два с половиной месяца, моя одежда сильно износилась и теперь я сильно смахиваю на нищего. Да и запах соответствующий, но бедность не порок, и ко мне не возникло вопросов. Всё должны были выяснить стражники у городских ворот, хех. И к кому бы обратиться? Гуляя по деревянному причалу вдоль пришвартованных различных кораблей, моё внимание привлекли две группы разумных. Они стояли стенка на стенку, и с каждой стороны один, наиболее хорошо одетый и в широкополой шляпе, говорил за всех. Похоже, что это капитаны. Я наложил на себя взор мага. Во время путешествия сюда, я его модифицировал, добавив ядро души и ещё пару рун. Теперь он не только показывает уровень магических сил, если они есть, но и душу, а соответственно и метку. Просто посмотрев на разумного, можно определить кому он поклоняется, а по яркости сечения примерно определить его ранг. А ещё пропало дурацкое голубоватое свечение глаз. А капитаны оба не из этих мест. Тот что высокий и ушастый - эльф, поклоняется Рашассуру. Тот что невысокий, широкоплечий и бородатый - гном, Миллаэру. Когда я подошёл поближе, то эльф на общем языке с примесью морского жаргона, покрывал гнома витиеватыми оскорблениями, сводившимися к тому, что он любил мать гнома в рот, потому что она как раз доставала ему до пояса. Гном в долгу не остался, и ответил не менее длинной нецензурной речью, сводившейся к тому, что он любил мать эльфа в ухо, потому что оно настолько большое, что вместило даже его гигантский кхм огурец. Дело дошло бы до драки, но вмешалась стража и обе команды разошлись. Эльф-капитан мне чем-то приглянулся, и я решил с ним поговорить. А корабль у него неплох! Большое судно темно-вишнёвого цвета, три мачты c рыжевато-оранжевыми парусами, а нос украшала неизвестная мне птица. Когда я подошёл к эльфу-капитану, то команда корабля, под его чутким руководством перетаскивала содержимое корабля на пристань. Внешность у него была довольно примечательная. Камзол вишнёвого цвета с короткими рукавами и симпатичными узорами, вышитыми золотыми нитями. Под ним виднелась красноватого цвета рубашка. Тёмные узкие брюки, на мой вкус слишком облегающие, а вот высокие кожаные сапоги были что надо. На поясе в украшенных ножнах болталась сабля, рукоятку которой украшал круглый рубин размером с куриное яйцо. Широкополая шляпа привлекала к себе внимание тремя яркими оранжевыми перьями.
- Прошу прощения, - вежливо я обратился к эльфу, который в очередной раз выдал шедевр нецензурного искусства. Надо бы так же научиться,
- Милостыню не подаю, - хм, даже без мата ответил!
- Да знаю, что выгляжу не очень. Мне почему-то кажется, что вы здесь далеко не в первый раз и всё знаете. Не подскажите, к кому мне можно обратиться, чтобы узнать о возможности путешествия на острова Сидос? - я морально готов к тому, что меня сейчас пошлют далеко и на долго.
- Ха, - эльф погладил свою аккуратную чёрную бородку, - Я похож на того, кто принадлежит к портовой страже? У них бы и спросил. Но вот, что тебе скажу, больше половины кораблей из этого города готовы отправиться на эти острова, и мой не исключение, - а он весьма вежлив с незнакомцем. Этот эльф мне определённо нравится. Не уверен, что на его месте стал бы отвечать на вопросы не понятно кого.
- А кто завтра отплывает на Острова?
- Никто.
- Ммм. А послезавтра?
- И послезавтра никто, - эльф широко улыбнулся, два зуба были золотыми.
- Похоже я чего-то не знаю...
- Неужели ты никогда не слышал о периоде буйства?
- Никогда, - честно сказал я.
- Видишь ли, каждую осень, у морских драконов по непонятным причинам сносит крышу. В этот период, они кидаются на всех, кого видят. Даже озиры, в течение этого времени не решаются попадаться им на глаза, что уж говорить об остальных.
- Я так понимаю, сейчас как раз такой период... - просто блестяще, и на кой я так спешил, если всё равно туда никто пока не поплывёт?
- Именно. Да не расстраивайся ты так, через дней десять или пятнадцать, всё должно снова стать нормально. Тогда уж куча кораблей отправиться к островам.
- Ясно, спасибо, - минимум десять дней мне придётся торчать в этом городе!
- Пожалуйста, - эльф вновь приступил к просто потрясающей брани.
- Просто интересно, почему вы со мной довольно вежливы?
- Жизненная позиция у меня такая, без причины не грубить незнакомцу. Кто знает, кем он может быть или кем может стать в будущем. Зачем же сразу портить с ним отношения?
- Надо сказать, очень интересная позиция. Ещё раз спасибо, - я слегка кивнул, - всего хорошего.
- Всего доброго, - капитан тоже кивнул.
Большинство разумных на пристани даже не стали со мной разговаривать, но всё же мне удалось подтвердить слова эльфа. Не то чтобы я ему не поверил, но удостовериться стоило. Придётся задержаться в этом городе. Ладно, в этом есть и положительная сторона, хоть поем нормально, да и наконец посплю в кровати, а не на земле. Поинтересовавшись у стражника, как добраться до ближайшего дешёвенького трактира, именно туда я и отправился. Мой путь лежал в какой-то серый квартал. Как сказал доблестный стражник: "Такому оборванцу как ты, там самое место". Пока я шёл по указанной дороге, город менялся на глазах. Аккуратные каменные домики сменялись деревянными, а внешний вид разумных становился всё хуже и хуже. Понятно. Серый квартал - это место, где живут бедные или бандиты. То, что надо! Здесь как раз должно быть самое дешёвое жильё и еда. С деньгами у меня беда. Тогда, в доме где меня держали, я наскрёб всего шестьдесят серебренных (ну или два золотых). Так то, для экономной жизни этого надолго хватит, но кто знает, сколько мне обойдётся место на корабле? А вот и трактир. На фоне окружающих его домов, он выглядел очень даже ничего. На вывеске красовалась краснощёкая весёлая свинья. У двери толпилась кучка пьяных вдрызг разумных: два гнома и три человека. Протиснувшись между ними, я зашёл внутрь. Тут был где-то с десяток прямоугольных столов со скамейками, и все заняты. А нет, в дальнем левом углу был небольшой свободный столик, он слегка отгорожен от остального пространства лестницей, ведущей на жилой этаж. Там и сядем. В воздухе стояли едкие пары дешёвого пива и табака. За столами сидели в основном люди и гномы. Это и понятно, эльфы Малинора входят в северо-восточный союз, и им здесь мягко говоря были бы не рады. А эльф-капитан поклоняется Рашассуру, потому что он с Гарадона. Усевшись поудобнее за столиком, я попытался позвать постоянно снующих между столами официанточек, но что-то они меня игнорировали. Неужели я настолько плохо сейчас выгляжу? Ну не брился два с половиной месяца, ну одежда оставляет желать лучшего, но я же не на свиданку их зову? Моё внимание привлёк толстяк у двери, он похоже играет роль охранника-вышибалы. Эта гора жира, неспешно шла ко мне, но тут к нему подошла девушка с рыжими волосами до плеч. Что-то шепнув вышибале, она сама направилась сюда.
- Чего вам принести? - девушка улыбнулась, показав ровненькие ряды белых зубов.
- Ну это...- она не очень то походила на официантку, - На твоё усмотрение. Что-нибудь согревающего, но никакого пива.
- Сейчас всё будет, - ещё раз одарив меня лучезарной улыбкой, девушка убежала.
Что здесь происходит? Если она официантка, то я королевский гвардеец. Чёрная кожаная одежда-броня и пара кинжалов на поясе, явно не подходят данному занятию. Пока я предавался размышлениям, девушка уже вернулась с кухни и ловко поставила на стол чашку с какой-то похлёбкой, тарелку с куском жареного мяса, и кружку с квасом, а также положила ложку, вилку и нож.
- Что-нибудь ещё?
- Да. У вас есть свободные комнаты? - ткнул я пальцем в потолок.
- Как раз одна осталась.
- Сколько стоит?
- Серебряный за ночь.
- Беру пока на две ночи. А есть возможность устроить ванну?
- Есть. За пятьдесят медных всё устроим.
- Давайте и ванну, только приготовьте всё необходимое для бритья.
- Всё будет в лучшем виде, - девушка протянула ладошку, ожидая денег.
Я не очень доверчиво отсчитал деньги за комнату, за ванну и за еду (ещё сорок медных), и внимательно проследил за ней пока она поднималась на второй этаж. Еда оказалась не очень, но после моего путешествия казалась вполне сносной. Я разделывал при помощи вилки и ножа жёсткое как подошва мясо, когда в таверну вошли двое людей. Один, тощий брюнет.
Впалые щёки, жёсткая щетина, короткий меч в ножнах. Что-то мне подсказывало, что под неплохой курткой у него спрятана кольчуга. Второй, нормального телосложения. Маленькие злые глазки и крючковатый нос, придавали ему очень недобрый вид. Из брони у него был панцирь, железные наручи и наголенники. На поясе висела массивная шипастая булава. Эта парочка окинув взглядом таверну, направилась прямиком ко мне. Что-то мне это не нравится, оценим их взором мага. Оба поклонники Рашассура. Второй ранг, не выше. Магически неодарены.
- Убогий, ты хоть знаешь где сидишь? - задал мне вопрос тот, который в панцире.
- Простите, что-то не так? - ох, как мне не хочется сейчас неприятностей. Попытаемся их избежать.
- Кончено не так! Этот стол, только для членов банды Псов, - подал голос тощий из-за спины панцирника.
- Извините, я не знал. Сейчас же освобожу место, - надо поскорее уйти.
- Поздно дёргаться, - эта парочка бандитов начала демонстративно разминать кулаки, - ты ответишь за свою наглость, ничтожество.
Во время этого представления, все посетили пялились на нас. Кто-то улыбался, кто-то хихикал. Видимо такое уже не в первый раз происходит. А вот и рыжая спустилась, и отошла в сторонку понаблюдать. Уж больно лицо у неё довольное, наверняка она в этом замешана.
- Какая-то знакомая у тебя рожа, - панцирник опираясь рукой на стол, поближе нагнулся ко мне, - Эй, твою ли мамашу мы вчера поимели за полсотни медяков?
Бандиты громко заржали, но я почти не слышал их. То, что я так упорно пытался скрыть подальше в своём сознание и не вспоминать, будто ничего и не было, захлестнуло мой разум. Мать, отец, сестра. Их образы поплыли перед глазами. Они все...все в крови. Их кровь на моей совести, и тот факт, что меня контролировали ничего не меняет. Это я... Я их убил, своими собственными руками. Гнев, жажда мщения и жестокость, которую я в себе обнаружил, когда развлекался с градоначальником, всё это вырвалось на свободу. Маска спокойствия, создаваемая долгое время, рассыпалась в пыль. "Только посмотрите на него, этот урод от страха потерял дар речи", - громкий хохот панцирника прервал нож, пригвоздивший его руку к столу. Ещё мгновение и из его горла уже торчала вилка. Тощий быстро отскочил в сторону. Я не спеша встал из-за стола. Мы стояли друг напротив друга примерно в метрах четырёх. Позади меня издавал звуки пока ещё живой панцирник. Тощий уже успел с помощью дара вызвать фамильяра и встать в боевую стойку со своим мечом. Существо чуть больше собаки пристально наблюдало за мной. Внешне напоминает смесь ящерицы и кабана. Массивное тело, четыре когтистые лапы, вся шкура покрыта чешуёй, хвост с шипом на конце, а широкую пасть украшают два десятисантиметровых клыка. "Взять его!" - отдал команду тощий и кабанчик рванул ко мне, а потом оттолкнувшись мощными ногами прыгнул выставив клыки вперёд. Скачок. Я оказался рядом с перепуганным тощим, а фамильяр судя по звукам врезался в панцирника, тем самым добив его. Выхватываем кинжал. Отводим в сторону неумелый выпад бедолаги. Моя левая рука с раскрытой ладною оказалась буквально в сантиметре от его лица. Отвернуться и на всякий случай закрыть глаза. Вспышка. Белый шарик взорвался в моей руке, озарив ярчайшим светом таверну. С такого расстояния, это будет уже не секундное замешательство. Тощий зажмурился и зашагал назад, но оступился и упал. Из-за такого шока и полной потери концентрации хозяином, кабанчик, наконец вытащив свои клыки из спины пацирника, исчез.
- Мои глаза, - тощий беспомощно ощупывал пол, пытаясь найти свой меч.
- Ты временно лишён зрения, - цинично заметил я и подобрал его оружие, - но не бойся, это ненадолго.
Рубящий удар по голове прекратил поиски тощего. "Даже не думай толстый", - ткнул я пальцем в сторону охранника. Тот мгновенно остановился и больше не пытался незаметно (как он думал) ко мне подкрасться. "А ты, рыжая, сейчас поднимешься наверх и будешь ждать около моей комнаты. У меня есть пара вопросов к тебе", - девушка решила не возражать и сделать как я сказал. Глубокий вдох и медленный выдох. Приходим в себя. Постепенно маска спокойствия постепенно восстановилась. Окинув взглядом дело рук своих, я решил сначала обыскать тела незадачливых бандитов. Деньги и прочие полезные вещи им уже не к чему, а мне пригодятся. Не густо у них было, но лучше, чем ничего. А теперь можно и взглянуть на свою комнату.
Когда человек, ответственный за моё кормление, ушёл, холод и темнота стали моими единственными компаньонами. Сколько дней я уже здесь вишу? Трудно сказать, да это и не важно. Далк сказал, что моими руками хотят убить ещё кого-то, значит кукловод будет использован ещё раз. Надо успеть, до того, как они придут, нужно закончить заклинание. Без него мне не выбраться, без него не отомстить. Сколько я уже перебрал комбинаций рун, в которых был более-менее уверен? Не меньше двух десятков, и ни одна не сработала. Но ничего, упорства мне не занимать, я избавлюсь от этой грёбаной метки, омытой кровью моих родных, и пусть даже придётся рвать собственную душу на части. Плевать на всё, если я после этого останусь жив, мне этого достаточно. А с последствиями будем разбираться потом. Хотя, не думаю, что утрата части души пройдёт бесследно. Я начал медленно и аккуратно шептать очередную комбинацию рун. Не хватало ещё ошибиться при использование ментального способа и укокошить себя, не отомстив. Мысли о самоубийстве уже полностью покинули мою голову. Ещё не много, вот уже последняя руна и ... АРГХААААААА...
...ААААААА. Рухнув на пол, Минар корчился от боли и хватался за сердце. Зубы сжались так сильно, что удивительно почему они ещё не треснули. Рана вновь дала о себе знать. Просто невероятная боль: её не стерпеть, её не заглушить, её невозможно игнорировать. Когда в прямом смысле страдает душа, ничего не помогает. Вроде потихоньку отпускает. Фууххх, боль ушла. Сраные шутники разворошили мои воспоминания. Эсма, так зовут рыжую, мне вчера всё рассказала. Банда Псов, ха, просто мелкое сборище негодяев. Эсма, кстати, тоже в ней состоит. Особого авторитета у них нет и считаются с ними постольку-поскольку. Главное их достижение
это - владение данной таверной, вот и развлекают себя "приколами" над беспомощными. Нет тут никакого специального места для них, они просто пристают к приезжим и безобидным на вид разумным, сидящих в одиночестве. Обычно шутка заканчивается тем, что бедняге ломают пару рёбер и забирают всё ценное, а у них поднимается настроение. Но вчера вон оно как вышло, недооценили меня шутнички. Впрочем, своё они получили, а может даже и больше, нечего ими больше голову забивать. Распахнув оконные ставни, я глубоко вдохнул свежий воздух. Уже довольно холодное осеннее солнце освещало город полный жизни. Пора и мне чем-нибудь заняться, например, осмотреть город и найти способ раздобыть ещё денег. Я окинул взглядом свои лохмотья, лежащие на полу рядом с кроватью. Надо бы ещё новую одежду прикупить, а то помылся и побрился и даже при помощи найденных здесь ножниц сам подстригся, а в такой одежде со мной всё равно никто нормально разговаривать не будет. Сколько дел! Крепко закрываем ставни, надеваем свою небогатую одежду, и закидываем сумку за спину. Подойдя к выходу из своей крохотной комнатки, я отодвинул грубо сколоченную, но почему-то, несмотря на то что она пустая, очень тяжёлую тумбочку. Так как дверь открывается во внутрь, дружки той парочки весельчаков не смогли бы бесшумно прокрасться ко мне. Просто, но довольно эффективно. Пришла пора позавтракать, и я спустился на первый этаж. Таверна была почти пуста, только в центре сидела группа из пяти разумных: два гнома, три человека (среди которых Эсма). Ставлю все свои деньги, что они по мою душу. Не обращая на них внимания, я сел за столик в углу. Попытался позвать официантку, но вместо симпатичной девушки ко мне подошёл бородатый гном.
- Босс хочет тебя видеть, - басом скомандовал мне этот разумный.
- А я его нет, - нет у меня желания играть по их правилам.
Бородач начал что-то шипеть в мою сторону, но полное игнорирование заставило его отступить. Не решился действовать грубой силой, видимо вчерашнее произвело впечатление. И вот уже в мою сторону движется вся компания, но за стол сел только гном с седыми висками, а бородач и остальные остались стоять.
- А ты нахал, - заявил гном, который похоже и есть глава банды Псов, - завалился в мою таверну, убил моих людей, а теперь ещё и отказываешься от встречи со мной. В сером квартале никто и никогда не осмеливается перечить Келлу, иначе довольно скоро окажешься на дне моря с камнем на шее, - какая классическая угроза, он это в книжке что ли вычитал?
- Напугал, ха, я там уже был. Вообще, говори по существу, не трать моё время на пустую болтовню, - на меня посмотрели, как на сумасшедшего все, кроме Эсмы.
- Следи за языком, Риан (так я вчера назвался Эсме). Ты буквально в одном слове от могилы. Поступим так, за содеянное будешь должен выполнить десяток другой поручений. Одно из них начнётся прямо сей...
- Довольно! - я попытался сделать слегка надменное и холодное лицо. Эсма почему-то начала потихоньку пятиться, - Келл, вас же так зовут, угрозы хороши тогда, когда ты можешь их исполнить. Твои люди не бойцы, они привыкли драться с тем, кто намного слабее их. Стоит им столкнуться с кем-то, кто их хоть немного превосходит, так сразу начинают трястись коленки. Вчерашняя парочка очень отчётливо это показала.
Челюсть Келла ходила ходуном от гнева, но возразить ему было нечего, потому что это правда. Почти никто сейчас не считается с бандой Псов. Он видимо надеялся меня запугать, воспользовавшись тем, что я не местный, но не вышло.
- Могу предложить свой вариант. Я выслушаю ваши просьбы, и если они меня устроят, тогда выполню их за хорошую плату.
- Не зарывайся, - попытался сохранить лицо глава банды.
- Видимо мы не договоримся, прошу меня простить, - я уже был готов уйти, когда гном всё же сдался.
- Постой. Будь по-твоему... К сожалению ты прав, в банде Псов сейчас нехватка достойных бойцов, - Келл одарил недобрым взглядом своих подчинённых, - и мне нужны такие, как ты, умеющие постоять за себя и при необходимости пойти на крайние меры.
Я сел обратно и приготовился слушать гнома, похоже с ним всё же можно договориться. За последнее время мои моральные принципы претерпели некоторые изменения, и наверняка что-то из поручений мне подойдёт.
В итоге нам с Келлом удалось договориться на пару заданий. Одно из них я попытаюсь сделать сегодня, но после того как куплю одежду и частично осмотрю город. Для ускорения процесса, в качестве гида со мной отправили Эсму. Как я узнал от неё, Орин условно состоит из пяти кварталов: серый, белый, церковный, торговый и портовый. Серый квартал - это территория беззакония и низов общества. В белом живут более-менее состоятельные граждане и там же находится всё, сосредоточенное на управление городом. В церковном квартале размещены храмы Великим и всё с этим связанное. Торговый квартал представляет собой один большой рынок. Ну а портовый - это, по сути, склады под товары, пара борделей с кабаками и сам порт. Сейчас мы шли по торговому кварталу. Десятки лавок всевозможной величины предлагали десятки сотен различных товаров: от овощей с фруктами, до дорогущих артефактов. Я старался особо не смотреть по сторонам, незачем пускать слюни на то, что покупать пока не собираешься. У меня была чёткая цель - купить себе новую одежду. Эсма уверенно вела меня к своему знакомому торговцу, у него мы сможем подобрать что-нибудь приличное и недорогое.
- Эсма, мне тут кое-то всё не даёт покоя.
- И что же? - рыжая махнула в знак приветствия своим знакомым и повела дальше.
- Вчера, почему ты меня послушалась?
- В смысле? - девушка отогнала от себя очередного зазывалу.
- Когда я сказал тебе пойти наверх, ты тут же так и сделала, даже не попытавшись чего-нибудь сделать.
- Ааа, ты об этом. Я уже не раз сталкивалась со смертью, видела пару убийств, но тогда...Ничего не предвещало беды. Обычный нищий и обычная схема, что могло пойти не так? В начале шло всё как по маслу, ты не оказывал никакого сопротивление, но потом, - Эсма щёлкнула пальцами, - будто кто-то нажал на рычаг и место бедняка занял монстр. Пол минуты, и Лин с Трентом уже были мертвы. А выражение твоего лица... Риан, такое ощущение, что ты не людей прибил, а прихлопнул надоедливых насекомых. Такого ужаса я ещё никогда не испытывала. Шансов в бою против тебя у меня не было, кинжалы я скорее для красоты ношу, чем для дела. Оставалось либо подчиниться, либо попытаться сбежать. Но интуиция буквально орала о том, что мне не уйти. Вот и пришлось подчиниться, а потом молиться, чтобы выжить.
- Неужели я был настолько страшен? - моё удивление было весьма искренне.
- Ещё как, твоё мрачное лицо мне надолго запомнится. Риан, я даже хотела сбежать, когда ты болтал с Келлом и у тебя начали пропадать эмоции. Думала, что сейчас опять начнётся резня, - так вот почему она тогда пятилась!
- Ты и сейчас меня боишься?
- Нет вроде. Ну может, только чуть-чуть.
- Расслабься, тебе ничего не грозит, - лёгкий смешок, - я и тогда не собирался никого убивать, просто эти двое сказали то, чего не следовало, вот и сорвался.
- А что именно, не хочу случайно ляпнуть и попасть под твой срыв? - похоже Эсма всё же больше не нервничает.
- Не скажу. Это будет отличным поводом следить за языком, - мы негромко рассмеялись.
- Хех, буду осторожна. Раз уж ты оказался не чокнутым маньяком, можно задать вопрос? - Эсма с любопытством на меня посмотрела.
- Задать то можно, но могу и не ответить.
- Кто ты?
- Человек, как и ты. Такой ответ подходит? - а что она ожидала услышать?
- Нее, я не об этом. Ты хорошо сражаешься, а ещё эти твои фокусы со светом и прыжком. Это же ведь был не дар Великого. Получается, ты ещё, к тому же, и магией владеешь. Так кто же ты такой, Риан? Наёмный убийца, шпион, замаскированный стражник или член тайной канцелярии? - а фантазия у девушки что надо!
- Просто сказать будет не интересно. Давай так, у тебя есть десять дней и три попытки угадать кто я. Если справишься, я дам тебе что-нибудь, если нет, значит не судьба. Сразу говорю, это будут не деньги. Договорились?
- Да! - в зелёных глазах Эсмы полыхали огни азарта, - то, что я уже называла, не подходит?
- Так не пойдёт, игра началась только сейчас, ты должна по новой называть свои варианты, - осадил я эту хитрую лису, - уже готова назвать кто я?
- Да, ты у нас... хотя нет, лучше ещё подумаю. Всего три попытки, Риан, может ещё парочку накинешь? - Эсма попыталась сделать жалостливое лицо.
- Нет, правила изменению не подлежат, - а то ишь чего захотела.
- Ну ты и злюка!
- Не угадала, осталось две попытки, - флегматично заметил я, загнув один из трёх показанных пальцев.
- ЧТО?! Это была не попытка! Ты подлый... - увидев, как я уже приготовился загибать палец, Эсма тут же прикрыла рот руками, и что-то проворчала.
- Мы кстати скоро придём?
- Уже почти, - махнула лисица в конец улицы.
Весь оставшийся путь, Эсма молча внимательно меня осматривала, словно пыталась найти надпись, которая сказала бы ей кто я. А Эсма не обманула, цены у её знакомого действительно низкие, но товар конечно просто нечто. На скромном прилавке свалены в кучу всевозможные вещи, которые судя по всему сменили пару тройку владельцев. Большая часть- откровенный хлам, но что-то можно подобрать. После долгих поисков, я всё-таки нашёл замену своему тряпью. Теперь на мне красовались: сапоги егеря, коричневые холщёвые штаны, серая рубаха, длинный тёплый жилет. Всё конечно изрядно поношено, но всё равно смотрелось неплохо. Расплатившись с барахольщиком, мы отправились выполнять поручения. Точнее работать буду я, а Эсма должна лишь вводить в курс дела. Снова серый квартал. Трёх этажный дом. У дверей стояло двое громил, окна и двери закрыты наглухо.
- Значит так, это логово банды Смрона. Они считаются сильнейшими в городе. Ты должен зайти туда, и забрать деньги у человека по имени Хлин. Он нам должен, - посвятила меня в детали Эсма
- Оппа. Как-то про сильнейших Келл забыл мне сказать. Речь шла только о том, что надо выбить долги у мелкого бандита.
- Риан, всё верно, Хлин считается мелкой сошкой в банде, - хитро ухмыльнулась лисица.
- Теперь понятно, почему вы сами деньги не забрали. Никогда не слышали о том, что не стоит давать в долг тем, кому не сможете врезать?
- Оставь свои нравоучения при себе, ты в итоге берёшься или нет?
- Берусь, дерзкая ты наша, но я меняю условия. Вместо четверти я беру половину.
- А не многовато ли? - кажется я перестарался с добротой и мне хотят сесть на шею.
- Либо так, либо можешь сама идти в этот гадюшник и пытаться выбить долги.
- Я не могу такое решать, - скривила мордочку девушка.
- Ладно, я пошёл по своим делам, удачи.
- Стой. Половина так половина, - рыжая была явно недовольна.
- Вот и славно. И запомни, если я хорошо к тебе отношусь, это не значит, что меня можно спокойно использовать. Уж не знаю с кем ты раньше общалась, но со мной такое не пройдёт.
- Я запомню, - Эсма со странной ухмылкой на меня посмотрела, - а почему ты ещё не идёшь?
- Эсма, неужели я так похож на самоубийцу? Зачем идти туда, если можно подождать пока он оттуда выйдет?
- В этом то и проблема, Хлин уже неделю не покидает логово банды, как и все остальные кстати. Подловить его одного на улицы мы могли бы и сами. Ты нужен нам, чтобы достать его там, - во время этих слов, моя рука непроизвольно потянулась к лицу.
- Дай угадаю, вы не знаете почему он там сидит?
- Ну да.
- Блеск, может ты ещё что-то не договариваешь, колись давай, - ситуация становилась всё лучше и лучше.
- Это всё, честное слово, - Эсма состроила самые искренние глаза.
- Эхх. Что же с вами делать... Как Хлин-то хоть выглядит?
- Ооо, его узнать легко, у него волосы розового цвета.
- Чё?
- Он покрасил волосы, типо так круче смотрится.
- Мда. Ладно, погнали. Но если ты что-то не досказала, - я погрозил кулаком.
Пока пересекаем безлюдную улицу, окинем охранников взором. Саргиннатовцы. Когда я к ним подошёл, мне сразу сообщили, что бы я проваливал иначе мне в зад затолкают мой же меч. Ожидаемая реакция, но...
- Эсма, быстро беги за остальными псами и Келла тоже притащи, - крикнул я девушке в то время как охранники всё продолжали рассказывать мне про меч.
Эсма сначала осторожно выглянула из-за угла, но увидев, что я спокойно стою около громил осмелела. Лисица хотела было подойти ко мне, но не совсем приличные слова заставили её шустро отправится за бандой. Некоторое время спустя, снова появилась мордашка Эсмы, а вместе с ней ещё пятеро разумных. К утренней компании из таверны прибавился ещё вышибала-толстячок. Мда, невелика банда Псов. А что это они там прячутся за углом, боятся подойти? Шавки трусливые, а не псы. Рыжая первая, кто решилась подойти, а за ней последовали и остальные.
- Риан, если честно, я не знаю почему мы пришли, но надеюсь тут случилось нечто очень важное, - Келл недоверчива косился на охранников логова в паре метров от нас.
- Случилось, случилось... Келл, сколько членов в банде Смрона?
- Ну где-то пятьдесят, а что?
- А теперь пораскиньте мозгами. Пятьдесят разумных так или иначе зашли в это здание и уже несколько дней оттуда не выходят, вам ничего странным не кажется?
- Есть немного, но кто знает, что у них на уме, - сказал толстый.
- Не много... Келл, с такими гениями мысли, я не удивлён, почему Псы считаются самым отстоем. А чтоб вас, проще показать.
Минар смело пошёл к охранникам, чьи лица были скрыты капюшонами и повязками. Как только расстояние стало меньше метра, снова послышались угрозы про меч и задницу. Голоса охранников были тихими и слова произносились очень медленно.
- Народ, смелее подходим, - я поманил рукой Келла и его шайку.
- Что с ними? Почему они так разговаривают и не трогают тебя или нас? - первой опять подошла Эсма.
- А вот что, - я сорвал с бедолаг повязки и стянул капюшоны.
Теперь хорошо было видно, что несчастные сильно истощены. Впалые щёки, ввалившиеся глаза, потрескавшиеся губы. Да и вообще с близкого расстояния стало заметно, что они еле стоят на ногах.
- Что с ними? - на это раз вопрос задал Келл.
- Им исказили разум. Это нечто среднее между поджаркой мозгов и чтением памяти, - просветил я народ.
- Исказили разум? - хором задали вопрос Псы.
- Ага. Для этого сначала надо вырубить разумного, а затем применить червя. Он позволяет заставить разумного делать какое-то крайне простое действие. Например, стоять у двери и всем, кто подойдёт, выдавать одну и ту же фразу.Червь необратимо искажает разум жертвы так, что она будет делать это до тех пор, пока не умрёт. Эти двое бедолаг похоже стоят здесь уже неделю. Я удивлён, почему они ещё на ногах и не сдохли.
- Но кто на такое способен? - выдала Эсма.
- Нирдаллец. Не ниже пятого ранга, - установил я.
- Последователь Нирдалла, неужели тут замешан южный союз - выразил своё мнение Келл?
- Не исключено, но не думаю, что если бы агенты южного союза проникли в Орин, им бы было дело до шайки бандитов.
- Хм, пожалуй, ты прав. А что творится внутри логова? - Келл был озадачен и заинтересован одновременно. Ещё бы, ведь возможно, он лишился одного из конкурентов!
- А вот для этого Эсма и позвала вас. Мне тоже интересно, но один я туда решил не лезть. Все вместе пойдём.
Келл призадумался ненадолго, но всё же любопытство взяло вверх. Он дал своё согласие.
- Кстати, этих двух можно добить. Это будет милосердием с нашей стороны, им уже ничем не поможешь, - кивнул я на охранников и им быстро "помогли".
Воспользовавшись ключами охранников, мы открыли дверь и вошли. В темноте неосвещённого дома было ничего не видно, но в нос ударил резкий запах смерти. Светлячок (именно из него мне, благодаря ядру света, мне удалось сделать вспышку). В моей руке появился белый шарик, разогнавший темноту. Картина была не из приятных. В просторном зале, который целиком занимал первый этаж, повсюду валялись тела разумных. Смрад стоял просто невыносимый. Здесь было где-то тридцать бандитов. Судя по всему, они не смогли оказать достойного сопротивления своим убийцам.
- Не хотел бы я встретиться с тем, кто это всё устроил, - сказал Келл, когда вляпался в чьи-то мозги.
- Не с тем, а с теми, - поправил я Келла.
Кажется, Эсме плохо и её вот-вот стошнит. Неудивительно, не привыкла девушка к такому.
- А сколько их было по-твоему? - спросил толстяк.
- Минимум шестеро, - ответил я, рассматривая располовиненное от макушки до паха тело: судя по цвету, это был Хлин.
- Ну один Нирдаллец, который обработал охранников, а остальных пять ты откуда взял? - Эсма подошла ко мне.
- Один миллаэровец, - я ткнул пальцем в Хлина, - его разрубили одним ударом. Один рашассурец, - моя рука указал на разодранных в клочья бандитов в углу, - это явная работа сильного фамильяра. Один саргиннатовец, вон на тех бедолагах был применён тлен, - около перевёрнутого стола лежали тела с абсолютно чёрной кожей. Один драк`сулец, только они стреляют металлическими шипами, - из парочки тел торчали десятисантиметровые блестящие стержни. Ну и один форгинарец, кто же ещё мог придушить тех гномов шипастой лозой?
- Ты хочешь сказать, что последователи шести разных Великих работали вместе? - а рыжая уже полностью пришла в чувства.
- Ага. Поступим так. Я проверяю третий этаж, а вы второй и более тщательно осматриваете первый. Собираем всё ценное и быстро сваливаем. Понятно, что стража в серый квартал заглядывает редко, но рисковать не стоит.
- А чего это ты тут раскомандовался? - подошёл к нам Келл, - Это я глава Псов, а не ты.
- Ладно, ладно. Я пошёл на третий этаж, а вы делайте что хотите.
- Эсма, иди с ним. Вдруг он чего-то утаит.
- Да босс.
Я с Эсмой поднялся на третий этаж, Келл с толстяком на второй, ну а остальные Псы остались на первом. Перешагнув через очередное тело, мы оказались около небольшого коридорчика, в конце которого была дверь.
- Риан, откуда ты знаешь так много о дарах Великих? - послышался шёпот Эсмы из-за спины.
- Лучшего времени для своего вопроса ты найти не могла? - усмехнулся я. Ясное дело, она нервничает и ей надо как-то отвлечься.
Аккуратно открывая дверь, я был готов тут же делать ноги. Там никого в живых быть не должно, но гнетущая атмосфера в логове давала о себе знать. Тихий скрип. Так и есть, в комнате только три тушки бандиов. Судя по всему, это главарь Смрон и два его охранника. Их порубили на части - работа миллаэровца. Только когда я спокойно вошёл в комнату и начал всё вокруг осматривать, Эсма вроде перестала нервничать. А ведь и не скажешь, что это комната бандита. Больше похоже на кабинет влиятельного разумного: два стеллажа с книгами, большой резной стол и два кресла. Все предметы мебели не из дешёвых. После первичного осмотра, мне стало ясно одно - убийцы скорее всего ничего не взяли. Все ящики закрыты, книги на своих местах - никакого беспорядка. Неизвестный просто вошёл сюда, убил всех и ушёл. Во мне боролись любопытство и здравый смысл. Первое говорило: "Давай разберёмся, за что порезали этих неудачников!" Второй же настойчиво твердил: "С ума сошёл, что ли? Хватай всё ценное и сваливай отсюда. Зачем лезть в то, что тебя не касается. Своих проблем мало, хочешь, чтобы эта шестёрка и за тобой пришла?" Здравый смысл разбил в пух и прах любопытство. Быстрая перестановка приоритетов и я принялся выламывать ящики стола, чем привлёк неодобрительный взгляд Эсмы. Она всё же вор и ей такое кажется варварством. В столе оказались письма и три листка чистой желтоватой бумаги. Сгрёб всё в сумку - потом буду разбираться. Обыск тел утяжелил мой кошель на пятьдесят золотых. Быстро осмотрев книги на стеллажах, в некоторых из них я нашёл ещё парочку желтоватых листков. Забираем всё - прячут только что-то ценное. Вот и вся моя добыча, больше ничего ценного здесь не было или мы не нашли. С другой стороны, теперь мне точно хватит денег на оплату места на корабле. Глупо жаловаться на то, что халява маловата. Эсме вон вообще ничего не досталось, а я делиться с ней не собираюсь, пусть этим занимаются её подельники.
- Ты как хочешь, а я пошёл, - отвлёк я девушку от безуспешных попыток найти что-то ценное после моего мародёрства.
Эсма не захотела оставаться тут одна в темноте, единственным источником света был мой светлячок. На первом этаже нас ждали довольные Псы, похоже их улов был поболее моего. Два здоровенных сундука говорили сами за себя.
- Эсма, ну что там у вас? - первым нас заметил Келл.
- Ничего особенного. Смрон мертв, убийцы вроде ничего не взяли. Всё ценное забрал себе Риан, - настучала на меня рыжая.
- У нас тоже самое: куча трупов и нетронутое добро. Ну и придурки, у нас теперь столько денег, - Келл осёкся и подозрительно глянул на меня.
- Расслабься Келл, мне твои деньги не нужны. На твоём месте я бы хорошо подумал, прежде чем называть придурками разумных, которые обработали банду Смрона, впрочем, не моё это дело. Дам лишь совет - хорошо подумайте, почему их всех убили, - ответом мне был лишь презрительный взгляд и взмах руки. Мол, не дорос ещё учить старого гнома жизни.
Я покинул общество Псов, ослеплённых блеском свалившейся на них горы золота. Надо будет переселиться в белый квартал, денег мне теперь хватит, а то у меня нет желания больше ввязывать в дела серого. Печёнкой чувствую - шестёрка убийц ещё даст о себе знать.
- Келл...Келл, ты меня вообще слушаешь? - возмущалась рыжая.
- Да что тебе надо, а? - оторвался от выкладывания стопочками серебряных монет раздражённый гном, - Чего ко мне пристала?
- Келл, ты сам на себя не похож, деньги совсем затуманили тебе мозги.
- Не неси чушь, мой разум кристально чист! Это ты воду мутишь, недовольная ходишь, ворчишь мне тут на ухо, - скорчил мину глава Псов.
- Прошло всего три дня, а ты успел набрать в нашу банду тридцать новичков и вовсю тратишь найденные деньги!
- Конечно набрал! После того как остальные группировки узнали об уничтожение Смрона и его людей, заново начнётся делёж территорий. А когда выяснилось, что это мы обобрали их логово, нам пришлось усиливать наши ряды. Теперь трижды подумают о том, чтобы покуситься на нас! - зачем-то сорвался на крик Келл.
- И ты доверяешь новичкам? Банда Псов была как семья, а ты нашим отцом! Мы вместе переживали трудные времена и это сплачивало и роднило нас. А эти...головорезы предадут тебя в любой момент, - из девушки эмоции прямо били фонтаном.
- Не предадут, я им очень хорошо плачу, благо теперь мы богаты как никогда раньше, - цинично бросил Келл.
- А откуда у Смрона было столько денег? Да, его банда была сильнейшей в сером квартале, но два сундука целиком забитые серебряными и золотыми монетами...это просто немыслимые деньги. Прав был Риан, надо узнать за что вырезали Смрона и его прихвостней.
- Риан...так вот в чём дело...теперь всё становится на свои места. Ты была с ним знакома всего день и уже стала его подстилкой!? - у гнома чуть ли не пена изо рта пошла.
- Что!? Что ты несешь!?
- Заливала мне тут про семью, а сама спишь с этим выскочкой. Забыла, что он убил двоих наших! А теперь по его приказу пытаешься напугать меня. Он хочет забрать деньги себе!
- Ничего я не забыла, тогда мы сами были виноваты. А ты...ты, совсем свихнулся из-за денег! - на глазах у Эсмы заблестели слёзы.
- Пошла ВОН, рыжая потаскуха! Я исключаю тебя из банды. Только попробуй снова попасться мне на глаза, мигом прикажу скинуть под пирс! - в спину убегающей в слезах девушки полетела кружка.
Симпатичная официанточка поставила на стол мой заказ, лучезарно улыбнулась и понеслась разносить еду остальным жаждущим. Множество девушек тут и там с похвальной скоростью шныряли между столиками. Уровень обслуживания здесь был на порядок выше, чем в той таверне серого квартала. Осталось всего семь дней до того, как корабли снова будут плавать на Сидос, и я намерен их провести в относительном спокойствии. Отложив в сторону вчера купленную книжку, я приступил к ужину, наблюдая в полглаза за залом. Хорошо освещённое помещение, заставленное столами, скамейками и стульями. Так как было довольно поздно, все места были уже заняты. Во время еды, мои мысли незаметно для меня снова вернулись к убийству банды. За что же их перебили? Письма из стола Смрона мне так и не удалось прочитать, они оказались зашифрованными, а вот те желтоватые листки бумаги...я уже встречал их раньше, в библиотеке школы магии. Это кровавые клятвенники. Приложишь к такому листочку ладонь, поклянёшься что-то сделать и всё - в течение месяца обязан исполнять обещанное. Не смог - прощай жизнь. Обычно без них не обходится ни одна крупная сделка. Главный недостаток клятвенников - цена. Они весьма дорогие, как и любой артефакт. В логове Смрона я нашёл десять листков, что же за дела вела эта банда, если они готовы были раскошелиться на них? "Здесь не занято?" -послышался знакомый голос. Я отвлёкся от своих мыслей и вернулся к реальности. О, так это же эльф-капитан! Его цветастую одежду сложно не узнать.
- Нет, присаживайтесь.
- Спасибо, - эльф сел напротив и быстренько поймал официантку, и повернулся ко мне, - а мы раньше не встречались, вы мне кажетесь знакомым.
- Встречались, - неудивительно, что он меня не узнал, я тогда был не в лучшем виде, - нищий, который спрашивал про острова Сидос.
- Точно, точно, и как же я сразу вас не признал. У меня обычно хорошая память на лица.
- Со всеми бывает,
- Меня зовут Оллинарул, но можно просто Ол.
- Риан, - я пожал протянутую мне руку, - и Ол, если это вас не обидит, давайте перейдём на ты, мне так проще разговаривать.
- Не обидит. Смотрю тебе нравится труды Коранора? - капитан кивнул на мою книжку.
- Не то чтобы нравится, но у него есть пара неплохих историй. Ты тоже его читал?
Наше обсуждение книг плавно перетекло в простую болтовню обо всём. Мне удалось узнать, что Ол уже давно плавает между континентами и не раз сталкивался с пиратами, но всегда обращал их в бегство. Его корабль называется Феникс, но он ласково зовёт его Феней. Ещё пара баек о его похождениях, и мы, уже сдружившись, идём проведывать его команду в портовом районе. Они должны громить тамошние кабаки и бордели. Под светом скалящегося Двуликого, я и Ол дошли до заведения под названием "Якорь в глотку". Внутри была занимательная картина. Толпа разумных образовала круг, в котором двое по пояс голых моряков дубасили друг друга.
- Капитан, - к нам подошёл эльф-матрос.
- Риан - это Рюн, он мой старший помощник. Рюн - это Риан, мы с ним сегодня познакомились.
Поздоровавшись, мы подошли поближе к кругу в тот момент, когда один из морячков мощным ударом в челюсть отправил в полёт другого, после такого его соперник уже встать не смог. Послышались одобрительные крики и похлопывания по плечам. Ол подобрался к побеждённому и помог ему подняться.
- Фил, вечно ты в драки лезешь. Рюн, приведи его в порядок.
- Да, капитан.
К нам подошли с десяток разумных, видимо команда Ола.
- Капитан, что вы здесь забыли?
- Вас дебоширов проверить. Вечно вляпаетесь куда-нибудь, а мне расхлёбывать.
- Да вы что...да когда такое было...да он сам полез, - раздались голоса моряков.
- Капитан, а это кто с вами?
- Знакомитесь, Риан. Мой новый знакомый.
Через мои уши прошёл десяток имён, но я особо не старался их запомнить. Моё внимание привлёк победитель драки. Уж больно он и его компания недобро смотрели в нашу сторону.
- Эй, ушастый хер, - здоровяк всё же сделал свой ход.
- Что простите? - Ол движением руки остановил свою команду, которая чуть не кинулась на этого идиота, и повернулся к нему лицом.
- Так ты с такими огромными ушами ещё и глухой, - раздался громкий смех.
- А вы настолько скудоумны, что не можете даже нормально оскорбить.
- На что ты намекаешь ушастый?
- Эх, придётся вас просветить, - тут Ол с самым возвышенным видом выдал ругательство в стихотворной форме на общем языке с вкраплениями эльфийского, людского и гномьего. Вот это талант, вот это мастерство. Если будет возможность, надо взять у него пару уроков по словесному унижению. В жизни точно пригодится.
- Ты...ты хер ушастый! - моряк прямо полыхал от гнева.
- Повторяетесь уважаемый, - Ол озвучил ещё одно своё нецензурное произведение.
- Только трепаться и умеешь! - его глаза налились кровью.
- Хотите драки, почему бы и нет.
Ол не спеша снял свой камзол, рубашку, перчатки, а также саблю с пояса и передал это всё Рюну. Теперь он стоял оголённый по пояс на против драчуна. Оказывается, тело Ола покрыто татуировками. Угловатый чёрный узор тянулся от кончиков пальцев по рукам, плавно переходил на торс и уходил вниз. Из-за штанов было не видно, но думаю он доходит до пальцев ног. Со стороны татуировка казалась тёмной фигурой без головы поверх точёного тела эльфа.
- Только рукопашный бой, никаких даров, магии, артефактов и тому подобное, - выпалил моряк и встал в стойку.
- Как пожелаешь, - Ол тоже встал в позу, но выглядел крайне спокойным.
Драчун первым ринулся в атаку. Яростно размахивая кулаками, он надеялся быстро одолеть эльфа своей превосходящей массой. Но ничего у него не вышло. Ол ненапрягаясь уходил от его атак. "Хватит бегать, дерись уже!" - моряк. "Ты сам этого пожелал", - сказал в ответ Ол. Ещё пара уклонений и вот удар который должен был сломать эльфу челюсть с лёгкость отводится в сторону. Моряк открылся и его рёбрам справа достаётся серия ударов. Попытка задеть Ола взмахом наотмашь, но подсечка рушит его планы, и его нос встречается с локтем капитана. Кровь обильно орошает деревянный пол. Драчун не успевает прийти в себя, как на его голову обрушивается удар ногой в прыжке с разворота. Он падает на спину и уже не встаёт. Команда кричит поздравление, ничуть не сомневаясь в своём капитане. Ол подошёл к постанывающему моряку, всё ещё поливающему кровью из разбитого носа пол, и, нагнувшись, сказал: "Передай капитану Хормуну, что позорно пытаться так отомстить мне за то, что я его обошёл".
Двуликий всё так же освещал нам путь, когда я и Ол брели обратно в белый квартал, а его команда осталась веселиться в портовом. Капитана витал в облаках, и насвистывал незатейливую мелодию.
- Если не секрет, кто такой Хормун? - я решил всё же удовлетворить своё любопытство.
- Прости, что? Я увлёкся мыслями, потому не расслышал, - Ол вернулся к реальности.
- Хормун. Ты его упоминал в кабаке.
- Ахх он. Так уж вышло, что мы с ним постоянно сталкиваемся. Когда я только пришёл в торговлю, судьба свела меня с ним. По счастливому стечению обстоятельств, моя первая сделка была крайне выгодной, но тем самым я отбил у него клиента. С тех пор, мы постоянно с ним конкурируем. То он меня обойдёт, то я его. Не вижу ничего плохого в соперничестве, и против него ничего не имею. В конце концов, в торговле нет ничего личного. В своих неудачах можно винить только себя. Но вот Хормун так не считает. В этот раз мы опять столкнулись, и у нас был одинаковый груз. Я оказался чуть быстрее, мой товар был чуть качественнее, а цена чуть ниже. Но именно это "чуть" и склонило покупателя ко мне. Итог - я продал товар по хорошей цене, а Хормун не знает что делать со своим. Вещь весьма специфическая и покупатель был только один. Больше никому это не нужно. Видимо Хормун совсем взбешён, раз пытался через своего матроса отдубасить меня.
- Вот оно как. Ничего у него не вышло, ты оказался очень хорош. Надо сказать, Ол, что ты опасный противник. В этом я неплохо разбираюсь.
- Сочту это за комплимент, - Ол слегка рассмеялся, - Слушай, эта стычка пробудила во мне азарт. Не желаешь прогуляться в одно развлекательное место не совсем легального характера?
- Ол, мы с тобой и ещё дня не знакомы. Тебе не кажется, что ты уж больно дружелюбен со мной? - я кинул подозрительный взгляд на эльфа.
- Я не первый раз слышу это в свою сторону. Риан, ты нормальный парень, так почему бы нам с тобой и не дружить? - он в очередной раз рассмеялся.
- Ладно, пошли уж. Глянем на твоё "место" - почему-то он очень сильно располагал к себе.
Перед нами был весьма большой дом на границе торгового и серого кварталов. Все окна были закрыты, а у входа стояла парочка амбалов. Что-то мне это напоминало... Морально я был готов в любой момент убежать, но спокойствие Ола внушало уверенность. Мы подошли к охранникам. На их вопросительный взгляд Ол что-то им показал и нас пропустили. Внутри было светло. Повсюду были осветительные камешки. В просторном зале за столами сидели разумные, а в воздухе витал сладковатый аромат. Почти все курили трубки, набитые точно не просто табаком. Мы пошли в дальний конец зала, где находилась винтовая лестница, уходящая как вверх, так и вниз. Спускаясь по лестнице, мне всё больше и больше становилось не по себе. В итоге я попал не пойми куда. Огромный, хорошо обустроенный туннель. Слева и справа в стенах были проходы, из которых доносились весёлые голоса. Повсюду шныряли разумные,
- Добро пожаловать, в самое главное место для развлечений во всём Орине! - торжественно сообщил мне Ол с улыбкой на лице, - здесь почти любой может найти чем себя побаловать. Выпивка, девушки, бои, игры, множество запрещённых вещичек - любой каприз за ваши деньги.
- Ммм. И как на это смотрит стража? Я понимаю закрывать глаза на мелкие банды в сером квартале, пока те не создают серьёзных проблем, но это место... - никогда в жизни не бывал в подобных местах.
- Ахах. Риан, ты про этих стражников? - Ол указал на пятёрку блюстителей порядка, показавшихся в одном из проходов с правой стороны в обнимку с пышногрудыми красотками.
- Вопрос снят... - эххх, повезло этим поганцам, что не я их начальник. Мигом бы всех за решётку кинул.
Пока мы шли по туннелю, у меня в голове всё крутилась мысль, а кто это организовал? Всё выглядело масштабно и на высоком уровне. А главное, освещение обеспечивалось с помощью большого количества сияющих камней-артефактов.
- Давай сюда, Риан, - оторвал меня от размышлений голос Ола и мы зашли в один из проходов справа.
Просторное помещение, в центре которого находилось некое подобие арены. Круглая площадка диаметром метров десять, огороженная метровым заборчиком. Толпа наблюдала, как двое разумных сражались друг с другом, а молодой гном в характерной одежде, своим зычным басом комментировал бой. Сев за один из столиков около арены, Ол подозвал девушку похожую на официантку.
- Олушка, давненько ты к нам не заглядывал, - кокетливо улыбнулась эльфа и вручила нам меню написанное на общем языке.
- Дела дорогая, весь в делах - Ол пару раз ткнул пальцем в меню.
- Бедняжка, но уж теперь то ты свободен? - эльфа запомнила его заказ и послала недвусмысленный намёк.
- Для тебя найдётся время, -услышав ответ Ола, довольная эльфа повернулся ко мне в ожидание заказа.
- У вас в меню не написано, но может у вас сок есть или что-то в этом роде? - мой вопрос явно поставил несчастную в тупик.
- Ну...я... не уверена, но возможно что есть, - колебалась официантка.
- Вот и славно, тогда я буду его, - эльфа приняла мой заказ и, задумчиво почёсывая голову, ушла.
- Сок! Ты серьёзно? - едва сдерживая смех спросил у меня Ол.
- А что не так?
- Ну обычно все нормальные разумные заказывают пиво, вино, или чего по крепче.
- Мне нельзя алкоголь, - просветил я эльфа.
- Почему?
- Для начала, мне не нравится его вкус. А ещё... у каждого свои трудности. Говорят, алкоголь решает все проблемы, но это глубочайшее заблуждение. Из-за того, что ты забываешь о них, трудности в лучшем случае никуда не денутся, а в худшем их станет ещё больше. Но так легко привыкнуть к этому обманчивому чувству беззаботности и ведь достаточно лишь протянуть руку к бокалу. Выбирая этот самый простой путь, ты губишь себя, а временами и своих близких.
- Тебя послушать, так алкоголь всемирное зло, - мой ответ весьма впечатлил Ола.
- Это лишь моя точка зрения. Она может быть и неверна, но я её придерживаюсь, - он конечно не знает, как сильно я хочу напиться, забыть обо всём, залить спиртным свои душевные раны. Но осознание того, что это не выход, не позволяет мне этого сделать.
- Занимательная точка зрения, надо запомнить, - Ол как-то странно посмотрел на меня, с уважением что ли?
"Сдаюсь!" - послышался крик с арены. Бой был закончен и победитель, подняв сжатые кулаки вверх, издавал что-то наподобие клича. Зрители вяло на всё это отреагировали и принялись болтать между собой. Судя по внешнему виду тех, кого я уже видел, данное заведение посещают все, кто при деньгах. Даже в этом помещение можно было заметить с десяток торговцев, парочку бандитов, три стражника и несколько непонятных разумных. Хм, освещение опять камешками...денег на обустройство никто не жалел. Вот уже победителю вручили его приз, а проигравшего утащили с арены.
- Ваш заказ, - эльфа с кокетливой улыбкой на лице поставила перед Олом большое блюдо с закусками и бокал вина, а передо мной же оказалась скромная кружка с яблочным соком,
- Тут турнир идёт или что? - спросил я у Ола, кивая на арену.
- Сейчас узнаем, - эльф поднял руку вверх и щёлкнул пальцами. Через секунду, словно из воздуха, около нас появился юноша лет четырнадцати. Тёмные волосы, хитрые глаза. Из одежды: рубашка, штаны, простенькие ботиночки, и жилетка с кучей кармашков.
- Вы что-то хотели? - а у юноши оказался высокий голос.
- Да, это турнир?
- Нет. Турнир был позавчера. Сейчас идут битвы между всеми желающими. Хотите сделать ставку? - на арену как раз вышла следующая пара. Два бородатых гнома в кольчугах и с топорами мысленно уже били друг другу рожи.
- А какие правила? - подключился я к разговору.
- Всё очень просто. Поединок идёт до тех пор, пока один из бойцов не сдастся или не сможет продолжать. В бою можно пользоваться чем угодно. Если победит тот, на кого вы поставили, ваша сумма увеличивается в полтора раза.
А почему бы и не попробовать? Я внимательно посмотрел на двух гномов, пытался определить их возможности. Сказать что-то конкретное было сложно, поэтому я использовал взор. После моих доработок, его можно использовать незаметно. Один саргиннатовец третьего ранга, а другой рашассурец первого.
- Я хочу поставить на белобородого, - если саргиннатовец не будет глупить, он должен будет победить.
- Ставка принята, три золотых, - парнишка шустро забрал мои деньги и запихав их в один из карманов, выдал мне бумажку с номером.
Прозвучал гонг. Если бы я не поставил деньги, то смотреть было бы совсем скучно. Оба гнома бились из рук вон плохо, особенно саргиннатовец. Слепой и то лучше бы дрался. Но всё же разница в рангах дала о себе знать и саргиннатовец благодаря постоянному лечению победил.
- А тебе повезло, - поздравил меня с выигрышем Ол.
- Можно сказать и так, но дрались они, конечно, отвратительно.
- И не поспоришь. Когда тут проходит турнир, бои намного интереснее. Если тебе скучно, можем пойти в другое помещение.
- Нет...пожалуй, стоит тут задержаться, - я уже успел взором оценить двух следующих бойцов. Щелчок пальцев и через мгновение знакомый парнишка уже стоял около нашего столика, - десять золотых на эльфа.
- Ставка принята.
"И у на есть поообедитель!" - гном-комментатор огласил конец последнего поединка за эту ночь. И это принесло мне ещё семьдесят пять золотых.
- Риан, как ты это делаешь? - слегка пьяный Ол допивал очередной бокал вина.
- Делаю что? - изобразил я дурочка.
- Как что!? Ты определил победителей девяти из одиннадцати поединков. В чём твой секрет?
- Будь у меня секрет, я бы не ошибся два раза, - сомневаюсь, что такая отговорка сработает.
- Впрочем, у каждого свои тайны, можешь не говорить - то, что Ол решил дальше не расспрашивать, меня очень радует.
Только мы собрались уходить, как трое парней шустро вытащили на арену девять небольших статуй. Каждая из них была не больше сорока сантиметров в высоту. Внешний вид весьма интересный. Из массивного каменного тельца торчали короткие кривые ножки, непропорционально длинные мощные руки доставали до пола. На толстой шее покоилась здоровенная голова с рожками. Узкие глаза и короткий тупой клюв придавали каменным статуям суровый вид, но всё напрочь портили крохотные крылышки на спине. Только из-за них эти суровые монстрики казались смешными. Троица парней выставили все девять статуй в три ряда, по три в каждом и отошли в сторону. "И под завершение чудесной ночи, последнее развлечение. Среди этих каменных красавцев затерялся монстр - настоящая гаргулья! Делаем ставки господа. Кто же из этих истуканов на самом деле причудливое творение природы? Угадайте, и наградой будет ваша пятикратная ставка!" - после слов гнома-комментатора, у всех разумных сразу появился интерес к происходящему, и я был не исключение. Никогда не видел и даже не слышал, что за зверь эта гаргулья. Хотя если честно, возможность быстро получить ещё денег тоже была заманчивой. Хм, если этот монстр живой, то... Я тут же решил проверить свою догадку, и воспользовался все тем же взором. Осмотрев все девять статуй, я с трудом удержался от крика радости. Фигурку одного из каменных истуканов заполнял полупрозрачный туман, слегка с зеленоватым отливом. У гаргульи есть душа! Щелчок пальцев, и уже знакомый парнишка вновь оказался около нас.
- Двести золотых на ту, что в центре третьего от нас ряда, - увесистый мешочек тут же оказался в руках парнишка, а у меня бумажка с цифрой два.
- Постой, я тоже хочу поставить, - остановил Ол готового уже убежать парнишку, - тысяча триста золотых на туже статую.
У меня и парнишки челюсть отвалились почти одновременно. Это же огромные деньги!
- Ол, ты пьян? Не боишься потерять? Сумма то не маленькая! - я был почти уверен в выигрыше, мне просто стало интересно, почему он решил поставить?
- Есть немного, но я знаю что мы выиграем, - Ол достал из внутреннего кармана камзола бумажку, провёл по ней пальцем и отдал пареньку и тот убежал. Это была банковская расписка. Кучу золота с собой просто так не потаскаешь.
- Знаешь? Откуда?
- Я умею наблюдать, Риан. Каждый раз, когда ты сегодня делал большие ставки, ты обязательно выигрывал. - пожал плечами эльф.
- А если я ошибся?
- Будет конечно обидно, но особо горевать не буду. Я не дурак, чтобы ставить все свои деньги, А вот если выиграю... - Ол мечтательно зажмурил глаза и стал похож на довольного кота.
Пару минут спустя, когда все ставки были сделаны, комментатор после очередной пламенной речи дунул в небольшой рожок. Раздался низкий протяжный гул. Тишина. Всё внимание приковано к арене. Вдруг я всё же ошибся ивзор меня подвёл? И вот наконец момент истины. На одной из статуй зазмеились трещины. Мгновение, и в разные стороны полетели осколки, освобождая создание от каменной скорлупы. Ол широко улыбается, демонстрируя парочку золотых зубов. Магия меня не подвела.
По дороге, освещённой только светом Двуликого, мы с Олом неспеша возвращались на постоялый двор. Оба в хорошем настроении и со значительным денежным пополнением. Прохладный ночной воздух прогонял прочь любые признаки сонливости. У всех домов негостеприимно закрыты двери и ставни, что не удивительно: все порядочные разумные уже давно должны спать. Эльф о чём-то мне рассказывал, а я лишь слегка кивал ему в ответ. Мои мысли были заняты новой идеей. Когда мы покидали помещение с ареной, там гасили освещающие камни, отдавая его во власть темноте. И тут в голове словно что-то щёлкнуло. Если тьма наступает с уходом света и наоборот, свет приходит с уходом тьмы, не являются ли они двумя сторонами одной медали? Тьма -- это отсутствие света или свет -- это отсутствие тьмы? Владея одним, не владеешь ли ты одновременно и другим? Не терпится поэкспериментировать. Почему же я раньше до этого не додумался... Лёгкий толчок в плечо возвращает меня к реальности.
- О чём таком интересном ты задумался, раз ушёл в себя? Если это как-то связано с быстрым заработком как сегодня, хотел бы по возможности участвовать.
- Это не связанно с деньгами. Просто увлечение для души, - пожал я плечами.
- Жаль. Кстати, нам лучше пока не появляться в этом развлекательном подполье. Уверен, мы привлекли их внимание. Стоит месяц другой не попадаться им на глаза, чтобы они не захотели задать парочку вопросов о том, как же ты так лихо угадывал.
- Да я и не собирался там появляться. Не любитель подобных мест.
- Странный ты человек. Не пьёшь, развлечения не любишь...как так можно жить?
- От не менее странного эльфа слышу. Бравый капитан, виртуоз в плане ругательств, весь в загадочных татуировках, и крайне вежливый к тому же. О как! А развлечения я люблю, просто не такие.
- Виновен во всём перечисленном, - дружный хохот разрывает ночную тишину.
Пока мы смеялись, взгляд зацепился за тень в переулке за спиной Ола. Мурашки побежали по спине, и чувство опасности молотом ударило по голове, но было поздно. Некто, закутанный в плащ рванул к нам с такой скорость, что глаза не поспевали за ним. Только и смог, что резко оттолкнуть Ола локтем и, благодаря ментальному способу волшебства, накладываю на себя броню. В теории, она должна в течении пары секунд укреплять тело заклинателя и значительно сковывать движения. Но это в теории, а на практике я ещё не успел его опробовать. Один удар сердца. Кажется, будто время замедлилось. Ол словно застыл в падении от моего толчка. Силуэт в сером плаще уже около нас. Он двигается плавно и не спеша, но если учесть, что мы вообще замерли, то это невероятно быстро. Такое замедленное восприятие мира у меня было только однажды, когда меня лет в двенадцать чуть не сбила телега. Силуэт, коротким мечом проводит вертикальный удар снизу-вверх. На такой скорости сложно изменять траекторию удара на ходу, и мой толчок спасает Ола. Удар, вместо того чтобы пройтись ему по спине, отсекает левую руку. Убийца плавно поворачивает корпус, и продолжая своё движение вперёд наносит мне удар левой ладонью чуть пониже сердца. Пролетев три метра, подобно снаряду выпущенному из баллисты, я впечатался спиной в дом. Воздух выбит из лёгких, ни вздохнуть, ни пошевелиться. Кажется был слышен хруст рёбер. Боль волной растекается по всему телу, в сравнение с вырыванием куска души, не такая уж и сильная. От такого удара, я должен был помереть ещё в полёте, но броня всё же сработала. Между тем, убийца развернулся к истекающему кровью Олу, лежащему на спине. Его правая нога дважды с хрустом опустился эльфу на колени, а короткий меч пригвоздил ладонь к мостовой. Ол стиснув зубы, пытается сдержать вопль. Его стойкость вызывает уважение. Проклятье, всё ещё не могу восстановить контроль над телом. Убийца, уже с обычной скорость присел на корточки около головы Ола. Почему он медлит, мог бы уже прикончить нас обоих. Что-то шепчет, ничего не разобрать. Губы Ола медленно что-то сказали в ответ. Убийца выпрямился, пожал плечами, выдерну свой меч и хотел уже было добить эльфа, но на него со спины накинулась тварь. Она появилась прямо из воздуха. Широко плоское тело в размахе метра два, парящее в воздухе, покрыто тёмно-зелёными круглыми пластинками, посередине спины тянется гребень. Два чёрных глаза, торчат в стороны как у улитки, круглый рот забит клыками. Сзади болтались два хвоста. Края тела обрамлены острыми шипами длинной с ладонь. Ол же рашассурец, значит это его фамильяр. Удивительно, что он смог сконцентрироваться в таком состоянии. Тварь, застав убийцу врасплох, свела на нём свои левый и правый бока с шипами. Со стороны кажется, что огромны парящие челюсти пытаются сожрать разумного. Убийца успевает вновь воспользоваться даром Великого, хотя он уже даёт значительно меньшую силу и скорость, так как более высокий ранг должен быть в откате. Пока происходило это противостояние, мне удалось подняться на ноги. Каждое движение даётся крайне тяжело и сопровождается болью. Ничего - потерпим. Шаг. Ещё шаг. Надо помочь фамильяру. Есть ещё козыри в рукаве, надо лишь прикоснуться к убийце. У твари начинает слабо светиться гребень, в районе головы. Свечение двигается в сторону хвостов. Вот он, подходящий момент! В ходе борьбы, убийцу разворачивает ко мне спиной. Скачок. Он успевает рывком разжать и откинуть "челюсти" и встретить меня ударом ноги в живот. Я согнулся, упал на колени, внутренности скрутило, а сломанные рёбра дали о себе знать ещё сильнее. Затуманенным взглядом вижу, как убийца поворачивается ко мне. Смотрю на занесённую для горизонтального удара руку, в которой блестит сталь. Не могу двинуться с места. Скачок и броня откатываются. Даже руку не в состояние поднять для вспышки. Могу только наблюдать, как меч стремится к моей шеи. И тут убийцу затрясло. В его бока уткнулись хвосты фамильяра, по которым бежали сверкающие искры. Траектория меча изменилась. Холодная сталь полоснула мне по лицу с левой стороны. Падаю на бок. Убийца мешком рухнул на мостовую, а фамильяр растворился в воздухе. Видимо у Ола больше нету сил. Всё тело ломит, левый глаз не хочет открываться, на крики боли просто не хватает воздуха в лёгких, но я доползаю до эльфа. Кажется, что на это ушла целая вечность. Ол весь бледный, из левой руки, отрубленной до середины предплечья хлещет кровь, правая ладонь пробита, а оба колена сломаны, но он вроде ещё жив. Пытается что-то сказать.
- А...м...- дальше его голос переходит в хрип.
- Я не понял что ты сказал, - пытаюсь перетянуть ему руку своим ремнём, чтобы остановить кровь. Тело не слушается, но всё же кое-как получилось.
- А...му...лет, - с этими слова Ол теряет сознание.
Амулет оказался у него под рубашкой. На цепочке висел металлический цилиндр длиной сантиметров семь и сантиметр в диаметре. На нём было что-то изображено, но рисунок не сходился по середине. Как будто одна из половин цилиндра сместилась. Попытка покрутить половинки удалась. Рисунок стал цельным, и начел нагреваться. В этот момент, силы окончательно меня покинули, тьма заволокла и второй глаз...
Всё тело ноет и противится попыткам пошевелиться. Пару минут лежу неподвижно. Надо вставать. Как же тяжело открыть глаза. Хм. Небольшая комнатка. Из мебели здесь только кровать, на которой я лежу и столик. На столике стоит кувшин и кружка. Только сейчас до меня доходит, как же я хочу пить. Неуверенными движениями стянув с себя одеяло, понимаю, что из одежды на мне только штаны. Сапоги нашлись около кровати. Добравшись до столика, жадно хватаю дрожащими руками кувшин и пью прямо из него. В такие моменты, простая вода кажется невероятно вкусной. Чувствую себя всё лучше и лучше, хотя голова ещё не до конца прояснилась. Через изголовье кровати была перекинута простенькая рубаха. Пока одевался, мне казалось, что-то не так. Ладно, разберёмся. Для начала надо выйти из комнаты. Дверь оказалась незаперта. Узкий коридор. Напротив меня дверь в ещё одну комнату. Оттуда слышны голоса, вроде даже знакомые. Недолго думаю, захожу в эту комнату. Помещение ненамного больше, чем то в котором я очнулся, но вот народу было не продохнуть. На меня не сразу обратили внимание, все взгляды были прикованы к кровати. Там, уткнувшись спиной о стену, сидел вполне живой Ол, а Рюн подавал ему кружку с питьём.
- О, ты тоже очнулся, - первым меня заметил Рюн.
- Эхей, рад что ты жив, - голос Ола был ещё слабоват.
- А уж я то как рад, - глаза зацепились за его левую руку. Она оканчивалась на середине предплечья, - а вообще, как мы выжили?
- Благодаря тебе, - Ол отдал пустую кружку Рюну, - ты активировал амулет.
- Веселились мы себе в кабаке, как вдруг чувствую, жжётся на груди что-то, - старший помощник решил просветить меня, - а это оказался амулет экстренного вызова. Ну мы с его помощью и нашли вас. Зрелище ещё то. Кровища кругом, капитан лежит чуть ли не распятый, а ты Риан, валяешься рядом с располосованной рожей. Но мы успели вовремя. Подкупив прибывших стражников, чтобы они не вмешивались, мы отнесли вас троих в кабак нашего старого знакомого. Заплатив кучу денег саргиннатовцу четвёртого ранга, удалось вас спасти почти целиком.
- Почти целиком? - не нравится мне эта фраза.
- Да. Как ни старался саргиннатовец, но не смог полностью вас восстановить. Капитан лишился руки, а ты... - Рюн указал на левый глаз.
Тут я резко понял, что было не так. Как можно было сразу этого не заметить??? Закрыв правый глаз, я окончательно убедился, что левый ничего не видит. Один из матросов подал мне зеркало. От края левого виска до середины переносицы тянулся тонкий шрам. Сам левый глаз был целиком белый - без зрачка или радужки. Просто белый шарик. Странно, я как-то спокойно к этому отнёсся. Нет ни жалости к себе, ни чувства утраты. Пока я любовался собой, Ол уже встал с кровати.
- Как ноги?
- Отлично, ещё станцую на их могилах, - Ол хищно улыбнулся.
- Кстати Рюн, ты сказал, что отнесли нас троих?
- С вами там валялся ещё человек, мы решили, что он и был нападавшим.
- Правильно решили, - Ол сделал пару приседаний.
- А он жив?
- Жив. Мы его связали и напоили сонным зельем. Дрыхнет теперь в подвале, - Рюн потёр руки в предвкушении, - теперь будем выпытывать почему он на вас напал или кто его нанял?
- Нет необходимости, я и так знаю, - Ол уже оделся в своей привычной манере, - и этот мелкий выродок поплатится за это.
- Целью изначально был ты, а я просто оказался не в то время и не в том месте?
- Да Риан, мне жаль. Видимо я очень сильно достал Хормуна, раз он пошёл на такие меры. И ведь был уверен, что у него всё получиться. Даже попросил убийцу назвать его имя, что бы я перед смертью знал кого проклинать...глупец. Но ничего, мы его достанем. Главное сделать это до того, как он поймёт что убийца провалился, а то потом гоняйся за ним по континентам, - команда одобрительно загудела.
- Хормунд, говоришь... Я теперь тоже не прочь встретиться с ним.
- Не вопрос. Он уже мертвец, просто ещё не знает об этом, - Ол сжал здоровую руку в кулак.
- А что вы собираетесь делать с убийцей?
- Прирежем.
- Ясно. Ол, ты не против, если я перед этим...поговорю с ним. Один.
- Поговорить, - Ол как-то напрягся, - это конечно можно, но почему один?
- Как ты сам не так давно сказал, у каждого свои тайны. - надеюсь он меня не подозревает в том, что я как-то с этим связан.
- Подозрительно всё это, но будь ты причастен к попытке убийства, не спасал бы меня, - Ол сделав правильные выводы, расслабился и слегка улыбнулся, - но как ты будешь с ним общаться? Всё же он высокоранговый миллаэровец и если его разбудить, то уже просто так не удержишь.
- Об этом не волнуйся, я справлюсь.
- Хм. Ладно.
Всей большой компанией мы спустились со второго этажа в кабак. Его хозяин давний знакомый Ола. Прошло два дня с момента нападения и всё время пока мы были здесь, кабак был закрыт. Но естественно это всё было не бесплатно и Ол возместил предполагаемые убытки. Само помещение было маленьким, и не особо уютным, а меню не отличалось разнообразием, но голод отлично всё это компенсировал. Наевшись мы, пошли ко входу в подвал. Массивную деревянную дверь охраняли двое матросов. Оба миллаэровцы второго ранга. Если бы убийца очнулся и попытался сбежать, не думаю что они его остановили бы.
- Всё ещё не передумал идти в одиночку? - Ол похоже волнуется за меня.
- Нет, - взяв флакон настойкой из рук Рюна, которая должна привести убийцу в чувства, спускаюсь вниз.
Как только дверь за мной закрылась, наступила непроглядная темнота. Темно и холодно. Навевает не самые приятные воспоминания. Подвесив под потолком светляка, осмотрел пространство. Ничего особенного. Куча ящиков с запасами, натянутые верёвки с сушёной рыбой, да пара бочек (охоже выпивку хозяин кабака хранит не здесь). Единственное, что выделяется из общей картины, так это связанный по рукам и ногам человек. Ему лет тридцать, не больше. Ничем не примечательная внешность, таких как он если и увидишь, то быстро забываешь. Отлично подходит для его профессии. Тихое сопение было единственным звуком, наполняющим подвал. Сонное зелье. Сейчас его можно хоть на куски резать, а он и не проснётся. Мощная штука. Пора принимать за дело, хватит тянуть время. Не вижу смысла жалеть его. Уж коли пытался меня убить, так не удивляйся, что я захочу "побеседовать" с тобой. Или это просто оправдание моего желания провести испытание? Скорее всего и то, и другое. Раньше я так бы не поступил, но всё же люди могут меняться, а точнее что-то или кто-то их меняет. Мой палец ткнул убийцу в грудь около сердца. Медленное, аккуратное движение пальца, точно повторяло то, что я уже видел сотни раз. Едва заметная зеленоватая дымка исходила от мест прикосновения. Всё, вроде бы закончил. Интересно, сработает ли? Передвинув ящик и сев на него, сую пленнику под нос открытый флакон. Через пару секунд, убийца с трудом открыл глаза. Быстро осмотрелся - оценил обстановку. Попытка разорвать верёвки потерпела крах. Смесь шока и непонимания ясно говорит о том, что мне удалось. Я смог аккуратно стереть метку Великого. Нет метки- нет дара.
- И так, раз уж несмотря на твои старания, мне удалось выжить, я хотел бы с тобой поговорить, - я попытался принять самый спокойный вид.
- Ахах. Тебе меня не запугать. Ничего ты от меня не услышишь, - он попытался плюнуть в меня, но промахнулся.
- Не помню, чтобы я тебя запугивал. Но опровергнуть твои слова - уже дело принципа, - лёгкое прикосновение к его руке и зеленоватая вспышка на мгновение озарила подвал.
- ААААААААААААААА...
- Ну вот видишь, что-то я всё же услышал.
Его могли тренировать терпеть боль, но боль физическую. Ту, от которой можно оградиться, уйти в себя или что-то в этом роде. Но не думаю, что можно быть готовым, что твою душу будут рвать на части. Тебе хорошо, ты можешь кричать... мне вот нельзя было. Только сжимать зубы и пытаться пережить и не решиться рассудка, ведь наверху торчал надсмотрщик. Время шло, и крик боли, захлебнувшись слезами и соплями, превратился в всхлипы. Ещё одна зелёная вспышка. Оказывается, у него ещё есть силы что бы кричать. Не могу сказать, что мне приносит это удовольствие, но и отвращение не вызывает. От опасного убийцы не осталось и следа. Теперь на полу, корчась от невыносимой боли, был обычный слабый человек. Не знаю, как долго я сижу тут и слушаю его крики, но когда рука уже в третий раз тянулась добавить ему остроты ощущений, убийца сподобился добавить разнообразия в происходящие.
- Если я расскажу...то что ты хочешь знать...ты остановишься? - он сильно охрип и с трудом может говорить.
- Да, ты перестанешь страдать.
- Так... какой вопрос?
- А нет вопроса - рассказывай всё. Пока я не решу, что сказанного достаточно, наше общение будет продолжаться, - зелёная вспышка сверкнула в третий раз.
Я сдержал слово. Он больше не страдает - мертвецы просто не могут страдать. Теперь нужно поговорить с Олом. У нас крупные проблемы. За дверью меня поджидала все та же парочка матросов. Как-то странно они на меня смотрят. Похоже вопли убийцы их впечатлили. Ол сидел в пустом зале кабака и лениво тыкал вилкой в кусок мяса. Все окна и двери были закрыт, а пара ламп едва разгоняла темноту.
- О, ты наконец закончил. Ты что с ним такого делал, что у парней, стороживших подвал, уже голова раскалывается?
- Переживут, - сажусь к нему за столик.
- Риан, я однажды видел, как разумного сажали на кол. Даже тогда, вопли были не такими страшными. Ты случайно не бывший палач?
- Нет. Да и не делал я ничего такого. Можешь сам сходить на него поглядеть, если не считать сломанной шеи, он вполне себе целый, - по поводу его тела я сказал чистейшую правду, ведь страдала только душа.
- Страшный ты человек.
- Как скажешь. Но мне удалось от него многое узнать.
- Кто бы сомневался, - Ол слегка улыбнулся.
- У нас с тобой большие проблемы.
- И их причиной является один мерзкий гном?
- Да. Как оказалось, твой знакомый зарабатывает себе на жизнь не только торговлей. Хормун ещё выполняет поручения пиратов с островов Сидос.
- Пираты...и этот гад обратился к ним, что бы меня убрать? - Ол явно недоволен происходящим.
- Не совсем так. Хормун должен был забрать от сюда убийц, у них тут работёнка была, и доставить на острова. Вот Хормун и решил воспользоваться ситуацией: предложил одному из убийц лёгкий заработок.
- Считать меня лёгким заработком - это даже как оскорбительно.
- А теперь как думаешь, что из этого всего предвещает ещё большие неприятности в ближайшее время? - это теперь касается нас обоих и мне понадобится помощь Ола.
- Пираты островов - возможная проблема, но в будущем. Погоди, ты сказал, что он Хормун доставил убийц, не убийцу?
- То-то и оно, что их шесть. И труп одного из них валяется в подвале. Прошло уже больше чем два дня с момента нападения, думаю они уже обнаружили его пропажу.
- Что б их всех кальмар поимел, ещё пятеро!? Хотя убийцам частенько наплевать друг на друга, они могут и не преследовать нас.
- Даже не надейся. Они братья, младшему из которых я свернул шею, - они точно будут мстить.
- Кровная месть, значит. Дааа, так просто мы не отделаемся, - Ол потёр переносицу, пока осмысливал сказанное, - и конечно же они все высокоранговые?
- Пятый ранг. Они даже себя называли "счастливой тридцаткой".
- Какое ужасное название...
- Я вот что хочу предложить. Рано или поздно они к нам придут, так может лучше мы к ним придём? - одному мне точно не справиться, но с ним и его командой шансы есть.
- Сам хотел предложить, - в полумраке кабака, его улыбка выглядела особо кровожадно.
Келл с нескрываемым наслаждением рассматривал свои новые кольца. Теперь на обеих руках поблескивало золото и парочка драгоценных камней. Жизнь определённо налаживается и ничего не предвещало проблем. С кучей денег, свалившейся на его голову, он наконец заставит остальные банды с ним считаться. А может он теперь станет самым главным? Займёт место Смрона? Нежные фантазии Келла были прерваны стуком в дверь.
- Босс, тут какой-то парнишка хочет с вами поговорить, Рианом себя называет, - за дверью послышался голос одного из наёмников, которых Келл взял в качестве охраны.
- Я за что тебе деньги плачу, гони его отсюда. Будут тут ещё всякие мне мешаться... - Келл сперва немного занервничал, но потом решил, что нет причин для беспокойства. Лучше выпить чего. С этими мыслями, Келл налил себе не далеко не самого дешёвого пива из небольшого бочонка, стоявшего у него на столе.
- Как скажите, в таком случае, он просил передать, что они уже идут за этим, - наёмник пошёл прочь от двери.
От этих слов, Келл чуть не задохнулся, поперхнувшись выпивкой. За этим? Они? В голове гнома воцарился первозданный хаос, из которого он пытался выстроить свои умозаключения. "Под этим, наверное, подразумевались МОИ деньги, а они - это те, кто вырезал Смрона и его подручных?" - Келл залпом опустошил кружку и побежал к двери. Открыл её и крикнул в спину наёмнику: "Я передумал, приведи его ко мне!"
Меня отвели на второй этаж трактира и затолкнули в одну из дверей. Похоже это что-то наподобие кабинета Келла. А я смотрю, он денег на себя не жалел. Нет, конечно изменения и на первом этаже были, но тут совсем другой уровень. Дорогая мебель, да и сам он выглядит иначе. Одежду сменил на более дорогу. и безделушками обвешался. Никогда не понимал, зачем нужно носить столько золотых колец, если это конечно не артефакты. Но они точно обычные, потому как тех денег не хватило бы на такое количество зачарованных вещей. Я сел на одинокий стул перед столом Келла, а наёмник покинул помещение. Мы остались с Келлом наедине. Повисла гробовая тишина. Кажется, я могу даже услышать, как сейчас напрягается его мозг. Не думал, что он так легко поведётся на мои слова.
- Чего молчишь! Выкладывай зачем пришёл и что знаешь! - Келл не выдержал начал орать сопровождая свою речь ударом кулака по столу.
- Эй,эй. Не зачем так орать. Мы с тобой теперь на одной стороне, - отлично, он взбешён и наверняка уже напридумывал себе кучу всего.
- На одной говоришь...чем докажешь? - Келл перекрестил руки на груди.
- Ничем. Верить или нет - тебе решать. Недавно на меня напал убийца и мне с большим трудом удалось его одолеть и остаться в живых, - я слегка повернул голову в сторону и подмигнул белым, невидящим глазом, - а после, допросив его, узнал что он один из тех кто вырезал банду Смрона. Теперь они хотят убить всех кто побывал в том доме и вернуть украденные оттуда деньги. Уж не знаю как они меня вычислили, но тебя они тоже найдут и тогда нам обоим придёт конец.
- Угррр... - Келл с силой сжал кулаки, - а с чего ты взял, что они выйдут на меня?
- А с того, что меня они уже ищут и скоро выяснят что я был здесь. Наведаются сюда и узнают об одном гноме, который утащил их денюжки. Я же ведь сказал, что мы ТЕПЕРЬ на одной стороне, - одариваю Келла дружеской улыбкой.
- Ах ты грёбанный урод, крыса помойная! Да я тебя сейчас сам придушу!
Келл хотел было вскочить и позвать охрану, но потом передумал. Видимо вспомнил, что я могу за себя постоять, да и драться между собой перед общей угрозой бессмысленно. Если объединимся, у него будет больше шансов выжить и сохранить обретённое богатство. Как же хорошо, что он не в курсе того, что убийцам нет никакого дела до него и этих денег.
- Ладно, если ты сюда пришёл, то у тебя наверное имеется какой то план, ведь так? - Келл несколько раз тяжело вздохнул.
- Конечно, жить то хочется. Суть плана заключается в том, что мы заманим убийц в твою таверну. Будем драться с ними на наших условиях и по нашим правилам.
- Не простоват ли план?
- Врагов будет пять. Все пятого ранга и поклоняются разным Великим, среди них не будет только миллаэровца.
- Пятого ранга!? Да они же нас раздавят и не заметят! - отчаяние отразилось на лице Келла.
- То есть ты предлагаешь сдаться и сдохнуть?
- Нет, но может...
- Никаких нет! В такой ситуации полумеры недопустимы. Сбежать, договориться и тому подобное - это всё в лучшем случае лишь немного отсрочит нашу смерть. Надо действовать решительно - перебить их. Бессмертных не бывает, Келл. Мы справимся.
- Не бывает, говоришь, а как же Великие?
- Если ты не можешь кого-то убить, значит просто ещё не знаешь как. С такой точкой зрения и сражаться не так страшно, верно? - нельзя дать Келлу отступить, - понятное дело, что в честному бою они нас на куски порвут, но кто собрался драться честно?
- Эх, может ты и прав, Риан.
- Я со своим новым другом уже прикинул как нам сражаться. Самый опасный из убийц - это драк`сулец. Если он успеет использовать свой дар, то его одного хватит, чтобы упокоить нас всех. Высокоуровневые драк`сульцы в принципе одни из самых опасных противников. Так что его надо вывести из игры первым. Потом, я считаю, несёт наибольшую угрозу саргиннатовец. Да, может его дар и не такой смертоносный, но его лечение слишком большая проблема. К тому же, я слышал, что начиная с пятого ранга саргиннатовцы не умирают даже если им снести голову. Это делает из него очень неприятного противника. Если уж этих двоих одолеем, то с остальным как-нибудь справимся.
- Драк`сулец и саргиннатовец...
- Этих двоих оставь мне и моему другу, твоя задача позаботиться об остальных, - может я самонадеян, но если не справлюсь, то нам конец.
- Какие смелые заявления. Ну даже если ты сможешь, но оставшаяся троица тоже так просто не дастся. Хотя, если как следует подготовиться, может что-то и выйдет... - Келл задумчива почёсывал подбородок. Всё, он точно в деле.
- На подготовку у тебя не так много времени, послезавтра надо будет уже привести их сюда. Тянуть нельзя, иначе они могут и сами прийти и все наши планы можно будет засунуть себе поглубже.
- Мда, времени и впрямь не много, но думаю успею.
- Ах и ещё, мне нужен твой самый ловкий вор, из тех, что были с нами в логове Смрона.
- Может я тебе просто наёмного вора найду?
- Нет, чем меньше разумных будет знать правду о предстоящем, тем меньше вероятность что убийцы узнают о всём заранее. Ты кстати и своим наёмным громилам тоже соври чего-нибудь.
- Под твои требования попадает только один человек, но я с ним в последний раз не очень хорошо расстался.
- Эсма что ли?
- Откуда ты узнал? - Келл выглядел весьма удивлённым.
- В логове нас было не так уж и много, и только рыжая выглядела достаточно умелой, а все остальные были похожи на кучку криворуких бандюг.
- Эй, ты за словами то следи! - похоже мои слова были слегка резковаты.
- Да не обижайся ты, тем более это правда. Ты лучше скажи чего у тебя там с Эсмой случилось?
- Поговорил я с ней , да и прогнал потом. Больше мы с ней не общались.
- Так в чём проблема? Извинись, скажи что был не прав, подари что-нибудь, и не забудь упомянуть про смертельную опасность. Келл, ты же старше меня, не мне тебя учить как поступать в таких ситуациях!
- Извиниться - ни за что. Я уверен в своей правоте и у меня есть гордость! - Келл ударил кулаком ни в чём не повинный стол.
- Прав или нет, сейчас это никого не волнует. А беспокоиться о своей гордости будешь, когда всё закончится, - неужели деньги превратили его в слабоумного?
На лице Келла можно было прочесть яростную борьбу гордости, жадности, здравого смысла и чего-то ещё.
- Ладно, всё устрою...но я всё равно был прав!
- Прав, прав. Скажи Эсме, пусть завтра с утра зайдёт в кабак "Пьяный матрос", мы будем ждать её там, - с этими словами, я покинул общество этого не самого умного гнома.
Я с Олом обсуждал за завтраком наш план, а также что бы ещё мы могли использовать для получения преимущества над убийцами. Но в голову приходили только идеи вроде: "А может попробуем спалить их вместе с таверной?"
- Всё, хватит. Мы уже ничего дельного не придумаем, - я уже доел свой скромный завтрак и наблюдал за огоньком лампы, что стояла на нашем столе.
Мы сейчас находились всё в том же кабаке, в который нас притащила команда Ола. Хозяин заведения-старый знакомый Ола, поэтому он согласился за определённую плату закрыть кабак на несколько дней.
- Похоже на то, но ты точно сможешь свалить саргиннатовца? Потому что если нет, то и всё остальное бесполезно, - у Ола завтрак занимает больше времени чем у меня, из-за отсутствия одной руки.
- Смогу, во всяком случае теоретически, но пока не попробуем не узнаем. Ты то сам гарантируешь что твоё средство сработает? Это же мне больше всех придётся рисковать.
- За такие деньги, оно просто обязано, да и алхимик вроде надёжный, но пока не попробуем, точно не узнаем...
- Вот и я о том же.
Послышался стук в дверь и женский голос.
- Аууу. Есть там кто? Это же вроде то место...
Открыв дверь, мы обнаружили там Эсму. Всё такая же рыжая, симпатичная и одетая во всё чёрное. Совсем не изменилась, но и времени прошло не так уж и много. Хотя, появился занимательный кулончик на шее, уж не Келл ли постарался? После знакомства её с Олом, мы вернулись за столик.
- Раз ты здесь, значит вы с Келлом помирились, и он тебе рассказал про убийц.
- Конечно я его не простила, - Эсма театрально вздёрнула подбородок.
Мой взгляд скользнул по кулону.
- А это...ну он так настойчиво мне его давал. Глупо отказываться от халявы. Я здесь только потому, что мне интересно что же ты задумал, Риан.
- Задумал?
- Ага. Этот ненормальный гном может и поверил в твои сказки, но всё на самом деле не так? Если бы этих убийц волновали деньги, то они не оставили бы их в логове Смрона на такой долгий срок. Тут что-то не так. Думаю, это действительно те самый убийцы, но им нет дела до денег, - Эсма ехидно улыбнулась.
- Красива, умная и к тому же воровка...какие у тебя интересные знакомые Риан, - Ол похлопал меня по плечу.
- Буду считать, что это комплимент, капитан Ол.
- Можно просто Ол.
- Как думаешь, расскажем ей? - я поинтересовался у эльфа
- А почему бы и нет, это всё равно была не обязательная часть плана.
- Ладно. Эсма, на самом деле...
Я рассказал ей правду. Коротко о том, как познакомился с Олом, как и почему на нас напал убийца, и что было после. Про то, что я пытал убийцу разрывая его душу на части, было конечно забыто. Но в остальном, всё было честно...более или менее.
- Вот как-то так. И да, ты права: им нет никакого дела до денег. Миллаэровец даже взялся за убийство Ола не из-за денег, а просто от скуки. Узнав правду, ты теперь откажешься от участия?
- Пфф. Не говори ерунды. Я просто обязана приложить к этому руку. Все эти потасовки с убийцами наверняка влетят Келлу в круглую сумму. Оплата наёмников. Он точно наберёт их ещё больше. А ведь и таверна скорее всего сильно пострадает. И Келлу придётся расставаться с его драгоценными монетками. Это будет часть моей мести этому гаду! - Эсма похоже была уже вся в предвкушении и перебирала пальцами по столу.
- Мне даже стало интересно, что же такого Келл тебе сделал?
- Не это сейчас главное. Так что же мне надо украсть?
- Не украсть, а наоборот подбросить. И да, я рад что ты в деле.
Герхард и его братья только что вернулись на постоялый двор от Хормунда. "Поиски пропавшего брата до сих пор ничего не дали. И он и его цель как сквозь землю провалились. Сколько раз мы ему повторяли, чтобы в одиночку не брался за задание! Агр. Прибить бы этого Хормунда за то, что в обход меня выдал заказ, да вот начальство будет недовольно. Но если с братом что-то случилось, вырежем всех виновных", - с такими мыслями, Герхард, открыл дверь своей комнаты. Его взгляд мгновенно приковался к небольшому свёртку, лежащему на кровати.
- Братья!
Через мгновение, за спиной Герхарда появилось четыре человека. У всех похожие черты лица. Одеты в просто и не дорого, а на поясах висят мечи.
- Герхард, что случилось? - спросил самый молодой из четвёрки.
- В ваших комнатах ничего не изменилось?
- Нет.
- Всё так же, как и было.
- У меня тоже.
- И у меня.
- Ясно, - Герхард медленно подошёл к кровати и аккуратно взял свёрток.
- Что-то там?
- Сейчас узнаем, Нерм.
Содержимое свёртка заставило братьев сжать зубы так сильно, что кажется можно было услышать их хруст. Никогда они ещё не были такими мрачными. В свёртке оказались отрубленный указательный палец, и листок бумаги. Кольцо на пальце не оставляло сомнений, что он принадлежал их брату Сису.
- Ублюдки... - почти одновременно прошептали все пятеро.
- Герхард, что написано на листке?
"Любого, кто посмеет напасть на меня, ждёт та же учесть. С наилучшими пожеланиями, капитан Оллинарул."
- Оллинарул - это же его Хормунд заказал Сису.
- Этот эльф... как только мы его найдём, он будет жалеть, что не умер от руки Сиса, - Герхард смял бумажку.
У хозяина двора так ничего и не удалось выяснить. На следующий день братья-убийцы решили продолжить поиски, но перед этим заглянуть в порт. Убедиться, что корабль эльфа всё ещё там.
- Герхард, может спалим посудину этого Оллинарула? - прозвучало предложение от Мура, самого юного среди убийц.
- Безусловно, но не сейчас. Мы уничтожим эльфа, его команду и корабль. От "счастливой тридцатки" никому не уйти. Но нам надо быть начеку. Если он смог одолеть Сиса, значит не слабак. С этого момента не разделяемся, ходим только все вместе. Рано или поздно, мы его всё же найдём.
Когда пятёрка убийц оказалась около корабля эльфа, его там, конечно, не было. Рядом ошивались лишь несколько нищих. Один из них решился к ним подойти.
- О, люди добрые, подайте жертве конфликта между Марконом и Ранией. В последнем бою я храбро сражался, но потерял глаз и травмировал руку. Подайте сколько сможете, сжальтесь надо мной.
Попрошайка был весь в грязи и от него несло как от помойной ямы. Голова обмотана серой тряпкой, которая закрывала один глаз. Обуви у него не было. Вся его одежда состояла из рваных штанов и большого мешка. Мешок был разрезан с двух сторон, и в нём ещё была проделана дырка для головы. Получалось что-то наподобие плаща достающего до колен. Но взгляд Герхарда в первую очередь зацепился за протянутую трясущуюся руку с раскрытой ладонью. Едва заметный знак своим братьям, и несчастного нищего оттащили в ближайшее место, скрытое от любопытных взглядов.
- Простите, простите! Если я вас оскорбил или ещё что-то, умоляю, простите! - нищий весь сжался, насколько это было вообще возможно, и прикрыл голову руками, - у меня нет денег, у меня вообще ничего нет!
- Откуда у тебя эти чётки, и лучше тебе сказать правду, - Герхард указал на правую руку нищего, на которой был браслет из красных круглый камней.
- Чётки...а, вы об этом браслете, господин? Каюсь, я его украл у одного эльфа в цветастых одеждах, когда тот напился в таверне пару дней назад. Кажется, он что-то праздновал вместе со своими знакомыми. Если это был ваш, умоляю, не убивайте. Вот, возьмите их, - нищий стянул чётки и протянул их Герхарду.
- Это же Сиса? - спросил один из братьев.
- Да, Линс. Это точно его. Видишь, эти два камня светлее остальных. На одном из заданий, Сис случайно порвал шнурок и потерял часть камней. Потом он не смог найти точно такие же и заменил их наиболее похожими, - Герхард внимательно осмотрел чётки.
- Тогда, может, мне прочесть память этого попрошайки? - Линс уже протянул руку к несчастному.
- Нет. Чтение памяти слишком опасно, ты можешь и сам пострадать. Не стоит рисковать.
- Как скажешь, Герхард.
Линс и сам осознавал опасность чтения памяти. Да, высокоранговые нирдальцы могут узнать то, что скрыто в чужой голове, но соприкосновение сознаний несёт огромный риск. Тот на ком его используют, безвозвратно лишается разума, а тот кто его использует рискует сойти с ума, так как он пропускает через себя чужое сознание, которое может перемешаться с его собственным.
- К тому же, ведь наш новый друг не посмеет нам врать, - Герхард демонстративно улыбнулся и погладил меч, висящий у него на поясе.
- Ни за что, всё сказанное чистейшая правда. Я сделаю что угодно, только не убивайте! - нищий стоял на коленях сложив руки в молящем жесте.
- Ну тогда, веди-ка ты нас в ту таверну. Думаю, нам стоит поговорить с её хозяином, - несчастного подняли на ноги и окружили, чтобы не вздумал делать глупостей.
Убийцы и нищий стояли недалеко от таверны, вход в которую охраняли двое громил. Герхард уже некоторое время не решается туда пойти. Что-то тревожило его, но никак не мог понять что именно. Всё же надо идти. Нельзя терять эту ниточку, ведущую к мерзкому эльфу. По-прежнему держа нищего как можно ближе к себе, вся шестёрка вошла в таверну. Внутри оказалось достаточно много народу. Свободных мест считай не было. В тот момент, как дверь за спинами братьев закрылась, послышался звук бьющегося стекла. Из под плаща нищего на пол упали две склянки. Попрошайка ударил раскрытой ладонью в грудь одного из братьев и исчез. Все присутствующие в зале похватались за оружие и применили дары. В сторону убийц полетели арбалетные болты, но на их пути возник большой фамильяр. Сгорбленная фигура ростом почти два метра, с длинными руками, касающимися пола. Всё тело фамильяра было покрыто толстыми пластинами хитина. Болты даже не поцарапали этого зверя. Из-за широкой спины зверя, в сторону нападающих устремились тернии толщиной в руку. Повинуясь воле убийцы-форгинарца, они оплели двух несчастных, раздирая плоть своими острыми как кинжалы шипами. Ещё часть наёмников попадали на колени, сжимая голову руками и закатив глаза. Убийца-нирдаллец успешно поджарил их мозги и уже начал дезориентировать остальных - заставляя путать право и лево. Герхард, находясь под прикрытием своих братьев, тоже активировал свой дар. Как и всем драк`сульцам, ему нужно время на активацию. Прямо из воздуха начали появляться детали мощной брони из серебристого металла и покрывать тело Герхарда. Как только убийца-форгинарец воздвиг стену из растений, фамильяр с громоподобным рёвом ринулся в толпу наёмников, круша всё на своём пути. Кровь и крики заполнили таверну. Вот наконец и Герхард готов к бою. За счёт появившейся брони, его рост достиг почти двух с половиной метров. Стальной великан уже направил на наёмников скорострельные орудия, прикреплённые к запястьям, как вдруг, выломав дверь за спиной, в таверну влетело существо, напоминающее огромные челюсти с двумя хвостами. Не долго думаю, этот фамильяр вцепился Грехарду в голову. Так же в спину убийцам полетели стрелы с улицы. Одна из них попала в плечо форгинарца, а другая в бедро рашассурца. Ещё одна стена из растений закрыла собой пролом, хотя бы временно прикрыв братьев с тыла. Тем временем, Герхард сумел отцепить от себя напавшего фамильяра и разорвать его напополам. Вновь направив орудия на наёмников, он выпустил очередь из пяти металлических игл с каждой руки, убив при этом три человека. Герхард уже готовился ко второму залпу, но у него всё поплыло перед глазами. Грудь начало жечь, а руки трясти. Его взгляд зацепился за осколки, которые валялись у него с братьями под ногами. Яд! Этот нищий разбил склянки с каким-то ядом!
- Мур, срочно лечение! - Герхард с трудом оставался в сознании, - чего ты медлишь!?
Мур же в этот момент валялся на полу, вцепившись рукой в районе сердца и едва сдерживал крики.
- Что с тобой брат, почему ты не можешь вылечиться? - ответа не последовало.
- Как же глупо мы попались... - Герхард уже не мог пошевелиться, - похоже это конец.
- Ублюдки, я перебью вас всех!
Убийца-нирдаллец, собравшись с последними силами, перемахнул через стену из растений, кинулся в центр таверны с оголённым мечом. Убийца-форгинарец, прежде чем испустить последний вздох, успел кинуть горсть семян. Из них в мгновение ока вырвались тернии и разорвали ещё одного разумного. Убийца-рашассурец уже потерял сознание, что привело его фамильяра в состояние полного безумия. Монстр теперь будет крушить всё, что попадётся ему на глаза в течение короткого промежутка времени, после чего исчезнет. Глядя на всё это, Герхард тоже решил сказать своё последнее слова. Он дал ещё один залп из десяти игл, но так и не узнал, попал он или нет. Сознание покинуло стального великана, и броня исчезла. "Счастливая тридцатка" встретила свой конец.
Как только всё утихло, я наконец решился спуститься на первый этаж. Перед глазами возникла картина ужасного побоища: сломанные столы, стулья, тернии, всюду валялись тела, в большинстве своём далеко не целые. Некоторые были разорваны в клочья или превращены в кашу. Фамильяр убийцы постарался на славу. Даже и не поймешь, сколько это было разумных. Да, цена за победу оказалась высока. Из тридцати наёмников, осталось тринадцать. Причём семеро из них тяжело ранены.
- Похоже, мы справились, - Ол и его команда прорубились через стену терновник и шустро вошли в таверну, стараясь не вдыхать ядовитые испарения.
Только я сделал шаг ему на встречу, как наступил на что-то, а ведь на мне нет ботинок.
- Ол, не мог бы ты сказать, во что я вляпался, а то самому страшно смотреть.
- Уверен, что хочешь знать? Потому что это начинается на м...
- Молчи! - теперь главное не смотреть вниз и не думать об этом.
Послышался звук шагов. Эсма и Келл наконец тоже спустились на первый этаж.
- ААА, моя таверна, - Келл схватился за волосы. - Тут же почти всё уничтожено!
Эсма с нескрываемым ехидством наблюдала за терзающим свою голову гномом.
- Да вы, мать вашу, охренели! Нам говорили, что надо разобраться с кучкой обычных бандитов. А это оказались грёбаные высокоранговые монстры, - самый здоровый и крепкий наёмник начал на нас кричать.
- Да!
- Мужик дело говорит!
- Именно!
Другие наёмника начали его поддерживать. Атмосфера явственно накалилась. Конечно я вместе с Олом и его командой с ними справимся, но к чему лишние жертвы. В конце концов, для наёмников самое главное деньги.
- Парни, потише. Я полностью понимаю и одобряю ваше возмущение. Но думаю мы сможем всё уладить. Келл, тот достопочтенный гном, заплатит вам втройне в качестве компенсации, а также выплатит деньги, предназначенные для тех, кто не выжил.
Недовольные возгласы плавно затихли. Наёмники пытаются посчитать, сколько же они в итоге получат. Спустя некоторое время, потраченное на расчёты, на их лицах появилась скромная улыбка.
- Ну так то, совсем другое дело, - первым заговорил всё тот же наёмник.
- Ага!
- Ещё бы!
- Те неудачники сами виноваты, что померли!
Воодушевлённая собственной жадностью, толпа наёмников окружила обречённого Келла. Эсма же уже успешно оказалась около нас, оставив гнома одно.
- А, что? - до Келла только сейчас дошло, что мы всё спихнули на него.
- Уважаемый Келл, премного благодарен за помощь в данном деле, но я вынужден покинуть вас, - Ол приложил здоровую руку к груди, поклонился и вместе со своей командой ушёл.
- Я тоже, пожалуй, пойду. Удачи! - я последовал за Олом.
- Эй, не оставляйте всё на меня, это же всех нас касалось. Эсма, но ты то меня не оставишь, мы же почти семья? - Келл жалостливо посмотрел на девушку.
- Дай подумать, - Эсма демонстративно приложила указательный палец к щеке. - Отказываюсь. Но ничего, ведь это как раз тот случай, когда деньги помогут тебе. Прощай.
Эсма присоединилась к нам, и мы все месте оставили Келла решать вопрос с наёмниками.
- Риан, а ты жесток. Считай разорил бедного Келла. Боюсь, все его деньги уйдут на ремонт таверны и плату наёмникам, - рыжая явно была довольная.
- Не я такой, а жизнь такая. Главное он жив и не пострадал, а деньги дело наживное.
- Но с деньгами всё же лучше, - Ол присоединился к нашему разговору.
- Кто бы спорил.
- А что вы планируете делать дальше? - вот ведь любопытная.
- Я хотел бы навестить своего старого знакомого капитана Хормуна, - Ол не забыл, кто его заказал.
- А я, не поверишь, просто мечтаю наконец помыться и надеть нормальную одежду, а не этот мешок не пойми из-под чего. А ещё, Ол, ведь на днях закончится период буйства, и ты отправишься на острова Сидос?
- Да, ты всё ещё туда собираешься? Если так, то подброшу без проблем.
- Было бы славно, теперь то у меня есть деньги на оплату.
- Обижаешь. Хоть мы с тобой и знакомы не так уж и много, но пережили достаточно, чтобы я мог смело назвать тебя другом. А с друзей за такую мелочь денег не беру.
Эсма вроде хотела что-то ещё сказать, но потом передумала.
На следующий день я, уже наконец приведя себя в порядок, прогуливался по городу. От Ола я узнал, что Хормун пропал, хотя его корабль и команда на месте. Правда этот гном меня и так не особо волновал. Через несколько дней можно будет наконец отправиться на острова, а пока можно расслабиться. Я тут вспомнил свою идею, о которой совсем забыл из-за всей этой суматохи с убийцами. Надо будет ей заняться, а пока отдохнём. Деньги у меня есть, а сегодня такой чудесный день. Солнца освещает город высоко с небес, разумные снуют там и тут. Ох уж этот шум торгового квартала. Среди всех этих лавочек наверняка найдётся что-то интересное. Сначала надо купить интересное чтиво, потом каких-нибудь вкусностей и насладиться тем и другим в спокойном месте. Мои размышления о планах на сегодня прервал знакомый женский голос.
- Вот ты где, а я тебя искала, - рыжая воровка возникла около меня.
- И тебе привет. Зачем же? - больно довольный у неё вид. Это пугает.
- А я за подарком пришла!
- Подарком?
- Уже забыл? Ты говорил, что если я назову кто ты, то получу от тебя подарок, - а ей всё же идёт улыбка.
- Да, было что-то такое, и вроде у тебя оставалось две попытки.
- Хватит и одной. Ты у нас...учитель изначальной магии.
Оппа. Вся моя расслабленность мгновенно пропала. Я не верю в то, что она просто так угадала мою прошлую работу. К тому же с такой точностью. Не просто учитель магии, а именно изначальной магии. Такое полное название редко используют вне учебных заведений.
- Риан, не делай такое лицо, словно уже где-то меня закапываешь.
- Кхм, тебе показалось. Должен признать, не думал, что ты ответишь правильно. Не расскажешь, что привело тебя к такому ответу? - мы не спеша стали отдаляться от скопления людей.
- Тут такое дело... Есть у меня знакомый, который состоит в гильдии охотников за головами. Так вот, дней пять назад он появился в городе. Поболтала с ним о том, что происходит в мире, и слово за слово, показалась интересная листовка. Разыскивается Минар Колтар, раса - человек, пол - мужской, возраст - двадцать два года, последователь Нирдалла, бывший учитель изначальной магии. Способности: превосходное владение мечом, изначальная магия, точный ранг дара неизвестен. Крайне опасен. Награда: сто тысяч золотых за живого и двадцать тысяч за мёртвого. За наградой обращаться в любой храм Нирдалла. Очень любопытный заказ, да ещё и с такой баснословной наградой. Там ещё и портрет был, но нарисован ужасно. А ведь у меня оказывается есть ещё один знакомый. Умеет сражаться, владеет магией, собирается на острова, где вполне комфортно скрываться. Этого, конечно, не достаточно, но всё же если всматриваться в портрет, можно было заметить что-то отдалённо знакомое. И судя по твоей реакции на то, как я назвала тебя учителем, это действительно ты.
- Вот оно как.
В моей голове бушевал вихрь. Церковь Нирдалла смогла обратиться к охотникам за головами в другой стране. Эсма узнала кто я, теперь надо сделать...хотя нет, в-первую очередь надо успокоиться.
- Ну вот опять, у тебя пугающее холодное лицо. Я не никому не говорила, честно. Да, награда конечно велика, но как ты сам говорил, деньги дело наживное, а вот друзей много не бывает.
- Друзей?
- Может и не близкие, но всё же, думаю, друзья, - Эсма состроила обиженную гримасу.
Смотрю я на неё и думаю, что со мной не так? Когда успел стать таким жестоким? Я ведь уже был готов её лишить жизнь, и ведь по сути ни за что. Раньше же такого не было. Надо контролировать свои порывы агрессии, я же не чудовище.
- Наконец то ты успокоился. Мне всё равно, за что тебя ищут, - напряжённая атмосфера полностью пропала.
- Извини, у меня выработался вредная привычка считать, что все против меня, - надо быть более дружелюбным.
- Вот подарок получу, тогда и прощу.
- Ах да, подарок, - и что же ей подарить, - давай так, я вручу его тебе перед отправкой на острова.
- А не обманешь?
- Я же поверил тебе, вот и ты мне поверь.
- Договорились.
Три дня спокойствия и вот настал тот день. Буйство морских драконов закончилось, Ол сделал всё что хотел, и почти готов к отплытию. Последние товары погружаются в трюм корабля по имени "Феникс". Между прочим, вместо левой руки у Ола теперь красуется железный крюк. Говорит, что потом раздобудет себе что-нибудь по лучше. Я же решил носить кожаную глазную повязку на левый глаз. Он всё равно не видит, а так разумные меньше смущаются. Все мои небогатые пожитки собраны в сумку, в основном это книги, купленные в торговом квартале. Но главное, на мне наконец удобная одежда. Всё как я люблю: лёгкая, прочная, много карманов и почти не стесняет движение. Это всё же одежда, а не броня. Особенно доволен плащом с капюшоном. Чёрный, длинный, и вроде как должен быть водонепроницаемым, как и моя сумка. Нравятся мне плащи и ничего не могу с этим поделать. Команда Ола наконец закончила погрузку и всё готово к отплытию. Со странным чувством поднимаюсь на корабль. Надеюсь, я не страдаю морской болезнью. Как только трап убрали, послышался крик.
- А ну стоять! - Эсма выбежала на пристань, - А где же обещанный подарок?
- Кто о чём, а ты о подарках, - достаю из-под плаща, заранее приготовленный футляр и кидаю ей, - я держу своё слово.
- Что это? - Эсма ловко поймала продолговатый цилиндр.
- Ха! Сама догадайся. Ценность подарка будет зависеть только от тебя. А теперь прощай, - я помахал рукой рыжей воровке.
- Не прощай, а до свидания! - Эсма помахала в ответ.
Сопровождаемый криком чаек, "Феникс" покинул порт и взял курс на острова Сидос.
Я лежал в гамаке, вроде как пора спать, но головная боль отчаянно этому мешала. В голову лезли всевозможные мысли, но в основном об увиденном за эту неделю. Уже десять дней длится моё первое морское путешествие. Теперь мне понятно, почему есть те, кто не могут жить без моря. Оно прекрасно! Его вид, его запах, его шум, всё это поистине завораживает. Но больше всего меня поразили морские драконы. Первый раз один из них просто проплыл рядом, под водой. Видна была только его тень. Продолговатое тёмное пятно, не менее чем в семь раз длиннее "Феникса". Ол сказал, что драконы патрулируют торговые маршруты и следят, что бы пираты не нападали в их пределах. Настоящий шок был, когда на следующий день дракон показал голову. Огромная, покрытая тёмно-синими чешуйками, каждая из которых размером с ростовой щит, и увенчанная короной из рогов. А судя по размерам пасти, он способен откусить за раз треть корабля. Дракон был ужасающ, но великолепен. Лениво посмотрев на нас своими светло голубыми глазами с вертикальными зрачками, этот повелитель морей скрылся под водой. Пиратов мы тоже видели несколько раз, но они были далеко и не смели нападать в пределах торгового маршрута, что не удивительно с такими охранниками. Эх, ещё два дня, и мы будем на островах Сидос. Всё хорошо, но эта головная боль меня уже сводит с ума. Надо прогуляться. Красивое звёздное небо, ни единое облачко не закрывает его. И главный на ночном, конечно, Двуликий. Сегодня он нам показывает свой оскал.
- Подходящая ночь для битвы, не так ли? - вспомнив одну книгу, я прошептал в темноту, но ответом мне был лишь шум чёрных вод.
Спокойствие ночи и прохладный воздух немного успокоили мою головную боль.
- Не спится? - Ол прислонился к борту около меня.
- И да, и нет. Спать то хочется, но вот головная боль покоя не даёт. А ты, я смотрю, тоже страдаешь бессонницей?
- Не поверишь, та же беда что и у тебя, вот и решил прогуляться, на звёзды посмотреть.
- И у тебя, хех. К сожалению, это не сильно помогает. Но должен сказать, что взглянуть на это небо всё равно стоит.
- Это точно, Риан. Хоть я уже достаточно долго плаваю, и сотни раз видел эти звёзды, но любоваться ими не надоедает никогда. К тому же они лучшие друзья моряков. Видишь те семь ярких звёд, - Ол показал рукой, - они образуют созвездие по название "Копьё владыки морей", если соединить их все линией, и плыть от Малинора прямо под ним, то наконечник будет указывать на острова Сидос. Удобно, ведь не...- Ол запнулся не договорив, и не понимающе уставился на "Копьё владыки морей". Корабль держал курс левее, чем указывал наконечник.
Мы спешно направились к рулевому. Надо разобраться, что же случилось.
- Эй, что происходит? Почему корабль отклонился от курса? - Ол командным голос обратился к матросу.
- Всё в порядке, - ответил рулевой, даже не повернувшись к нам.
- Ничего не в порядке, мы уже скорее всего за пределами торгового маршрута. Смотри в лицо, когда говоришь с капитаном, - Ол дёрнул матроса за плечо, но тот, вцепившись в штурвал, не желал двигаться.
- Всё в порядке.
- Ол, - я помахал рукой перед лицом рулевого, - ему уже не поможешь, его поразили червём.
- Червь - это же способность нирдалльцев.
- Да, похоже один из них весь наш путь скрывался на корабле. Головная боль--скорее всего, результат многократного эффекта отвода. Есть у высокоранговых нирдалльцев такая пакость. До тех пор, пока он не окажется рядом с тобой или ты не начнёшь специально искать, увидеть его очень сложно. Ты просто не обращаешь на него внимания, взгляд не фокусируется на нём.
- Прости, - рулевой обмяк от удара по шее, - Риан, буди команду и ищите эту крысу, я пока верну корабль на маршрут!
Только я хотел приступить к выполнению указаний, как из вороньего гнезда в небо полетели три красных огня. Сигнал, но кому?! Благодаря безоблачной ночи и ярко светящему Двуликому, видимость была хорошая. На горизонте показались три корабля. Какого они такие быстрые? Они приближались с поражающей для кораблей скоростью, и у них нет парусов. Грр, некогда удивляться. Я помчался к сигнальному колоколу и начал изо всех сил трезвонить. Всё, теперь скорее всего на корабле нет не одного спящего. Не дожидаясь членов команды, хватаюсь за меч и стараюсь не упустить неизвестного из вороньего гнезда. А он даже и не старается сбежать.
- Я заберу вас всех с собой, ублюдки! - послышался вопль вперемешку с ненормальным смехом.
Знакомый голос. Я точно его слышал, да ещё и не так давно. Знакомый нирдаллец, да ещё и с червём. Убийца из "счастливой тридцатки", но мы же их всех убили! Вспоминая картину побоища в таверне, понимаю, что видел тела только пятерых. Тогда я подумал, что шестое тело было просто превращено в кашу обезумевшим фамильяром. Какой глупый прокол. Как же мне его оттуда достать...хм. Пока я думал, команда уже выбежала на палубу.
- Ол, твой фамильяр вроде же летать умеет. Пусть он его достанет из вороньего гнезда!
Только я успел озвучить свою идею, как борт "Феникса" пробило три снаряда. Корабль покачнулся, и вроде как сдюжил вражескую атаку, но это был последний миг жизни "Феникса". Слышен безумный смех нирдалльца, грохот, от которого стоит звон в ушах, чьи-то крики, волна жара, и вот я отправился в полёт вместе с обломками. Корабль разнесло в щепки. Единственное что успеваю сделать, так это использовать жабры. Болезненное столкновение с тёмными водами чуть не лишило меня сознания. Меня тянет в морскую пучину. Непроглядная толща воды давит всё сильнее. Кругом абсолютный мрак. Страх безысходности вгрызается своими клыками до самых костей. Не могу пошевелиться, руки и ноги не хотят слушаться. К мраку и страху присоединился ещё и холод. Стоять, я не готов ещё умереть. Ну давайте, двигайтесь, вы же вроде не месте. Страх плавно перетёк в гнев и решимость бороться во что бы то ни стало. Мысленно ругаясь и приказывая своим рукам и ногам, пытаюсь всё же ими пошевелить. Медленно, но верно я добился своего. Не знаю сколько ушло времени на то, чтобы прорваться сквозь мрак и воду. Лично мне показалось, что целая вечность. Оказавшись на поверхности я обнаружил, что меня отнесло достаточно далеко от "Феникса", точнее от его обломков. Странных кораблей нигде не было, так же, как и признаков выживших. Кругом только тишина, прерываемая шумом волн.
Небольшой пиратский корабль только что встал на стоянку в бухте одного из трёх островов, арендуемых у озиров. Раздав своим подчинённым приказы, капитан сошёл на пристань. Он был явно недоволен. На то было несколько причин, одна из которых - его маленький улов. Пока капитан ждал человека, ответственного за учёт, он лениво осматривал другие корабли, которые уже вернулись с промысла.
- Привет, Берб. Смотрю, уже вернулся? - капитана окликнул высокий худощавый юноша с толстенной книгой в руках, в сопровождении толпы разумных.
- О, Фил. За какие заслуги тебя поставили на учёт? - капитан был рад видеть паренька.
- Да так, - Фил смущённо почесал затылок, - нас с Генарой её папаша застукал.
- Чего?! - сказать, что Берб был удивлён, значит ничего не сказать, - не думал, что остались ещё смертники, готовые приударить за дочкой коменданта острова. Как ты ещё жив остался?
- Ну, комендант сначала хотел меня удавить собственными руками, но посчитал, что это будет слишком просто. Не долго думая, он решил отдать меня в руки Шуши, - от упоминания имени ответственного за содержанием небойцовых рабов, Берба невольно передёрнуло. Все на острове знали об увлечениях Шуши, - но Генара всё же вымолила смену приговора на год уборки камер рабов.
- Тебе просто невероятно повезло, но почему ты теперь на учёте?
- Мне пришлось поклясться в вечной любви Генаре и то, что я возьму её в жёны. Она ещё немного покапала своему папаше на мозги, и он сменил наказание на год учёта.
- Так ты теперь у нас окончательно лишился свободы, - Берб расхохотался, - но по крайней мере, ты жив и цел.
- Вот тебе смешно, а мне не очень. Я же теперь год в море не выйду, да и с девушками не повеселиться. Ведь одно слово Генары, и мне конец, - страдание посетило лицо юноши.
- Надо было думать не только тем, что у тебя в штанах, - Берб похлопал парнишку по плечу, вытирая слёзы от смеха.
- Ладно, не будем о грустном, как улов?
- Гордиться нечем. Все торгаши жмутся на своём маршруте. Пришлось устроить набег на рыбацкую деревушку, но что там можно найти? Как итог: полтора десятка пленных и горсть монет. Ах да, ещё на обратном пути подобрали выжившего после кораблекрушения, но видок у него совсем неважный.
- Скромно, ничего не скажешь. Скорее всего низкоранговый мусор. Хорошо, сейчас всё проверим, посчитаем и запишем, - следуя указаниям Фила, подчинённые поднялись на корабль Берба, и принялись вытаскивать пленных.
Слабо освещённый длинный коридор, который, похоже, является частью естественных пещер. В его красноватых стенах выдолблено множество камер разного размера. В одну из них и отвели Мимико и остальных пленных. Это были жители той же деревни что и она, а также один незнакомец. Они, конечно, знали о угрозе пиратов, но все эти годы напасть обходила их стороной. Мирная жизнь и рыбный промысел. Ей и её семье больше нечего было желать. Даже жених нашёлся. Взаимная любовь, молодость и одобрение родителей сулили радостное будущее. Но у жизни на всё свои планы. Это был стремительный налёт. У кучки рыбаков, которые даже оружия толком в руках не держали, не было и шанса против пиратов. Их превосходство в рангах и опыте сражений свело всё резне. Мужчины, конечно, пытались дать отпор, но это ничего не дало. Всех, кто оказывал сопротивление, убили, в том числе и её любимого. Судьба женщин тоже была незавидна. Разгорячённые пираты не упустили своего шанса повеселиться. Лишь чудом данная участь миновала Мимико. В тот день, население деревни уменьшилось со ста до тридцати. Половине удалось сбежать, всё же пиратов тоже было не так много, чтобы за всем уследить. А оставшихся пятнадцать забрали на корабль, нацепили странные ошейники и запихали в трюм. Прижавшись друг к другу и всё еще не в состоянии поверить в произошедшее, пленные просидели большую часть пути. Позже в трюм закинули ещё одного человека. На него тоже надели ошейник. Человек был в полубессознательном состоянии и толком даже не шевелился, а только изредка что-то тихо бормотал, но никто не стал к нему приближаться или даже пытаться заговорить. Все были напуганы и в отчаянии. И вот корабль пиратов вернулся на свою базу. Шестнадцать человек поместили в одну камеру и закрыли на ключ. Мимико забилась в угол и обхватила руками колени. Верить в происходящее просто нет сил. В суматохе она потеряла родителей и о их дальнейшей судьбе ей ничего неизвестно. Уже в который раз за последние несколько дней по её щекам текут слёзы? Когда в коридоре не осталось охранников, атмосфера несколько оживилась.
- Эй, новички, откуда вы? - послышалось на общем языке из камеры напротив.
За толстыми прутьями показался взрослый худощавый человек.
- Мы из прибрежной деревни Сего империи Эгирай, - после длительного молчания, ответить решился самый старший. Его звали Комми.
- Эгирай, кажется это вроде на Гарадоне. Никогда там не был.
- Вы знаете где мы? - Комми подошёл как можно ближе к прутьям решётки.
- А чего тут не знать. Вы полной жопе, собственно, как и все кто сидит в этих камерах, - около человека появился гном.
- Мы сейчас на пиратском острове, - продолжил речь своего сокамерника старый седой гном.
- И теперь вы, как и мы - рабы. А если быть точнее, низкоранговый расходный материал, как это не печально, - вновь заговорил человек.
После всего услышанного, Мимико совсем отчаялась. Пиратский остров и рабство, разве может быть хуже?
- Меня зовут Комми, а вас?
- Запоминать имена - пустая трата сил. Всё равно долго здесь никто не живёт, - сказал с печальным видом гном.
- Ага. Если вы оказались в этой секции туннелей, то значит ваш ранг не выше второго, а боевые навыки ниже некуда, иначе говоря - небойцовые рабы. Вас могут пустить под нож для прокачки рангов, продать как вещь ну или в лучшем случае поручить мерзкую работу.
Воцарилось молчание. Полное осознание своего положение окончательно сломало новых рабов.
- Но ведь можно попробовать сбе... - Комми не дали договорить
- Нельзя. Видишь эту штукенцию, - гном пальцем ткнул на ошейник, - она не даёт использовать дары и магию.
- А так же в любой момент может нас убить, если пиратам так будет нужно, - вставил своё дополнение человек, - и не пытайтесь его снять, смерть опять же гарантирована.
- Как-то так - подытожил гном.
- Но...но, - Комми опустился на колени, - откуда вы столько знаете?
- А мы, новичок, здесь уже около трёх лет и живы только потому, что нам поручили объяснять положение дел таким как вы.
Воцарившееся молчание было прервано громки кашлем. Незнакомец, всё это время лежавший там, где его кинули пираты, издавал такие звуки, словно вот-вот выплюнет свои лёгкие. Спустя некоторое время приступы ушли, и он снова затих, так толком и не придя в себя.
- А парень-то совсем плох, - тело на полу камеры было удостоено сочувственными взглядами от гнома и человека, - никто его лечить не будет.
Так что если вам его хоть немного жаль, то лучше убейте его. Пусть не мучается.
С этими словами парочка старожилов ушла в глубь своей камеры. Убить его у рыбаков рука не поднялась, но и помочь ему они не могли. В течении дня пираты ещё дважды приходили и заполняли пустые камеры новыми рабами. Дважды дуэт из человека и гнома обрисовывали ситуацию новичкам. Вечером рабов решили всё же покормить. Пятеро разумных в ошейниках-блокираторах разносили серую кашицу и воду в деревянной посуде.
- Этому, похоже, не понадобится, - сказал чумазый эльф в переднике, который похоже когда-то был белым, глядя на незнакомца, лежащего на полу
- Прошу, не могли бы вы всё же оставить его порцию? - спросила Мимико тихим голосом.
Пожав плечами, эльф просунул шестнадцатую порцию между прутьями решётки и ушёл.
- Правильно, надо разделить её между самыми молодыми, - кто-то выдвинул предложение.
- Нет, это его порция, - Мимико указала на больного, - ему тоже нужна еда.
- Он же обречён, лучше отдать её тем, кому она действительно нужна, - Комми протянулся за чашкой и кружкой.
- И кому же? Никто из нас пока не умирает с голода, а вот он уже точно несколько дней не ел и не пил. Может у него есть шанс поправиться, но без еды и воды их точно не будет. Неужели вы готовы убить человека за ложку каши и стакан воды?
После таких слов никто не решился посягать на серую массу, названную кашей. Мимико поступала так не из-за жалости или сочувствия, а скорее из желания отвлечь себя чем-нибудь от происходящего вокруг. Она прекрасно понимала, что они правы и ему это не поможет. Подтащив больного к себе поближе, Мимико попыталась накормить его. Это была тяжёлая работа, затянувшаяся не менее чем на час. Он постоянно что-то тихо бормотал и периодически кашлял. С водой тоже пришлось помучиться. У незнакомца был сильнейший жар, поэтому Мимико оставила половину кружки. Уложив его голову себе на колени, девушка смочила обрывок своей одежды воды и попыталась сбить жар. Всё было бесполезно, но забота о нём позволяла хоть немного забыться. Время шло, и вот уже все кругом заснули. В тишине, прерываемой сопением и храпом, голос незнакомца стал чуть разборчивее.
- Я ...винов...кровь...пытался...прос...тите...Ния...мама...папа...
Больше ничего понять из его бормотания не удалось. Посчитав это бредом, вызванным горячкой, Мимико решила попытаться уснуть. Сделать это сидя с чужой головой на коленях не так-то просто, но усталость брала своё. Как только Мимико уснула, перед камерой возник образ женщины. Пепельно-серые волосы волнами спадали до самых пят. Бледновато белая кожа. На лице не было ни глаз, ни рта, ни носа. Всё что на ней было из одежды, это белый балахон. Уверенно шагнув вперёд, она, не издавая ни звука, прошла сквозь решётку и направилась к Мимико. Женщина присела на колени и поднесла своё лицо к лицу больного.
- Брат, хватит себя винить, - тихий шёпот коснулся ушей Минара, - ты же хотел отомстить.
- Ния, но я же убил тебя и родителей...убил...убил...убил, - под закрытыми веками беспокойно бегали глаза.
Сейчас его убивает не столько болезнь, сколько чувство вины за содеянное.
- Это не твоя вина, ты был жертвой. Они заплатят за это, рано или поздно ты достанешь их. Но для этого ты должен жить!
Женщина аккуратно прикоснулась своим лбом ко лбу Минара. Глаза под веками успокоились, а бормотание прекратилось. Когда она попыталась встать, то чуть не упала. Слишком много и без того невеликих сил было потрачено.
- Не думала, что лихорадка может полностью снести барьер. В третий раз, боюсь, не справлюсь. Но и терять тебя нельзя, ведь ещё одного могу и не дождаться, - с этими словами женщина исчезла.
Ох, и тревожные сны я видел. Пробуждение сопровождалось жаром, болью и слабостью. Почти ничего не помню с тех пор как отключился, после двух дней дрейфа на обломке корабля. Судя по тому, что я лежу неизвестно где на коленях у молодой девушки, в памяти не хватает достаточно. Помещение похоже на камеру - это тюрьма? Пытаюсь встать, но моих сил хватило только на то, чтобы сесть. Вместе со мной тут ещё пятнадцать человек, но все пока спят. Хотел попробовать снова встать, но меня прихватил жуткий кашель. Когда он наконец закончился, то на руке, прикрывавшей рот, осталась кровь.
- Как не хорошо... -сказал я себе.
- Вы всё же очнулись, - сзади послышался высокий девичий голос.
Девушка, у которой я лежал на коленях, проснулась. Да что там, вся камера вскочила от моего кашля. Все люди с чёрными волосами и тёмными, почти чёрными глазами.
- Здравствуйте, - неловко поприветствовал я своих сокамерников.
От них я узнал кто они, где нахожусь и что происходит. В основном со мной общался парень по имени Комми, самопровозглашённый лидер. И ещё иногда говорила девушка по имени Мимико, та что вроде как заботилась обо мне, пока я был без сознания. Общий язык у них, мягко говоря, не очень -произношение хромает, но разобрать можно. Проверил их слова на счёт ошейника-блокиратора. Действительно, не могу использовать ничего из магии. Такие артефакты должны были обойтись пиратам в целое состояние. Хотя о чём это я, они же арендуют целые острова у Озиров, значит недостатка в деньгах быть не должно. Так же, судя по их взглядом, которые всячески избегали моего лица, я заметил, что лишился повязки на глаз. Пришлось закрыть повреждённый глаз, чтобы их не смущать.
- Такие дела, - закончил рассказ Комми, - а тебя как звать? А то ты ещё не назвался и толком ничего про себя не рассказал.
- Риан. Плыл я на корабле, да как видите, не доплыл. Вот и краткое содержание моего прошлого.
Душу изливать я им не собираюсь, хоть одна из них и заботилась обо мне. Но всё же у нас общая беда. Не надо горячиться и паниковать. Нужен хотя бы примерный план действий. Сперва надо подлечиться, а то точно загнусь прежде, чем выберусь отсюда. В коридоре послышался тихий звук шагов. По мере того, как он становился громче, стал заметен ещё и звон колокольчиков. Появилась делегация из десяти разумных. Самым первым шёл эльф, за ним парень с толстенной книгой, а потом уже народ, похожий на вышибал из трактиров. И если парень, ничем кроме как своей книгой, не выделялся, то эльф... Высокий, не меньше двух метров, с учётом того, что сильно сутулится. Тощий, словно высушенное деревце. Ушастый, даже по меркам эльфов. В каждое ухо вставлено по шесть серёжек-колокольчиков, а на кончиках висели железные шары размером с половину кулака, из-за чего те висели как у некоторых собак. Грязные волосы патлами торчали во все стороны. Мутно-серые глазки бегали из стороны в сторону, словно он не может смотреть на что-либо дольше одной секунды. Из одежды на нём: чёрная жилетка, чёрные шорты с ремнём и тапочки. На ремне висел с десяток ножей странного вида.
- По итогам учёта и распределения, к нам поступило: пятнадцать саргиннатовцев, четыре драк`сульца, семь форгиннарцев, девять нирдалльцев, семь миллаэровцев и двое не поклоняющихся Великим, - проговорил юноша с книгой.
- Вот оно как. Ясненько, в этот раз нам подкинули двоих детишек, - у эльфа на удивление оказался приятный голос.
- Нет, ребёнок только один.
На слова юноши эльф вопросительно поднял бровь.
- Из двух разумных не поклоняющихся Великим, один ребёнок, а второй взрослый.
- Нечасто такое встретишь.
Ненадолго остановившись, эльф о чём-то задумался. Он загибал пальцы, словно что-то считал.
- Друзья мои, - эльф громко заговорил на весь коридор, - Вас, бедняжек, передали под мой присмотр. Меня зовут Шуша, и теперь я заменяю вам доброго отца и мать. Поэтому будьте послушными и ведите себя хорошо, а то мне придётся вас пожурить.
Делегация начала ходить от камеры к камере и забирать оттуда часть разумных. Наконец, они подошли и к нам. Все рабы инстинктивно попытались забиться как можно дальше. Я же, понимая бесполезность данных действий, так и остался сидеть на месте.
- Так, а что у нас здесь? - Шуша улыбнулся, но в сочетании с его внешним видом, получилось очень жутко.
Его глаза бегали от одного раба к другому, не фокусируясь ни на ком дольше пары мгновений.
- Кто это? - тощий пале эльфа указал на меня.
- Эмм, - юноша быстро прочитал записи в книге, - не поклоняется Великим, маг, ещё вроде он болен и скоро помрёт.
- Милый мой дружочек, а почему глазик закрываем, и что это у нас за шрамик? - его речь стала тошнотворно-сладкой, - покажи его нам, пожалуйста.
Припираться смысла не было, пришлось открыть глаз.
- Ох, как же так? - его взгляд перестал бегать из стороны в сторону и сфокусировался на моём повреждённом глазе, - наверное, ужасно жить с такими лицом.
С таким лицом? Я посмотрел на него, особенно на уши, но ничего в ответ не сказал. Не стоит пока огрызаться.
- Но ничего, теперь всё будет хорошо, Шуша не оставит тебя в такой беде. Парни, берём его.
Решётка камеры с противным скрежетом отворилась и меня подхватило двое крепких парней. Только я переступил порог камеры, как нахлынул очередной приступ кашля. Струйки крови стекали по подбородку и капли одна за другой падали на пол.
- Ах да, ты же у нас болен, - эльф отвесил мне щелбан.
Слабость, боль и жар ушли, а дышать теперь стало легко. Да он саргиннатовец, к тому же немаленького ранга. К сожалению, без взора точно определить не смогу.
- Я позабочусь о вас, ведь вы и так жили непростой жизнью, - Шуша обращался к рабам, отобранным по его указаниям и среди которых теперь и я.
Только после его слов стало заметно, что все мы были так или иначе калеки. Эльф ещё раз нам улыбнулся, от чего меня аж передёрнуло. Теперь даже звон его колокольчиков звучал пугающе. Нас вели по петляющему коридору, пока наконец мы не оказались на свежем воздухе. Оказалось, что место, где держали меня и остальных-это пещера в одной из множества огромных скал острова. Но осмотреться как следует не дали. Нас тут же отвели в каменный дом, который стоял около входа в пещеру.
- Дальше я сам, все свободны, - нас больше никто не держал, а все кроме эльфа спешно удалились, - А теперь займёмся вами.
Понимая, что ничем хорошим это не кончится, я хотел было попробовать врезать ему и сбежать, но у Шуши в руках оказался небольшой цилиндрик с тремя рычажками. Он нажал на крайний. Ошейник загудел и слегка нагрелся. Все рабы, включая меня, попадали на пол. Не могу и пальцем пошевелить. Одного за другим, эльф утаскивал рабов в соседнюю комнату. Я был последним. Этот урод, насвистывая весёлую мелодию, схватил меня за ногу и поволок. Оказалось, что в соседней комнате в полу была дверь, ведущая в подвал. Я уже понял, что в подвалах никогда ничего хорошего не происходит. Спуск по лестнице особенно не понравился моему затылку. Не смотря на всю свою худобу, Шуша с лёгкостью закинул меня на стол, где ремнями накрепко привязал. Щелчок рычажка и гудение ошейника прекратилось, а подвижность вновь вернулась. Так как голова не была зафиксирована, я смог наконец осмотреться. Большой, хорошо освещённый подвал. Тут чисто и тепло. Рядом со мной было ещё шесть столов, на которых также были привязаны рабы. На стенах развешаны всевозможные ножи, пилы, сумки с бутылочками и ещё куча всего, чего я так и не смог разглядеть. Лучше бы я сейчас сидел больной на полу той камеры, чем находился тут здоровым.
- Жизнь так несправедлива с вами, - Шуша подошёл к одной из сумок на стене и достал что-то чёрное и закинул себе в рот, - она сделала вас калеками. Такими уродливыми, такими...несимметричными. Разумные с рождения внешне состоят из двух одинаковых половинок и это прекрасно! Но судьба жестока, и вы потеряли свою красоту.
Что за чушь несёт этот больной эльф? К несчастью, я уже начал догадываться. Но до последнего надеюсь, что ошибаюсь.
- Я, ваш друг и спаситель, вновь сделаю вас прекрасными, хотя нет, даже великолепными!
Шуша снял со стены пилу со множеством мелких зубчиков, склянку с зеленоватой жидкостью и крохотный нож с коротким круглым лезвием. Он подошёл к мужчине, у которого отсутствовала правая рука по локоть.
- Умоляю, не надо! - раб уже понял, что его ждёт и со слезами на глазах просил пощады.
- Не надо бояться, я профессионал. Получится точная копия правой, вплоть до самого маленького шрамика, - эльф нежно погладил мужчину по голове.
Жалобный стон пилы смешался с воплями и звоном колокольчиков. Эльф явно наслаждался процессом и не торопился. Не спеша орудуя пилой, он пел весёлую песенку на эльфийском и периодически приговаривал, что для него крики-лучшие слова благодарности. Один раз мужчина терял сознание, но Шуша влил ему в рот содержимое бутылочки и тот тут же пришёл в себя и больше не вырубался. Закончив наконец с отрезанием руки, эльф своим даром мгновенное залечил раны. Используя нож, Шуша принялся делать надрезы около свежего шрама. Эта часть заняла ещё больше времени. Всё что мы могли делать - стараться не смотреть на происходящее, но не слышать было невозможно. Когда уже у мужчины не осталось сил на крики, эльф наконец закончил и вновь залечил раны. Внимательно осмотрев две одинаковые культи, Шуша удовлетворённо кивнул.
- Как я и говорил, точная копия.
Эльф ушёл, но скоро вернулся с гномом-рабом. Тот был лысым и болезненным на вид. Под присмотром Шуши, гном всё тщательно вымыл так, что нигде не осталось и пятнышка крови.
- К сожалению, я должен пока покинуть вас. Бояться не надо, никто не останется без внимания. Я всем вам верну вашу красоту!
В сопровождении гнома и звона своих колокольчиков, Шуша ушёл. Свет погас и подвал погрузился в кромешную тьму.
- Н-н-нам конец!
- Мы обречены!
Со всех сторон были слышны стоны, плач, молитвы и голоса испуганных до смерти разумных. Всё это жутко давит. О том, как сбежать отсюда. у меня не было не малейшего представления. Мало того, что я привязан и не могу пошевелиться, так ещё этот ошейник. Он, оказывается, может ещё и обездвиживать. Пока эта штуковина работает, побег не представляется возможным. Надо отвлечься, а то среди стонов и темноты свихнуться недолго. Хвала моей отличной памяти. Буду работать над новыми заклинаниями, особенно над тьмой. Проверить, работают ли они, конечно, не смогу, но лучше это чем ничего. За подбиранием рун в голове, следуя уже выявленным закономерностям и интуиции с догадками, время летело незаметно, и в конце концов я уснул. Не знаю, долго ли длился сон, но он был прерван резкой вспышкой света. Послышался уже знакомый звук колокольчиков. Шуша спустился в подвал вместе с рабом. Вчерашний гном занялся нашей кормёжкой. После, нас по одному отвязывали и давали справить нужду в ведро. Один раб попытался в этот момент сбежать, но с ошейником ничего не сделаешь. В итоге Шуша обещал заняться этим несчастным в первую очередь. Опять сожрав чёрную штуковину, эльф при помощи кусачек обкромсал гному уши так, чтобы они напоминали ромашки.
Позже, Шуша всё теми же кусачками лишил эльфу мизинца на правой руке, ведь на левой его уже не было. Он всё время приговаривал, что для него крики являются словами благодарности. Эльфа была последней, с кем Шуша сегодня поработал. Прошло два или три дня, пока очередь не дошла и до меня.
- Ты так долго ждал, но теперь ты вновь станешь красивым! Кстати, дорогой мой, за всё время я не слышал от тебя ни звука. Ты случайно не немой?
Шуша подошёл ко мне и склонился над моим лицом. Его глаза больше не бегали, а зрачки были расширены до невозможности. Кажется, перед тем как развлекаться с нами, он глотает какие-то наркотики.
- Молчишь, ну и ладно. Мне будет достаточно услышать от тебя благодарности.
Блестящий нож скользнул по моему здоровому глазу. Всё что теперь видно - темнота, но я уставился левым глазом в то место, где должен быть эльф. Шуша умело орудовал над моим правым глазом. Было жутко больно и страшно, но он так и не услышал от меня "благодарности". А вот я отчётливо слышал звуки режущего ножа и его треклятых колокольчиков. Когда Шуша закончил, его настроение было хуже некуда.
- Эй, так не честно! Тебя не учили быть вежливым? Я тут так стараюсь, твой правый глаз теперь точно такой же, как и левый. Даже шрам скопировал, а ты и спасибо не сказал, - голос эльфа отдавал глубочайшей грустью, - Ну хоть ты поблагодари меня.
Пока я пытался терпеть боль, послышался женский крик. Кажется, Шуша взялся за эльфу без мизинцев. Он с тройным рвением добывал с неё "благодарности", которых не дождался от меня. Когда Шуша закончил и ушёл, на меня со всех сторон обрушилась отборная брань. Всё сводилось к тому, что из-за моего упрямства приходиться страдать другим. В следующий раз, по их мнению, я должен удовлетворить извращённые потребности этого урода, как и все остальные. Это страшно, когда открываешь глаза, и ничего не видишь. Стараниями больного ублюдка я, похоже, теперь обречён на вечную темноту. Чтобы успокоиться, занялся уже привычным подбором рун. По земле ещё ходит одна мразь, до которой нужно добраться. Поправка, теперь их две. Я клянусь всем и всему, что если выберусь отсюда живым, то рано или поздно Далк и Шуша сильно пожалеют об этом.
Утренняя кормёжка и поход в ведро, ввиду моей нынешней слепоты, превратилось в то ещё испытание. Но когда это всё же закончилось, Шуша обратился ко мне с крайне радостным голосом.
- Придумал, я покажу тебе вершину своего мастерства и сделаю тебя неотразимым! У тебя просто не будет выбора, кроме как поблагодарить меня, - судя по звону колокольчиков, он приплясывает или что-то в этом роде.
Звук шагов, бряцанье ножей, бьющиеся друг о друга бутылочки, тихое хихиканье. Он совсем рядом со мной. Что-то капнуло мне на щеку. Жгучая боль охватила половину лица. Я даже не сразу и заметил, что Шуша орудует ещё и ножом. Это не идёт ни в какое сравнение с тем, когда он лишал меня зрения. Сейчас всё намного хуже. Я не должен сдаваться. Не дам ему то, что он хочет. Боли нет. Боли нет. Боли нет. Боли нет. Тело ничто, а моя душа ему не подвластна. Все мои мысли были сконцентрированы на повторение этих слов. Сознание покинула меня, но Шуша тут же чем-то привёл меня в чувства и всё продолжилось. Концентрируйся на словах. Боли нет. Тело ничто, а моя душа ему не подвластна. Прошла вечность, прежде чем он закончил. Вся правая сторона лица пылает, словно к ней прижимают раскалённое железо. Но я справился...он не услышал от меня ни намёка на крик или стон. Свою жажду в благодарностях Шуша сполна восполнял от остальных. Предполагаемой ночью, вновь море криков брани и проклятий в мою сторону. Я не проиграю сумасшедшему эльфу. Пока он не услышит моих криков, Шуша не даст мне умереть, а пока я жив, есть и шанс выбраться отсюда. Так и продолжилась круговерть боли день за днём. Извращённая работа эльфа днём и ночные проклятья от рабов. Боли нет. Шуша уже закончил с лицом и шеей и перешёл торсу. Я молчу, а другие рабы отдуваются за меня. Тело ничто. Шипение жидкости, свист ножей и звон колокольчиков. Напряжение эльфа можно буквально почувствовать. Моя душа ему не подвластна. С грудью, животом и спиной уже покончено. По ночам становиться всё тише, количество криков с проклятьями становиться меньше. Другие рабы не справляются с жаждой Шуши, а новых он не приводит. По его словам, я должен стать его лучшим творением, и никто не должен увидеть меня, пока всё не будет закончено. Пришло время для рук. С методичность паука, работающего над своей паутиной, Шуша льёт на меня жидкость и орудует ножами. День за днём, в подвале каменного дома идёт противостояние безумного эльфа и уже не менее безумного меня. Боли нет.
Мужчина в возрасте сидел в мягком кресле с кружкой своего любимого эля. Ярко рыжие волосы, густые бакенбарды плавно переходят в усы. Лоб пересекают глубокие морщины. Тёмно-коричневый китель, чёрные штаны и высокие сапоги - вся его одежда была проста на вид, но качество вне всяких похвал. Да что там одежда, всё убранство кабинета было такое. Крепкое и надёжное. Комендант острова считал, что золотые побрякушки и вычурные вещи нужны только неуверенным в себе. Мысли мужчины, чьё слово на острове-закон, были о его дочери Генаре. Угораздило же её влюбиться в болвана Фила. Комендант готов был прибить его, но сердце отца сдалось под натиском дочери. Можно сказать, что его дочь - его единственная слабость. Послышался стук в дверь.
- Войдите, - комендант поставил кружку на стол и ответил своим зычным голосом.
Дверь отворилась и в кабинет вошли двое. Один, высокий широкоплечий мужчина в одежде моряка. На его лице красовалась чёрная борода с заплетёнными косичками. Второй, личность, закутанная с ног до головы в синие одежды до такой степени, что даже пол нельзя было определить, не говоря уже о расе.
- Комендант Роган. Во время рейда, мой корабль наткнулся на крохотную лодочку с этим разумным. У него при себе была висма. Он хотел встретиться с вами лично.
- Я понял, Берб, ты свободен, - мужчина с чёрной бородой удалился из кабинета, - А вы присаживайтесь.
Разумный принял предложение и сел в кресло на против Рогона.
- Прежде чем выслушать вас, я хотел бы взглянуть на висму.
Разумный понимающе кивнул и передал коменданту деревянную монету. С одной стороны, на ней изображён кулак, а на другой сундук с деньгами. Эта монета - символ длительного сотрудничества с пиратами. Роган покрутив висму в руках, убедился в её подлинности и вернул её разумному.
- Что ж, я комендант острова и готов вас выслушать.
- Благодарю, уважаемый Роган, - из-под ткани, которой было замотано лицо, послышался спокойный мужской голос с едва различимым металлическим звоном, - я здесь как представитель главы Хиффана Сул`рана. Меня зовут Риттхан.
- Ясно. Мы будем рады принять заказ от наших постоянных покупателей.
Хиффан Сул`ран был главой одной из четырёх верховных семей народа железных эльфов. Эта раса проживает у самых южных гор континента Гарадона. О их существовании знает далеко не каждый. Ввиду своей малочисленности, железные эльфы не могут повышать ранги убийством друг друга или нападениями на рядом живущих. Повышение при помощи молитв в храме - крайне долгое занятие. Если второй и третий ранг можно получить в сумме за четыре года при условии, что нужно молиться почти каждый день, то что бы повыситься до четвёртого - уже понадобится примерно двадцать лет. А дальше всё намного хуже. В итоге, железные эльфы вышли на пиратов и пользуются их услугами. Периодически приплывают на остров, покупают рабов и тут же пускают их под нож.
- Нашему народу нужно сто рабов низкого ранга или вообще без него. Как можно слабее, но всё же способных хотя бы создавать видимость драки.
- Хорошо. Какие сроки? - Роган достал книгу, чтобы сделать записи.
- Семь дней.
Брови коменданта от удивления устремились вверх. Сам заказ был весьма скромным. Сто рабов. Не так уж и много. Обычно железные эльфы заказывали в разы больше, но срок был крайне мал. К чему такая спешка?
- Мне очень жаль, но на данный момент у нас нет такого количества и через неделю, скорее всего, не появится. Но через месяц другой, мы точно добудем столько, сколько нужно, - буквально вчера по приказу верховного командования большинство не боевых рабов забрали корабли с третьего острова.
- Великое горе постигло наш народ, и мы не можем столько ждать. Господин Роган, глава Хиффан Сул`ран очень уважает вас и ценит отношения, возникшие в ходе длительного сотрудничества. Нам бы очень не хотелось обращаться к коменданту второго острова. Мы даже готовы заплатить вдвойне за спешку.
Рогану не мог позволить, чтобы его постоянные покупатели ушли к его конкуренту. Да, все пираты были союзниками, но никто не отменял соперничество. Области, в которых они орудуют, очень чётко поделены между двумя островами. Третий же остров остаётся загадкой. Точно известно только то, что там находится высшее командование. Всё остальное это либо слухи, либо пьяные бредни. Если железные эльфы обратятся к коменданту второго острова, то это сильно ударит по гордости Рогана.
- Хорошо, мы принимаем заказ и будем вас ждать.
- Как и ожидалось от вас, господин комендант, на вас всегда можно положится. Нам так же понадобится большая арена, в которой можно будет провести бой сразу со всей сотней.
- Это не проблема, но это не очень то похоже на обычное повышение рангов. Риттхан, вы ничего не хотите мне рассказать? - Роган слегка насторожился
- Так и есть, но я не вправе раскрывать подробности. Но не стоит волноваться, мы не глупцы, чтобы ссориться с пиратами и терять такие выгодные для обеих сторон отношения, - Риттхан склонил голову.
- Очень надеюсь на это.
Риттхан покинул коменданта, и теперь тот думал, что ему делать. Согласиться он конечно согласился, но это не отменяет того факта, что большинство небоевых рабов у него вчера забрали. Команды пиратов только что отправились в рейды и неизвестно, когда вернуться и с какой добычей. Берб вернулся только потому, что встретил кого-то с висмой. Ну почему всё так не вовремя? Ломая голову над проблемой, Роган решил поступить самым простым способом. Он поставит задачу перед подчинёнными, а они уже пусть хоть на голове танцуют, но обязаны выполнить. Комендант решил заодно и понервировать ухажёра своей дочери. Роган лично нашёл Фила, который сейчас расслаблялся в кабаке.
- Ну здравствуй, Фил. Почему не работаешь? - холодный голос коменданта заставил юношу чуть ли не подпрыгнуть.
- К-к-комендант Роган! Ну так ведь все команды ушли в рейды и учитывать пока нечего, - Фил старался не смотреть в глаза своему собеседнику.
- Да, а вот между прочим Берб уже сегодня вернулся, - Роган просто издевался над юношей.
- Но ведь ещё рано и...Я сейчас же отправлюсь к нему, всё пересчитаю и запишу!
Фил уже хотел убежать, но был остановлен твёрдой рукой коменданта.
- Нет, у меня уже есть для тебя задание. Сейчас ты отправишься к Шуше и передашь ему мой приказ. Требуется собрать сотню рабов низкого ранга или вообще без него. Как можно слабее. Даю добро на использование низкосортной прислуги и личны рабов, но рабочих и мастеровых не трогать. Срок шесть дней. Пока он не выполнит, ты от Шуши не отходишь ни на шаг и помогаешь ему. Всё, приступай, - Роган хлопнул юношу по спине.
- А мне обязательно быть рядом с Шушой? - Фил боялся этого эльфа и не без оснований.
- Обязательно. Ты почему ещё здесь? Или может мне тебя отдать ему в качестве одного из рабов, вместо того, чтобы следовать за ним?
После этих слов побледневший Фил как можно быстрее отправился к Шуше. Комендант, довольный своей подлянкой юноше, неспешно пошёл к себе в кабинет, напевая популярную среди моряков песню. Проклиная всё на свете, юноша добрался до дома Шуши около рабских пещер. Собрав всё своё мужества, Фил постучал в дверь. Ему открыл лысый гном раб.
- Здравствуйте, если вам нужен господин Шуша, то он сейчас очень занят и просил не отвлекать, - гном говорил, всё время склонив голову и не смотря в глаза.
- Плевать на его дела. У меня приказ от коменданта, живо зови его.
Гном секунду сомневался. Ему явно не хотелось нарушать указание Шуши, но комендант всё же главнее. Он отвёл Фила в комнату, где находилась дверь в подвал. Гном спустился вниз, а юноша остался ждать наверху. Осматривая комнату, Фил отметил, что тут полно растений с маленькими белыми цветами, видимо, даже такой эльф как Шуша любит природу. Юноша ошибался, он просто не знал, для каких целей Шуша использует их.
- Выкладывай, что у тебя там. И в твоих же интересах, что бы ты меня не обманул. Мне оставалось буквально час работы, чтобы завершить свой шедевр, - позвякивая колокольчиками, Шуша поднялся из подвала.
Даже учитывая то, что эльф сильно сутулился, Фил был на голову его ниже. Как всегда одетый в шорты, жилетку и тапочки, Шуша уставился расширенными зрачками на парня. В руках он держал ножи, испачканные в свежей крови и белёсой жидкости.
- Эмм, комендант приказал собрать сто рабов низкого ранга или вообще без него, - слегка замешкавшись Фил всё же ответил.
- И как я это сделаю!? У нас на днях почти всех забрали, разве нет? - Шуша аж руки поднял от возмущения.
- Комендант дал добро на использование низкосортной прислуги. Время на выполнение-шесть дней, а также я должен вас сопровождать.
- Ах, чтоб вас всех, сейчас только приберусь внизу и пойдём побираться.
В порыве своего недовольства, Шуша размахивал руками. Несколько капель крови и жидкости слетели с ножей и попали на лицо Фила. Смесь душераздирающего крика и брани наполнила комнату. Юноша рефлекторна прикрыл голой ладонью повреждённую щеку, но тут же отдёрнул руку, так как теперь жгло ещё и её.
- Во, вот это правильная реакция! Ты, в отличии от того поганца, умеешь быть благодарным, - у Шуши тут же улучшилось настроение.
- Вылечи! Скорее вылечи меня! - сквозь слёзы прокричал Фил.
Шуша ткнул пальцем в вопящего парня.
- Что это была за хрень? - боли уже не было, но Фил всё равно прикрывал щеку.
- Экстракт лурьецвета, - Шуша ножом показал на растения в комнате, - ты если захочешь сделать рисунок, обращайся. Сделаю в лучшем виде.
- Какой рисунок? О чём это ты?
- Ну так о шрамах, оставляемых экстрактом. Сейчас они у тебя не очень смотряться, но если поработать, то получиться загляденье, - Шуша был рад предоставить свои услуги.
- Ш-шрамы!?
Фил взглянул на свою ладонь. На ней красовался слегка выпуклый шрам, ослепительно-белого цвета. Подбежав к небольшому зеркалу, что весело на стене, Фил увидел на щеке похожее пятно.
- Почему остались шрамы, к тому же такие белые?
- Экстракт очень едкий. Даже маленькая капля оставляет глубокие шрамы и к тому же окрашивает их в белый цвет. Об этом я узнал от Виллио, - Шуша всегда готов рассказать о том, что связано с его увлечениями.
- Ты можешь убрать шрамы? - Фил искренне надеялся, что да.
- На себе бы смог, но на других-нет. Но если тебе прямо так сильно хочется, то можешь попробовать поговорить с Виллио, вдруг у него получится, - как только Шуша понял, что Фил не хочет воспользоваться его услугами, то настроение у него снова упало.
Сказав парню подождать, эльф вновь спустился в подвал. Спустя некоторое время Шуша вернулся, и они с Филом отправились в пещеры, где держали небоевых рабов. Чудо не случилось, и там в камерах нашлось всего семь рабов. Теперь наступали настоящие трудности - надо было собрать девяноста три раба из прислуги. На острове полно грязной работы, которую надо кому-то делать, и её естественно поручают невольникам. Также многие пираты держат у себя дома личных рабов, как, например, Шуша. Эльф и парень три дня обходили весь остров. И если собирать прислугу было не очень сложно, то вот с личными рабами возникали проблемы. Пираты очень не хотели с ними расставаться. Даже слыша, что это приказ коменданта, многие всё равно отказывались, пока не увидят письменного подтверждения, которого не было. В такие моменты, Фил совсем чуть-чуть был рад, что этим занимается Шуша. Этот эльф умел убеждать и дело не только в том, что он всем известен как больной садист. Не надо обманываться его внешностью и думать, что Шуша может издеваться только над беспомощными. На всём острове среди пиратов, в бою он уступит разве только коменданту и то не факт. Приставленные к горлу ножи и прибитые к двери ладони помогали улаживать конфликты. Именно благодаря Шуше за три дня удалось обойти всё и всех. Но этого оказалось мало. Учитывая семерых из пещер, удалось наскрести девяносто три раба. Именно с такими результатами Шуша и Фил предстали перед комендантом.
- Этого недостаточно, - Роган озвучил то, что всем и так было понятно.
- Большего нам не собрать, если следовать вашим ограничениям, - не смотря на хмурый взгляд коменданта, Шуша был совершенно спокоен.
На острове, конечно, были ещё рабы, которые попадали под определение низкоранговых, но они обладали другой ценностью. Это, как правило, те, кто хорошо владеют какой-либо профессией, например, корабельщики.
- Ладно, мы можем взять ещё пятерых мастеровых, но надо где-то взять ещё двух, - скрепя сердцем, Роган решился пожертвовать часть ремесленников.
- Я не знаю, - всё так же спокойно отвел эльф.
В кабинете воцарилось напряжённое молчание.
- Ну если осталось двое, то тогда ведь можно взять личного раба Шуши и того, что в подвале? - Фил не сразу понял, что сказал.
- Не понял! Мы тут голову ломаем, а ты кого-то прячешь?
Комендант уставился на эльфа, эльф впился не очень добрым взглядом в юношу, а тот только сейчас осознал, что сболтнул лишнего и с надеждой на спасение смотрел на коменданта.
- Я не могу отдать лысика, кто же тогда будет ухаживать за моими цветами. Лурьецвет, знаете ли, очень прихотливое растение. А второй-это мой личный шедевр, он также нужен мне, я ещё не услышал от него благодарностей, - Шуша цедил каждое слово, не отрывая взгляда от Фила. Обычно такое не сулило ничего хорошего.
- Лысик, цветы, шедевр? Да ты последних мозгов лишился! Всё, добавляем этих двух и у нас будет сотня. Нужны они тебе или нет, меня это не волнует, - Роган вынес своё решение.
- Но, - Шуша пытался придумать хоть что-то для возражения, - мой шедевр слеп, да и немощен сейчас. Он не пригоден, чтобы с ним ни собирались делать, а вот для меня очень ценен.
- Ничего, нам сгодится, - слова Шуши коменданта не убедили.
- Но ведь ради вашей же репутации, нельзя торговать плохим товаром. Для прокачки он не годится - ранга у него нет, а также слеп и не пригоден для работ, - Шуша всё не сдавался, ведь речь шла о его творении.
- Да, пожалуй, ты прав. Покажите его Виллио. Уверен, он что-нибудь придумает.
- Но...
- Никаких но, Шуша, не забывай, что здесь я главный. Выполнять приказ!
- Слушаюсь, - эльф неохотно пошёл прочь, косясь на Фила.
- А ты чего встал? Иди с ним и проконтролируй.
- Е-е-есть, - Фил прикоснулся к шраму на щеке и, пытаясь унять дрожь, пошёл за Шушей.
Вся дорога до дома эльфа прошла в молчании. Шуша ведь не будет идти против коменданта и убивать из-за какого-то раба? Во всяком случае, Фил надеялся на это. Оказавшись в комнате с подвалом, Шуша открыл дверь, ведущую вниз, и жестом пригласил Фила.
- Может, я наверху подожду? - парень меньше всего на свете хотел сейчас оказаться в одном подвале с этим эльфом.
- Спускайся давай. Это было твоё предложение, значит тебе его и тащить.
Провожаемый "дружелюбным взглядом" Шуши, Фил всё же спустился вниз. Подвал встретил его стенами, на которых висели вещи для причинения боли. Посередине стояли несколько столов с ремнями, и к одному из них был привязан голый человек в ошейнике. Он смотрел прямо на Фила слепыми глазами без радужки и зрачков. Всё его тело от головы до самых пят покрывала белая татуировка. Аккуратные линии пересекались и ветвились. Все вместе они выглядели пугающе, словно на теле человека была ещё одна угловатая фигура. Её руки поверх его рук, её ноги поверх его ног, а её скалящееся лицо поверх его. Двое слившиеся воедино. От одного взгляда становится не по себе. Подойдя поближе, Фил с ужасом осознал, что это была не татуировка, это были шрамы! В памяти всплыл нож Шуши, покрытый кровью и белёсой жидкостью.
- Великолепно, не правда ли? - за спиной послышался голос эльфа.
- Это ведь шрамы от экстракта лурьецвета! - Фил невольно поморщился, вспоминая чувство всего от одной капли, а тут...
- Я так старался, а он так и не сказал спасибо, - Шуша вытер скупую слезу. - Отвязывай и тащи его к Виллио.
Фил осторожно расслабил ремни, удерживающие руки и ноги. Потом он накинул на него плащ, и повёл за руку к лестнице. Неуверенно, но человек всё же мог идти сам, что сильно обрадовало Фила. Виллио живёт достаточно далеко отсюда и тащить на себе тушу взрослого человека было бы очень проблематично, а Шуша явно не собирался помогать. Шаг за шагом, под прицельным взглядом мрачного эльфа, удалось дойти до массивного одноэтажного дома. Из трёх каменных труб на крыше валил разноцветный дым. Все окна и двери были открыты нараспашку. Внутри, дом представлял из себя одну сплошную алхимическую лабораторию. На широких столах стояли: лампы, колбы всех размеров и видов, змеевики, перегонные кубы, ступки, тарелки. То тут, то там, лежали горы разнообразных ингредиентов от трав, до зубов чудовищ. Кругом всё время что-то бурлит, шипит и дымит. Среди всего этого упорядоченного хаоса не спеша прогуливался Виллио. Разумный, одетый в длиннополый, заляпанный, рабочий халат. На руках плотные перчатки, а на ногах ботинки с толстой подошвой. Голову полностью скрывала маска с двумя тёмными круглыми стёклами для глаз, множеством дырочек для дыхания и тонкой прорезью в районе рта, из которой торчала курительная трубка. На шее виднелся ошейник-блокиратор. Ни одного открытого участка тела. Виллио никогда не снимает свою одежду у кого-нибудь на глазах. Его раса остаётся загадкой для большинства пиратов, в том числе и для Фила. Точно известно только то, что он мужчина.
- Не наступите на зелёное пятно на полу, ради своего здоровья, - не глядя на троицу в дверях сказал Виллио.
Фил с рабом осторожно обошёл лужицу, а Шуша просто перешагнул её.
- Мы пришли с приказом от коменданта, - Шуша обратился к стоящему к ним спиной Виллио.
- Да, и что? Поконкретнее можно? - тот даже не стал поворачиваться, а принялся регулировать огонь под одной из колбочек.
- Надо привести в порядок этого раба.
Виллио наконец повернулся к ним.
- Шуша, неужели ты сам не можешь? Кто тут из нас саргиннатовец?
- Такое не могу.
- Отказаться, я так понимаю, не могу...показывайте, - Виллио стряхнул какие-то листья со стула на пол и предложил усадить раба.
Откинув плащ с лица человека, он покрутил его голову, держа рукой за подбородок. Осмотрел сначала глаза, а потом шрамы.
- Экстракт лурьецвета, да? А я думал, что ты, Шуша, был вдрызг пьян, когда мы беседовали об этом и ничего не запомнил, - алхимик покосился на эльфа
Тот на слова Виллио лишь отвернулся в сторону.
- Что именно от меня требуется? - курительная трубка переместилась из правого уголка прорези в левый, а из дырочек показались струйки дыма.
- Надо вернуть ему зрение и сделать так, чтобы он мог сам уверенно двигаться.
- Хм. И сколько у меня времени? - трубка вновь оказалась с правой стороны.
- Самое долгое три дня.
- Я похож на того, кто щелчком пальцев творит чудеса?
- Нет, но если ты не сможешь, то никто не сможет, - Шуша на самом деле так считал.
- Оставляйте его, но ничего не обещаю.
- Оставить, а вдруг он сбежит? - Фил встрял в разговор.
- Сбежит? Будучи слепым, немощным и с ошейником? Где же таких умных находят... - Виллио просто отвернулся от юноши и жестом дал знать, что они с Шушей могут идти.
- Больно ты смелый для раба, сейчас я тебя... - Фил не успел договорить, так как Шуша просто поднял его за шкирку и унёс с собой.
Похоже, я остался наедине с неким разумным. Он тоже раб и должен меня вылечить. Но для раба этот разумный ведёт себя спокойно и ему даже хватает смелости указывать пиратам. Интересно.
- Меня зовут Риан, а как вас?
Мне так долго не с кем было поговорить. В какой-то момент в подвале кроме меня из рабов никого не осталось, а с Шушей было не до разговоров.
- Не немой. Уже хорошо, - послышался среди бурления и шипения голос разумного, - Я алхимик Виллио.
Так, он алхимик - это объясняет все эти звуки кругом.
- Я попытаюсь вернуть тебе зрение и силу твоему телу, поэтому надеюсь, ты не будешь причинять неудобства. Не хотелось бы тебя связывать, не нравится мне такое, - голос алхимика то удалялся, то приближался.
- Это не имеет смысла. Вы пытаетесь мне помочь, хоть и не по своей воле.
- Приятно иметь дело с понимающими разумными, - от Виллио явно слышалось одобрение.
Его голос затих на некоторое время - похоже он ушёл. Делать нечего, кроме как просто сидеть и ждать. Займусь-ка я уже привычным подбором рун. Долгое время только этим и мог себя развлекать, но к сожалению, опробовать результаты не получится. Но ничего, ещё будет шанс, а сейчас главное, что я ещё жив.
- Ты ещё на месте? Молодец...
Виллио наконец вернулся и подошёл ко мне.
- Сейчас я дам тебе кое-что выпить. Говорю сразу - будет больно. Хотя, о чём это я... говорить о боли с тем, кто получил, кхм, тату от Шуши... Даже смешно как-то.
Вилли приставил к моим губам сосуд. Я выпил сладковатую вязкую жидкость. По всему телу стало медленно распространяться тепло, переходящее в жар. Каждый мускул пылает, но я просто игнорирую это. Теперь для меня физическая боль - нечто недостойное внимания.
- Даже не поморщился, впечатляет, - Вилли над чем-то задумался, - раз ты такой стойкий, то не будем зря время тратить.
Алхимик задрал мне голову, пальцами раскрыл веко и начал капать одно из своих зелий прямо в глаз. То же самое случилось и со вторым. На этот раз режущая боль пронзила голову от переносицы до затылка. Ничего такого, на что стоит отвлекаться.
- Хм.
- Что-то не так?
- А ты точно человек? Терпишь такое с невозмутимым лицом... ну-ка попробуй встать.
Я послушно поднялся со стула. Тут же мышцы ног перестали гореть, а начали буквально плавиться.
- Опять никакой реакции, ну и странный тип попался Шуше. Хотя если так, то шансов на восстановление больше. Приступим.
Алхимик заставлял меня делать различные упражнения, периодически давая свои зелья. Каждое напряжение мышц приводило их в агонию. Попытки сфокусировать взгляд слепых глаз вызывали сильнейшие приступы головокружения. Но продолжались, несмотря ни на что. Пот льётся градом, дышать всё сложнее. Я едва не валюсь от усталости, ведь моё тело так ослабло от нехватки движений в подвале. Надо продолжать. Боль меня не волнует, но физическое истощение сильно мешает. Плевать, было бы глупо сдаться из-за такой мелочи. Ещё тридцать подходов, потом фокусировка взгляда, ещё тридцать подходов каждого из упражнений, затем хлебнуть зелий алхимика, закапать глаза и всё по новой. Никаких перерывов на отдых. На предложение передохнуть, Виллио получает решительный отказ. Успею ещё належаться. Так прошёл мой первый день в гостях у алхимика. Утро следующего дня встретило меня приятными сюрпризами. Во-первых, почти полностью прошла слабость в теле. Во-вторых, тьма, застилающая мои глаза, стала чуть светлее. Зелья Виллио творят чудеса. После завтрака курс тренировок и приёма творений алхимика продолжился, только теперь больше внимания отводилось глазам.
- Не знал, что зелья способны на такое.
- Истинные мастера своей профессии, порой творят то, что многим и не снилось, - Виллио тяжело вздохнул, - Но мне ещё есть к чему стремиться. К тому же, тут есть и твоя заслуга. Благодаря твоей стойкости, мне не приходиться поить тебя обезболивающими. Эффект от зелий, что я тебе даю, очень сильно падает если их принимать с чем-то ещё.
- Из выкриков парня я понял что вы тоже раб, это так? - я давно ни с кем не разговаривал, а алхимик вроде как не особо враждебен.
- Да, но из-за моих талантов, ко мне отношение по лучше, чем к остальным.
- И ты не хотел бы сбежать?
- Поначалу может и хотел, да передумал. Живу я неплохо, и мне дают любые ингредиенты для моей работы, которые я сам бы с трудом добывал. Большего мне пока и не надо, - в голосе алхимика слышалась некая грусть, - Да и сбежать не так легко. Если тебе и удастся избавиться от ошейника, то ещё надо как-то выбраться с острова.
Тут он прав, ошейник - это только часть проблемы. Ничего, я как-нибудь справлюсь. Если просто сдаться, то тогда уж шансов точно не будет. Сейчас главное вернуть зрение. Так и прошёл второй день. Я с Вилли больше не говорил на темы рабства и побегов. Мы просто болтали обо всём: о своих любимых книгах, об истории, о политике и прочей ерунде. Но я совершил громадную ошибку, когда вскользь упомянул тему алхимии. Вот тут его понесло в неизведанные мной дали. От услышанного количества неизвестных мне слов, я почувствовал себя несмышлёным ребёнком. Виллио рассказывал с таким энтузиазмом, что мне было так неудобно когда говорил, что я ничего не понял. Он напоминал меня, только в алхимии. Мои слова его нисколько не расстроили, а как раз наоборот. Не знал, что можно рассказать трёхлетний курс основ алхимии за четыре часа, да так чтобы я ещё и понял его. Талант, по-другому и не скажешь. Утром третьего дня мои глаза вновь прозрели. Всё кругом было сероватого цвета. Виллио сказал, что восприятие цветов должно вернуться к вечеру. Наконец я могу увидеть своего собеседника. Рабочий халат, перчатки сапоги с толстой подошвой, маска, полностью скрывающая лицо и курительная трубка. Примерно так я его себе и представлял, за исключением маски и трубки. Из-за того, что всё его тело скрыто одеждой, было не понятно какой он расы. Я хотел спросить, но передумал. Если он её скрывает, то на это есть причины. В лаборатории Виллио было большое зеркало во весь рост, где я смог себя разглядеть. Моё отражение в зеркале было словно другим человеком. Бледноватая кожа, впалые щёки и седые волосы. Глаза представляли собой два молочно-белых шарика, с более светлыми кружками вместо зрачков. По всему телу переплетаются угловатые линии образуя поверх моего тела страшноватую фигуру. Где-то я уже подобное видел...точно, у Ола была похожая тату. Только моя - это шрамы ярко-белого цвета. И ещё у меня, в отличии от него, она присутствует и на лице. Я попытался улыбнуться, но из-за тату и глаз получилось словно в зеркале скалится демон. Лучше больше так не делать.
- Тату я так понимаю работа Шуши, но почему я седой и бледный?
- Побочные эффекты зелий, причём тебе повезло - всё могло быть намного хуже. Ты был крайне истощён, и для быстрого восстановления пришлось использовать не самые безопасные вещи, - Виллио вытряхнул трубку, заново её начинил и закурил.
Я провёл пальцами по своей новой татуировке. В моей новой внешности есть и плюсы - меня теперь вряд ли можно опознать по розыскным листовкам. Сегодня я больше не пил зелий и не делал физических упражнений. Только закапывал глаза и фокусировал взгляд на различных объектах. Было кране интересно наблюдать за тем, как Виллио работает. Он носился между колбами, котлами, и перегонными кубами. Всё время следил за огнём под различными склянками. Тот тут, то там подкидывал ингредиенты в кипящие растворы. И всё это он делал быстрыми, ловкими и точными движениями. Настоящий мастер за работой. Виллио справлялся в одиночку, в лаборатории, где должно быть не меньше четырёх алхимиков. К вечеру восприятие цветов действительно пришло в норму, курс восстановления прошёл успешно. Оставшееся время, мы провели за игрой, которую алхимик придумал сам. В ней надо было двигать маленькие фигурки по доске и стараться уничтожить фигурки противника. Бои проводились при помощи кубиков и подсчётов силы нападающих и защищающихся. Было интересно, я даже умудрился выиграть две партии из восьми. На следующие утро в лабораторию пришли двое: сутулый эльф с колокольчиками и грузиками в ушах, и парень с крупными веснушками с белым шрамом на щеке, очень похожим на мои.
- Я не сомневался, что ты справишься, - Шуша обратился к Виллио, после того как окинул меня взглядом.
- Просто повезло, - похоже алхимик не очень нравился юноше.
Шуша не добро посмотрел на парня, но ничего не сказал. Эльф подошёл ко мне, схватил за руку и повёл к выходу.
- До встречи, Виллио. Приятно было с тобой познакомиться, - я повернулся к алхимику.
- Взаимно, приятно поболтать с умным человеком, - в конце Виллио взглянул на юношу.
Шуша тоже попрощался с алхимиком, а потом меня повели наружу. А на острове-то оказывается небольшой город. Кругом низенькие деревянные и каменные дома, дороги, выложенные булыжником, имеются трактиры и лавочки. Не много по-другому я себе всё представлял. Пока меня вели по улицам, нам повстречались множество разумных и что-то мне подсказывало, что далеко не все из них были пиратами. Прохожие всё время косились на меня. Видимо к внешности Шуши местные уже привыкли, а вот мой внешний вид был для них явно необычен. А благодаря тому, что из одежды на мне сейчас только штаны да ботинки, которые дал мне Виллио, моё тату хорошо всем видно. Меня отвели на окраину города, где начинались скалы, которые окружали остров. К ним было пристроено, пожалуй, самое большое здание в городе. Внешне напоминает огромную подкову, упирающуюся в скалу. Стены метров двадцать в высоту песочного цвета с множеством окон впечатляли. Пятиметровые деревянные ворота закрывали главный вход. Шуша повёл меня к двери, которая находилась сбоку, где здание сливалось со скалой. Там была лестница, ведущая вниз. Спустившись, я оказался в просторном, хорошо освещённом помещении. Справа и слева в стенах были камеры, забитые рабами. Шуша запер меня в одной из них и с грустью посмотрел, словно прощаясь с дорогой для него вещью. Не бойся, ушастое ты создание, мы с тобой ещё встретимся.
Сегодня к кабинете коменданта было непривычно много народу. Перед Роганом предстали главы четырёх правящих семей железных эльфов, а у них за спиной стояла свита. Кожа цвета отполированного железа, волосы словно серебряная проволока и холодные сапфировые глаза. Железных эльфов ни с кем не спутаешь. Свита в основном была одета в лёгкие тёмно-серые кожаные доспехи, идеально подогнанные под их стройные тела. Главы семей красовались в(красуются в чем-то и не чем-то) длиннополых синих одеяниях с золотой вышивкой и разноцветными лентами. И конечно, не обошлось без множества драгоценностей. Роган считал, что вся эта роскошь - пустая трата денег.
- Приветствуем вас, господин Роган, - сказал самый старый эльф.
Хоть он уже был и в преклонном возрасте, но держался прямо, показывая всё своё достоинство. На шее у него висела золотая цепь в палец толщиной. Это был глава Хиффан Сул`ран.
- И я вас, - комендант слегка склонил голову в знак уважения, но все понимали, что на острове нет никого главнее Рогана и если он сочтёт нужным, то главы семей быстро лишаться жизни. Их высокий статус здесь, по сути, ничего не значил.
- Наши посланники должны были уже передать необходимую сумму денег, - второго главу звали Ломар Рос`гал, у него не хватало мочки правого уха.
- Да, мы получили ваше золото. С нашей стороны тоже всё готово: сто рабов, и арена ждут вас.
- Прекрасно, - Хиффан хотел ещё что-то сказать, но комендант его перебил.
- Но вы их не получите, пока не расскажите мне что происходит. Ваш заказ весьма странный...
Наступило неловкое молчание. Железные эльфы понимали, что коменданту лучше не перечить. Да и отказываться от рабов им не хотелось. Главы семей перешёптывались где-то минуту.
- Господин Роган, вы знаете почему наши семьи называются правящими? - вопрос задал эльф с массивными золотыми серёжками - это был глава Диреан Тиф`тан.
- Если у короля нет потомка, новым правителем становится старший наследник или наследница одной из четырёх семей, а также вы являетесь старшими советниками, - Роган в своё время пытался узнать как можно больше о железных эльфах.
- Верно, но уже давно не было, чтобы у короля не было наследника, - речь продолжил последний глава Гизд Си`фал.
Рогана раздражало то, как они продолжали говорить друг за другом.
- Но некоторое время назад великая беда постигла наш народ, страшная эпидемия разразилась в нашем городе. Саргиннатовцы не могли справиться с болезнью и многие эльфы умерли в муках, в том числе и вся королевская семья, - в глазах Хиффана читалась грусть, но Роган считал что не это из-за правителя - тут было что-то личное.
- Всё же эпидемию удалось победить, но теперь нужно срочно выбрать нового короля или королеву.
- И для этого вам нужны рабы?
- Именно так, господин Роган. Согласно традициям, кандидаты от каждой семьи будут участвовать в битве против ста. Четыре потенциальных правителя вместе сражаются против сотни противников и тот, кто убъёт больше остальных, докажет свою силу и право на трон. Обычно сотня должна состоять из личной гвардии предыдущего короля, но железных эльфов и так осталось мало, и было решено заменить их на рабов, чтобы свести к минимуму шанс смерти кандидатов, - завершил рассказ Диреан.
Хорошенько всё обдумав, Роган не заметил ничего, что могло бы помешать пиратам.
- Если всё так, то можете приступать к своему испытанию как посчитаете нужным, - комендант дал добро на бойню.
В камере было двадцать рабов. Мой внешний вид ненадолго приковал внимание, но потом все вновь ушли в себя. Кругом на лицах отчаяние и безисходность. Кто-то сидит в углу, кто-то просто упёрся головой в стену, а кто-то просто хнычет. Все рабы были не в лучшем состояние, похоже я тут самый здоровый - пусть жизненный путь Виллио будет лёгким. В одному из углов, глаза заметили смутно знакомое лицо. Подойдя поближе, я узнал лысого гнома - прислугу Шуши.
- Ну здравствуй, - я присел рядом с ним.
- В-в-вы? - несчастный сильно испугался меня.
- Как видишь твой хозяин не сладил со мной, - гном потихоньку отползал от меня, видимо думает что отомщу ему вместо Шуши, - Успокойся, я не трону тебя. Это ведь не ты меня ослепил или кромсал ножами. Как тебя зовут, меня вот Риан.
Гном перестал отползать, но был ещё настороже.
- Я Гобс, но господин Шуша звал меня Лысик.
- Ну вот и познакомились, Гобс. Ты знаешь, что нас ждёт? А то атмосфера тут крайне удручающая.
- Нет, знаю только то, что мы находимся под ареной, - вяло пробормотал Гобс.
- Смерть нас ждёт, - послышалось от старика в лохмотьях, который стоял около нас, - Я долгое время был здесь уборщиком, и могу точно сказать, что нас здесь собрали на убой. Из рабов живыми с арены могут выйти только бойцы, а мелкий мусор, такой как мы, используют для прокачки, - голос старика дрожал, он был на грани истерики.
- Мы здесь не для увеличения рангов, - мои слова привлекли внимание старика, - я не являюсь последователем Великих и не гожусь для таких целей.
- Ты не врёшь!? - старик был явно взбудоражен.
- А смысл мне врать? К тому же, недавно я был не в лучшей форме, и меня подлатали. Для той же прокачки делать это было незачем.
- Если всё так, тогда я не знаю зачем нас собрали, - частичка надежды возродилась в старике
- Кажется, сейчас узнаем.
Деревянная дверь, которая находилась напротив лестницы распахнулась и оттуда появились десятка два вооруженных пиратов. Они начали выпускать рабов и уводить их. Очередь дошла и до нашей камеры. Нас повели туда, откуда пришли пираты. Широкий коридор закончился короткой лестницей и двухстворчатыми массивными воротами. За ними оказалось нечто, напоминающее пустоватый арсенал. Рабов собирали в центре. По периметру помещения стояли столы, манекены, а на стенах висели полки. Всё это было частично заполнено оружием и доспехами. Беглого взгляда достаточно, чтобы определить их качество - оно намного ниже среднего. Оружие ржавое, всё в зазубринах, и к тому же, вроде тупое. Доспехи все в вмятинах и дырках. Пожалуй, единственное достоинство этого хлама - это то, что он разнообразен. Пока я разглядывал оружие, привели последнюю партию рабов. Точно не знаю, но нас было под сотню. Один из пиратов, окрикнул нас.
- Значит так, мусор, сейчас у вас десять минут на подбор себе оружия, после чего вы все выходите на арену. Там вас ждут четверо противников. И вы либо сдохните, либо, - пират мерзко хихикнул, - убьете их. По сигналу гонга, на время боя ошейники будут отключены, сможете пользоваться всем, чем захотите.
Толпа рабов быстро разбежалась, оставив меня и ещё двоих в центре помещения. Невысокая черноволосая девушка держала за руку белобрысого мальчика лет двенадцати. Её лицо мне знакомо. Когда я к ней подошёл, она спрятала мальчика у себя за спиной, словно защищая. Худая,в синяках и ссадинах, выглядит, как забитый зверёк. Её реакция понятна - всё же я выгляжу как монстр или демон.
- Не бойся, это же я - Риан.
Мимико не сводит с меня тревожного взгляда.
- Не веришь. Ты же сама меня выхаживала, когда я был болен.
- Это дейштвительно Вы? - у Мимико не хватало двух передних зубов.
- Да, - я подошёл чуть поближе.
- Мы думали, фто вы мертвы, ведь уше полгода прошло, как Вас увели.
Полгода... Я понимал, что провёл у Шуши много времени, но не думал что настолько.
- Ну, как видишь, я в порядке, относительно. А с тобой то что? - меня подпустили совсем близко.
На мои слова Мимико уставилась в пол. Понятно, не секрет, в каких целях используют рабынь. Из-за её спины выглянул мальчик.
- Я Риан, а ты у нас кто?
Мальчик вопросительно посмотрел на Мимико. Она легонько кивнула.
- Хиро, - послышался слабый голосок.
Мальчик тоже был не в лучшем виде, как и все здесь. Наверное, Мимико заботится о нём в меру своих сил - это у неё в крови.
- У вас осталась пара минут, сброд, - пираты огласили радостную новость.
Надо взять себе хоть какое-то обмундирование. Это оказалось труднее, чем я думал. Напуганные рабы, хватали всё, что попадалось им под руку. Кто-то пытался надеть тяжёлые железные доспехи, но это у него естественно не получалось. Другие же пытались собрать как можно больше оружия. Пока я пытался поговорить с Мимико, на полках остались лишь жалкие крохи. Относительно нормального оружия и доспехов уже не было. Сейчас у в меня руках изношенный до предела кожаный нагрудник. На мне вообще только одни штаны да ботинки, но...броню я отдал Мимико, как и длинный тупой кинжал. Себе же я забрал костяной шлем. Он сделан из черепа неизвестного мне животного, достаточно большого, чтобы его можно было одеть на голову. На пожелтевшей кости, сверху вниз через правый висок, тянулась приличных размеров трещина. Предыдущий владелец шлема вряд ли был ещё жив. В качестве оружия мне достался большой ржавый серп.
- Эй, не поделишься оружием, - я обратился к рыжему эльфу.
- НЕТ! - он отбежал от меня.
- Зачем тебе три меча?! Ты ими кидаться что ли собрался? Дай один пожалуйста, а то с серпом особо не навоюешь.
Эльф лишь убежал ещё дальше. Как же это раздражает. Я понимаю, что страшно, но нельзя же быть настолько, кхм, неумными. Попытка забрать копьё у мужика, который прихватил себе два, так же закончилась провалом. Я хотел было забрать силой, но пираты начали собирать нас и выводить на арену. Штаны, ботинки, шлем-череп и серп "отлично" сочетаются с моей тату, глазами и бледной кожей. Прямо воплощение ужаса для крестьян, едрить вас всех. Мимико с Хиро старались держаться как можно ближе ко мне. Пройдя через огромную кованную решётку, мы попали на арену. Ровное пространство, покрытое жёлтым песком. Трибуны, подковой окружающие поле будущей битвы, заполнены эльфами со странным металлическим цветом кожи и серебристыми волосами. Мы стояли спиной к скале. На приличном расстоянии от нас стояла четвёрка неизвестных. Один был в полном латном доспехе угольно-чёрного цвета, с волнистым двуручным мечом. Второй - в кольчужной броне, открытом шлеме и с бердышом. Третий - одет в кожаный доспех тёмного цвета, вооруженный длинным луком. Четвёртый - в такой же броне, но с двумя изогнутыми мечами. Последние двое были девушками. Что это за странные эльфы? Рабы инстинктивно сбились в кучу. Насколько же силён наш противник? Я с Мимико и Хиро оказался зажат в центре толпы. Наступила тишина. Трибуны молчат, наши соперники замерли. Раздался громкий звон гонга. Тут же воздух пронзила стрела и один из рабов рухнул замертво. Тень ринулась на толпу, оглушая своим рёвом. Фамильяр, внешне напоминающий смесь волка и пантеры, но размером с очень большого медведя, ворвался в ряды рабов, сходу снеся кому-то голову, своей здоровенной лапой. Разумный с волнистым мечом, оттолкнулся от песка арены, оставляя позади клубы пыли, метнулся за фамильяром, рассекая всё на своём пути. Эльф с бердышом шёл спокойным шагом, направляясь к резне. Лишь мечница не спешила вступать в бой. Наши ошейники должны были отключить. Использую взор и попутно пытаюсь вырваться из толпы. Кто-то схватил меня за руку. Это оказалась Мимико, которая так же держала ещё и Хиро. Её синяки и ссадины исчезли - она была саргиннатовцем. Её первого ранга не хватило, чтобы вернуть себе зубы. Стиснув её маленькую ладошку посильнее, тащу её за собой. Оставь я её, мне было бы легче выбраться, но... щемящее чувство в груди не позволило. Её и мальчика просто бы раздавило в толпе. Между тем, рабы тоже начали применять свои дары, но даже с ними, они не могли ничего противопоставить противникам, разница в рангах, подготовке и обмундирование была слишком велика. Вырвавшись из толпы и вытащив за собой Мимико с Хиро, я наконец смогу оценить ранги загадочных эльфов. Тот что с волнистым мечом и в доспехах, оказался миллаэровцем четвёртого ранга, эльф с бердышем являлся нирдалльцем пятого, лучница рашассурцем четвёртого, а мечница миллаэровцем второго и магически одарённая. Как-то низковат её ранг на фоне остальных. Мои наблюдения прервала стрела, угодившая Мимико в правое плечо. Девушка тихо вскрикнула и упала, но была всё ещё жива. Пора тоже что-то предпринять. Надо убрать эту лучницу, ведь пока, только она обратила на нас внимание. Двое парней и её фамильяр пока заняты толпой, а мечница чего-то выжидает. Саван. Это заклинание на основе ядра тьмы, которое теоретически открыл, пока был заперт в подвале. Оно должно покрывать выбранный объект непроглядной темнотой, но к сожалению, ничего не произошло. Сфера. Опять ничего. Ещё попытка использовать пару заклинаний на основе ядра тьмы снова ни к чему не привели. Похоже, я ошибся в своей теории зеркальности света и тьмы. Лучница, стоявшая в пятидесяти-шестидесяти метрах от меня рассмеялась. Видно мои движения руками в её сторону показались ей забавными. Мгновение и в меня полетела стрела. Броня. Смертоносный снаряд ударил меня в грудь и отлетел, даже не поцарапав. Срываюсь с места, и бегу как можно быстрее, стараясь сократить дистанцию. Ловлю момент, когда лучница натягивает тетиву. Она разжала пальцы. Скачок. В то время, как стрела уже должна была вонзиться в меня, я перенёсся на пять метров вперёд. Она успела подготовиться к выстрелу ещё раз. Между нами расстояние не более десяти метров. Вспышка. Эльфа не ослепла, но зажмурилась и дёрнулась. В итоге стрела лишь чиркнула по шлему-черепу. Замахиваюсь и бью сверху вниз серпом. Лучница не успевает увернуться блокирует удар луком. Дурацкий ржавый серп, мне бы сейчас нормальный меч. Удар свободной левой рукой в её открывшийся бок. Она явно не привыкла сражаться в ближнем бою, у неё даже не было для этого оружия. Эльфа пытается разорвать дистанцию, ха, как будто ей это кто-то даст сделать. Стремительный удар серпом слева направо рассекает девушке щеку. С трибун послышался недовольный гомон. Продолжаю наступать на неё, нанося удары серпом не давая времени для раздумий. Она снова блокирует удар луком, удерживая его двумя руками. Из толпы рабов, где сейчас творилась самая настоящая мясорубка, выскочил фамильяр "волк" и ринулся к нам, не выпуская из огромной пасти уже мёртвого гнома - Гобса. Секунда и он будет здесь. На напряжённом лице эльфы промелькнуло облегчение, и она отвлеклась с надеждой покосившись на своего фамильяра. Это было её ошибкой. "Волк" уже замахнулся своей лапой. Отпускаю рукоятку серпа, резко хватаюсь за лук двумя руками, а затем дёргаю на себя и в бок. Эльфа не успела среагировать и разжать пальцы, её потащило вслед за свои оружием. Кровь брызнула мне в лицо и на грудь. Длинные зазубренные когти "волка" прошлись горизонтально по спине лучницы, которая оказалась между мной и фамильяром, разорвав её на две половинки и откинув в сторону. Девушка умерла мгновенно, из-за чего исчез и фамильяр. У меня в руках остался её лук. Чей-то истошный крик послышался с трибун и, судя по всему, ругань на непонятном языке. Я подобрал серп, и собрал парочку стрел, которые разбросало по арене. Эльф в латной броне продолжал орудовать своим мечом, кромсая рабов. Те, в свою очередь, пытались либо дать отпор, либо убежать. Но беглецов успешно ловил эльф-нирдаллец. Мечница же находилась так далеко от сражений, насколько позволяла арена. Пока что не обращаю на неё внимание. Я подбегаю к Мимико, которая уже смогла сесть и держалась за раненое плечо, а рядом с ней плакал Хиро.
- Приготовься, сейчас будет больно, - недолго думая хватаюсь за стрелу и рывком извлекаю её.
Она закричала и скрючилась.
- Соберись! Лечи себя, ты же саргиннатовец!
Мимико едва кивнула и приложила руку к ране. Та медленно начала затягиваться. Эх, будь у неё ранг повыше, то в мгновение ока заживляла бы такие мелочи. Я забрал у неё кинжал, а в замен отдал ей лук и стрелы. Всё равно не умею из него стрелять, и учится сейчас не подходящее время. Мимико, скорее всего, никогда не сражалась и её навыки обращения с луком и кинжалом должны быть одинаково паршивы. Но для морального успокоения, надо было хоть что-то оставить. Краем глаза проверяю как там мечница. Эльфа всё также далеко от бойни. Странная она, ну да ладно. Сейчас мои главные враги - это эльф-миллаэровец и эльф-нирдаллец. Сами они, к сожалению, никуда не денутся. Часть наблюдателей с трибуны продолжали орать на каком-то своём языке, пока эльф с бердышом не повернулся ко мне. Вот ведь скоты, наверняка они обратили его внимание на меня. Агрр. Так, что там у нирдалльцев было из дальнобойного и смертельного? Вроде только поджаривание мозгов. Надо держать дистанцию. Оно, конечно, может и не сработать, но проверять не хочется. Отбегаю в сторону от Мимико. Эльф не спеша идёт в моём направление, но на полпути останавливается. Чего он ждёт? Нирдаллец посмотрел на меня, потом на Мимико, а затем снова на меня. НЕТ! Даже не думай об этом! Эльф медленно зашагал к девушке и мальчику. Я не могу подойти к нему близко, но и просто смотреть как он будет убивать их, тоже не хотелось. Осторожно иду к нему навстречу. Надо срочно действовать. Все новые заклинания тьмы, которые я пытался использовать в бою с лучницей, сами по себе не наносили вреда, а значит в случае не правильного воздействия и мне не должны. Но я также придумал боевое заклинание света, но хотел испытать его заранее, приготовив возможность оказать себе медицинскую помощь в случае чего. Выбора сейчас нет, надо попытаться использовать. Я бросил серп на землю и вытянул левую руку, направив раскрытую ладонь прямо на эльфа-нирдалльца. Кара. Всё от кончиков пальцев до локтя охватил жар, в нос ударил резкий запах горелой плоти. Левая рука обуглилась до самых костей. Вот именно этого я и боялся, но заклинание всё же сработало. С моей ладони сорвался шарик ослепительно-белого цвета размером с кулак и ударил эльфа в бок. Капельки расплавленной кольчуги упали на песок. Нирдаллец выронил свой бердыш, его лицо исказила боль, и он рухнул на колени, прикрывая руками ужасающую рану. Не теряя даром времени, подбегаю к нему и размашистым ударом всаживаю кинжал в глаз. Криков, доносящихся с трибун стало ещё больше. Пытаюсь вытащить кинжал, но он ломается и у меня в руке осталась только рукоятка, а лезвие так и торчит в голове эльфа. Что за хлам? Пришлось вернутся за своим серпом, так как одной рукой особо бердышом не помахаешь. Мечница всё так же держится подальше от всего происходящего, а вот латник уже закончил добивать последнего раба из толпы. Его угольно-чёрная броня стала багряной от чужой крови, а к волнистому мечу прилипли кусочки плоти и костей. Арена завалена трупами несчастных. Латник ринулся ко мне, но намного медленнее, чем когда он напал на толпу. Видимо, действие дара прекратилось, и он использует более слабую версию третьего, нет, второго ранга. В таком случае, мы сможем с ним повоевать. Я ещё в детстве тренировался, сражаясь против миллаэровцев, в то время как у меня самого не было дара. Броня сковывает движения моего соперника, а он сам не очень хорошо владеет своим мечом и лишь бездумно машет им, полагаясь на силу и скорость. Это большая ошибка-надеяться только на дар и не развивать личное мастерство. Я уклоняюсь и, по возможности, стараюсь быть вне его радиуса поражения. То, что владение оружием латника оказалось не очень, это, конечно, хорошо, но его броня и всё ещё укреплённое тело остаётся проблемой для моего тупого серпа. Пожалуй, единственный способ для меня его поранить - это ударить по глазам через смотровую щель в шлеме. Кара еще откатывается. Вспышку использовать не могу, так как в правой руке держу серп, а левая-обгоревшая и со скрюченными пальцами. Разрыв требует очень близкого контакта, буквально меньше сантиметра, а массивная броня на эльфе этому мешает. Не смотря на все мои ухищрения, латник уже трижды задел меня свои мечом. На животе, бедре и правом боку кровоточили неглубокие раны. Надо действовать, а то я так долго не продержусь. Резко ныряю вправо так, чтобы я видел что у эльфа за спиной. Скачок. Оказываюсь прямо за ним. Пока он не опомнился и не повернулся, бью ногой со всей силы под колено, одновременно пытаюсь провести захват в районе шеи одной лишь правой рукой, тяну на себя и вниз. Помогло то, что я оказался выше чем он. Есть! От неожиданности и быстроты происходящего он рухнул на спину. Броня. В процессе падения эльф умудрился заехать мне мечом по голове. Шлем-череп раскололся и разлетелся на куски. Перед глазами всё поплыло. Не время останавливаться, я опускаю кончик серпа в прорезь шлема эльфа. Раздался чавкаюший звук, и руки латника выронили меч, а ноги дёрнулись в последний раз. Фуууух. Я даже сел в облегчении поняв,что всё сработало. Если они напали на меня хотя бы вдвоём или, допустим, миллаэровец умел бы нормально обращаться со своим мечом... Я ведь только что, считай, обнимался со смертью. Вспоминаю о мечнице. С хлюпаньем вынимаю серп из головы латника. А эта ржавая железка оказалась надёжнее кинжала, кто бы мог подумать. Кряхтя встаю и иду к эльфе в самом дальнем конце арены. Вот уже между мной и мечницей не больше трёх метров. Надо признать, она красива. Как и у остальных странных эльфов, у нее была кожа металлического оттенка. Длинные прямые серебряные волосы доставали до лопаток, а сквозь них проглядывали острые кончики ушек. Миловидные, я бы сказал, даже немного невинные черты лица, и большие сапфировыеглаза. Эльфа направила на меня сразу оба своих клинка и встала в странную позу. Что это с ней...ей страшно? Не так - она в ужасе! Это видно по глазам, по неловкой позе и дрожащим мечам. Я тут прикинул, как сейчас выгляжу...бррр. В штанах, ботинках, ошейнике с бледной кожей и белой тату по всему телу, в виде не пойми кого, белёсыми глазами, седыми волосами и обгорелой левой рукой, а также окровавленным серпом в правой руке. Ах да, как последний штрих ещё и вымазан кровью лучницы. От представленной картины в моей голове, я невольно улыбнулся, что сделало меня ещё страшнее. Видно эльфа не выдержала и активировав свой дар миллаэровца второго ранга попыталась напасть. Я просто шагнул в сторону, и поставил подножку. В итоге она кубарем покатилась по земле, выронив оба меча. Беру свои слова назад. По сравнению с ней, латник просто мастер меча и великий воин. Как же тебя такую вообще выпустили на арену?! Разве не предполагалось, что они нас всех поубивать должны? Я в очередной раз выкинул многострадальный серп и подобрал один из её мечей. Эльф, сидя на земле ко мне лицом, пытается отползти. С нормальным оружием, чтобы поранить миллаэровца второго ранга с активированным даром, необязательно бить в глаза. Широкий замах и смертоносная сталь мчится на встречу с её горлом. Еле успеваю остановиться в последний момент. А за что мне её лишать жизни? Есть ли на то хоть малейшие причины? За весь бой на арене, эта эльфа ни с кем не сражалась и никого не убила. Словно она случайно оказалась на арене и её не должно было тут быть. Пусть живёт. Под пристальным взглядом сапфировых глаз эльфы, я отвёл меч от её шеи. Наступила тишина, даже с трибун не раздавалось ни звука
- И ЭТО ВСЁ?! - мой крик разорвал тишину, когда я обратился к зрителям на общем языке, - ВЫ ЖАЖДАЛИ НАШЕЙ КРОВИ, УШАСТЫЕ ОТРОДЬЯ, НО ЗАХЛЕБНУЛИСЬ СВОЕЙ! У ВАС ЕСТЬ ЕЩЁ ЖЕЛАЮЩИЕ СРАЖАТЬСЯ СО МНОЙ ИЛИ Я МОГУ УЖЕ ИДТИ?
На мой возглас по трибунам прокатился недовольный рокот. Не обращая на него внимания, я пошёл к Мимико и Хиро. Девушка уже почти залечила рану. Раздался звон гонга, который, наверное, оповестил о конце битвы. Я проверил - ошейник снова блокировал магию. Решётка из которой мы изначально вошли на поле боя вновь поднялась и оттуда вышло четыре пирата. Они трусцой подбежали к нам и наставили своё оружие. Я выкинул меч и поднял руки вверх. Мимико же и так не держала лук. Меня, девушку и мальчика увели с этой кровавой арены.
Какой позор! Хиффан Сул`ран не знал что ему и делать. Полоса несчастий началась со смерти его сына вовремя эпидемии. Наследник, которого он готовил и взращивал умер от болезни! Из детей у него осталась только дочь, от которой никто ничего и не ждал. Затем умер король со всей семьёй и на собрании правящих семей было принято устроить битву против ста, чтобы выбрать нового правителя. Эти гады специально назначили дату проведения так скоро, чтобы его семьи Сул`ран не было шансов на победу. Но даже так, Хиффан должен был выставить хоть кого-то, иначе это могли бы посчитать слабостью рода. Пришлось в срочном порядке готовить Хиффу, эту бесполезную девчонку. Но чему можно научить в такие сроки? У неё не было ни ранга, ни мастерства. Хиффан и не думал о её победе. Хиффадолжна была лишь продержаться до конца испытания и в лучшем случае убить одного-двух рабов. Но всё пошло не так! Какой-то человек убил трёх наследников правящих семей и сохранил жизнь его дочери. Какой позор для семьи! Хиффа не смогла даже достойно умереть в бою! Бесполезная девчонка. Остальные главы несомненно попробуют использовать это, чтобы уменьшить влияние Хиффана Он этого ни за что не допустит. Глава семьи Сул`ран вошёл в кабинет коменданта в сопровождении своей свиты. Он был последним, кого ждали.
- Раз все здесь, я готов вас выслушать, - Роган тяжело вздохнул.
- Хотелось бы сперва узнать, что это было? - главы семей были недовольны потерей своих наследников.
- Вам виднее, это же ваше испытание, мы же только предоставили рабов и арену, - комендант отвечал спокойно и уверено.
- А что это был за псих в с тату и маске-черепе?! Он убил наших детей! Рабы должны были быть слабаками! - глава Ломар Рос`гал повысил голос.
- Вы забываетесь, - слова Рогана быстро привели в чувства взорвавшегося эльфа, - мы со своей стороны в точности выполнили заказ, а именно - дали сто рабов низкого ранга или вообще без него и как можно слабее. То, что ваши отпрыски не додумались объединиться, чтобы одолеть одного относительного опасного противника - их собственная ошибка, за которую они и поплатились.
Железным эльфам нечего было возразить, как бы им не было жаль своих детей, да и что они могли предъявить пиратам? У них не та сила и власть, чтобы с ними тягаться. Ведь это эльфам нужны пираты, а не наоборот.
- И ещё, мы забираем себе выживших рабов. Деньги, заплаченные за них, конечно будут возвращены. У вас есть ещё ко мне вопросы? - суровый вид коменданта давал понять, что их лучше бы не было.
- Нет, господин Роган. Так или иначе, испытание состоялось, и хоть наследники проиграли, но умерли они достойно сражаясь, за исключением дочери семьи Сул`ран. Об этом несомненно узнают все в нашем городе, - как и думал Хиффан, главы не упустят возможности пошатнуть его положение.
- Вы ошибаетесь, у меня нет дочери. Я, как глава семьи Сул`ран, отрекаюсь от Хиффы и исключаю из семьи. Всё что она сделала или сделает, больше не имеет никакого отношение к Сул`ран.
Остальные главы семей были немного расстроены, что им не удастся воспользоваться случившимся.
- Господин Роган, что делать с этой безродной эльфой, решать вам, - Хиффан закончил выносить приговор.
- Как хотите, - Роган всегда найдёт куда пристроить нового раба.
Главы сказали коменданту что сегодня покинут остров и попрощались. Роган ещё час просидел один в кабинете, после решил прогуляться. Он хотел взглянуть на своего будущего боевого раба. У того татуированного парня отличный потенциал. Скоро как раз начнутся ежегодные игры, устраиваемые пиратами, на которых сражаются бойцовские рабы с обоих островов. Роган считал, что тот парень может хорошо выступить, не смотря на отсутствие ранга, а его броская, пугающая внешность будет только привлекать зрителей.
Меня, Мимико и Хиро отвели в одну из камер, которые находились под ареной. Девушку прямо прорвало на разговоры о своём прошлом. За последние полгода, ей тоже многое пришлось пережить, а сегодня уже распрощалась с жизнью, но я вмешался. Похоже она теперь ко мне привязалась. Пусть выговорится, ведь неизвестно, когда у неё будет ещё такая возможность, если будет вообще. Ничего особо интересного в прошлом Мимико не было, обычная девушка из обычной рыбацкой деревушки. Правда, ей с детства нравилось лечить и ухаживать за животными. Сейчас её очень беспокоила моя левая обгоревшая рука, даже больше, чем меня самого, но сейчас ничего нельзя было поделать. Хиро же оказался с моей родины - Рании, но с другого города. Торговый корабль, на котором он плыл с родителями на острова Сидос, попал в шторм и его вынесло с маршрута, а там уже его приняли пираты. Его и родителей, взяли в рабство. Посадили в камеры, но потом почти всех разумных куда-то увели, в том числе и маму с папой. Хиро остался один. Мимико же, которая в то время была ответственная за уборку в камерах, приглядывала за ним и подбадривала. Так они и сдружились. Ну а потом пришёл Шуша и забрал их на арену. Жалко мальчика, но что поделать? У нас у всех сейчас жизнь не сахар. Своим прошлым я правда делиться не стал, только ещё раз назвал своё ненастоящее имя и рассказал Мимико, почему моя внешность так сильно поменялась. Наши беседы прервал взрослый человек в кителе с роскошными рыжими усами и бакенбардами.
- Седой, на выход, - мужчина отрыл решётку и пальцем поманил меня.
Я не стал сопротивляться и спокойно вышел. Он вывел меня за пределы арены, мы оказались в городе.
- Меня зовут Роган. Я комендант этого острова и, считай, самый главный тут.
- Ммм, - не совсем понял зачем он представился, но, наверное, мне тоже надо, - А меня Риан.
- Приятно познакомится, - комендант протянул мне руку.
Я пожал его здоровенную ладонь.
- Это был хороший бой. Соперники, конечно, были и сами не особо сильны, но всё равно, это было красиво и эффектно. Особенно мне понравилось, как ты кинул лучницу под удар её же фамильяра.
Так он тоже наблюдал за сражением на арене?
- Ты может не знаешь, но рабы у нас делятся два вида. Одни - прислуга, другие - бойцы. Так вот, ты - боец. Теперь будешь сражаться на арене, а не драить полы или чего хуже.
Мы шли по знакомым мне улицам. Неужели меня ведут к нему? Точно -показался дом с тремя трубами из которых валил разноцветный дым.
- Можно вопрос?
- Давай, - комендант шёл с руками за спиной.
- Зачем вы это мне рассказываете? Ведь выбора у меня всё равно нет.
- Чтобы узнать тебя получше. Пожав тебе руку, поговорив, да и просто взглянув поближе, я многое о тебе узнал.
- И что же?
- Ты уверен в себе. Не сломлен и не боишься, но хорошо понимаешь своё положение. А бой на арене показал, что способен взять себя в руки в сложных ситуациях. Умеешь сражаться и использовать слабые стороны врагов. Способен думать не только о себе. Из тебя получится отличный боец.
Немного не так я представлял себе местного начальника. Более неуравновешенным, что ли, а не таким рассудительным. Хотя, наверное, чтобы управлять целой толпой отморозков, убийц и насильников, как раз надо обладать железными нервами и уметь правильно оценивать возможности подопечных. Так же думаю, что он очень силён и жесток, если посчитает нужным, иначе его бы никто не слушал. Опасный человек, с которым лучше пока не ссориться.
- Бойцы у нас живут намного лучше, чем прислуга, ведь ты не сможешь выложится по полной, если будешь истощён.
Мы подошли к дому алхимика Виллио: дверь и окна были открыты. Я первым вошёл внутрь, а за мной уже и Роган. Лаборатория нас встретила привычным бурлением и шипением. Виллио усердно рылся в куче сушёной травы. Он отбирал листики, по только ему известному принципу, а потом кинул их в котёл с красной жидкостью. Вонь, чуть ли не выедающая глаза, заполнила лабораторию.
- Виллио, драть тебя семеро! - зажимая нос проорал комендант.
Только после этого, алхимик в маске и с курительной трубкой, обратил на нас внимание. Такое ощущение, что он не чувствует вони. Неужели к такому можно привыкнуть? У меня и Рогана от неё аж слёзы наворачиваются.
- Комендант, какими судьбами? Я думал, партия гремучего зелья нужна вам послезавтра, - Виллио перевёл взгляд на меня, - о, Риан, рад что ты ещё жив.
- Да, партия должна быть готова послезавтра, я сейчас не за этим. Сделай что-нибудь с этой вонью!
- Какие мы все нежные...пустая трата ингредиентов, - пробормотал Виллио, кидая всё в тот же котёл кусок сушёной коры.
Смрад пропал, а на его месте появился приятный запах леса.
- Похоже, ты уже откуда-то знаешь этого седого.
- Так мне же Шуша и Фил на днях его привели и по вашему приказу велели поставить на ноги. Эльф его знатно обработал. Так и познакомились, - пожал плечами Виллио.
После слов алхимика, комендант странно посмотрел на меня.
- Так это ты у нас шедевр Шуши?
- Похоже на то. Это он мне тату сделал.
- Теперь понятно, о чём этот ненормальный говорил. Виллио, твоя задача до завтра подлечить его раны так, особенно руку, чтобы шрамов не было, а тату, наоборот, осталось. Как придёт Лестэр, отдашь его ему. Охраны я не оставляю, ты ведь умный парень и не будешь делать глупостей. К тому же, отдуваться будешь не ты, а та парочка, сидящая сейчас в камерах арены. Шуша найдёт, чем их развлечь, - комендант попрощался и ушёл.
Я и так пока не собирался бежать. Пока не найду, как избавиться от ошейника и на чём свалить с острова, даже пытаться бессмысленно. Виллио предложил мне стул и решил осмотреть мои раны.
- Мда, порезы - это мелочи, но рука...ты её в печь что ли засунул?
- Хех, ну почти. А ты можешь сделать так, чтобы шрамов не было?
- Смогу. С нужными ингредиентами, алхимия на многое способна, а тату от экстракта лурьецвета и так останется. Я до сих пор не знаю, как убирать следы от него. Между прочим, очень занимательный вопрос.
Виллио дал мне выпить нечто, напоминающее зелье регенерации, и перевязал все раны смоченной в фиолетовом растворе тканью. Особенно плотно была перевязана рука.
- Всё, теперь надо просто денёк так походить.
- Да ты просто кудесник медицины. Творишь такое, что даже саргиннатовцам не под силу.
- Не надо сравнивать истинное мастерство и заёмную силу. Я потратил десятилетия, чтобы достигнуть текущего уровня, провёл тысячи экспериментов и исследований. Если тебе кто-то скажет, что он знает об алхимии всё, можешь смело давать ему в рыло за попытку обмана. Это безграничная наука, в которой я, без ложной скромности, могу назвать себя мастером. И ты пытаешь меня сравнить с кем-то, кто просто одолжил силы у некой сущности? - мои слова его явно задели.
- Извини, ляпнул не подумав. Правда ты так говоришь, словно сам никому не поклоняешься.
- Так и есть. Я предпочитаю полагаться на себя, а не на высшие сущности, и уж тем более не рискую брать их дары. Вдруг Великие захотят получить что-то взамен?
- Вроде же платы за дары нет, достаточно просто стать последователем. А вот если хочешь больше силы, то либо молись, либо убивай, - слова алхимика меня несколько смутили.
- Это кто тебе сказал, священники? А ты сам с Великими разговаривал, спрашивал, что им надо? Думаю, нет. Всё что ты знаешь, рассказала тебе церковь, но я сильно сомневаюсь, что могущественные сущности раздают силы за просто так. Хотя доказательств у меня нет, и всё это не более чем мои размышления, - подытожил Виллио, - мне сейчас надо вернуться к работе, а вечером давай снова сразимся в той игре, а то пираты не очень её любят, так как в ней надо думать.
- Хорошо.
Виллио принялся носиться между колбами и котлами, всё время подкидывая туда ингредиенты и помешивая содержимое. Я сижу и удивляюсь, почему раньше не задумывался об этом. Действительно ли дары Великих не требуют платы? Убеждения, формируемые ещё с детства, настолько сильны, что иные мысли даже не приходят в голову. Забавно. Так я и провёл время, занимаясь обдумыванием возможной платы за дары, пока не наступил вечер. Виллио доделал, что хотел, и мы полночи проболтали за игрой. Я ему рассказал о сражении на арене и странных эльфах.
- Так это железные эльфы, - алхимик бросил кубики и выкинул десятку - мои войска проиграли. - Живут на юге Горадона, у них вроде всего один город в горах спрятан, правда большой. Странные ребятки со странными традициями.
- А ты многое знаешь, - мои главные силы напали на его левый фланг.
- Поживешь с моё, тоже будешь много знать, - войска Виллио проиграли бой, мне наконец удалось контратаковать.
- С твоё - это сколько? Да ты к какой расе принадлежишь? - пытаюсь развить успех, но натыкаюсь на вторую линию обороны.
- Мне сто шестьдесят три года. Я много где побывал и многое повидал. Раса как раса, ничем не хуже и не лучше остальных, поэтому не будем об этом, - Виллио глубоко затянулся и выдохнул, через отверстия в маске показались струйки дыма. - Вернёмся к нашей теме разговора, сколько ты говоришь было противников?
- Четверо, а нас было под сотню, наверное, - алхимик отбросил мои войска.
- Скорее всего - это было испытание для выбора их нового правителя. Хотя, весьма упрощённый вариант. Там вроде должна быть битва против королевских гвардейцев, но, видно, правила изменили. Если я прав, то поздравляю, ты прикончил детей четырёх самых влиятельных семей железных эльфов.
- А об их традициях-то как ты узнал?! - Виллио пытается пробить мою оборону в лоб.
- Лет восемьдесят назад, я лазил в тех горах в поисках редкого растения, нужного мне для эксперимента, ну и случайно напоролся на группу железных эльфов, атакованных каменными великанами. У них были явные проблемы, и я вмешался. У меня как раз с собой были заготовки, на случай если сам встречу эти ходячие булыжники, ну и спас их. В благодарность они впустили в свой город, да и с растением помогли. Там то я и узнал многое, про них и их культуру, - алхимик проломил мой центр.
- Ну я, кстати, убил только троих, одну девушку пощадил, - Виллио убил все мои войска и победил.
- Скорее всего её либо убили, либо отреклись и изгнали. Проиграть рабу, да ещё и получить от него пощаду - позор для семьи. У них на такое всего два решения. Убить - к мёртвым нет претензий, или отречься - тогда она, считай, вообще безродная и двери родного города для неё закрыты.
- А не слишком ли это сурово, так с родным ребёнком?
- Я и говорю, странные ребятки со странными традициями. Ещё партейку?
- Нет, я, пожалуй, пас, спать охота.
- Надеюсь, не последний раз видимся, и ещё сыграем с тобой.
Утром, когда я проснулся, первым делом снял повязки. От ран не осталось и следа, словно ничего и не было, а тату на левой руке оказалось целым. Только мы с Виллио хотели позавтракать, как появился тот, кого комендант назвал Лестэром. Он оказался гномом. Блестящая лысая голова, маленькие глазки, скрытые под кустистыми бровями, всё что на лице ниже носа, спрятано под густой чёрной бородой. Одет примерно как я - ботинки и штаны, только без рабского ошейника. Примечательно его телосложение: внешне он напоминал тумбочку. Такого мускулистого гнома я ещё никогда не видел. Все мышцы у него прямо как холмы выпирают, его рука в обхвате больше чем мое бедро, каждый кубик пресса с половину кулака.
- Меня зовут Лестэр, и я пришёл за тобой, парниша, - гном передвигался странной косолапой походкой, из-за слишком мускулистых ног - Как тебя звать?
- Риан, - по правде говоря, смотрелся он ужасно, хотя это может прозвучать странно с моей стороны.
- Кстати Виллио, дай мне ещё той штуки для наращивания мышц, а то у меня закончилась, - Лестэр подмигнул алхимику.
- Может с тебя хватит, а то и так выглядишь как гроздь винограда.
- Ничего ты не понимаешь, настоящий мужик не должен быть похож на тростинку! - гном поиграл мышцами груди.
- Хорошо, хорошо, только уйди отсюда, - Виллио, прикрывая ладонью стёкла маски, вручил Лестэру три пузырька.
- Отлично! Пошли Риан, сейчас будем объяснять тебе, что да как.
Я с гномом вышел из лаборатории, и он повёл меня уже по знакомой дороге, ведущей к арене. Шли мы не спеша, так как Лестэр, в силу своей походки, быстрее просто не мог. Не понимаю, зачем сознательно так себя уродовать?
- Я ответственный за бойцовых рабов, и комендант считает, что ты будешь отличным пополнением. Не то чтобы я ему не верил, но проверить тебя стоит. Если меня всё устроит - добро пожаловать в ряды бойцов. Твоей задачей станет развлекать народ, сражаясь на арене. Насилие, кровь и кишки никогда не потеряют своей актуальности. Ты убиваешь - мы делаем деньги. Всё предельно просто.
На арене не осталось никаких признаков недавнего побоища. Всё поле было заставлено тренировочными манекенами и полосами препятствий. Всюду сновали по пояс голые разумные. Одни нарезал круги, другие тренировались с оружием, а кто-то дрался друг с другом. За всем этим наблюдал эльф в ярких одеждах, сидя в лёгком деревянном кресле под зонтиком и попивая что-то из бокала. Лестэр отвёл меня к нему. Он встал поприветствовать гнома. У эльфа оказались длинные золотистые волосы до пояса, одежда как у шута, только шапки не хватало, и нарисованные тёмно-зелёные круги под глазами. Я посмотрел на него, потом на гнома и снова на него. Даже не могу определиться, кто из них хуже выглядит. Пожалуй, Лестэр.
- Знакомься! Милилин, это наш потенциальный новичок, которого нам посоветовал комендант.
- Прекрасно, просто великолепно, - эльф эмоционально размахивал руками и вертелся вокруг меня. - Какой облик! Я уже вижу, как идеально его дополнить, он точно станет сияющей звёздочкой среди наших солдатиков. Как тебя звать, красавчик?
- Риан, - они тут все больные, что ли?
- Не спеши Милилин, сначала проверим его в деле, нам не нужны слабаки.
- Вечно ты пытаешься всё испортить. Иди лучше пей там свою дрянь, наверняка опять у Виллио взял.
- Ой, кто бы говорил, сам периодически бегаешь к нему за настоечкой для мужской силы, - гном жестом изобразил причинные места.
- Это снотворное, дурень! Я плохо сплю, вот и приходится пользоваться услугами милашки Виллио.
- Даааа, вот именно, что плохо "спишь".
- Да пошёл ты, - эльф фыркнул и уселся в свой кресло, игнорируя гнома, но поглядывая на меня.
Гном же пошёл со мной к паре рабов, которые дрались друг с другом голыми руками.
- Так-с, комендант говорил, что ты у нас безранговый, но маг. Сейчас проверим, хорош ли ты в рукопашном бою.
Как только мы подошли, поединок как раз закончился сокрушительным ударом в челюсть. Победитель был определён. Сражавшиеся были оба людьми, но один был значительно выше и сильнее, что и решило исход поединка.
- Раз в бою ты не пользуешься дарами, значит, должен быть сам по себе силён. Победишь его, станешь бойцом, если нет, так и останешься прислугой, - Лестэр показал мне моего будущего противника.
Здоровенный мужик, на две головы выше меня. Грубые черты лица, словно вырубленные топором, короткие тёмные волосы и лёгкая щетина. Всё тело бугрилось мускулами, но не как у Лестэра. У гнома это смотрелось неестественно и смешно. Здесь же чувствовалась сила. Сразу становилось ясно, что мышцы не просто для внешнего вида.
- Не сдерживайся Гарм, если он помрёт, значит слаб, - гном отдал последнее указание перед наши поединком.
Мы встали в метрах трёх друг на против друга.
- Думаешь, изрисовал себя и весь такой из себя страшный и опасный. Сейчас я тебя тоже слегка разукрашу, сразу поймёшь, как сильно ты ошибался.
Гном дал отмашку и бой начался. Несмотря на свои габариты, Гарм оказался очень шустрым и его кулак успешно прошёлся по моим рёбрам. Ну и силища у него! Я, конечно, успел ударить в ответ, но он даже не заметил этого, в то время как у меня аж дыхание спёрло. Гарм не уступает мне в скорости, но значительно сильнее физически. Мощный удар в челюсть, точно такой же, которым она окончил предыдущий поединок отправил меня на песок. Рот заполнился кровью и кажется, у меня шатается зуб. Поднимаюсь и снова вступаю с ним в схватку. На все мои удары он не обращает внимания, похоже, что они особо ему и не вредят. Я тоже игнорирую боль, но долго ли смогу протянуть, перед глазами уже всё плывёт? Он остановил мой удар правой, просто схватив кулак своей ручищей, а затем так же поступил и с левой. Словно в тиски попал, как не стараюсь не могу вырваться. Мужик сжимал всё сильнее, заламывал запястья вверх, ставя меня на колени. Гарм заржал. Он смеётся надо мной?!
- Можно я его прикончу, он же слабак слабаком?
- Как хочешь. Не понимаю, что комендант в нём углядел? - Лестэр разочаровано вздохнул.
Убить меня? Я не для того рвал свою душу на части...я не для того выдержал подвал Шуши, чтобы помереть вот так просто в схватке с таким как он. Хруст ломающихся костей. Я резко встал, пожертвовав пальцами и запястьями. Гарм не ожидал такого и на секунду опешил. Победа любой ценой. Попробуй проигнорируй это. Пока он открылся - удар со всей силы ногой в пах. Он покраснел и согнулся, но не отпустил мои руки. Неважно, главное Гарм на одно уровне со мной. Мои челюсти со всей возможной силой сомкнулись на его шее чуть выше ошейника. На этот раз, чужая кровь заполнила рот. Он кричит, кажется ещё слышен голос Лестэра. Плевать на всё, мои зубы лишь глубже впиваются в живую плоть. Гарм в панике разжал свою хватку и бьёт сначала по моей спине, а потом и по голове, но это бесполезно. Он схватил меня за плечи и рывком оторвал от себя, кинув на землю. Из рваной раны на шее фонтаном била кровь, а сам Гарм изливал нескончаемые потоки ругани. Это ещё не конец, так просто ты не отделаешься. Он повернулся в сторону, зовя на помощь. Выплёвываю смачный кусок мяса, вскакиваю и с разгона плечом врезаюсь в него, и мы вместе рухнули на песок арены, но я встал первым. Ботинок раз за разом опускается на голову Гарму, пока он не перестал подавать признаки жизни. Я сплюнул на него его же кровь.
- Ты что за хрень сейчас устроил?! - у Лестэра глаза на лоб полезли.
- Победил в поединке вроде, - после небольшой паузы я ответил гному.
- Мужики так не дерутся!
- Ты же сам говорил, что всё предельно просто. Я убиваю - вы зарабатываете деньги. Как видишь, со своей задачей я справился, - кровь стекала по моему подбородку и капала на песок.
- Это...это не правильно...- гном не успел договорить, так как его оттолкнул в сторону Милилин.
- Ничего ты не понимаешь, мышца безмозглая! Это же великолепный образ. Риан - мрачный жнец, от которого веет холодом смерти. Как бы силён не был противник, он всё равно обречён. А его внешность идеально вписывается во всё это. Меня даже сейчас в дрожь бросает, - эльф демонстративно вздрогнул.
- Но...
- Никаких но, наши с тобой мнения равноценны. Мы с тобой оба смотрители бойцовых рабов, и я считаю, что этот молодой человек нам подходит.
- Но Гарм...
- Не твои ли слова, что если умер, значит слаб? Гарм был твоим любимчиком, но оказался слаб, а таким не место на арене. Рианчик, пошли подлечим твои ручки, умоем тебя, и я расскажу поподробнее, как тут всё устроено и что тебя ждёт.
Эльф отвёл меня в дальний конец арены, где под навесом стояли столики с зельями и большие деревянные бочки с водой. Эльф взял одну из склянок и помог мне выпить её содержимое. Знакомый вкус - лечебное зелье Виллио. Кое-как извернувшись, мне удалось смыть кровь с лица водой из бочек. Думаю, руки восстановятся к вечеру.
- Предвижу твой вопрос, почему для исцеления тратим зелье, а не используем дар? Всё просто, после дара Саргинната остаются шрамы, может не полностью вернуться подвижность и прочие неприятности. Зелья Виллио лишены таких недостатков, а так как наши бойцы должны выкладываться на полную, то и на лечение не экономим.
Голос эльфа изменился - стал ниже и грубее. Милилин больше не использовал слащавых словечек.
- Не смотри на меня так, я никогда не был любителем "дымоходов" каким могу показаться. Просто по пьяни проспорил тому умственно отсталому гному, с мышцами вместо мозгов, вот и приходится изображать из себя извращенца, но ничего, осталось всего две недели и этот кошмар закончится.
Мне как-то не много полегчало, хотя ещё не известно, что он за личность.
- До завтра ты не боеспособен, поэтому сегодня будут только разъяснения. С этого дня ты подчиняешься мне и делаешь всё, что я тебе скажу. Через три месяца, начнутся ежегодные игры, на которых тебе и другим бойцам придётся сражаться за свои жизни, развлекая народ. Чем дольше ты побеждаешь, тем дольше соответственно живёшь. Моя задача, сделать из моих подопечных, в число которых ты теперь входишь, непобедимых убийц. Так что в твоих же интересах, выкладываться по полной. Хотя мне кажется, у тебя с этим проблем не будет. Ты уже готов пойти на всё, ради победы, мне же остаётся научить тебя делать это с наименьшими потерями. Ведь не дело, если в бою каждый раз получать такие травмы, - Милилин хлопнул меня по плечу.
- Ну, вроде как всё понятно, - ничего лучше мне сейчас в голову не пришло.
- Вот и славно. Сейчас можешь просто понаблюдать за тренировками.
Этим я и занимался до обеда. Всех бойцов можно поделить на две группы. Первая - подопечные Лестэра, вторая - Милилина. К последней теперь отношусь и я. Ничего особенного не происходило, просто различные физические упражнения и практика с оружием. Так продолжалось весь день, с не большими передышками, чтобы хоть не много отдохнуть и утолить жажду. Вечером всё закончилось и настало время ужина. Всех рабов вывели с арены и отвели к соседней вытянутой деревянной постройке, внешне напоминающей барак. Это оказалось столовая, рассчитанная на то, чтобы вмещать всех бойцовых рабов одновременно. Внутри стояли два ряда столов со скамейками. Лестэр и его группа села за левый, относительно входа ряд, а Милилин со своей за правый. С кухни доносились приятные ароматы, которые напомнили мне, что я с утра ничего не ел. Показались три прислуги, которые начали раскладывать перед нами тарелки с супом, кусочки хлеба, стаканы с чем-то красным и ложки. Всё трое оказались мне знакомы. Двух даже по именам знаю - Мимико и Хиро, а вот с третьей, можно сказать, даже сражался. Эльфа с кожей металлического оттенка и серебряными волосами, та самая которой я сохранил жизнь. Теперь на ней вместо кожаной брони была одежда прислуги, как в дешёвенькой таверне, а на шее виднелся рабский ошейник. Прав был Виллио, видно от неё отреклись и оставили на острове. Она заметила меня и узнала. Ну, надо сказать, это не сложно с моим нынешним обликом. Если сравнивать с Мимико, то Хиро и эльфа крайне неловко справлялись со своей работой, но в конце концов перед каждым из рабов была порция аппетитной еды. Просто посмотрев на суп, можно было понять, что он не идёт ни в какое сравнение с мерзкой кашей, которой меня кормили раньше. Только сейчас обнаружил маленькую проблему - подвижность пальцев ещё не вернулась. Я могу лишь слегка ими подвигать, но не более. Трапеза превратилась в настоящее сражение. Пришлось зажимать тарелку предплечьями и скрючившись пить из неё. Наблюдение за тем, как я ем, стало главным развлечением этого вечера. Кто-то даже заключал пари, опрокину на себя тарелку или нет. и конечно это всё сопровождалось диким хохотом. Громче всех ржал мой сосед справа, но после того, как я холодно на него посмотрел и демонстративно клацнул зубами, он чуть не подавился и больше не смеялся. Свежа ещё в памяти картина моего боя с Гармом. После еды нас отвели в бараки, которые были построены недалеко от столовой. Группы Милилина и Лестэра спали в разных бараках. Я наконец увидел место, где теперь буду спать. Деревянная кровать с неким подобием одеяла и подушки, не так уж и плохо. Не долго думая, рухнул на кровать-надо хорошенько выспаться. Закрыв глаза, я почувствовал множество взглядов на себе. Меня окружили рабы.
- Новичок, ты хотя бы представиться не хочешь, а? - послышался голос одного из бойцов.
Лёжа на кровати и приоткрыв один глаз, я осмотрелся. На меня не очень добро смотрел с десяток разумных. Задавшим вопрос был черноволосый человек со смуглой кожей.
- Извините. Зовут Риан, попал к пиратам в рабство. Неожиданно, правда? - не было у меня желания сейчас к кем-то разговаривать.
- Вы смотрите, какой он у нас дерзкий, - ухмыльнулся гном рядом со смуглым.
- Какой есть, не могли бы вы оставить меня в покое, пожалуйста? - сдался я им, чего пристали?
- Нет, интересно нам, кого же к нам занесло. Ты лучше будь посговорчивее, а то мало ли что с тобой может произойти.
Казалось бы, у нас у всех одна беда и нам стоило бы держаться вместе и помогать друг другу, но нет. В дело идут угрозы и попытки принизить остальных.
- Ничего со мной не произойдёт. Убить вы меня не можете, так как все мы принадлежим пиратам и являемся их собственностью. Думаю, у них придумано достойное наказание для тех, кто уничтожает их "вещи". С нанесением мне увечий дела обстоят так же.
Уверенности в себе у рабов немного поубавилось, но надо окончательно отбить у них желание связываться со мной.
- Ну а если вы всё же решите мне напакостить, то подумайте хорошенько, - я жестом показал своё тело, - почему я так выгляжу. Если ничего на ум не пришло, то подскажу - каннибал. Моё тату и внешний вид символизируют принадлежность к любителям полакомиться плотью разумных. Сегодня это можно было понаблюдать в живую, жаль только тушку здоровяка не отдали мне. Так вот, не стоит пакостить мне, если не хотите ночью проснуться от того, что кто-то обгрызает вашу руку как початок кукурузы. И никакие правила или угрозы меня не остановят.
Мои слова подействовали как надо - лица рабов скривились в отвращении. Больше никто со мной не разговаривал и не пытался приставать. Меня оставили одного. Были слышны разговоры о новых служанках, Мимико и эльфы. О том, как бы бойцы с ними повеселились, попади они к ним в руки. Рабы не скупились на подробности и крепкие словечки. Просто стадо диких зверей каких-то. Окончания их рассказов я не узнал, так как сон одолел меня. Утро началось с того, что громкий противный звук поднял весь барак. В дверях стоял Милилин и дул в маленькую дудочку. После подъёма, нас всех отвели в столовую, где накормили. Еду опять разносили Мимико, Хиро и эльфа. Поговорить бы с ними, но пока не было возможности. Мои руки полностью восстановились, и сегодня удалось поесть нормально. Начались тренировки. С утра были различные физические упражнения. Надо воспользоваться возможностью по полной. Вспоминая последний бой, я понял что слаб. Нужно стать сильнее, если хочу выжить; выкладываться не жалея сил. Все рабы из группы Милилина старались держаться от меня подальше, вот и славно. Днём эльф заставил нас сражаться друг с другом в рукопашной. Никаких трюков - чистое противостояние в силе, скорости и умение. Тут я многим проигрывал. Были конечно и победы, но поражений всё же больше. Одна из причин была в том, что я старался больше не доводить себя до полусмерти или получения тяжёлых травм. Не дело, если каждая победа приводит меня в небоеспособное состояние, ведь не всегда рядом будет оказываться саргиннатовец или бутылочка отвара Виллио. Враги должны сокрушаться так, чтобы ты был и дальше сражаться, а не сутки или более отлёживаться. Вечером начались тренировки уже не с пустыми руками. Всем рабам выдали учебное оружие, какое они захотели, кроме меня. Я ничего не получил. Вновь начались спарринги. Всё стало ещё хуже чем днём. Против вооруженных противников, голыми руками и без магии, я ничего сделать так и не смог. Ни одной победы, пара переломов и несчётное количество ушибов с ссадинами - таков результат. Пришлось хлебнуть зелье Виллио, чтобы завтра вновь быть готовым к бою. Ужин. Когда он закончился, я уже собрался уходить вместе со всеми, но Милилин сказал мне задержаться. Мы остались в столовой одни.
- Ты знаешь их? - эльф кивнул в сторону Мимико и Хиро когда они появились, чтобы убрать посуду.
Милилин опять не использует слова наподобие "милашки", хотя во время тренировок можно было услышать и не такое.
- Да, - я решил что врать нет смысла.
- Честный - это хорошо. Я ещё вчера заметил, как ты на них поглядывал и сходил к коменданту, ведь именно он порекомендовал тебя нам, а потом прислал и их. И узнал много интересного и полезного. Кстати, Роган просил передать, что пока ты будешь хорошо сражаться, то и им ничего ужасного не грозит. Надо сказать, что работа на кухне и уборка бараков- далеко не самая пыльная работа на острове. Так что теперь их судьба в твоих руках, а пока можешь с ними поговорить, - Милилин подозвал Мимико и Хиро, а сам ушёл.
Девушка и мальчишка сели рядом и были рады меня видеть. Как ни странно, это было взаимно. Вроде наше знакомство по сути заключалось в основном событиями на арене, но я успел почему-то привязаться к ним. Наверное, усталость от того, что кругом враги, даёт о себе знать. И такие разумные, как Мимико, Хиро и Виллио являются спасительной ниточкой в этом болоте.
- Как вы тут?
- Неплохо. Пошле того, как ваш тогда шабрал тот рыший мушчина, мы с Хиро долго шидели в камере, но потом наш отвели шюда. За нами приглядывает повар Крон. Он шлавный и хорошо к нам отношится. Мы были так рады, когда вчера увидели ваш живым, - Мимико оживлённо обо всём рассказывала, а Хиро ей поддакивал. - А ещё, мы пошнакомились ш Хиффой.
- Хиффа?
- Да, это эльфа ш шеребряными волошами, вы её пошадили на арене. Мне удалошь немного ш ней поговорить. Хиффа хорошая, её отец шаштавил
учаштвовать во всём этом, а потом брошил здесь.
- Ты не думаешь, что она обманывает тебя?
- Нет, вы прошто ш ней не говорили. Точно, я шейчаш её приведу!
Мимико скрылась на кухне и появилась через пару минут таща за руку эльфу. Та шла крайне неохотно.
- Хиффа - это Риан, я тебе о нём уше говорила.
- Ну здравствуй, дитя правящей семьи, - я решил поздороваться первым.
Судя по тому, как её дёрнуло, это было действительно так - Виллио не ошибся.
- Да не бойся ты, если бы я хотел тебе навредить, то убил бы на арене.
- Здравствуйте, Риан, - у Хиффы был мелодичный звонкий голос.
- Если честно, даже не знаю, о чём с тобой говорить, - я дружелюбно улыбнулся, но потом вспомнил, что так выгляжу только хуже.
- Спасибо, что оставили меня в живых.
- Тебя не за что было убивать, ты выглядела так, словно случайно там оказалась. Кстати можешь обращаться ко мне на ты. Мимико, это и к тебе относится, сейчас мы все рабы и равны между собой.
- Ну не то чтобы я случайно оказалась на этом побоище, но уж точно не по своему желанию...
Хиффа рассказала мне, что же произошло на арене и почему она там оказалась. Большую часть я и так знал, благодаря Виллио, что помогло проверить правдивость её слов. Вроде как она не соврала, но точно сказать пока было нельзя. Но это сейчас не важно, пока меня всё устраивает. Я рассказал Мимико и остальным, что теперь являюсь бойцом.
- Пошалуйста, будь осторошен, - девушка беспокоилась обо мне.
- Хех, постараюсь. Мне пора, ещё увидимся, - я попрощался с Мимико, Хиро и с моей новой знакомой Хиффой.
Когда я вышел из столовой, то снаружи ждал Милилин, он отправил меня в барак, а затем ушёл. Внутри царила темнота и тишина - все спали. Я добрался до своей кровати, резкий характерный запах исходил от неё. Вся подушка и одеяло были обоссаны. Понятно, видимо после моих сегодняшних поражений в спаррингах, страху у рабов поубавилось, и вот результат. С одной из кроватей послышался смешок. Весело вам... Ничего, будем оправдывать свою жуткую репутацию, чтобы впредь даже подобных мыслей у них не возникало. Я устроился на полу и закрыл глаза. Время шло, но о сне не могло быть и речи. Прошла почти вся ночь. Тут и там раздавался громкий храп. Я подкрался к кровати, с которой был слышен смешок: там на левом боку спал смуглый человек. Скоро должен прийти Милилин и разбудить нас своей дудочкой, но сегодня будет всё иначе. Я склонился над мирно спящим мужчиной. Мои зубы сомкнулись на его правом ухе, в то время как руки удерживали голову. Рывок вверх. Вопль поднял весь барак. Мужчина выл и с ужасом смотрел на меня, с его ухом во рту.
- Думали, я шутил с вами? - кровавый ошмёток рухнул на пол, - Вы ошиблись.
Рабы окружили меня, но не решались подойти ближе, а смуглый мужчина отползал по дальше. Такую картину и застал Милилин. Тут было всё очевидно и наказывать естественно решили меня. Кара оказалась суровой. Меня подвесили на четырёх метровом столбе, прибив руки к нему железными кольями и поместили на арену, чтобы все видели. Но это было даже хорошо, просто игнорируя боль, я всё время как можно более жутко улыбался. Так прошло два дня, и на вечер третьего меня сняли и дали выпить зелья Виллио. Милилин выглядел довольным. После ужина в столовой, вместе со всей группой я вернулся в барак.
- Как у вас тут дела? Я вот очень хорошо отдохнул, - моя улыбка заставила их переглянуться между собой.
- Ты псих! Ты не человек!
У человека со смуглой кожей вместо правого ухо теперь был уродливый шрам. Похоже, Виллио не умеет отращивать новые части тела, или этого никто и не хотел.
- Вот именно! Я - монстр. Не стоит дразнить чудовище, ведь оно может просто перегрызть вам глотки. Запомните это хорошенько.
Больше не обращая на них внимание, я прошёл к своей кровати. С той ночи её никто не трогал и от неё все так же воняло. Не долго думая, просто развернулся и улёгся на кровати одноухого. Как ни странно, мне никто и слова не сказал. На следующий день я снова участвовал в тренировках, и опять ближе к вечеру всем раздали учебное оружие...кроме меня. Ничего, уж как-нибудь справимся, плакать не будем. С упорством и яростью загнанного зверя продолжаю сражаться. Ежедневные тренировки на пределе возможного - никто не выкладывался больше чем я. К концу каждого дня на мне не оставалось живого места, а сил едва хватало чтобы елозить ложкой в супе. Неожиданностью для меня было, когда у противников стала появляться броня. Поначалу лёгкая кожаная, защищающая только самое необходимое, но даже это было серьёзное подспорье, учитывая, что я оставался безоружным и по пояс голым. Но проходили дни, и броня становилась всё серьёзнее и внушительнее. Меня решили загноить или что? Не знаю, что удумал Милилин, но я не боюсь и так просто я не сдамся. Победа будет всё равно за мной! Кулаки ударяются о кольчуги, щиты и шлемы, мне достаётся от тупых мечей, топоров, копий и ещё не пойми от чего. Надо быть быстрее и сильнее их! К концу боёв, все руки ободраны до крови от постоянных ударов по железу, зрение затянуто кровавой пеленой, но не знаю какими чудесами мне удавалось побеждать. Иногда после ужина, Милилин давал мне поболтать с Мимикой, Хиро и Хиффой. У них дела шли не так уж и плохо, по сравнению с другими рабами. Эта болтовня была, пожалуй, единственным развлечением и душевным отдыхом. Месяц - ровно столько прошло времени с того момента, как я стал бойцом. И вот, несправедливость достигла своего апогея. Передо мной стоял противник, одетый в полный латный доспех. Со щитом и мечом. Я сжал зубы чуть ли не до хруста. До этого момента, у них всегда были открытые места, но что делать с этой кучей железа? Выбора особо и нет, надо сражаться и побеждать. Я начинаю кружить вокруг моего врага, стараясь быть в него его досягаемости. Почему он такой медленный? Не особо напрягаясь, мне удаётся быть всё время на шаг впереди. Все выпады мечом кажутся заторможёнными и не достигают меня. Я хотел сначала взять его измором, но так не поймёшь на что ты способен. Надо оказаться у него за спиной, тогда можно будет попробовать ударить под колено и уронить эту железяку. Но без магии это было не так просто. Враг прикрывается щитом и всё время старается держать меня перед собой. Но вот он наносит удар мечом, от которого я с лёгкостью уклоняюсь, ныряю в бок и захватываю его руку. Резким движением перекидываю его через себя. Латник, громыхая железом, рухнул на песок арены, а кисть его правой руки всё так же удерживается мной. Не подумав, сгоряча бью что есть сил кулаком в локоть. Скрежет металла вперемешку с хрустом и стоном - конечность неестественно вывернута. Я не сразу понял что сделал. Шокировано смотрю на свой кулак. Он ободран и кровоточил, но в целом ничего не сломано. На раздумья времени мне не дали, тут же начался следующий поединок. За этот день, я провёл десять боёв с закованными в железо противниками и победил в первых щести. В последних четырёх, как ни старался, мне не хватило сил. У меня появился важный вопрос к Милилину, на который, надеюсь, он ответит. После ужина, я попросил эльфа о беседе наедине.
- Чего надо?
- Весь месяц я не задавал лишних вопросов, но сегодня хотел бы узнать, что вы со мной сделали?
- О чём это ты?
- Все бойцы рабы отлично умеют сражаться, ведь слабаков тут не держат. Так как я смог сегодня одолеть голыми руками шестерых врагов при полном обмундировании? Мои удары не раз корёжили металл их доспехов, хоть и не в самых прочных местах. Все бойцы по сравнению со мной были медлительны, а их удары слабы. Меня просто взяли измором. Человек не способен на такое.
- Долго же до тебя доходило, - Милилин победно улыбнулся, - у тебя всё это время ничего не болело?
- У меня всегда что-то болит. Я как бы каждый день получаю оружием по лицу и не только.
- И то верно. Ладно, пропустим игру с намёками и отвечу прямо. Когда в первый день нашей встречи я сказал, что ты будешь звездой среди бойцов, это были мои истинные мысли. Среди зелий Виллио есть много чего интересного, в том числе и то, что может помочь вывести способности тела на новый уровень. Эта не та дрянь, что хлещет Лестэр, она лишь даёт ему видимость мускулов, но они пустышки. Речь идёт о настоящей силе. Но к сожалению, у всего есть цена. Зелье даёт лишь возможность, а всё остальное зависит от выпившего. Только доводя себя до предела, можно добиться результатов, но боль, которая при этом возникала, ломала всех, кому мы его давали. Кто-то мучился так, что не мог пошевелиться, а кто-то просто сходил с ума и пускал слюни. Мне пришлось отказаться от зелья, но тут появляешься ты! Человек, который и глазом не моргнув, сломал себе пальцы и запястья. Надежда зародилась в моём сердце. Прежде чем дать его тебе, я хотел посмотреть, способен ли ты выкладываться по полной, и поставил тебя в заведомо проигрышную ситуацию, оставим безоружным. Ты хорошо себя показал, но убедило меня не это, а твоё наказание. Человек провисел три дня прибитый ладонями к столбу и не то что не кричал или стонал, наоборот- улыбался. Лучше кандидата мне было не найти. С того дня тебе подливали в еду зелье Виллио. Результат не заставил себя ждать. Ты становился быстрее, сильнее и крепче. Взгляни на себя, у тебя сейчас идеально развитые мышцы, твёрдые как гранит.
Я пробежался по себе взглядом. Эльф был прав. Мускулы были отлично видно и от них прямо веяло силой. Мимико уже говорила мне о чём-то подобном, я не воспринял это всерьёз. Думал, ей просто показалось, а сам себя особо не рассматривал - не до этого было. Бывает, что не обращаешь внимание на некоторые вещи, пока тебе о них не скажут.
- Вскоре, чтобы продолжать держать тебя на пределе, мне пришлось не просто вооружать твоих соперников, но и раздавать им броню. Ну а дальше ты и сам можешь догадаться. Скажу, что ты почти достиг пика того, что может дать тебе зелье.
Алхимически усиленное тело значит...это даже хорошо, у меня нет даров Великих, поэтому мне нужно любое преимущество, которое могу заполучить. Я уже столько задолжал Виллио, хотя об эксперименте с усилением он мог не знать.
- Пожалуй, мне нечего сказать кроме того, что вам так лучше.
Я развернулся и пошёл в казармы. А внешний вид Милилина действительно стал лучше. Эльф выполнил условия проигрыша спора и вернул себе нормальный облик. Волосы коротко подстрижены, макияж смыт, а наряд шута сменила высококачественная кожаная броня. Одного взгляда достаточно, чтобы признать в нём опасного война.
Утро следующего дня началось не как обычно. Милилин заявил, что пора переходить к следующему этапу тренировок. Дело в том, что группа Лестэра уже дней десять практикуется сражаться с использованием даров, а мы ещё даже не приступали. Помнится, однажды один из раб-миллаэровец попытался снять ошейник при помощи силы, но ничего не вышло. Всё закончилось тем, что его голова сгорела, вспыхнув как факел. Больше никто не пытался. Сейчас вся наша группа сидела на песке, а перед нами расхаживал Милилин.
- Сегодня, вы тоже начнёте использовать свои дары. Попрошу без глупостей, дольше проживёте. Но для начала, хочу напомнить, что дары -- это лишь ещё одно оружие, не более того. Не надо всё время полагаться на них.
На время спаррингов, ошейники переставали блокировать дары и магию. Среди рабов не оказалось никого ниже четвёртого ранга, а один был даже форгинарцем шестого. Сколько же народу он перебил, чтобы его достичь. Эльф учил сильным и слабым сторонам даров, рассказывал как и чему противостоять.
- Дар Миллаэру лишь ускоряет и усиливает тело, но не разум. Часто противник не сможет принимать решения так же быстро, как он двигается. Если вам удастся предугадать его движение, то он не сможет изменить его в процессе и уклониться будет не так уж и трудно.
Эльф демонстрировал всё наглядно. Миллаэровец пятого ранга пытался нанести ему удар, но не смотря на свою скорость не мог задеть Милилина. Эльф был неуловим, его ловкость и проворство просто поражало.
- Пока дар активен, самым уязвимым местом остаются глаза.
Эльф уклонившись от очередного выпада ухитрился ткнуть в них пальцами. Раб зажмурился от боли и отступил.
- Так же не стоит забывать, что дар Миллаэру никак не влияет на выносливость, а при такой скорости и силе, выдохнуться очень просто.
Весь день, мы тренировались драться против миллаэровцев не используя даров, а я магию. Те в свою очередь старались лучше себя контролировать и экономнее расходовать силы. Предыдущий месяц не прошёл напрасно. Усиленное тело, отточенная реакция и уроки детства дали о себе знать. Враг не то что не мог меня поразить, а порой сам падал на арену. Я использовал их же порывы и силу против них: бросая через себя, используя подсечки и тому подобное. У остальных получалось не столь хорошо как у меня. Когда мы уходили спать, Милилин пообещал мне завтра сюрприз. Утром я увидел это. Мне наконец дали оружие, но...
- Можно мне что-нибудь другое?
- Нет. Она делалась специально для тебя, по моему заказу. Лучше выковать могут только орки, но к ним увы не обратиться.
В руках у меня покоилась коса. Длинное древко из чёрной как уголь древесины, местами искривлено. Широкое изогнутое лезвие из сплава почти такого же цвета, словно коготь чудища. Я проверил остроту. Стоило только слегка надавить пальцем, как тут же появилась кровь - вот это заточка. Смотрится устрашающе, но вот как этим воевать?
- И что мне с этим делать, я не умею сражаться косой, да и вообще это не оружие...
- У тебя нет выбора, научишься. Времени ещё целых два месяца, так что я в тебя верю. А вот кстати твоё запасное оружие, - эльф вручил мне его.
Теперь в руках я вертел длинный очень сильно искривлённый меч, с маленьким крюком на рукоятке, и сделанный из того же металла что и коса. Я ошибся, это не меч, а большой серп. Он тоже был неимоверно острый, да к тому же ещё и обоюдоострый. Безусловно и коса, и серп искусно выполнены, но зачем такие сложности, если они в бою будут уступать другим видам оружия. Об этом я и сказал эльфу.
- Дело в том, что игры - это ещё и шоу. Чем красивее оно будет, тем лучше. Простые убийства народ не особо впечатляют. Зрелищность и не обычность - вот что радует толпу на ура. Вот мы и сделаем из тебя запоминающийся образ. Когда твои доспехи будут готовы, ты сам от себя глаз не сможешь оторвать, - Милилин сам себе закивал.
- То есть у остальных рабов тоже будет не обычное оружие и доспехи, - я уже боюсь своей будущей брони.
- Ну среди моей группы и группы Лестэра вряд ли, а вот по поводу второго острова не знаю.
Я даже косу с серпом уронил и вздёрнул руки вверх от шока и возмущения.
- А как же ваши слова про зрелищность!? Почему пока только я буду вооружён мечтой фермеров? Не спорю, разумный сделавший их, мастер своего дела, но всё же...
- Потому что если они будут сражаться в заведомо более плохом обмундирование, то скорее всего проиграют, - Милилина, кажется, ничем не прошибить. - Зрелищность они будут обеспечивать дарами, которых у тебя, кстати, нет.
- А я, то есть, не проиграю?
- К началу игр, после моего наставления по противодействию дарам, ты будешь сильнейшим среди всего этого сброда. Это я ещё не учитываю твою магию, которую, кстати, ещё в деле не видел. С тобой можно и поэкспериментировать. Собственно говоря, у тебя нет выбора, поэтому подхватил теперь уже твои железяки и бегом на тренировку! - Эльф дал мне ещё специальные чехлы, чтобы я в первую очередь себе, а потом уже и другим, чего-нибудь не отсёк.
Тренировки с новым оружием проходили не лучшим образом. Я просто не знал, как подступиться к косе! Никогда раньше ничем подобным не орудовал. Но меня поставили перед фактом, так что лучше такое оружие, чем никакого. Для начала, просто пытался привыкнуть к её тяжести, повторяя один и тот же широкий горизонтальный замах справа налево. Чтоб вас всех, да как же этим драться? Хуже стало, когда Милилин поставил меня против миллаэровца. С этой железкой в руках уклоняться стало значительно труднее, а каждый пропущенный удар в реальном бою будет равносилен смерти. Тяжко, такими темпами к серпу я притронусь не скоро. А потом эльф решил рассказать про другой дар.
- Драк`сульцы. Крайне опасны в своих доспехах, но только если успеют их призвать. Всегда старайтесь одолеть их до того, как это произойдёт. Но если доспех всё же призван, не стоит отчаиваться. Чем выше ранг дара, тем больше и массивнее будет броня. Рост противника может достигать десяти метров! Но за боевую мощь и прочность, он расплачивается подвижностью. Высокоранговые драк`сульцы крайне неповоротливы, хоть и обладают разрушительной силой. Постарайтесь оказаться у них за спиной, там им будет нечем вас достать. Тяните время, пока действие дара не закончится. Пытаться сковырнуть их броню - дело гиблое.
Теперь ещё и добавились спарринги с драк`сульцами. Десятиметровых у нас, конечно, не было-для этого нужен седьмой ранг, но в районе четырёх нашёлся. Битва со стальным гигантом - дело совсем неприятное. Но Милилин не солгал, грохочущая груда железа неповоротлива и медлительна. В столкновении с крупным скоплением противников эта самоходная машина войны ужасает, но вот против одиночных целей лучше не использовать дар на максимум. Стоило прошмыгнуть ему за спину, попутно получив пару ранений, и гигант уже не мог меня достать. Правда, и я ему ничего не мог сделать. Пока можно было повытаскивать из себя металлические штыри, которые всё же успели достигнуть своей цели. Дальнейший бой свёлся к тому, что я плясал у драк`сульца за спиной, пока доспех не исчез. В этот момент, кидаюсь к опускающемуся на землю разумному, лезвие косы в чехле рубит по ногам. Враг падает с переломом - это победа. Всё же железка изначально делалась для битвы, а не для побед над травой. Коса значительно тяжелее, лезвие шире и изогнуто немного по-другому. Сила рубящего удара чудовищна! Если бы не чехол, то отсекла бы обе ноги, плюя на его кожаные штаны. Так шло время. Практика с косой вперемешку с битвами против миллаэровцев и драк`сульцев. Периодически приходиться отпаиваться лечебными зельями Виллио. Как бы не подсесть на них. Жаль только мне пока не дают пользоваться магией. Милилин говорит, что я должен научиться сражаться и без неё. Навыки всегда будут со мной, а вот заклинания-нет. Текущее положение раба - яркий пример.
Через пару дней эльф рассказал и про саргиннатовцев. При ведения боя с ними, желательно держать дистанцию - для нанесения вреда даром, им надо коснуться вас. Главной проблемой остаётся их живучесть, а именно возможность почти мгновенно заживлять смертельные раны и отращивать конечности. Тут есть несколько путей к победе. Можно просто кромсать его, пока все способности для лечения не уйдут в откат. Есть и более хитрый способ. Если точно нанести удар по голове, то, при определённой удаче, саргиннатовец может потерять сознание. Тут главное не перестараться: если рана будет слишком велика, то сработает непроизвольное самолечение, и всё будет напрасно. Вот тут моя коса показала себя просто прекрасно. Я наносил удары с безопасного расстояния, выматывая противника до тех пор, пока все его способности не уходили в откат. Правда, тяжко приходилось, если на сопернике были тяжёлые латы. Они моей косе не по зубам, а точные удары лезвие в сочленения пока вне моих возможностей. Хотя удары обухом по шлему, похоже, были весьма чувствительны. Я тут подумал, что если даже мне, прошедшему тренировку под алхимией, коса кажется тяжёлой, то сколько же она весит? Надо тренироваться, это штуковина может стать действительно смертоносным оружием!
Следующими в списке Милилина оказались рашассурцы. Но про них я ничего нового не узнал. Фамильяры, конечно, слушаются приказов своих призывателей, но они все тупые и не способны самостоятельно выполнять что-то сложнее команды убить. Если хочешь сложностей, то будь добр - объясняй в прямом смысле каждый шаг. Залог победы - старайся чтобы между тобой и зверушкой стоял хозяин. Правда, как это сделать, эльф благополучно умолчал. Но чем тяжелее, тем лучше! Сражаясь с сильным врагом, быстрее чему-нибудь научишься. Коса всё приятнее утяжеляет руку, удары всё увереннее и точнее. Она позволяет поражать всё, что находится чуть ли не в трёх метрах от меня. За счёт своего веса и моей силы, её удары крайне трудно заблокировать или игнорировать, полагаясь на свои доспехи. Мне не терпится попробовать косу без чехла на лезвии, но мне запрещено его снимать, даже сражаясь против саргиннатовцев, которые отсечённые конечности могут и отрастить.
Позже Милилин провёл инструктаж и по форгинарцам. Слабости оказались очевидны, но я раньше о них не задумывался. Они способны отдавать приказы растениям, но не способны менять их свойства. Например, сделать траву прочнее не в их власти. Или, допустим, из семени одуванчика, ничего кроме него получить не выйдет. Также, если быстро вырастить что-либо, то оно быстро и увянет. Чем прочнее зелень, тем она менее подвижна и медленнее растёт. Бесконечная работа с одним и тем же растением не возможна - оно просто помирает. Всё это ограничивает боевые возможности. Так-как на арене не было растительности, то форгинарцы сражались при помощи семян. Вот тут временами коса, наконец, работала по назначению -выкашивала травку.
Настало время узнать уязвимости последнего дара. Вся группа Милилина сидела на песке, скрестив ноги и закрыв глаза.
- Нирдалльцы...с этими гадами всё просто и одновременно сложно. Это правда, что от врождённой ментальной стойкости и вашей воли зависит успех срабатывания их дара. Но первое никак изменить нельзя, а на укрепление второго уйдут годы. Мы пойдём обходным путём.
В воздухе чувствовался странный сладковатый аромат. Эльф ритмично позвякивал бубенчиками. Голова тяжелеет и идёт кругом.
- Сильные ослепляющие эмоции способны противостоять чужому вмешательству. Ярость, злоба, ненависть - все они ассоциируются с огнём. Это пламя может выступить щитом для вашего разума.
Голос Милилина звучал словно издалека. Вся группа впадала в транс.
- Откройте глаза.
Я не стал противиться голосу. Кругом девственно белая пустота до самого горизонта.
- Подумайте о том, что ненавидите больше всего. Нечто - вводящее вас в состояние безумной ярости.
Есть у меня такой разумный. Его лицо я наверное не забуду никогда. Этот подонок... ОН виновен в смерти моей семьи. Стоило мне подумать о Далке, как его фигура возникла передо мной. Ухмылка на лице, вызывающая поза - от всего этого меня бросает в дрожь. Жар охватил всё тело, кожа покрылась трещинами и из них показались язычки чёрного пламени. Безграничная ненависть сжигает меня изнутри. Лепестки пепла танцуют в тёплых потоках воздуха и устремляются ввысь. Это сгорают частички меня.
- Не дайте ненависти и ярости уничтожить вас. Как и любой огонь, они способны уничтожить вас, но также могут стать вашим щитом.
Но слова эльфа не были услышаны. Чёрное пламя вырвалось наружу и полностью поглотило меня. Я открыл глаза. Милилин был слегка расстроен.
- Глупо было надеяться, что у кого-то получится с первого раза.
Группа приступила к обычным тренировкам. Упражнения, спарринги, и сотни разнообразных ударов косой. Каждая минута жизни тратится на то, чтобы стать сильнее. Хотя бы раз день Милилин вводит нас в транс. Для меня это всегда заканчивается одним и тем же - ненависть сжигает моё тело без остатка. Но у других рабов начало получаться. Один за другим, они научились контролировать свою ярость и ненависть. Тогда эльф разрешил им сражаться с нирдалльцами. Сильные эмоции частично защищали их разум от
воздействия. Всё что ниже второго ранга, больше не имело над ними власти, а остальное так или иначе ослаблялось. Я должен добиться того же! Снова и снова, пламя побеждает. И вот я вновь сижу среди белой пустоты. Появление Далка, заставляет покрыться мою кожу трещинами, в которых показались чёрные языки огня. СГОРИ! СГОРИ! СГОРИ В ОГНЕ МОЕЙ НЕНАВИСТИ! Взгляд прикован к Далку, пламя вырывается наружу заливая окружающее пространство. Оно больше не сжигает, но оберегает. Чёрный смерч бушует вокруг меня. Я встаю и делаю шаг вперёд. Он следует за мной - за своим сердцем. Ещё шаг и Далк растворился в объятиях чёрного пламени. Открыв глаза я увидел довольное лицо Милилина.
- Ну посмотрим, что же у тебя получилось.
Эльф поставил меня против нирдалльца пятого ранга. Ненависть - моё оружие, пламя сжигающие моих врагов. Она направлена на противника передо мной. Представляю себе смерч - защищающий меня. Я прямо чувствую его тепло. И тут Милилин дал отмашку. Нирдаллец активирует свой дар, пытаясь дезориентировать меня. Медленно иду в его сторону крепко сжимая свою боевую подругу. Не знаю, что именно он применил, но результата он не добился. Дар не смог прорваться сквозь пламя. Нирдаллец попытался сделать что-то ещё, но ничего не изменилось, всё было бесполезно. Теперь мы на равных, и бой свёлся к противостоянию мастерства. Без дара у врага не было и шанса. Милилин не врал, что среди здешних бойцовых рабов мне нет равных. Алхимия Виллио подняла физические параметры моего тела до миллаэровцев второго ранга, но в отличие от них моё усиление постоянно. Безумные тренировки с полной самоотдачей, никакой жалости к себе, пренебрежение болью и железная решимость, сделали из меня превосходного бойца, не идущего ни в какое сравнение со мной в прошлом. Пара взмахов косы и нирдаллец падает на песок с переломом руки и ноги. Коса, к которой я в начале не знал как подступиться, стала грозным оружием. Моё владение ею ещё далеко до совершенства, но местным рабам хватает. Пора начать практиковаться ещё и с серпом.
- Мдаа, - Милилин подошёл ко мне, почёсывая за ухом. - Ты использовал все свои возможности вплоть до пятого ранга?
- Конечно, - простонал мой соперник.
- Риан, не знаю кого ты так недолюбливаешь, но надеюсь это не я, - эльф нервно усмехнулся. - Это же надо, проигнорировать всё вплоть до пятого ранга.
Похоже, что такое сильно сопротивление Милилин видит впервые. Оно мне точно пригодится, надо только привыкнуть поддерживать такое состояние постоянно. Нужно больше тренироваться. Я схватил косу поудобнее и приготовился к следующему спаррингу.
Когда ты на чём-то сильно сосредоточен, то время летит незаметно. Вот и сейчас, до начала игр осталась всего пара дней. Но я старался не думать об этом, лучше полностью отдавать себя тренировкам. Взмахом косы отправляю на песок последнего из трёх моих оппонентов. Милилин уже дней пятнадцать не выставляет против меня одиночек, всегда не меньше двух: при условии, что я не пользуюсь заклинаниями. Если же мне дано добро на магию, то там всегда не меньше трёх. К сожалению, ядро тьмы и кару мне так и не удалось доработать. Но даже скачок, броня и вспышка, существенно увеличивают боевой потенциал. К тому же, я научился как поддерживать, так и управлять своей ненавистью постоянно. Воображаемый вихрь чёрного пламени беспрестанно охраняет мой разум. Милилин определённо гордился своим детищем - мной. Кстати об эльфе, чего это он так улыбается и машет мне рукой? Я подошёл к нему.
- Что-то не так?
- Наоборот, всё прекрасно. Я же говорил, что ты станешь сильнейшим! Но можешь радоваться ещё больше: твоё снаряжение готово.
Мы пошли в арсенал при арене, где мой образ будет полностью завершён, как говорил сам Милилин. И когда я смотрю на себя в зеркало, то понимаю, что он имел ввиду. Плотные, жёсткие сапоги чуть выше середины голени, с толстой подошвой. Штаны с металлическими пластинами. Юбка из широких толстых кожаных полос, едва не достающая до колен. Куртка с длинными руками, на которую так же, как и на штаны крепились пластины. Перчатки, покрывающие мои руки слоем металла. В довершение, под всем этим на мне был своеобразный балахон, части которого торчали из-под юбки и рукавов куртки, а капюшон с завязками отставлял открытым только лицо. А самое главное, что всё снаряжение было чёрным. Действительно, вместе с косой выгляжу как вестник смерти.
- Изначально, мы хотели оставить как можно открытых участков, чтобы все видели твоё тату, но потом решили от этого отказаться.
Все вещи отлично сидели и не стесняли движения. Я даже ради интереса сделал сальто. Прекрасная работа.
- Остался последний штрих, - Милилин вручил мне перевязь.
Закрепив её на себе, закидываю косу за спину. Благодаря волнистому древку, она крепка сидела в петлях. Для серпа, кстати, тоже было приготовлено место, но на поясе, где он цеплялся крюком на рукоятке, за приделанное там колечко. Вооружён и готов к бою.
- Доспехи делались максимально лёгкими, прочными и не стесняющими движения. Твой стиль боя очень подвижен, поэтому был выбран такой вариант.
- Сразу видно, что работал первоклассный мастер, - я действительно оценил свою новую броню.
- Совсем скоро, сможешь опробовать всё снаряжение в настоящем бою.
Игры должны начаться уже завтра. Милилин дал пол дня свободного времени, в качестве подарка. Бойцовым рабам разрешено было уходить не дальше бараков. Одноухий смуглый мужчина собрал вокруг себя всех, кого смог.
- Ну что парни, у нас появился отличный шанс поквитаться с этим уродом!
- Да, и как? Если раньше он хоть был слабее нас, то сейчас, будем честны, мы ему не ровня. Он всё время тренируется, даже по ночам! Один раз я проснулся и вижу--тот устроил себе бой с тенью. Если мы и сможем ему навредить, то быть прибитым к столбу тоже как-то не охота, - толпа не горела желанием связываться с "бледным".
- Чтобы навредить ему, не обязательно драться с ним. - одноухий расплылся в улыбке. - Я однажды проследил за ним - хотел узнать, почему он иногда задерживается после ужина. "Бледный" болтает с кухонной прислугой. Они его друзья! Смекаете?
- Предлагаешь отыграться на них...А как же наказание?
- Ничего нам не сделают! Завтра мы отплываем на другой остров, чтобы драться и развлекать народ. Пираты не будут нас карать. Терять бойцов перед играми, ради какой-то прислуги?
Рабы согласно закивали: всё звучало весьма правдоподобно, да и отомстить "бледному" хотелось.
- Мелкому устроим пару переломов. А с девчонками можно хорошо повеселиться. Когда кто-нибудь из вас последний раз с бабой был, а? Там такие красотки прямо ждут нас. Эльфа с шикарными формами, и милая чёрненькая. Что ещё нужно для хорошего времяпрепровождения?
- А как же повар, он же наверняка помешает?
- Я ко всему подготовился--эту троицу каждый день посылают по мелким делам в город. Повар им сильно доверяет, да и вообще он сильно мягкотелый. Вот на обратном пути мы их и перехватим, и "пригласим" за бараки.
Одноухий убедил рабов и те, все вместе, караулили прислугу. Эльфа с серебряными волосами и металлической кожей, черноволосая девушка и мальчик возвращались из города, неся в руках большие увесистые свёртки.
Толпа бойцов быстро окружила и оттащила опешивших разумных. Грязными ремнями им замкнули рты, а пара ударов на корню остановила сопротивление. Рвущиеся одежда, весёлый галдёж и слёзы. Одноухий, как негласный лидер и организатор, первым собирался опробовать добычу. Он склонился на эльфой, на которой остались только клочки ткани, а руки связаны.
- Акхм, - раздался громкий притворный кашель.
Не все рабы его расслышали, но те кто обернулся, быстро оповестили своих товарищей.
- Когда я говорил что вы можете отдохнуть, то имелось ввиду немного другое, - голос Милилина отдавал леденящим холодом. - А ведь твоя интуиция тебя не подвела.
Эльф был не один, рядом с ним стоял Риан в своём боевом облачении, правда косы и серпа при нём не было.
- Покушаемся на имущество пиратов? И что мне с вами делать...придумал! Обычное наказание сейчас не подойдёт, вам ведь завтра в играх участвовать, но вот ещё одна тренировка лишней точно не будет. Здесь и сейчас, вы все против него, - Милилин ткнул пальцем в Риана, - Только не убей никого...
Последняя фраза ушла в никуда, так как чёрная тень врезалась в толпу. Закованные в железо кулаки быстро нашли свою цель. Ломались кости, зубы градом сыпались на землю, кровь обильно покрывала холодное железо. Без оружия и даров у рабов не было шансов. Раин был быстрее, сильнее, а его навыки были отточены беспощадными тренировками, которыми он сам себя загонял. Точные молниеносные удары вырубали бойцов. Все их ответные нападения заканчивались ничем. Это было короткое сражение. Одноухий остался единственным, кто ещё был на ногах, хоть и со спешенными штанами. Как-то не получилось у него их натянуть и как следует завязать.
- Ээ я это...сдаю... - договорить он не успел, удар правой свернул ему челюсть.
Одноухий упал на, но через мгновение оказался оторванным от земли. Риан с лёгкостью удерживал его над собой. Свист ветра - спина неудавшегося насильника смачно хрустит, встретившись с коленом.
Милилин заставил меня и рабов, которые ещё могли сами ходить, оттаскивать к Виллио тех, кто не мог самостоятельно двигаться. Закончив с этим, и оставив снаряжение, эльф разрешил уйти. Я тут же направился в столовую к Мимико, Хиффе и Хиро. Девчонкам уже выдали новую одежду, а раны залечили: даже зубы вернулись. Они пострадали из-за меня. Уверен, что через них хотели навредить мне, но не получилось. Даже не знаю, как с ними заговорить. Вы в порядке? Конечно, нет! Эхх, что же так тяжко-то. Помощь пришла откуда не ждали - от Хиро.
- Дядя Риан! - мальчишка помахал мне рукой.
Я даже и не помню, в какой момент, он начал называть меня дядей. Хотя, чего тут удивляться, Мимико для него вообще стала сестрой. Только к эльфе Хиро всегда обращается строго по имени.
- Вы так круто всех раскидали! В будущем, я хочу стать таким же сильным.
- Такими становятся не от хорошей жизни, - я взъерошил мальчишки волосы.
- Но сила лишней не будет. Мне страшно подумать, чтобы произошло, не приди ты на помощь, - Хиффа попыталась посильнее закутаться в свою одежду.
- Мне с самого утра не нравилась рожа одноухого, больно довольный он был. Когда бойцы все дружно покинули арену, мне было неспокойно, и, как оказалось, не зря. Но ничего, конкретно эти разумные вас больше не побеспокоят. Они до утра будут зализывать раны, а завтра начнутся игры, и им станет совсем не до развлечений.
- Ты тоже будешь участвовать в этих боях? - голос Мимико звучал тревожно, она, как всегда волнуется, об остальных больше чем о себе.
- Да, именно за этим меня и причислили к бойцовым рабам. Но не бойся, я умею за себя постоять.
- Не бойся Мими, дядя Риан всем покажет!
- А как же иначе Хиро, как же иначе... - я тяжело вздохнул.
Кажется мальчишка нафантазировал себе непобедимого героя, да вот только в реальности за маской кроется чудовище. Но ему об этом лучше пока не знать.
Настал он - день начала игр. Но случилось не то, что мы все ожидали. Милилин и Лестэр собрали свои группы бойцов около бараков. Эльф и гном выглядели крайне удивлёнными.
- Сегодня мы узнали, что игры будут проводиться в другом месте. Сейчас нас погрузят на корабль и доставят туда, а сами бои начнутся завтра вечером.
Я, как и все остальные рабы, подчинился приказам. Нас отвели в бухту, которая оказалась заполнена судами. Повсюду царила неразбериха: сновали пираты, невольники погружали ящики и бочки на корабли, разносились крики и ругань. Среди всего шума, я услышал знакомый голос. Помотав головой, мне удалось найти его источник. На пристани сам комендант орал во всё горло, раздавая приказы. Такой хаос просто так не возникает--случилось что-то непредвиденное. Но долго осматриваться не было возможности, нас заперли в трюме одного из кораблей. Мы тут были не одни: здесь находились еще десятка три рабов. Только они не бойцы, судя по внешнему виду - это прислуга. Я попытался разузнать что происходит, но никто ничего не знал. Так и отплыл в неизвестность. Когда мне вновь удалось увидеть небо, то уже наступила ночь. Наш корабль теперь стоял в порту неизвестного острова, так же как и двадцать или тридцать других судов. А это ещё что?! Они, определённо они! Среди темноты ночи, я увидел силуэты парочки кораблей без парусов. Точно такие же напали в ту ночь на нас с Олом. А я то думал, увижу ли их вновь...мир тесен. Конвоиры заставили всех рабов спуститься по трапу, а потом нас повели в глубь острова. Город, частью которого был порт, был огромен, но пуст. Его угловатые дома заросли мхом и лианами, а многие из них вообще были поглощены джунглями. К пиратам, сопровождающим нас, присоединились трое разумных, с ног до головы закованных в железо, покрытое загадочной вязью и орнаментами. Они показывали дорогу, хотя её было бы не так уж и трудной найти. Просто только она врезалась в джунгли, и рассекала их подобно клинку, отвоёвывая у растительности клочок земли. Среди этого царства мрака и двигалась наша маленькая группа, хотя судя по доносящимся голосам, за нами следуют и остальные приплывшие. За своими размышлениями я и не заметил, как лес резко кончился, и перед нами предстала изумительная картина. Не думал, что существуют такие громады. Величественные стены устремлялись ввысь, заслоняя собой небо и исчезая во тьме. Бросив взгляд налево и направо, я так и не смог увидеть их конца. А вот врата оказались скромными, по сравнению со стенами, и были не больше десяти метров в высоту и столько же в ширину. Арена-подкова -- просто кроха рядом с этим исполинским строением. Мы оказались не первой группой, которая сюда дошла: около врат горели огни и во всю разбивался временный лагерь. Именно в него нас отвели, а потом заставили помогать натягивать палатки. Новые группы, одна за одной, прибывали и включались в работу. Руководил всем эльф, чью внешность забыть, наверное, просто не возможно. Шуша с конопатым парнем, у которого был белый шрам на щеке, тщательно за всем следили. Пришла очередная группа рабов и пиратов. Среди них я с удивлением обнаружил так дорогих мне разумных: Мимико, Хиффу, Хиро и даже Виллио. Кстати, Милилин и Лестэр тоже были в этой группе. Хм. Работа кипела и когда внушительный лагерь был закончен, то он делился на две половинки. Одну из них заняли рабы и пираты с острова Рогана, а вот вторая всё ещё пустовала. А вот и сам комендант. В сопровождении молоденькой девушки, такой же рыжей как и он, а так же разумных в разрисованных латах. Роган вошёл в лагерь. Шуша встретил его, перекинулся с ним парой слов. Комендант удовлетворительно кивнул и отпустил эльфа вместе с девушкой. Разумные проводили Рогана к вратам. Тяжёлые створки с грохотом открылись, пуская его внутрь, а затем захлопнулись. Ладно, скоро уже должна начаться готовка. К моему удивлению, среди поваров затесался Виллио. Надеюсь еда будет без сюрпризов? Я, конечно, не видел от алхимика ничего, кроме хорошего, но мало ли...ведь за чем-то его сюда всё же притащили. Когда лагерь заполнился приятными ароматами, от которых живот прямо скручивает, из леса показались ещё отряды, состоящие из пиратов и рабов. Они-то как раз и заняли вторую половину лагеря. Самым последним появился сухощавый эльф с жиденькой бородкой и богатом кафтане. Разумные в странно украшенных латах, так же как и Рогана, провели к вратам. Грохот. Они исчезли в недрах гигантского строения. Но нас это не касалось. Съев положенные нам порции еды, мы все пошли спать.
Утром меня разбудила уже привычный звук дудочки Милилина. Бойцам дали позавтракать, и выстроили в шеренгу.
- Сегодня начинаются игры. В них вы будете сражаться вон с теми парнями, - эльф указал на другую половину лагеря, - на смерть. Бой закончится только тогда, когда один из вас покинет мир живых. Все они, как и вы, рабы, которых тренировали специально для этого дня, только на другом острове. Не надо их недооценивать. Что из себя представляет арена, я не знаю: никогда тут не бывал. Всё что могу для вас сделать, так это пожелать удачи.
Нас повели к вратам. При свете дня, я смог получше рассмотреть постройку. Она воистину огромна и древняя. Кажется, что она стоит тут уже как минимум тысячу лет и, вполне возможно, застала эпоху до Великих. Как подумаю, какие тайны могут быть в ней сокрыты, аж дух захватывает. Интересно, а кто её вообще построил и из чего? Серый камень стен, местами отливал зеленоватыми оттенками. Нас пустили внутрь. Туннель, по которому и великан сможет пройти в полный рост, тянулся далеко вперёд. Разукрашенные латники вели нас строго прямо, не позволяя свернуть или хотя бы заглянуть в ответвления, коих здесь было превеликое множество. Только когда наша группа уткнулись в стену, мы свернули налево и оказались в коридоре, в котором будем дожидаться нашей очереди выхода на арену. Я облачился в свой боевой наряд и получил косу и серп. Среди бойцов Милилина и Лестэра, только у меня был необычный облик. Все остальные одеты в более-менее обычные доспехи, хоть и выкрашенные в яркие цвета. Один из провожатых вручил гному и эльфу бумажку. Как оказалось - это очерёдность выхода бойцов и их соперников. В списке я шёл третьим под именем "Жнец". Хм, ну, к образу подходит. Противником числился некто Тулкон. Его имя мне ничего не говорило, поэтому я просто ждал, когда же наступит мой черёд. Из первых двух рабов, живым вернулся только один и то без правой ноги. Так как он был не саргиннатовец, то его путь, как бойца, окончен. Вот и пришло моё время. Закинув за спину свою боевую подругу, я отправился на арену. Пройдя под зубьями поднятой решётки, мои сапоги ступили на поле будущей битвы, представляющее собой окружность в раза четыре больше чем то, на котором я тренировался. На песке местами виднелись чёрные воронки, а кое-где он превратился в стекло. Чем это отставили такие следы боя? Трибуны, способные вместить тысяч пятьдесят разумных, по большей части пустовали. Заняты были только первые ряды и балкон. Зрителей едва ли наберётся и три сотни. По голубоватой коже они напоминали озиров - хозяев островов Сидос. Хотя точно сказать нельзя. В противоположном конце арены появился мой соперник. По приказу голоса, звучащего прямо из стен, мы подошли друг к другу на расстояние тридцати шагов. Он был человеком, одетым в кольчужный доспех и шлем с открытым лицом. В руках сжимал двуручный боевой топор.
- Жнец против Тулкона, - грубый мужской голос доносился со всех сторон. - Безранговый маг сразится с нирдалльцем пятого.
Можно сказать повезло, его дар против меня бесполезен. Я достал свою косу. Голос начал отсчёт. "БОЙ" прозвенело в ушах. Медленно иду к моему врагу, тот же в свою очередь стоит на месте. Тулкон указал правой рукой на меня и активировал свой дар. Предполагаю, что это было поджаривание мозгов, но щит из контролируемой ненависти свёл его на нет. Даже не моргнув, неумолимо сокращаю расстояние между нами. Тулкон удивился, но не растерялся. Опробовав ещё пару своих способностей, он окончательно убедился в их бесполезности. Перехватив топор поудобнее, Тулкон рванул с места на меня. Пытается сократить дистанцию, чтобы я не мог воспользоваться преимуществом длины моей косы. Идея неплоха, но скорости исполнения не хватает. Шаг вперёд, древком блокирую рукоять топора, и чисто физической силой отталкиваю от себя. О том, что я маг и безранговый, Тулкон слышал, а вот о моём усиленном алхимией теле - нет. Он теряет равновесие. Взмах. Чёрное острое лезвие разрубает кольчугу, с чавканьем впивается в бок, и почти доходит до середины живота. Это первый раз, когда я пользуюсь косой без чехлов. Топор падает на песок, Тулкон хватается за древко, но для него всё кончено. Нирдалльцы с такими ранами не живут. Его руки слабеют, и я рывком вынимаю косу, за лезвием следует шлейф из крови. Тулкон делает три неуверенных шага в сторону, оставляя за собой красную дорожку, и носом зарывается в песок. Решётка за мной всё ещё закрыта, да и о завершение боя тоже не сообщали, а это значит, что он ещё жив. Извини, тут либо я, либо ты. Вертикальный удар пробил спину лежащего тела. Тулкон последний раз вскрикнул и затих.
- Победитель -- Жнец, - голос объявил о завершение поединка и решётка поднялась вверх.
Бой был короткий и не думаю, что красочный. Но мне как-то не хотелось рисковать жизнью, искусственно продлевая его. Так и не проронив ни слова, я ушёл с арены. В зале ожидания, Милилин довольно кивнул увидев меня целым и невредимым. Эльф дал мне кусок ткани, чтобы я вытер кровь с косы. Время шло, рабы уходили на битву, но не все из них возвращались. Но, как ни странно, у Лестэра потери были больше чем у Милилина. Наверное, эльф оказался лучшим тренером, чем этот чересчур мускулистый гном. Порой между поединками делали значительный перерыв: видимо гости уставали и хотели отдохнуть. Но вот, вернулся последний боец. Все рабы уже сражались по одному разу. Как итог: у Милилина осталось десять подопечных, а у Лестэра четыре. Эльф обратился к разрисованному латнику, который вошёл в зал.
- На сегодня всё?
- Нет, решено провести ещё один бой, между теми, кто быстрее всех победил. Жнец - на выход.
Второй раз за день, я выхожу на песок колоссальной арены. Опять стою, в тридцати шагах от моего противника.
- Свист против Жнеца. - Миллаэровец шестого ранга сразится против безрангового мага. В прошлом бою, они оба закончили свои сражение крайне быстро. Посмотрим же, кто из них одержит верх.
Я внимательно осматриваю своего соперника. Эльф, одетый в одни штаны из сиреневой ткани, удерживаемые на нём поясом, к которому крепились длинные изогнутые ножны. Даже ботинок нет. Свист вызывающе смотрел на меня и ухмылялся. Мой внешний вид забавляет его? Ещё посмотрим, кто будет смеяться последним. Надо быть настороже, шестой ранг - это не шутки. Я тренировался максимум против пятого. Почему же его зовут Свист? Это точно не его настоящее имя. Прозвища, как правило, говорящие. Я вот, например, зовусь Жнецом из-за своего внешнего вида, а вот он... Голос из стен начал отсчёт. Свист выставил одну ногу вперёд, нагнулся, схватился правой рукой за рукоять меча, но доставать его не стал. Он готовится нанести удар? "БОЙ" Смертоносное железо пронзительно просвистело около моего лица. Замешкайся я хоть на долю секунды и не сделай полшага в бок с разворотом корпуса, то быть мне рассечённым от паха до лба. А так, я лишился только одной полоски кожи, из которых состоит моя юбка. Потрясающая скорость! На его лице промелькнуло недовольство. Бой не закончился одним ударом, как он, наверное, того хотел. Занесённый клинок чертит дугу, намереваясь прикончить меня, но я уже ушёл скачком и обрушил косу на его затылок. Звон и металл отскакивает в своём бессилии. Пока на него действует дар, мне его даже не поцарапать. Неудивительно, что он без доспехов. Надо бить в глаза, да вот только как это сделать. Тело эльфа изогнулось и длинный изогнутый меч чуть не отсёк мне руку, оставив узкий чёрный след на железной перчатке. Красная жидкость показалась из разреза. Нельзя отвлекаться. Каждый взмах клинка эльфа сопровождался свистом. Теперь понятно, почему у него такое прозвище. Всё что я могу - это уклоняться. Эльф атаковал одиночными стремительными ударам, рассчитанными на мгновенное убийство. Ясно -- таким образом, он экономит силы, чтобы не выдохнуться. Читая его позы, я мог предсказывать направление его ударов, спасибо Милилину и его советам. Но скорость нанесения была слишком велика, и новые раны стремительно возникали: бедро, плечо, грудь, голень, предплечье. Это бой на истощение, так как я пока не могу ему навредить. Надо продержаться до тех пор, пока он не выбьется из сил. Я попытался ослепить его вспышкой, но Свист даже с закрытыми глазами продолжал атаковать. Его движения отточены и врезаны в его память. Ему достаточно проделывать их в мою сторону, ориентируясь на слух. Мастер меча, по-другому и не скажешь. Броню ведь тоже не использовать, с его силой эльф всё равно пробьёт её. В очереднойраз ухожуот него скачком. Свист стал медленнее, видимо перешёл на дар пятого ранга. Он уже устал: частое дыхание, пот льётся градом. Ещё чуть - чуть и эльф не сможет продолжать в том же темпе. Три взмаха - ещё одна неглубокая рана на мне. У Свиста уже явно трясутся руки и ноги. Это был его предел. Моя очередь нападать. Прыжком в сторону уклоняюсь от следующего удара. Эльф не в состоянии мгновенно последовать за мной. Я со все силой бью косой по рукам. Поранить его, конечно, не получилось, но вот выбить меч из обессиливших и мокрых рук, да. В качестве последнего рывка или второго дыхания, я не знаю, но Свист одной рукой схватился за древко и локтём другой врезал по дереву. Полетели щепки. В руках у меня осталась только палка. На миг я подумал, что у эльфа ещё осталось прилично сил, но нет... Свист, согнувшись, еле стоял на ногах, уже не в состоянии даже поднять свой меч. Я снял с пояса свой серп, и в два широких шага приблизился к нему. Быстрым точным движением, всадил конец лезвия в глаз Свиста. Он даже не пытался уклониться, эльф спокойно принял своё поражение, и даже когда мёртвое тело коснулось песка арены, улыбка не сходила с его лица. Всегда смеёшься последним...
Подобрав обломки своей косы, я покинул арену. В зале ожидания, мне тут же дали выпить зелье, чтобы залечить раны. Завтра бои продолжатся, и я должен быть полностью здоров. Вот только закралась маленькая проблема: моё снаряжение повреждено. Когда мы вернулись в лагерь у врат, Милилин повёл меня к мастеру, создавшему мою броню и оружие. Бородатый мужчина по имени Гунар сидел за точильным колесом в маленькой полевой кузнице и работал над остротой одноручного меча.
- Привет, сможешь починить до завтра? - Милилин не стал зря тратить время и сразу перешёл к делу.
- Хорошо же тебя уделали, - Гунар пробежался по мне взглядом. - Дырки в пластинах я за ночь кое-как заделаю, а вот с косой беда. У меня нет подходящей древесины для древка.
- Неужели совсем ничего нет?
- То что есть, слишком хрупкое: не выдержит и трёх ударов.
- Хм, - эльф почесал подбородок, - а ты взял первоначальный вариант?
- Не знаю, сейчас посмотрю. Вы так внезапно объявили отъезд, что рабы-грузчики похватали всё подряд. До сих пор не разобрался в этой куче.
Действительно, в углу кузницы лежала груда оружия и доспехов. Гунар принялся рыться в ней, ища какой-то "первоначальный вариант". Из неизведанных глубин кузнец достал чёрную косу. Внешне точная копия моей, если не считать того, что она цельнометаллическая. Лезвие и древко представляли из себя единое целое.
- Вот она - красотка! - Гунар повертел её в руках, - жаль только ей особо не повоюешь: тяжёлая зараза.
- Знаю, по этой причине ты и сделал облегчённый вариант, да вот только проверку боем он не прошёл, - Милилин покосился на обломки моей старой косы.
- И что ты предлагаешь, из разумных нормально махать ей смогут разве что орки...или миллаэровцы, но они и без неё быстро выдыхаются, - Гунар поиграл косой, демонстрируя, насколько она тяжёлая.
- Попробуем, другого варианта всё равно нет.
Я хотел сказать, что не отказался бы и от обычного оружия, но мне вручили цельнометаллическую косу. Ого, да она раза в два-три тяжелее своей поломанной сестрицы. Я нанёс парочку пробных ударов, и чуть не отправил её в полёт. Мне приходиться сжимать пальцы до онемения, чтобы удержать косу при взмахе, да и вообще нагрузка сильно возросла. Будь я сейчас простым человеком, то об использование этой тяжести в бою, можно было бы даже не думать, а так...
- Не выронил - уже хорошо, на арене быстро привыкнешь, - Милилин хлопнул в ладоши и повёл меня обратно к палаткам рабов.
- Как бы он ею сам себя не пришиб, - кузнец задумчиво почесал затылок.
Два коменданта островов шли по коридору: человек и эльф. Каждый из них управляет своим островом, полным головорезов, но они так не похожи друг на друга. Роган, всегда носит строгую одежду, без каких-либо украшений. Суровый и расчётливый, он способен контролировать свои эмоции, правда если дело не касается его дочери. Коранол, напротив, любит одеться побогаче, особенно в броские кафтаны. Крайне жесток со всеми своими подчинёнными и легко выходит из себя. Обычно Роган и Коранол не ладят и постоянно соревнуются, но сейчас их беспокоило одно и тоже. Игры ежегодно устраиваются либо на острове Рогана, либо Коранола. Но за ночь до начала, к ним обоим прибыл посланник от командования, с приказом переноса события на третий пиратский остров. Своего начальника коменданты видели в лицо от силы раза четыре, а здесь вообще никогда не были. Всё это было очень странно, что и не нравилось комендантам, да ещё и приказ взять с собой сильнейших подчинённых... Роган и Коранол вошли в зал, где их уже ждали. В центре богато украшенного помещения находился круглый стол, уставленный далеко не самой простой и дешёвой едой.
- Вы как раз вовремя, присаживайтесь, - толи предложил, толи приказал седой гном.
Коменданты не стали противиться, и сели на указанные места. Гнома, одетого в китель как у Рогана, только разрисованного символами, звали Гиркан. Невыразительный на первый взгляд карлик, являлся никем иным как главой всех пиратских островов. Он и есть верховное командование, в его руках власти побольше, чем у некоторых правителей. Кстати о них, дверь распахнулась и в зал вошли ещё двое разумных. Голубоватая кожа, жёлтые глаза, иссиня-чёрные волосы выдавали в них озиров. Оба мужчины в роскошных мантиях, вышитых золотом и драгоценными камнями, но на голове одного покоилась корона, выточенная из зубов морских драконов.
- Ваше Величество Афу, Ваше Высочество Раф - Гиркан с комендантами приветствовали короля и принца озиров,
Вся пятёрка села за стол и приступила к еде. Разговаривали в основном король Афу и Гиркан. Принц и коменданты лишь внимательно слушали беседу двух очень влиятельных разумных. Поначалу они болтали о стандартных делах и договорах, которые связывают пиратов и озиров, но потом речь пошла о играх.
- Как Вашему Величеству проведённые сегодня бои?
- По началу было скучновато, но потом была парочка занятных поединков. Особенно меня удивили те двое безранговых, что смогли одолеть своих высокоранговых противников, кажется их звали Жнец и Чудак.
- Да, крайне занятных рабов притащили мои подчинённые. Интересно будет посмотреть, как они себя проявят в дальнейших в битвах.
- Уверен, что у вас приготовлено много чего забавного, но, надеюсь, вы не забыли, ради чего я здесь? - король многозначительно посмотрел на Гиркана
- Ваше Величество не будет разочаровано, когда увидит результаты наших трудов, просто самое вкусное я приберёг напоследок, - глава пиратов отправил в рот кусок рыбы, стоимостью как средний корабль.
Утром, Милилин сказал, что мы свободны до обеда и можем пока побродить в пределах лагеря. Не долго думая, я решил навестить Виллио, Хиро и девчонок, благо они все работали на кухне. Около шатра оказалась интересная картина. Алхимик сидел за столом вместе с мужчиной и сражались в настольной игре, а группа разумных наблюдала за этим. Среди толпы я увидел Мимико с Хиффой.
- Что тут происходит?
- Кучка рабов-бойцов со второй половины лагеря мимо проходила и один из них увидел, как Виллио разложил доску со своей игрой. Вот и результат - уже шестая партия идёт, - Хиффа коротко ввела меня в курс дела.
Рабы с другой половины, хм, а ведь действительно, Милилин не запрещал заходить к ним.
- И какой счёт?
- Пять-ноль в пользу бойца.
Виллио продул пять раз новичку в игре, которую сам же придумал!? Только из-за этого мне захотелось с ним пообщаться. Глядя на доску, становится ясно, что и шестую партию алхимик проиграет. Соперником Виллио был высокий мужчина лет тридцати с волосами русого цвета, убранными в конский хвост. Карие глаза, ярко выраженные скулы, широка челюсть и квадратный подбородок - обычно так себе представляешь сурового капитана какой-нибудь гвардии. Он внимательно наблюдал за тем, как Виллио пытается придумать как ему отбиться, но ничего не вышло. Шесть-ноль в пользу бойца, даже как-то завидно.
- Чудак, может уже пойдём? - черноволосая девушка эльф окликнула "капитана-гвардейца".
Хиффа сказала, что они рабы-бойцы, а значит и эта эльфа тоже. Мужчина, названный Чудаком, ответил жестом руки, который можно понять как "да-да я сейчас" или "заткнись, а?" Девушка, поджав губы, отошла назад.
- Можно мне ещё с кем-то сыграть?
Чудак обращался к Виллио. Какая странная у него речь. Сильнейший акцент, но в то же время слова вполне можно разобрать.
- Конечно, но обычно никто не хочет в это играть, да и соперников равных тебе вряд ли найдётся, - алхимик активно раскуривал свою трубку, без которой я его ещё ни разу не видел.
Чудак прошёлся глазами по толпе и его взгляд остановился на мне.
- Не хочешь попробовать?
- Почему бы и нет.
Я занял место Виллио и мы приступили к нашему маленькому сражению. Оно длилось недолго и конечно закончилось моим поражением.
- Спасибо за игру, - Чудак встали и протянул мне руку.
Во время рукопожатия, я почувствовал нечто твёрдое между нашими ладонями. Это оказался маленький камешек, который остался у меня в руке. Или, вернее сказать, незаметно переданный мне?
- Думаю, мы можем сработаться, - на это раз голос Чудака был без акцента и звучал прямо у меня в голове.
Посмотрев на моё ошарашенное лицо, этот странный человек подмигнул и ушёл, а вместе с ним и остальные рабы-бойцы.
- Риан, всё в порядке? - слегка взволнованный голос Мимико отвлёк меня.
- Да, наверное, - я сжал в кулаке камешек.
Оставшееся время до обеда пролетело незаметно и вот, Милилин с Лестэром собрали нас всех перед вратами. Они с грохотом отворились, и мы уже по знакомому туннелю дошли до зала ожидания. Тут я примерил уже свои отремонтированные доспехи. На металле, где раньше были дыры от меча Свиста, остались заметные следы. Но так даже лучше смотрелось, словно у моей брони тоже были "шрамы", которые придавали ей боевой вид. А вот юбку кузнец чинить не стал, а просто убрал её. Милилин сказал, что она в принципе и не нужна, а для образа достаточно и торчащего потрёпанного балахона. Прицепив серп на пояс, я взял свою новую косу, к тяжести которой ещё не привык и закинул в петли на спине. Те заскрипели, но всё же выдержали. Появился разрисованный латник и передал послание. На бумаге вновь написана наша очерёдность выхода на арену, но вот о именах наших противников ничего. В этот раз, я шёл пятым и когда настал мой черёд, никто из предшественников не вернулся. Значит они все мертвы. Не воодушевляющее начало.
По ту сторону решётки меня ждала всё та же арена, с всё теми же зрителями. Голос из стен приказал выйти на середину, что я и сделал. Меня волновало то, что нигде не видно моего противника. На песке видны пятна крови - следы, оставленные первой четвёркой. На этот раз представлений бойцов не было. Пошёл отсчёт, а врага всё нет. Что происходит? "Бой!" - донёс до меня голос из стен. Я выхватил косу и приготовился к нападению. Решётка, находящаяся напротив той, из которой я вышел, взмыла вверх. Раздался визг и громкий топот. Из темноты показалась огромная туша. Жёлтый скорпион, по размеру напоминающий хорошую деревенский домик, мчался в мою сторону, клацая своими клешнями. Где они такого откопали?! Сочащееся ядом жало, способное пробить человека насквозь, вонзилось в песок, где я находился секунду назад. Весь панцирь твари покрыт следами от мечей, копий, шипов, когтей, но нигде он не был пробит. Мои предшественники не смогли даже ранить скорпиона. Увернувшись от клешни, которая хотел оторвать мне голову, я рубанул косой по передней левой ноге, целясь в сочленение, но несмотря на всю мою силу и вес косы, бритвенно-острое лезвие вошло лишь на пол пальца в глубь, не добравшись до плоти переростка. Едва успеваю отскочить от быстро среагировавшей твари. Куда же тебя бить, чтобы поранить? Глаза должны быть уязвимы, но у него их восемь, и из одного уже торчит обломок копья. Кто-то до меня уже пытался это сделать, но раз скорпион ещё жив, значит толку от этого не так уж и много. Думай, думай! Не могу же я вечно танцевать вокруг этого дома на ножках, пытаясь не быть разорванным на куски или насаженным на жало, как поросёнок на вертел. Может, брюхо? Скачком оказываюсь справа от этой махины и рывком ныряю меду ног. Удар. Нечестно! И здесь коса не смогла пробиться сквозь его хитиновую защиту. Скорпион противно заверещал и рухну брюхом на песок, пытаясь меня раздавить. Я едва успел убраться оттуда. Больно он умный, гад. Чтобы ещё попробовать... Конечно, десяток другой ударов в сочленение на ноге отсечёт её, но не думаю, что это сильно мне поможет. К тому же, он не будет просто смирно стоять и смотреть. Своеобразный танец человека и порождения природы продолжается. Я не могу позволить себе пропустить даже один удар. Скорпион без устали пытается разорвать меня на части своими клешнями. Разрываю дистанцию, бегу к стене арены и разворачиваюсь к ней спиной. Тварь следует за мной. Кувырок в сторону. Скорпион своим жалом оставил выбоину в стене. Эхх, а я надеялся, что он сломает его. Из козырей остались лишь кара и разрыв. Первое его скорее всего не убьёт, а второе лишь на время задержит, и то не факт. Я должен одолеть скорпиона, но на деле могу лишь поцарапать. А ведь и этого может быть достаточно! Моё внимание приковалось к хвосту твари, на кончике которого было влажное от яда жало. Надо добраться до него. Я прыгаю в сторону и касаюсь ладонью передней ноги скорпиона. Разрыв. Раздался оглушительный визг. Переросток упал на брюхо, трясясь в судорогах и поджимая конечности. Не теряя времени зря, я в три приёма забрался ему на спину и подобрался к скукоженному хвосту. Дважды провожу косой по кончику ядовитого жала. Чёрное лезвие обильно смазалось мутноватой жидкостью. Жёлтое тело подо мной дёрнулось и отправило меня в полёт. Стараясь не уронить косу, я кубарем прокатился по песку. Быстро же скорпион пришёл в себя! И он очень зол на меня. Вскакиваю на ноги, разворачиваюсь и замахиваюсь для вертикального удара сверху вниз. Такой приём удавался мне только на тренировках, но в реальном бою ещё не применялся. Смазанное ядом лезвие приходит в движение. Скачок. Я оказываюсь прямо перед мордой у твари, а коса заканчивает свой путь в крупном чёрном глазу, погрузив лезвие на всю его длину. Скорпион дёрнулся из стороны в сторону, из-за чего я не удержался и выпустил оружие из рук. Упав на спину, перекатом уклонился от клешни, которая должна была меня размазать тонким слоем. Отбегаю как можно дальше от этого беснующегося чудовища. Давай, надеюсь ты восприимчив к своему же яду? Если нет, то я не знаю что ещё с тобой сделать. Скорпион, с косой застрявшей у него в глазу, медленно поворачивается и шагает в мою сторону. На половине пути его начинает шатать, а ноги заплетаться. Преодолев ещё пару метров, жёлтая туша упала, поднимая клубы пыли, вздрогнула и замерла навсегда. Великан пал от собственного оружия. Взором убеждаюсь, что душа уже покинула тело, а значит скорпион мёртв.Приложив изрядно усилий, вынимаю косу из глаза поверженной твари. Всё лезвие покрыто вонючей слизью. Надо быть аккуратным, не хватало ещё порезаться и сдохнуть после всего этого. Голос из стен объявил мою победу, и решётка открылась. Вернувшись в зал ожидания, я устало рухнул на скамью и предупредил всех остальных о том, что сражение происходит против чудовищ. Один бой, а сил почти не осталось. Отдав косу на помывку, я и не заметил, как уснул прямо так, сидя на скамье. Из беспокойных сновидений меня вырвал голос Милилина. Сонными глазами осматриваю разумных в зале ожидания. Грустный Лестэр сидит в углу, и есть из-за чего. Не осталось ни одного живого раба из его группы. Вообще в зале осталось всего десять бойцов: четверо из группы Милилина и шестеро из другой половины лагеря. Наверное, пока я спал, прошли все бои и здесь собрались все выжившие. Среди рабов были Чудак с черноволосой эльфой.
- Жнец, хватит дрыхнуть, готовься к бою, - Милилин жестом руки велел мне встать.
Получив отмытую косу, я присоединился к толпе стоящих рабов.
- Я ещё с утра понял, что Жнец это ты, - прошептал мне Чудак. -Смотрю ты взял с собой мой подарочек.
Он про камень? Не знаю почему, но я действительно прихватил его с собой. Как он узнал об этом?
- Поздравляю вас всех с победой в тяжёлой битве, но радоваться рано. Вы - это всё что осталось от бойцов и вам предстоит сегодня ещё одно сражение, - Милилин заглянул каждому из нас в глаза. - Теперь вы одна команда. Что за ужас вас ждёт на арене, неизвестно, но я верю - никто не сможет остановить таких бойцов. Дерзайте!
Десять рабов вновь отправились на встречу неизвестности. Большего всего выделялся я со своим образом жнеца, Чудак, одетый как шут с игральных карт, и эльф в зелёном балахоне и деревянным посохом в руках. Песок арены весь покрыт разноцветной кровью разумных и тварей, с которыми им приходилось драться. Голос из стен приказал остановиться в пяти метрах от решётки. Стоило сделать это, как рабские ошейники нагрелись и парализовали нас. Застыв словно статуи, мы могли только наблюдать. На противоположном конце арены появился вроде как гном, но слишком низкий даже для этого невысокого народа. Ничего точно сказать нельзя, слишком далеко он стоит.
- Сокрушитель против всех, - обнадёжил голос из стен и начал отсчёт, - Бой!
Что за?! Мы всё ещё парализованы! Маниакальный хохот заполнил всю арену. Как эта мелочь может быть такой громкой... От увиденного далее, у меня по спине пробежал холодок. Гном-карлик, не переставая смеяться парил над землёй, а куски металла возникали прямо из воздуха и покрывали его тело. Драк`сулец, но какого он ранга? Детали магической брони продолжали появляться и становились всё больше, оправдывая худшие ожидания. Шестерёнки, диаметром с человеческий рост, пружины, цепи, трубы и прочие детали, кружили в безумном вихре, пока не образовали стального титана ростом десять метров. Седьмой ранг. Четыре ноги удерживали вес пятирукой машины смерти. Левая нижняя конечность заканчивалась диском пилы. Нижняя правая -трёхпалой клешнёй с отверстием по середине. Две верхние представляли собой орудия с тремя длинными трубами. Последняя, пятая рука, торчавшая из-за спины, обвита стальным хлыстом с лезвиями.
- РАЗДАВЛЮ КАК ТАРАКАНОВ, АХАХАХА!!! - голос гнома-карлика раздался из-под огромного бочкообразного шлема.
Наконец-то пропал паралич.
- Врассыпную! - только и успел крикнуть я.
Скачком ухожу в сторону. Трубы орудий крутятся с бешеной скоростью, накрывая область около решётки шквалом стержней. Когда свист стих, клубы пыли осели, открывая взгляду изрешечённые тела двух рабов. Пара секунд и нас стало уже восемь. Сокрушитель делает шаг вперёд. Земля дрожит от тяжести его поступи. Один из бойцов Милилина решил забежать титану за спину, но это не помогло. Стоили ему там оказаться, как рука с хлыстом прочертила круг, отправляя в полёт своё оружие. Стальной канат с лезвиями, изогнувшись дугой, рассёк бедолагу надвое. Седьмой ранг может атаковать даже то, что находится у него за спиной.
- Все к его ногам, быстро! Жнец, давай с нами, - голос Чудака звучал у меня прямо в голове.
Вся шестёрка бойцов с другой половины лагеря мчалась прямо на Сокрушителя. Я сначала было засомневался, но грохот орудий помог принять решение. Мчусь со всех ног за Чудаком и его командой, попутно стараясь не поймать своей тушкой пару лишних стержней. Когда мы подбежали вплотную к гиганту, грохот стих. Второй залп унёс жизнь ещё одного бойца, который старался держать дистанцию с Сокрушителем. Из группы Милилина остался только я. Похоже, гигант не может стрелять под себя.
- ЧТО ВЫ ТАМ КОПОШИТЕСЬ, НАСЕКОМЫЕ?
- Люфус, Жнец, ложись!
Инстинктивно повинуясь голосу Чудака в голове, ныряю носом в песок, как эльф в зелёном балахоне рядом со мной. Огромный диск пилы прожужжал в каких-то полуметрах над нами. Мы, всемером, только и делали, что носились между четырьмя ногами-колоннами, уворачиваясь от пилы и клешни, которая, оказывается, ещё и гарпуном стреляет. Не знаю, как Чудак передаёт мне свои мысли, но, похоже, он делает это всем выжившим бойцам. Его команды координируют наши движения, превращая хаотичное движение в своевременные уклонения и занятие безопасных позиций. Сразу чувствуется, что у него большой опыт в подобных делах. Я взором оценил всех выживших бойцов. Эльф в зелёном балахоне - маг и саргиннатовец пятого ранга. Черноволосая эльфа - миллаэровец шестого. Чудак - просто маг. Гном - миллаэровец пятого. Два человека - рашассурцы четвёртого. Мы, конечно, держимся, но надо что-то делать. Ждать, пока у этого титана закончится время действия дара--не самый лучший вариант, учитывая что потом он воспользуется шестым рангом. Как оказалось, не я один так думал.
- Значит так, мне уже надоело скакать как блоха на сковородке. На счёт три, все разбегаемся в разные стороны от этого железного болвана и по возможности выживаем, - Чудак озвучил не самый радужный план действий.
Как ни странно, никто возражать не стал, и все бойцы одновременно ринулись врассыпную, стараясь убежать подальше от Сокрушителя. Я на секунду замешкался, всё же не хотелось подставляться под огонь орудий. Хрен с вами. Перехватив косу поудобнее, следую примеру остальных. Шум раскручиваемых труб и свист снарядов. Стальные штыри пронзили эльфа в балахоне, которого, кажется, зовут Люфус. Один из рашассурцев призвал фамильяра, который прикрыл его своим телом. Чудак же резко сделал переворот назад, с опорой на руку, тем самым увернувшись от горизонтального удара хлыстом. Вскочив на ноги и развернувшись, он показал гиганту средний палец и выкрикнул: "Эти здоровенные доспехи, не сделают твой крошечный *** больше, закомплексованный ты засранец."
- НИЧТОЖЕСТВО, Я ПОРВУ ТЕБЯ НА ЧАСТИ! - кажется, Сокрушитель его услышал.
Гремя шестерёнками, стальная махина медленно поворачивается в сторону Чудака. Почему он не стреляет в него? Ясно, между дальнобойными атаками должно пройти время. Между тем, Чудак пританцовывал и продолжал выкрикивать оскорбления, завязанные на маленьком росте гнома. Судя по разъярённому рёву, Сокрушителя задели за живое. Стоило титану поднять переднюю левую ногу, как в голове раздался голос Чудака.
- Ринара и Хекмен, используйте свои дары и со всей силы врезайтесь в заднюю правую ногу.
Эльфа и гном, не задумываясь выполнили приказ. Не успел Сокрушитель опустить переднюю ногу, как задняя подогнулась от напора двух разумных. Скрежет металла и удивлённый возглас гнома-карлика смешались друг с другом. Потеряв равновесие, титан начал заваливаться назад. Согнутая задняя нога, приняла на себя вес всей стальной туши и со скрежетом сломалась.
- Люфус, бей в брешь, опутай ему все внутренности!
Эльф в балахоне уже оправился от ран и что-то выкрикивал. До меня донеслись обрывки его слов, которые оказались частью заклинания. Прямо из песка вырвались зелёные стебли толщиною в руку и устремились к разломанному колену поваленного гиганта. Люфус оказался настояшим друидом! Эх, мне бы выудить из него всё, что он знает о магии. Пока я отвлёкся на размышления, лианы, сквозь брешь в броне сломанной ноги, проникли внутрь Сокрушителя и начали разрушать его.
- СЕЙЧАС Я ВАМ ВСЕМ ПОКАЖУ!
Титан попытался обрубить лианы пилой, но его руки уже заклинило. Возможно, орудия ещё способны стрелять, но вот развернуть их уже не получится.
- НУ ПОГОДИТЕ У МЕНЯ, СЕЙЧАС Я...
- Заткнись. Для тебя всё кончено, недоразумение природы. Сейчас, лианы раскурочивают все механизмы внутри и очень скоро доберутся до твоего маленького тщедушного тельца, - мрачное лицо Чудака не позволяло сомневаться в его словах, - и клянусь, что как только мы тебя достанем, собственными руками размажу твою головешку.
Гном-карлик кряхтел и ругался, но Чудак не обращал на это никакого внимания. Он просто стоял около неподвижного гиганта и наблюдал за тем, как лианы проникают всё глубже внутрь. В какой-то момент, гном-карлик не выдержал и отменил свой дар, и броня исчезла. Он хотел использовать способность рангом пониже и вновь призвать доспехи, но на этот раз ему никто не дал на это времени. Чудак в три прыжка оказался около гнома и ударом ноги в лицо сбил призыв. Подойдя к харкающему кровь разумному, который не доставал ему и до пояса, он схватил его двумя руками за голову и поднял в воздух. Чудак смотрит гному прямо в глаза. Тот верещит и брыкается, но не может вырваться. Крики прекратились, когда голова гнома-карлика лопнула подобно спелой ягоде. У Чудака оказалось достаточно сил, чтобы голыми руками раздавить череп.
- Я всегда держу свои клятвы, - Чудак развернулся к нам и расставил окровавленные руки в стороны, - Йохуу народ, мы победили!
Прозвучало объявление о нашей победе, но все мои мысли были о том, насколько же опасен этот человек?
Коменданты Роган и Коранол сидели в помещении, которое было чем-то вроде кабинета главы. Гиркан стоял спиной к своим посетителям и покачивал кружку с крепким содержимым.
- Интересных рабов вы притащили, - гном сделал смачный глоток, - не думал, что они смогут победить. Точнее они не должны были победить.
- В бойцы всегда отбираются лучшие. Надо заметить, что победа была обеспечена рабами, предоставленными мной, - Коранол старался лишний раз выделиться.
- Жалко, конечно, расходного материала, потраченного на повышения ранга Сокрушителя, ну да ладно, - Гиркан отпил ещё немного.
- Каждый боец добыт с огромным трудом, ведь на что не пойдёшь ради зрелищных игр! - не унимался Коранол.
- Хватит, - взмахом руки, Гиркан заткнул болтливого эльфа, - В принципе, они послужат неплохим пополнением для завтрашней демонстрации...пополнением к вам.
Что-то щёлкнуло в руке гнома и из кресел стало исходить тепло, парализовав комендантов прежде, чем они успели среагировать. В кабине зашли двое разрисованных латников и защёлкнули рабские ошейники на Рогане и Кораноле.
- Что мы сделали не так? - в отличие от эльфа, Роган оставался спокойным.
- Ну, я даже не знаю...Может, твой провал почти годовалой давности?! - Гиркан в гневе стукнул кулаком по столу. --Думал, мы забыли про то, как ты не доглядел за бандой в Орине?! Она находилась под покровительством пиратов и действовала от их лица. Так почему же эта кучка бандитов слила на рынок крупную партию артефактов: клятвенников и светящихся камней? Они предназначались строго для внутреннего использования, а не для продажи. Нам даже пришлось срочно вмешаться и послать в Орин звено убийц, хотя оно было не до конца готово, и мы его там потеряли. Одно радует, со своей работой они справились.
Гиркан глубоко вдохнул, пытаясь успокоиться.
- Про твои махинации с продажей ошейников мы тоже знаем, Коранол. Ты делал это аккуратно и скрытно, но наши люди в твои рядах нам всё донесли. Мы закрывали глаза на многие ваши делишки, но на торговлю артефактами - никогда! Итог таков: было решено сменить комендантов островов и провести чистку среди их подчинённых. Будем надеяться, что ваши заместители будут более компетентны, - Гиркан повернулся к одному из латников. - Подождите, пока большинство в лагере у врат уснёт, а затем поработить всех. У плохих командиров - плохие подчинённые.
Латники поклонились и увели с собой парализованных комендантов.
Так как рабов-бойцов осталось немного, нас всех определили в один шатёр. Я сидел на своей постели, а Чудак с остальными устроился на полу рядом и молча смотрел на меня. Складывалось ощущение, что все ждут, пока он не обдумает что-то.

- Кхм, ловко ты справился с Сокрушителем, откуда узнал как пробить его броню? - надо нарушить тишину, а то всё это уже изрядно напрягает.

- Я умею наблюдать.

Чудак загнул мизинец на левой руке, а оставшиеся четыре пальца уткнул в землю так, чтобы они образовывали квадрат. Получилась своеобразная моделька Сокрушителя.

- Нашими силами его броню было не пробить, но это не значит что она неуязвима. Надо просто нажать посильнее. Я внимательно наблюдал как он двигается. Когда Сокрушитель шагал, три ноги всегда касались земли.

Чудак своей рукой продемонстрировал, что имелось ввиду. Он оторвал указательные палец левой руки и переместил его чуть вперёд, затем продела тоже самое с безымянным, средним и большим. Его рука имитировала походку Сокрушителя и в каждый момент, как минимум три пальца касались земли.

- Он не мог переносить свой вес на меньшее количество ног, так как они просто не выдержали бы. Мы не способны пробить броню сокрушителя, но в наших силах сдвинуть его ногу, нарушив распределение нагрузки.

Чудак поднял безымянный палец и в этот же момент чуть согнул большой. Устойчивость потеряна и рука заваливается назад.

- Пуф, вся тяжесть огромной стальной туши обрушивается всего на одну ногу, чего оказалось более чем достаточно, чтобы сломать её и раскурочить колено.

Хоть я и был в том бою, но не до конца понял что там произошло, но после его разъяснений вопросов не осталось.

- Будем считать, что попытка нарушить молчание у тебя удалась. Конечно, хотелось бы ещё за тобой понаблюдать, но времени не осталось. Слишком много бойцов полегло сегодня и, думаю, завтра будет последнее сражение, в котором, по идее, мы все умрём, - Чудак решил перейти к причине того, почему они крутятся около меня.

- Я…тоже об этом задумывался. Скорее всего, мы не должны были пережить сегодняшний бой: достаточно вспомнить что нас парализовало до тех пор, пока карлик не призвал доспехи.

- Поэтому я предлагаю тебе присоединиться к нашем побегу. Изначально это должен был бить Свист, но он проиграл в бою некоему Жнецу. Мне стало интересно, кто это, и я наблюдал за тобой. Ты не слаб и, вроде как, лояльностью к пиратам не страдаешь, - слова Чудака стали звучать у меня прямо в голове

- Я…

- Не говори вслух. У тебя в кармане камень, что я дал тебе. Сконцентрируйся на нём и мысленно проговори ему, что хочешь мне сказать.

- Как-то так? - я попробовал следовать совету.

- Да, именно так.

Он услышал мои мысли! Так вот как Чудак передавал команды на арене. Этот камень, должно быть, артефакт, но он оказалась в руках раба?

- К сожалению, побег невозможен, - я указал на рабский ошейник, - пока они на нас, всё бесполезно.

- Ты про эту безделушку?

Чудак схватился двумя руками за свой ошейник и…снял его. Раздался щелчок и смертоносный артефакт развалился на две половинки. Чудак вновь соединил их в единое целое и принялся крутить ошейник на пальце, словно не произошло ничего необычного.

- Но…это…как?! – из-за шока мои слова прозвучали вслух.

Я раньше своими глазами видел, как при попытке самостоятельно снять ошейник, умирали на месте.

- Вскрыть такую вещицу для меня не проблема, на ней даже самой простейшей защиты от вмешательства нет. Плюнуть бы в лицо их создателю за такую халтуру.

- Можешь менять действия артефактов, неужели ты из Золотого Солнца?

- Из Золотого чего? Ты согласен или так и будешь удивляться, да мямлить?

- Да, конечно да!

- Вот и славно.

Чудак протянул правую руку к моему ошейнику, чиркнул по нему большим пальцем, а затем щёлкнул. Десятки синих нитей, обвивающих артефакт, предстали на всеобщее обозрение. Неизвестные мне символы, словно бабочки застрявшие в паутине, прикреплены к ним. Чудак ловким движением указательного пальца оборвал одну из нитей и передвинул парочку закорючек. Щелчок. Всё исчезло и мой ошейник вновь выглядит как раньше.

- Пробуй.

Надеясь на лучшее, я схватился за артефакт и дёрнул что есть сил. Две половинки ошейника остались у меня в руках. Сработало!

- А теперь надевай его обратно. Ошейник больше не будет блокировать твои способности и реагировать на команды пиратов, но им об этом знать не надо.

С некоторой опаской, я сам себя заковал в рабский ошейник. Но когда убедился что могу его снять, успокоился.

- И каков план побега, ведь избавиться от этих штук только пол дела, надо ещё выбраться с острова, - нельзя упускать такой шанс получить свободу.

- А как же, завтра вы все поможете мне пробиться в мастерскую, потом воруем корабли и уплываем как можно быстрее. Я уже всё продумал, - Чудак нацепил на себя ошейник и улыбнулся, обнажая ровный ряд зубов.

- Как у тебя всё просто, подробности можно? Какая ещё мастерская? Как воруем корабли? - его план больше похож на шутку.

- В мастерскую по созданию артефактов, находящуюся под ареной. Мне нужно кое-что там проделать, после чего убиваем всех, кто встаёт у нас на пути, и просто захватываем корабль, желательно магоход.

- Здесь не может быть такой мастерской! Только гильдия Золотого Солнца производит артефакты, так как все мастера, способные на это, состоят в ней. Её члены очень строго следят, чтобы никто кроме них не занимался подобным.

- Ты второй раз упомянул Золотое Солнце. Должно быть, в нём состоят очень серьёзные ребята, но это не меняет факта, что под ареной находится мастерская. Да и не так уж хорошо эта гильдия следит за своей монополией на артефакты. Место силы знатное… Обращал внимание на разумных в латах, покрытых символами? Так вот, это у них артефактная броня, а магоходы в порту только слепой не заметит.

- Что такое магоходы? – никогда прежде не слышал о таком.

- Странно, все меня об этом спрашивали. Если в общем, то магоход это транспорт, приводимый в движение особыми механизмами, которые сами по себе большие артефакты. Броню драк`сульцев тоже можно считать магоходом.

Транспорт, двигающийся при помощи артефактов? В голове всплыли воспоминания о той ночи, когда на корабль Ола напали.

- Корабли без парусов в порту, тоже магоходы?

- Да, на одном из них мы запросто сможем уплыть отсюда. Я в одиночку смогу таким управлять.

- Зачем тогда нам в мастерскую, давайте сразу попытаемся украсть корабль?

- Потому что я так сказал и это не обсуждается. И самое главное, на время побега мои приказы абсолютны и обязательны к выполнению, - Чудак был крайне серьёзен.

- Весь план звучит глупо и опасно, но другого всё равно нет. Я в деле, но можно узнать как тебя зовут?

- Эффал. А какое имя у тебя, Жнец?

- Риан.

- Ну, допустим, - Эффал ухмыльнулся, словно не поверил мне.

До наших ушей донеслись звуки борьбы. Снаружи кто-то дрался. Мы все посмотрели на Эффала.

- Нас это не касается, - он покачал головой. - Советую всем выспаться и желаю приятных сновидений.

Все разошлись по своим местам и попытались уснуть, несмотря на шум. Но сны ещё долго не приходили ко мне. Одна мысль не давала мне покоя, возможно она безумна, но если она верна… Если Эффал прав насчёт мастерской, а ему врать нет смысла, то вдруг пираты связанны с “золотыми”. Точнее, пираты находятся в подчинении гильдии Золотого Солнца. Тогда становится понятно, откуда эти морские разбойники взяли деньги на аренду островов у озиров. Нет никого богаче “золотых”.

Сказать, что утро меня удивило, значит ничего не сказать. Лагерь был полон разрисованных латников, и пираты были в рабских ошейниках. Часть из них была ранена, а кое где валялась даже парочка трупов. Значит, ночью произошёл захват лагеря. Я думал, латники и пираты заодно, но, похоже, ошибался. Всех рабов собрали в одну кучу, в которой мне на глаза попалось знакомое лицо. Разумный, с которым я планировал жестоко поквитаться, был теперь в том же положении что и все. Шуша тоже стал рабом. Как же хочется добраться до него и отплатить сполна.

- Риан, - женский голосок развеял кровавые мысли.

Сквозь толпу ко мне пробралась Мимико, таща за собой Хиро, а следом за ними проталкивалась Хиффа.

- Вы все целы, - я был искренне этому рад.

- Риан, ты знаешь, что происходит?

- Нет, но точно ничего хорошего.

До меня только сейчас дошло, что когда мне предложили участвовать в побеге, то я совсем не подумал о моих друзьях, что были моей моральной поддержкой всё это время.

- Эффал, меня слышно?

Я передал ему свои мысли при помощи камня, хоть он и стоял рядом.

- Да.

- Ты можешь снять ошейники и с них? - я кивнул в сторону девушек и мальчика.

- Могу, но зачем? - Эффал притворился, что не понимает.

- Пусть они бегут с нами.

- Ну, я даже не знаю, - Эффал пробежался оценивающим взглядом по Хиффе и остальным. - В бою от них мало проку, хотя мне не жалко. Если они не поспеют за нами - это будут их проблемы.

- Спасибо.

Загрохотали врата, открывая путь во внутрь. Нас всех повели по тоннелю до зала ожидания, где тут же отправили на арену, даже не выдав оружия, хотя я заприметил место, где лежало моё снаряжение. Пройдя под решёткой на поле битвы, нас уже ждали комендант Роган с каким-то эльфом. Они оба тоже были в рабских ошейниках. Когда поток разумных закончился и немного рассеялся по арене, мне удалось разглядеть большую часть рабов. Тут были все пираты и прислуга, но нигде не видно Виллио. Не думаю, что для него сделали исключение и отпустили. Остаётся два варианта: он либо мёртв, либо сбежал. Очень надеюсь на второе. Он был хорошим разумным, хоть и непонятно какой расы. На противоположном конце арены появились наши противники. Двадцать разумных выстроились стеной и замерли напротив нас. Все они были одеты только в светлые шорты. Их тела с ног до головы покрыты символами, очень похожими на те, что были у латников.

- Уфф, какая грубая работа, - Эффал цокнул языком в знак своего недовольства, - я бы за такое руки отрывал.

- Ты знаешь, кто они?

- Кто они были раньше - нет. Сейчас же из них попытались сделать живые артефакты, но настолько неумело, что смотреть противно. Хотя силы в них залили о-го-го.

Создать из разумных живые артефакты! Теперь я полностью уверен, что здесь замешаны “золотые”, без их знаний в таком деле не обойтись.

- Мама! Папа! - закричал Хиро. - Там мои родители.

Я посмотрел, куда указывал мальчик. Там стояли двое людей: мужчина и женщина. Как и всех наших противников, их тела были испещрены символами, а лица не выражали эмоций. Я хотел было обратиться к Эффалу, но он сам озвучил ответ на мой не заданный вопрос.

- Мне конечно всё равно, но чисто для общего развития. Парнишка, от твоих родителей там только тела.

Жёстко и прямолинейно. Эффал не стал утруждать себя попытками смягчить правду. Ему действительно было всё равно.

- Это не правда! Зачем вы врёте?! - на глазах Хиро навернулись слёзы.

Эффал лишь пожал плечами, мол, “думай как хочешь”. Среди живых артефактов был ещё один, кого я не хотел бы там видеть. Его легко узнать по чёрной татуировке, так напоминающей мою. Значит, в ту ночь, их забрали магоходы. Ол стоял неподвижной статуей, и смотрел пустым взглядом в никуда. Мне жаль, друг, я надеялся, что ты спасся.

- Всем добрый день, - прозвучал голос из стен, но он был другой, - вам выпала честь стать первыми, кто почувствует на себе силу солдат будущего. Они вобрали в себя мощь множества артефактов, им неведомы чувства боли и эмоции. Познакомьтесь же с ними поближе. Бой!

Символы на телах солдат будущего загорелись голубоватым светом. Полупрозрачные купола, метра два в диаметре, накрыли наших противников, и они синхронно зашагали к нам. Пираты, ведомые Роганом и эльфом, хором закричали и побежали им на встречу. Мимико едва удерживает Хиро, который со слезами пытается вырваться, чтобы добраться до своих родителей.

- Ринара и Хекмен, ломайте решётку. Все остальные готовьтесь бежать в пролом, - голос Эффала прогремел в голове.

Эльфа и гном подобно снаряду из катапульты пробили проход в зал ожидания. Мы все ринулись за ними. Мимико и Хиффа вдвоём тащили брыкающегося мальчишку. Я едва успел их остановить до того, как они пролезли в брешь. Уверен, что ошейники не дадут им покинуть арену.

- Эффал, обезвредь их ошейники!

- Да-да.

Эффал на бегу три раза щёлкнул пальцами. Крохотные, едва заметные синие искры сорвались с его руки и попали на ошейники Хиффы, Мимико и Хиро. На секунду мне показались что артефакты загорелись, но затем потухли.

- Готово.

Не зря я вспомнил про ошейники. Часть пиратов попробовала последовать за нами, но стоило им покинуть арену––как их головы вспыхивали ярким пламенем. Не теряя времени, я схватил свою косу и пояс с серпом, которые приметил ещё когда нас вели сюда. Остальные последовали моему примеру.

- За мной, не отставать ни на шаг!

Эффал помчался по туннелю, и нырнул в первый поворот направо. Велико желание плюнуть на него и бежать прямо, где находился выход, но я решил довериться ему. Он не похож на того, кто собрался здесь помирать, и похоже, что так решили все. Свернув за Эффалом, мы наткнулись на двух латников, но они явно не ожидали нас здесь увидеть и были смяты до того как успели понять, что происходит. Эффал уверенно петлял по коридорам и вышибал двери, не снижая темпа бега, приговаривая, что чует место силы. Мне приходилось буквально тащить за руку цепочку из Хиффы, Мимико и всё ещё рыдающего Хиро, чтобы они не отставали. За очередным поворотом нас поджидало ещё два латника. На это раз они успели среагировать. Символы на их доспехах засветились––вокруг них возникли купола. Ринара с разгона врезала кулаком по одному из них. Обычно, такой удар с активированным шестым рангом способен крушить камни и пробивать сталь, но купол даже не дрогнул. Я уже приготовился к трудному бою, но и тут Эффал удивил меня. Выскочив из-за спины эльфы, он ударил раскрытой ладонью в купол, выкрикнув “Кхоу”. Волна голубого света вырвалась из его руки, и снесла латников месте с куполами. Они пролетели несколько метров и рухнули на пол.

- Добить.

Следуя приказу Эффала, Ринара подбежала к поверженным врагам и ногой размазала им головы вместе с шлемами. Хоть мы и помчались дальше, но было заметно, что рука Эффала двигается как-то не так. Этот трюк не прошёл для него без последствий. Он повторил его ещё дважды, когда мы встречали латников. Теперь правая рука Эффала не двигалась совсем.

- Мы пришли.

Вся наша маленькая группа стояла около массивной двухстворчатой двери. Ринара и Хекмен выбили её и мы зашли внутрь. Огромное круглое помещение, по периметру которого стоят колонны. В самом его центре, на возвышении, находился прямоугольный постамент из белого мрамора. Достаточно большой, чтобы взрослый разумный был способен на нём полностью поместиться. Около него стояло двое людей в тёмно-оранжевых балахонах, с вышитым солнцем на спине. Я был прав – это место принадлежит “золотым”.

Они не обращали на нас никакого внимания, распевая неизвестное мне заклинание. На постаменте лежал полный комплект латных доспехов. Медленно, словно повинуясь словам артефакторов, на нём проявлялись символы. Прямо на наших глазах проходил обряд зачарования – создание артефакта.

- Убить их, - Эффал не собирался ждать, пока они закончат, - Люфус, закрой проход.

Эльф-друид хлопнул ладонями, нараспев произнёс несколько фраз на языке творцов. То месте, где ещё недавно была дверь, теперь всё заросло сплошной стеной колючих растений, полностью закрыв проход. Двумя аккуратными взмахами косы я заставил артефакторов умолкнуть навсегда. Эффал подошёл к постаменту, небрежно скинул с него доспех и положил свою неподвижную ладонь. Где-то минуту он так и стоял, не двигаясь и ничего не произнося. За преградой из растений послышались голоса. Нас нашли и сейчас будет тяжко. Я с бойцами встал в один ряд, готовясь к бою. Хиффа, Мимико и Хиро прятались за нашими спинами. Стена из зелени задрожала и в ней начали появляться бреши. Друид принялся распевать заклинания, пытаясь продлить жизнь спасительной стене.

- Эффал, что дальше?! Скоро они вломятся сюда и, боюсь, нам мало не покажется.

Его тело дёрнулось, словно от мощнейшего порыва ветра, но ладонь так и осталась на постаменте. Белый мрамор ослепительно засиял и загудел. Луч света из постамента поглотил правую руку Эффала, испепелив всю плоть до самого плеча. Обнажившиеся кости все испещрены рунами и инкрустированы крохотными кристаллами. На лице Эффала не было даже намёка на боль: наоборот, он улыбался, на грани оскала. Казалось, что кости поглощали свет, излучаемый постаментом, заставляя руны и кристаллы сиять. - В СТОРОНУ - Эффал направил левую руку на стену из растений.

Дважды повторять не надо. Я отбежал в бок, как, собственно, и все остальные. Луч света, метра два-три в диаметре, вырвался из ладони Эффала, врезался в стену, мгновенно уничтожил её, и устремился дальше. Через пару секунд гул стих и луч исчез. Понятия не имею, что сейчас произошло, но последствия поражали. На месте прохода теперь был круглый туннель с оплавленными, почерневшими стенами. Он под углом уходил далеко вперёд и в его конце виднелся солнечный свет.

- Вот это да! - без ругательств выразил всеобщее мнение гном, пока все не верили своим глазам.

- Путь свободен, - прозвучала лёгкая усмешка Эффала.

Он убрал правую руку с постамента. Не прошло и десяти секунд, как плоть полностью восстановилась. Эффал похрустел пальцами и довольно кивнул, убедившись в полной подвижности.

- Теперь идём за кораблём? – задала вопрос Ринара.

- Погодите немного, я хочу проучить их. Никто не смеет держать Эффала Нимерина в рабстве и остаться безнаказанным.

Он провёл большим пальцем по постаменту и щёлкнул, прямо как когда снимал с меня ошейник. В воздухе показались тысячи голубых нитей, переплетённых между собой, с насаженными на них символами. Все они вились вокруг постамента.

- Как я и думал, плетение никак не защищено от воздействия. О-хо-хо, кто же так стабилизирует.

Эффал, подобно пауку, пальцами цеплял, обрезал, переплетал или просто сдвигал нити, стирал символы и рисовал новые, и всё это с потрясающей скоростью и ловкостью. По его лицу, расплывшемуся в оскале, становилось понятно, что он творит нечто ужасное.

- Всё, бегом отсюда!

Вся группа мчалась изо всех сил по туннелю, проделанному лучом, подгоняемая словами Эффала о том, что вскоре будет очень “шумно”. К моему удивлению, когда мы выбрались наружу, нас там никто не ждал. Выход из туннеля находился в трёхстах метрах левее лагеря. Теперь надо было добраться до порта, в котором стоят корабли. Чтобы девушки и мальчик не отставали от Эффала, бегущего сломя голову, пришлось подхватить Хиро и перекинуть его через плечо. На всём пути от лагеря до порта мы так никого и не встретили. Как оказалось, нас поджидали около кораблей. Стройный ряд покрытых кровью с ног до головы разумных стоял на пирсе. Неужели эти двадцать так называемых солдат будущего, быстро и без потерь убили всех пиратов…

- Долго же вы сюда добирались, - из-за их спин показался гном в разрисованном кителе с четырьмя латниками, - я с нетерпением ждал вас.

- Так это ты тут главный, - Эффал без страха вышел вперёд.

- Можно сказать и так. Взять их живыми. Мне крайне интересно, как они обезвредили ошейники.

В точности как на арене, солдат окружили купола и они синхронно шагнули нам на встречу.

- Мамочка, папочка, - заныл Хиро, когда я поставил его на землю.

- Ты пытаешься схватить меня с помощью этих детский поделок? Это даже оскорбительно. Клянусь, я сотру тебя вместе с твоим островом, чтобы перед смертью ты понял всю смехотворность твоих наивных планов.

Эффал щёлкнул пальцами, и от него во все стороны полетели шары голубого пламени размером с голову взрослого разумного. Они почти одновременно поразили всех солдат, латников и самого гнома, сметая защитные купола. Живые артефакты вздрогнули, будучи объятые огнём, но он быстро потух. Один за одним, тела попадали на пирс. Символы, которыми они были покрыты, исчезли словно их никогда и не было. На ногах остались только наша группа и гном с латниками

- Н-невозможно, - ошарашенный глава посмотрел сначала на своих бывших солдат, а затем на свой китель. - Никто не может так быстро снимать зачарование!

- Я не никто, а Эффал.

- Убить его, - голос гнома дрожал от страха.

- Совет на будущее, которого у тебя нет: внимательнее проверяй своих подчинённых.

Три латника и гном мешками рухнули, ударяясь головой о пирс. Только один по-прежнему стоял и смотрел на нас.

- С алхимиками всегда надо быть начеку, не так ли?

Последний устоявший латник снял свой бочкообразный шлем. Под ним оказалась маска с линзами для глаз, несколькими дырочками для дыхания и узкой прорезью в районе рта. Виллио!

- Я так понимаю ошейник, больше не работает? - алхимик обратился к Эффалу.

- Ага.

Виллио тут же снял с себя рабский ошейник и выкинул его в море.

- Гадость, которую ты тут распылил, на нас не подействует?

- Это парализующий газ, просто не подходите к ним, - Виллио кивнул на гнома и трёх латников.

Я хотел спросить алхимика, как ему удалось сбежать, но тут Хиро вырвался из рук Мимико и подбежал к телам своих родителей.

- Мама!

Мальчик обнял тело женщины, измазавшись в крови. По его щекам ручьями текли слезы.

- Папа!

Хиро пытается приподнять голову мужчины, не отпуская тело своей матери.

- Они дышат, я слышу стук их сердца! Мама с папой живы! – безграничная радость исходила от мальчишки.

- Нет. Твои родители мертвы. Это просто бездушные живые куклы, которые потеряли способность двигаться, когда я уничтожил чары.

Слова Эффала не несли и капли жалости или сочувствия. Он просто сказал что думает - ничего больше. Я глянул на бывших солдат будущего при помощи взора. Эффал не врал, у всех них не было души. Просто оболочки, не способные даже двигаться. Я подошёл к единственному среди этих тел. Ол лежал с открытыми глазами, смотря в пустоту прямо сквозь меня. Души твоей здесь нет и всё что я могу сделать для тебя, это упокоить твоё тело. Лезвие косы вонзившись в сердце, оборвало эту ложную жизнь. Я закрыл веки эльфу, который был мне другом, и попрощался с ним.

- Значит так, вы как хотите, но я уплываю отсюда. А то времени у нас осталось не так уж и много, - Эффал направился к одному из кораблей без парусов.

Мимико подошла к Хиро. Девушка попыталась успокоить мальчика и увести его, но он лишь оттолкнул её.

- Хиро, - я сел на корточки около него, - это больше не твои родители.

- Нет, это мои мама с папой и они ещё живы, просто плохо себя чувствуют! - он всеми силами отталкивал реальность.

- Послушай меня, они мертвы и этого не изменишь. Мы сейчас покидаем остров.

- Я останусь здесь, с ними, - Хиро прижался к лицу патери, ещё сильнее пачкаясь в крови.

- Как хочешь, но позволь сказать тебе кое-что, - руками заставил его смотреть на моё изуродованное татуировкой бледное лицо, в мои белёсые глаза. – Мы можем уплыть отсюда и без тебя, но тогда ты умрёшь, а разумные, ответственные за смерть твоих родителей, будут жить! ТЫ позволишь им продолжать наслаждаться жизнью, после того что они сделали? Чтобы с чьими-то родителями со временем случилось тоже самое?

- Но…но, - Хиро шмыгнул носом, - разве виновный не на этом острове?

- Они всего лишь инструменты. Гильдия Золотого Солнца – вот кто на самом деле ответственен за произошедшее. Это место принадлежит им, по их приказу с твоими родителями сотворили такое.

- Гильдия артефакторов, - плачущий голос Хиро был едва слышен, - неужели я смогу…отомстить им?

- Сейчас – конечно нет. Но когда-нибудь, в будущем, ты непременно сделаешь это, но для этого надо выжить! Поплыли с нами, чтобы у тебя был шанс на месть!

Я встал и протянул мальчику руку. Он прекрасно понимает, что его родителей не вернуть, потому сам себя убеждает, что они живы, ведь будущее такое пугающее и неопределённое. Я же даю ему конкретную цель. Жажда мести может быть отличным стимулом к жизни. Проверено на собственном опыте. Трясущаяся ладошка сжимает мою руку – он принял реальность и выбрал путь. Может такой путь ужасен, может я поступил неправильно, но по крайней мере ,Хиро сегодня выживет.

Пока я уговаривал мальчика, Эффал и все остальные, кроме Хиффы и Мимико уже забрались на корабль. Мы вчетвером поспешили за ними. Вблизи, магоход по форме напоминал лезвие ножа. Пропустив Хиро, Мимико и Хиффу вперёд, я последним взбежал по трапу.

- Мы отплываем, детишки, смотрите не вывалитесь за борт. Это будет тупо и обидно, - голос Эффала доносился с закрытого капитанского мостика.

В под ногами что-то загудело, и мы отплыли. Магоход был значительно быстрее обычного корабля и грациозно рассекал морскую гладь. Я наблюдал за стремительно удаляющимся островом, но когда он стал размером с кулак, движение прекратилось. Мы встали?

- Попрошу всем пройти на корму, а то пропустим самое интересное.

Спустя пару мгновений, Эффал выбежал из капитанского мостика и встал рядом со мной, а за ним в недоумении появились и все остальные.

- Что случилось? - Хиффа подошла последней.

- Смотрите внимательно, - Эффал указала на остров,- сейчас будет наглядное представление, что я всегда держу свои клятвы. И-и-и-и начали!

Эффал хлопнул в ладоши, и в этот момент до нас донёсся чудовищный рёв. Сначала ничего, кроме этого, не произошло, но потом мы увидели её. Сияющая голубоватая полусфера возникла в глубинах острова и стремительно увеличивалась в размерах, пока не поглотила его целиком. Всё это длилось не больше минуты. Внезапно рёв стих, а полусфера исчезла. Там, где был остров, теперь чистый горизонт. Я перевёл взгляд на Эффала, который не то улыбался, не то скалился. Мелкая дрожь пробежала по всему моему телу. Мне кажется, что передо мной сейчас стоит самый опасный в мире человек.
Верховный Наместник Нирдалла сидел за столом в своём роскошном кабинете и ждал человека с докладом. Недавние события потрясли всех, но никто точно не знает, что произошло. Озиры вдруг выбрали нового короля, и отказались от сотрудничества с пиратами. И даже более, по их приказу морские драконы уничтожили все их корабли, а тех, кто был на островах, убили. Это, конечно, всё было прекрасно, так как сильно уменьшило угрозу на море. Теперь торговцы не так ограничены в выборе маршрута, как раньше. Но Наместник хотел знать, что же именно случилось. Ожидаемый человек наконец-то появился и вошёл в кабинет.

- Докладывайте.

- Мы, использовав, все наши ресурсы, смогли выяснить не так уж и много. Примерно две-три недели назад, пропал не только король озиров Афу, но и принц Раф, а также множество представителей высшей знати. Рискну предположить, что все мертвы. Пираты оказались как-то к этому причастны, поэтому озиры в качестве мести спустили на них своих ручных зверюшек. Так же, вроде как, пропал один из островов Сидос, который сдавался в аренду морским разбойникам.

- Что значит, пропал?

- Всё так, как я сказал: на картах он есть, но там его теперь нет. Это всё, что удалось узнать.

- Не густо, ох как не густо. Есть что-нибудь по делу Минара?

- Ничего нового. Последний раз его, возможно, видели около года назад в портовом городе Орин, но достоверность информации вызывает сомнения. Больше никаких зацепок нет.

- Жаль. Как там новая подопечная?

- Отлично себя проявляет. Никаких нареканий нет. Лично моё мнение: если ей правильно руководить, то она далеко пойдёт.

- Хоть какие-то хорошие новости. Проследи, чтобы её , как ты выразился, правильно направляли. Если узнаете что-то новое о пропавшем короле озиров или Минаре, немедленно докладывайте. А пока – свободен, - Наместник махнул рукой, освобождая главу разведки церкви Нирдалла.
Конец первой книги.
Моё первое произведение законченно, теперь осталось сделать вычитку и нормально разбить на главы. Всем спасибо, кто прочитал данную писанину. На моей страничке самиздата http://samlib.ru/editors/m/mazhejko_a_m/ я в скором времени проведу опрос на тему, что же мне писать дальше. Там будет список названий произведений с аннотациями (продолжения Изверга в него включено). То, за что будет больше всего голосов и будет писаться следующим.
P.S. Отдельно спасибо Яковлеву Максиму Олеговичу и YYY
Дары Великих

В мире Изверга распространено поклонение шестерым Великим: Миллаэру, Саргиннату, Драк`сулу, Нирдаллу, Форгинару и Рашассуру. Чтобы стать последователем одного из Великих, нужно прийти в соответствующий храм и получить метку на душу. Вместе с меткой, разумный (общее название рас, населяющих мир) получает дар. Сила полученных способностей зависит от ранга. Их всего семь: первый-самый слабый и даётся, как только получаешь метку, а седьмой-самый высокий. Чтобы повышать ранги надо либо молиться в храмах, но это долго, либо убивать последователей других Великих.
Дар Миллаэру - временно увеличивает физическую силу, скорость и крепость тела. Чем выше ранг, тем значительнее усиление.
Дар Саргинната - позволяет лечить прикосновениями, но только то, с чем теоретически способно справиться тело больного. То есть новую руку людям отрастить они не смогут. Залечить рану да, но не отрастить. Яркий пример в книге - Ол, и Риан с его глазами. Но эти ограничения не действуют, если саргиннатовец лечит сам себя. Тут уже они могут отращивать себе и руки, и ноги, а высокоранговые чуть ли не головы. Так же у них есть пара боевых способностей, но все они также требуют прикосновений. Чем выше ранг, тем быстрее происходит исцеление.
Дар Нирдалла - влияет на разум противников. Позволяет дезориентировать противников, наводить иллюзии, читать память(мысли), а в бою и поджаривать мозги. Правда, большинство способностей могут и не сработать, если у противника воля, решимость и ментальная стойкость выше чем у вас. Чем выше ранг, тем больше способностей открывается и тем ниже шанс несрабатывания.
Дар Рашассура - позволяет на короткий промежуток времени призывать фамильяра, выполняющего ваши приказы. Поддержание призыва требует некоторой концентрации и если вы совсем отвлечётесь, то зверушка исчезнет, то же произойдёт в случае вашей смерти (считай, совсем потерял концентрацию)). Чем выше ранг, тем сильнее фамильяр, а также открываются активируемые способности. Например, буйство - приводит фамильяра в кровавое безумие, и он начинает крушить всё вокруг него. Тогда он не исчезнет некоторое время даже в случае потери концентрации (и смерти тоже). Также на седьмом ранге появляется возможность призвать одновременно двух фамильяров.
Дар Форгинара - позволяет в какой-то степени контролировать растения и отдавать им приказы. Например, быстро вырасти или атаковать ваших врагов. После воздействия дара, растения быстро увядают, а их плоды становятся несъедобны. Как правило, форгинарцы носят с собой мешочек с семенами на случай, если вокруг них не окажется зелени, а способности применить надо. Чем выше ранг, тем более сложные манипуляции с растениями возможны.
Дар Драк`сула - призывает на некоторое время доспехи с оружием. На призыв нужно время, которое можно использовать, чтобы одолеть драк`сульца. Броня невероятно прочна, а также усиливает своего владельца, и защищает его разум от чужеродного воздействия. Чем выше ранг, тем больше и мощнее доспехи с оружием и тем дольше они остаются с вами. На высоких рангах, броня становиться больше похожей на голема, внутри которого вы сидите, а также появляются орудия, поражающие на расстоянии металлическими стержнями. Использованные снаряды через несколько минут становятся нестабильными и исчезают, если их шевельнуть.
Вне зависимости от Великого, все способности от даров требуют время на откат после использования.

Изначальная магия или просто магия.

Чтобы использовать магию, надо быть одарённым с рождения. Также при использование заклинаний тратится магическая сила. Ниже будет перечислено то, что упомянуто в произведении, и классифицировано согласно теории ядер.
Ядро тела.
Скачок - телепортация заклинателя на расстояние до пяти метров. Откат: двадцать секунд, но был доработан Минаром и уменьшен до десяти. Взамен скачок стал потреблять в четыре раза больше магических сил.
Взор мага или просто взор - позволяет заклинателю, просто посмотрев на разумного, определить одарён ли он магически, а также объём магических сил. Доработан Минаром. Теперь взор позволяет также видеть души целей и, по яркости свечения метки Великих, оценивать ранги. Время отката: нет. На поддержание заклинания постоянно тратится магическая сила.
Жабры - разработка Минара. Позволяет дышать под водой. Отката нет, на поддержание тратится магическая сила.
Броня - разработка Минара. На одну-две секунды укрепляет тело заклинателя, но значительно сковывает движения. Откат: пять минут.
Ядро света.
Светлячок - призывает маленький шар света (который можно окрасить в различные цвета). Вреда не наносит и используется, в основном, для освещения.
Вспышка - разработка Минара. В раскрытой ладони заклинателя появляется маленький шар света, который резко взрывается. Вреда не наносит, используется чтобы ослепить или отвлечь противников. Откат: три минуты.
Кара - разработка Минара. Из раскрытой ладони заклинателя вырывается испепеляющий шар света размером с кулак. На данный момент откат неизвестен, так же, как и боевая мощь. Дорабатывается, так как повреждает руку заклинателя.
Ядро души.
Посвящение - в произведении название данного заклинания ещё не упоминалось. Используется священниками в храмах для создания метки Великих на душе. Состав заклинания меняется в зависимости от того, чью метку ставят. Отката нет.
Разрыв - разработка Минара. Позволяет вырывать куски души. Требуется очень близкий контакт (пальцы заклинателя должны находится не дальше, чем в сантиметре от тела цели). При использовании на себе, контакт не требуется. Отката нет. На использование требуется очень много магических сил. Постоянно дорабатывается Минаром. Например, в начале он не мог контролировать размер вырываемого куска, теперь же может.
Ядро тьмы.
Саван - разработка Минара. Теоретически покрывает тело цели непроглядной тьмой, тем самым ослепляя её. Физического вреда не наносит. На данный момент успешного практического применения не было. Дорабатывается.
Сфера - разработка Минара. Теоретически создаёт сферу непроглядной тьмы в радиусе десяти-двадцати метров от заклинателя. Перемещается вместе с магом, причём не блокирует его зрение. На данный момент успешного практического применения не было. Дорабатывается.
 
Последнее редактирование:

Vezevul

Vezevul

Новичок
Регистрация
12 Апр 2015
Сообщения
7
Оценок
13
Баллы
64
Возраст
29

varamo

varamo

Видящий путь.
Команда форума
Регистрация
20 Авг 2013
Сообщения
5.914
Оценок
11.422
Баллы
4.102
Возраст
39
Отлично )
Розовые пони - не самые любимые большинством читателей персонажи )
Ну почему же? Розовые пони с бензопилами, рубящие в капусту орков/эльфов/гномов/другое.
Очень даже живенький сюжет.
 

Дем Михайлов

Дем Михайлов

Неистовый писарь
Команда форума
Регистрация
8 Авг 2013
Сообщения
20.427
Оценок
55.493
Баллы
5.502
Возраст
42
Это ты из вредности сейчас споришь ))
А вообще - обязательно прочитаю про жестокость и кровавость обещанную автором )
 

Кархайм

Кархайм

'Dum adu'nala'
Команда форума
Регистрация
21 Авг 2013
Сообщения
2.390
Оценок
2.407
Баллы
1.763
Спасибо за историю.Будет что почитать на днях,как разгребу работу.
 

vggu06

vggu06

Альбатрос
Регистрация
6 Фев 2015
Сообщения
249
Оценок
243
Баллы
476
Интересно.
Это все или будет продолжение?
Слегка удивил/напряг момент со слишком подробным описанием второстепенных героев, которые быстро пропадают из повествования, например: Мари, Келл, в какой то мере Ол... ожидаешь дальнейшего развития сюжета с их участием (не просто же так их расписали...) и облом... :(
 

Vezevul

Vezevul

Новичок
Регистрация
12 Апр 2015
Сообщения
7
Оценок
13
Баллы
64
Возраст
29
Интересно.
Это все или будет продолжение?
Слегка удивил/напряг момент со слишком подробным описанием второстепенных героев, которые быстро пропадают из повествования, например: Мари, Келл, в какой то мере Ол... ожидаешь дальнейшего развития сюжета с их участием (не просто же так их расписали...) и облом... :(
Спасибо. Продолжение пишется и обычно выкладывается раз в неделю, но первая книга уже близится к концу. Изначально всё это задумана как дилогия или трилогия(всё зависит от подробности написания), но всё зависит от читателей( захотят ли они читать дальше про Риана). Если нет, то у меня есть ещё много идей для книг, а Изверг всего лишь тренировка:)

ПС: Ахтунг, ружья повсюду!
ППС: А я думал что интереснее, когда гг общается не с в конец оболваненными куклами.)
 

vggu06

vggu06

Альбатрос
Регистрация
6 Фев 2015
Сообщения
249
Оценок
243
Баллы
476
видимо уже привычка :) ... если видишь, что автор подробно останавливается на герое, подсознательно ждешь продолжения, типа "не просто же так он тратит свое время на "ружье", наверное выстрелит рано или поздно" ;)
p.s.
перечитал свое сообщение - повторяюсь :( ладно.. просто жду когда автора покусает муза ... :pisa_tel:
 

Кархайм

Кархайм

'Dum adu'nala'
Команда форума
Регистрация
21 Авг 2013
Сообщения
2.390
Оценок
2.407
Баллы
1.763
Вот спасибо.На выходных наконец-то будет свободное окно.И смогу прочитать нормально а не отрывками.))
Ещё раз спасибо за историю.
 

Vezevul

Vezevul

Новичок
Регистрация
12 Апр 2015
Сообщения
7
Оценок
13
Баллы
64
Возраст
29
Разжился изображением гг, нарисованным по описанию из пролога, но сюда загружаться не хочет( ошибку выдаёт при попытке сохранить изминения). Если кому интересно, она есть на моей страничке самиздата.
 

Vezevul

Vezevul

Новичок
Регистрация
12 Апр 2015
Сообщения
7
Оценок
13
Баллы
64
Возраст
29

Белкет

Белкет

Вечный Архонт
Регистрация
5 Май 2015
Сообщения
194
Оценок
331
Баллы
151
Отличное чтиво. Никаких розовых соплей, только хардкор! Автору респект
 

Белкет

Белкет

Вечный Архонт
Регистрация
5 Май 2015
Сообщения
194
Оценок
331
Баллы
151
Ну почему же? Розовые пони с бензопилами, рубящие в капусту орков/эльфов/гномов/другое.
Очень даже живенький сюжет.
Надо будет запомнить на будущее...
:D Варамыч жжот!
 

Akshkhaure

Akshkhaure

Гребехрок
Регистрация
8 Июл 2015
Сообщения
450
Оценок
852
Баллы
596
Придумать новый сюжет очень трудно, все равно он будет состоять из штампов. Метка преступника, городские трущебы с неизменной трактирной дракой, плен и побег, рабство, гладиаторские бои - всепобег это казалось бы уже описано множеством авторов. Но тут создан новый удивительный мир, относительно новая концепция магического искусства, которое доступно всем. Большая благодарность автору за приятно проведенное время. Особенно за раскрытие второстепенных персонажей, которые влияют на характер и поступки ГГ. Детальная прорисовка образов в тоже время не увлекает автора и дает лишь общее представление о статистах на разворачивающейся сцене.
Изначальная кровная месть родственнику влиятельного начальника к концу книги пополняется непримиримым врагом в виде могущественного ордена, который не оставит безнаказанным уничтожение своей лаборатории. Это, а так де скудные факты о Великих.покровителях и магии второго материка возбуждают желание изучить этот мир получше, последить за мыслями и илеями ГГ, а так же оставляют автору огромный простор для творчества.
 
Автор темы Похожие темы Раздел Кол-во сообщений Дата
Kondor Бумажные книги 0

Сверху Снизу